Misterio de la Primera Guerra Mundial El U-Boat y el “monstruo marino” resuelto

Misterio de la Primera Guerra Mundial El U-Boat y el “monstruo marino” resuelto: Cómo un torpe capitán alemán hundió su propio buque después de exigir un calentador en su cabina – y luego culpó la filtración a una criatura de la profundidad

UB-85 estaba patrullando el mar de Irlanda cuando el capitán afirmó que el monstruo lo atacó

El capitán dijo que el daño los obligó a salir y entregarse a los británicos

El submarino fue encontrado recientemente por Scottish Power al colocar cables submarinos

Los registros de la marina alemana revelan que el submarino se hundió después de problemas causados por el calentador del capitán

Por Guy Walters Para The Mail On Sunday

22 de octubre de 2016

399DC7A000000578-3862842-image-a-4_1477161324143El Kapitänleutnant Günther Krech, UB-85 afirmó que su submarino había sido atacado por un monstruo marino

El Canal del Norte que conecta el Mar de Irlanda con el Océano Atlántico ha sido durante mucho tiempo un refugio de aquellos que deseen hacer presa del transporte marítimo de Gran Bretaña.

En su punto más estrecho, el canal es de sólo 12 millas de ancho, creando un cuello de botella ideal para los piratas y corsarios que durante siglos acecharon los barcos que pasaban entre Ulster y el suroeste de Escocia.

A las primeras horas del 30 de abril de 1918, un pirata particularmente mortal apareció sigilosamente desde las profundidades del canal. Pintado en su lado estaba el nombre UB-85. Este cazador era un submarino alemán, un temido U-boat.

Durante las dos semanas anteriores, desde que dejó su base secreta en la isla alemana de Heligoland, el UB-85 había estado patrullando el mar de Irlanda, buscando disparar sus diez torpedos en buques mercantes que traían provisiones vitales a Gran Bretaña desde Estados Unidos y Brasil.

Para la frustración de su comandante, Kapitänleutnant Günther Krech, el UB-85 no había tenido mucha suerte.

Aunque los U-boats habían hundido casi 280,000 toneladas de envíos aliados ese mes, ninguno había sido hundido por Krech.

Acompañado por algunos de sus oficiales, se paró en la torre de comisaría, escudriñando las aguas a través de sus prismáticos a la luz de la luna llena, tal vez este sería el día en que finalmente comenzaría su tarjeta de puntuación.

Pero antes de que pudiera continuar su búsqueda de una víctima, el UB-85 fue sacudido por una oleada omnipotente en el lado de estribor, seguido por un golpe terrible como algo que aterrizó en la cubierta. Krech miró hacia abajo, y para su desconcierto y horror vio un enorme monstruo marino emergiendo del agua y subiendo al lado del submarino.

“Esta bestia tenía ojos grandes, en una especie de calavera córnea”, se dice que dijo Krech. Tenía una cabeza pequeña, pero con dientes que podían verse brillando a la luz de la luna. Todos los hombres de guardia comenzaron a disparar un arma de fuego contra la bestia, pero el animal se había apoderado del arma de retaguardia y se negaba a soltarla.

399D99C200000578-3862842-image-a-3_1477168567209Krech afirmó que estaba de pie con su tripulación en cubierta (similar a los marineros de este submarino alemán) cuando el monstruo atacó

El peso del monstruo era tan grande que obligaba al submarino de 730 toneladas a bajar al agua y, con la escotilla todavía abierta, existía un riesgo muy real de que el U-boat se hundiera. Krech por lo tanto ordenó a su equipo seguir disparando.

Eventualmente, con su poderoso cuerpo picado por demasiadas balas, el monstruo soltó el arma del montículo, ahora mutilada, y volvió a las profundidades. Aunque la tripulación estaba a salvo del peligro inmediato, pronto se hizo evidente que la criatura había dañado severamente la cubierta delantera, dejando al U-boat incapaz de bucear.

A medida que aumentaba el amanecer, UB-85 se convirtió en un pato sentado para los muchos barcos de la Armada Real patrullando el canal. Entre ellos estaba un vagabundo armado llamado Coreopsis, que se acercó cautelosamente al submarino dañado mientras se movía arriba y abajo. Para el asombro de la tripulación del barco británico, los alemanes estaban de pie en la cubierta con las manos en alto, y estaban dispuestos a rendirse sin pelear.

Tenía una cabeza pequeña, pero con dientes que se podían ver brillando a la luz de la luna.

Fue sólo cuando los marineros temblorosos estuvieron a bordo, y Krech contó su historia, que se hizo evidente por qué los alemanes parecían tan agradecidos de ser hechos prisioneros.

Incluso si los miembros de la tripulación del Coreopsis no estaban seguros de si creer a sus cautivos, la historia del monstruo marino y el UB-85 ha soportado los años. Como se dijo que la Marina ha hundido el submarino poco después, nunca ha habido ninguna evidencia que demuestre si de hecho había sido atacado por alguna fuerza inexplicable.

Pero ahora, casi un siglo después, parece que los secretos del UB-85 finalmente pueden ser revelados. La semana pasada fue anunciado por la firma de energía Scottish Power que los ingenieros que ponían cables submarinos habían descubierto el naufragio de un U-boat situado cerca de la última posición de la UB-85 reportada por el Coreopsis.

Aunque no se ha tomado ninguna fotografía del submarino, una imagen de sonar notablemente clara muestra ciertamente la forma inconfundible de la nave de 180 pies situada a 340 pies por debajo de la superficie.

Desafortunadamente, la imagen no está suficientemente definida para mostrar si la cubierta ha sido dañada por el monstruo de la manera supuestamente descrita por Krech.

3983B1F400000578-3850934-image-m-5_1476872581298El U-boat habría parecido similar a éste cuando fue hundido por los británicos en 1918

A pesar del aparente absurdo de las afirmaciones del comandante alemán, muchos locales han sostenido que el UB-85 podría haber sido atacado por una serpiente de mar salvaje.

Entre ellos está Gary Campbell, el guardián del Official Sightings Record for the Loch Ness Monster. “El área de mar donde ocurrió el ataque tiene una historia de avistamientos de monstruos marinos – han variado desde la costa norte de Gales a la bahía de Liverpool”, dijo. Lo que el capitán dijo podría ser verdad. Es genial ver cómo el primo de agua salada de Nessie claramente se involucró en ayudar con el esfuerzo de guerra – incluso logró hacer el daño sin que nadie fuera asesinado.

No es sorprendente que tales afirmaciones hayan sido objeto de burlas por otros. Peter Roper, de Scottish Power, dijo: “Probablemente estoy del lado de los historiadores que creen que la captura del buque fue más directa que un ataque de monstruos marinos. ‘Un monstruo marino atacó a mi submarino’ puede ser una de las excusas más fantásticas de todos los tiempos”.

Entonces, ¿cuál es la verdad detrás del hundimiento de UB-85? Tengo un cierto interés profesional en la materia, pues soy un contribuidor a una serie próxima en el canal de televisión Yesterday, llamada World War Weird. La serie abarca una extraña serie de fenómenos en tiempos de guerra, que van desde la aparición de círculos de cultivos aparentemente pro-nazis en el campo británico hasta bombas llevadas por murciélagos, ovnis sobre Canadá y Los Ángeles y los perros de Stalin que transportaban minas.

3983604B00000578-3862842-Marine_engineers_from_Scottish_Power_found_the_wreck_of_UB_85_wh-a-1_1477167713570Los ingenieros marinos de Scottish Power encontraron los restos del UB-85 cuando estaban poniendo cables subterráneos

El cuento que realmente estimuló mi interés fue el del UB-85 porque las historias de monstruos marinos que atacan a seres humanos durante los tiempos modernos son fantásticamente raras.

Típicamente, cuando pensamos en criaturas como krakens y leviatanes, somos llevados de nuevo a tiempos antiguos, al mundo de mitos y leyenda, no a un tiempo de la guerra moderna.

Pero la guerra se asocia a menudo con lo sobrenatural, como las mentes febriles y esperanzadoras de jóvenes soldados, marineros y aviadores asustados e impresionables pueden presenciar apariciones como fantasmas y ángeles en el caos de la batalla.

Sin embargo, la noción de un monstruo marino que aparece en las costas irlandesas y escocesas en los últimos días de la Primera Guerra Mundial parecía una historia demasiado inusual e intrigante para no profundizar más.

Sí, parecía un engaño, pero ¿de dónde había venido, y por qué una historia más plausible no estaba disponible? Lo que rápidamente se hizo evidente cuando comencé a investigar fue que no había una fuente obvia de la historia.

Normalmente, al investigar episodios de cualquiera de las guerras mundiales, la plétora de libros, artículos y documentos pronto da suficientes pistas sobre los orígenes de una historia. En este caso, no hay fundamento claro.

Más preocupante aún era la falta de cualquier documento original o reporte de prensa que contuviera las palabras supuestamente habladas por el capitán del submarino. Krech dejó muy poco rastro. Murió de causas desconocidas a la edad de 33 años en marzo de 1919, su carrera como capitán de submarino relativamente poco distinguido. Sin embargo, su muerte temprana naturalmente significaba que las palabras se podían poner en su boca. Por lo tanto, si era imposible encontrar la fuente de la historia del monstruo marino, ¿dónde podría encontrarse la verdad?

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La respuesta está en las bóvedas de la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA) de los Estados Unidos. Al final de la Segunda Guerra Mundial, los Aliados capturaron todos los registros de la Armada alemana de 1850 a 1945, y los copiaron a 4,317 rollos de microfilm, ahora almacenados en el sitio de NARA en Maryland. Ojalá, en algún lugar de ellos se tratara de relatos dados por los miembros de la tripulación del U-boat después de la guerra.

El filtrado a través de cientos de kilómetros de microfilm era claramente un paso de investigación demasiado lejos. Afortunadamente, un historiador naval estadounidense y detective jubilado del Departamento de Policía de San José en California llamado Dwight R. Messimer ya había hecho todo el trabajo duro y lo había presentado en un oscuro volumen de 2002 titulado Verschollen [Missing]: World War I U-boat Losses. Los archivos contienen al menos cuatro entrevistas con miembros de la tripulación, incluido el propio Krech.

¿Pero alguno de ellos mencionó un monstruo? Y si no lo hicieron, ¿alguno de ellos reportó algo extraño o extravagante?

En su relato, Krech recordó cómo decidió hundir el submarino después de haber visto barcos patrulleros de la Royal Navy. “El navegante informó que la escotilla de la torre de maniobra estaba cerrada” dijo, “pero a medida que bajábamos, se produjeron grandes inundaciones a través de la escotilla”.

Ahora incapaz de cerrar la escotilla, el submarino estaba claramente en problemas. El agua salió de la torre de maniobra en el submarino, causando el fallo de las bombas, baterías y motores eléctricos. Para hacer las cosas aún más peligrosas, el aire empezaba a llenarse con gas de cloro emitido por las baterías inundadas, lo que significaba que la tripulación se iba a ahogar o ser envenenada hasta morir.

La única opción era subir a la superficie, y rápidamente. Krech ordenó que se volaran los tanques de lastre y el submarino subió lentamente. Sin embargo, eso no significaba que la tripulación estaba a salvo.

3983605A00000578-3862842-Official_reports_from_the_time_tell_how_the_U_boat_was_caught_on-a-2_1477160221158Informes oficiales de la época cuentan cómo el U-boat fue capturado en la superficie por HMS Coreopsis

El fogonero Julius Göttschammer informó: “Abrimos la puerta estanca en la sala de control y conseguimos abrirnos paso contra el agua que entraba en la sala de control y salir del barco a través de la torre de control”.

De hecho, es Göttschammer quien dio la clave de por qué el agua había logrado entrar en el bote desde la torre de comisaría – y puso la culpa directamente en Krech.

Göttschammer dijo que Krech había insistido en la instalación de un calentador en el compartimiento de los oficiales. Dijo que los cables de energía tenían que pasar por la sala de control a través de la torre de control, comprometiendo su capacidad para ser completamente sellado. “El resultado fue que los nuevos cables permitieron que el agua fluyera sin obstáculos desde la torre de comisaría”, dijo Göttschammer.

Si estos nuevos cables no estuvieran en su lugar, sólo la torre de comisaría se habría inundado, lo que no habría representado ningún peligro para el submarino.

En la superficie, el submarino fue atacado por el Coreopsis. “No pudimos devolver el fuego porque nuestra munición estaba bajo el agua y el agua estaba subiendo en el bote”, dijo Krech. La tripulación fue tomada en botes de remos.

La Marina pronto recogió la tripulación. Los últimos en salir fueron Krech y su navegante, quien barrenó el UB-85 en lugar de permitir la satisfacción de una matanza al enemigo. “El UB-85 junto con todos los documentos secretos y libros de códigos se hundió en 260 pies”, recordó Krech.

Así que el UB-85 se encuentra en la parte inferior del Canal Norte porque su comandante quería mantener el calor en sus barrios, y no debido a un misterioso monstruo marino.

Si ese cable no hubiera sido instalado, es probable que el submarino hubiera podido escapar.

No se sabe cómo reaccionaron los superiores de Krech.

Tal vez la fuente del mito fue el propio Krech, que se sentía incapaz de admitir que había perdido su barco por una razón tan estúpida e insignificante.

Mucho mejor, tal vez, echar la culpa a un monstruo marino que a un deseo de mantener los dedos de los pies calientes.

http://www.dailymail.co.uk/news/article-3862842/SOLVED-mystery-World-War-U-Boat-condemned-depths-savaged-sea-monster.html

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