Monstruo misterioso del mar Nope, sólo una apestosa ballena muerta

Monstruo misterioso del mar Nope, sólo una apestosa ballena muerta

Por Tia Ghose

12 de mayo de 2017

Una carcasa de ballena podrida recientemente ha desembarcado en Indonesia.

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¿Monstruo de las profundidades? ¿O sólo una ballena muerta realmente funky?

Una monstruosamente enorme criatura que encalló en tierra en una remota playa indonesia, rezumando un misterioso líquido rojo, es probablemente una ballena en un avanzado estado de descomposición, dijeron los expertos.

La criatura marina de casi 50 pies de largo (15 metros) estaba tumbada en la playa de Hulung en la isla de Seram, Indonesia, y fue descubierta por Asrul Tuanakota, de 37 años de edad, quien inicialmente confundió a la criatura con un barco, Informó el Jakarta Globe.

A pesar de la apariencia extraña de la masa, es claramente una ballena, dijo Alexander Werth, un biólogo de ballenas en Hampden-Sydney College en Virginia.

“Hay muchas cosas en el océano que no conocemos, pero no hay nada tan grande” que se desconozca, dijo Werth.

Dos obsequios muertos revelaron que la criatura era una ballena, dijo Werth: los surcos, o “pliegues de garganta”, y la mandíbula superior donde los dos estantes de placas, utilizados para filtrar la comida, habría estado la boca de la ballena.

Mientras que los científicos pueden decir con certeza que la ballena pertenece al género Balaenoptera, no está claro exactamente qué especie es: podría ser una ballena azul o una ballena de Bryde, dijo Werth. Sin embargo, las ballenas de Bryde no suelen ser tan grandes. La criatura también podría ser una ballena de aleta, dijo Moe Flannery, el gerente de colecciones de ornitología y mamalogía de la Academia de Ciencias de California. (La criatura definitivamente no es una jorobada, agregó.)

Gases desagradables

La ballena varada está claramente en un estado avanzado de descomposición y probablemente ha estado muerta desde dos semanas hasta varios meses, según Werth y Flannery. La descomposición, y los gases producidos por las bacterias asociadas, han inflado segmentos de la carcasa como un globo, dijo Werth.

“Debe apestar al cielo alto”, dijo Werth a Live Science.

Las ballenas suelen tener muchas bacterias en sus tripas que producen gas, dijo Werth. Estas siguen reproduciéndose una vez que la ballena muere, creando un mal olor e inflando los cuerpos, dijo.

“Esa es otra razón por la que no quieres estar cerca de estas cosas, no porque sea una criatura espeluznante, sino porque estaría liberando gases nocivos”, dijo Werth.

Aunque el olor de la ballena en descomposición no es peligroso per se, la gente no debe bañarse o beber el agua cerca, agregó.

Normalmente, cuando una enorme ballena muere, se hunde en el fondo del océano, donde el cadáver sirve como un festín durante un año o dos para todo un ecosistema de gusanos, hagfish, tiburones y otras criaturas marinas, dijo Werth.

Sin embargo, si un barco golpeaba al animal, causando lesiones internas que no permitan que los gases escapen, o si la ballena tenía una infección bacteriana que producía enormes cantidades de gases, el animal podría inflarse como un globo – suficiente para flotar a la orilla, dijo Werth. Por otra parte, esta maldita ballena puede simplemente haber muerto en aguas cálidas, que tienden a alimentar más crecimiento bacteriano. Eso también podría producir rápidamente gas suficiente después de la muerte para hacer que el animal flote más que hundirse, dijo Werth.

“Si muere en aguas realmente frías y polares, hay una mayor posibilidad de que se hunda”, dijo Werth.

Este fenómeno no es exclusivo de las ballenas: dos cuerpos humanos que presumiblemente fueron sumergidos durante un clima más frío aparecieron en un estanque de Central Park en Nueva York durante un clima más cálido, dijo Werth.

Mareas o corrientes pueden explicar por qué la carcasa de ballena flotante llegó a tierra, agregó Werth.

Misteriosa causa de muerte

Aunque es difícil determinar una causa de muerte en un animal en un estado tan avanzado de descomposición, todavía se pueden extraer algunas pistas del canal, dijo Flannery. Por ejemplo, si un barco golpeó a la ballena, signos de trauma como costillas fracturadas todavía serían evidentes. Identificar una infección bacteriana sería difícil hasta ahora después de la descomposición. Sin embargo, si el animal murió de toxicidad de ácido domoico, a veces causada por floraciones de algas, una muestra de orina podría revelarlo, agregó Flannery.

Por lo menos, los investigadores siempre intentan tomar una muestra de tejido, que contiene ADN que revelaría la especie de ballena y el género, dijo.

En cuanto al tinte rojizo en el agua que rodea a la ballena, eso es probablemente una combinación de sangre y grasa, dijo Flannery.

“Las ballenas están llenas de aceite, y es un poco naranja”, dijo Flannery a Live Science.

http://www.livescience.com/59098-decomposed-sea-monster-just-a-whale.html

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