Pregunte a los cerebros: ¿Qué es la parálisis del sueño?

Pregunte a los cerebros: ¿Qué es la parálisis del sueño?

También: ¿Por qué a veces nos despertamos con explosiones en nuestras cabezas

Por Randolph W. Evans, Christopher French

1 de diciembre de 2008

¿Por qué a veces me despierto en medio de la noche por las explosiones que salen en mi cabeza?

-Jade Peifer, Cypress, Florida.

Randolph W. Evans, profesor de neurología en el Baylor College of Medicine, responde:

PUEDE haber varias razones por las que está experimentando estas explosiones estallando en su cabeza. Tal vez usted está en el amor, como sugieren las letras de Atreyu “When Two Are One”:

¡Explosión!

Explosiones en mi cabeza

Que simplemente no van a salir.

Un tren se ha estrellado contra la

pared alrededor de mi corazón

Alternativamente (y más probable), usted tiene un trastorno de sueño poco común, que en 1988 el neurólogo británico John Pearce llamó “síndrome de cabeza explosiva”.

Durante un episodio, una persona siente una fuerte explosión procedente de dentro de su propia cabeza, a menudo descrita como una explosión, un rugido o las olas rompiendo contra las rocas. Las erupciones generalmente ocurren mientras las personas se están quedando dormidas y con menos frecuencia cuando se están despertando. Las explosiones varían en frecuencia y ocurren con mayor frecuencia en personas sanas mayores de 50 años. En 10 por ciento de los casos, la gente percibe un destello de luz y aproximadamente el 5 por ciento de los pacientes reportan la sensación de que han dejado de respirar y deben hacer un esfuerzo deliberado para respira de nuevo. Las víctimas pueden tener miedo o ansiedad después de un ataque.

Aunque la causa del síndrome es desconocida, algunos médicos especulan que se produce cuando la formación reticular del tronco encefálico, un importante regulador del sueño y la vigilia, falla en apagar en el momento adecuado. Esta zona, que está contigua a la médula espinal, puede funcionar temporalmente mal y causar alucinaciones, pero nadie sabe exactamente por qué los síntomas se manifiestan como golpes o rugidos. Aunque ruidoso, el ruido no es típicamente doloroso o peligroso, y no es generalmente indicativo de cualquier otro desorden neurológico. El estrés o agotamiento puede desencadenar episodios, que por lo general se detienen por sí solos con el tiempo y con la seguridad de que el fenómeno, aunque extraño, es benigno.

¿Qué es la parálisis del sueño, y es rara?

-Mark Fischetti, Lenox, Massachusetts, editor de Scientific American Earth 3.0

El psicólogo Christopher French de Goldsmiths College en Londres explica:

ATAQUES POR demonios, visitas fantasmales y secuestros alienígenas: algunas personas están seguras de haber experimentado tales eventos paranormales. En realidad, muchas de estas víctimas probablemente tuvieron un episodio de parálisis del sueño.

La parálisis del sueño, una incapacidad momentánea para mover los miembros, el tronco y la cabeza a pesar de estar plenamente consciente, puede ocurrir cuando alguien está a la deriva o, más raramente, se despierta. Durante el sueño de movimiento rápido de los ojos (REM), los músculos del cuerpo están paralizados, presumiblemente para evitar que el soñador actúe físicamente en el sueño. Los investigadores no están seguros de por qué esta parálisis normal ocurre durante la conciencia de las víctimas de la parálisis del sueño, pero los estudios psicofisiológicos han confirmado que los ataques son particularmente probable que ocurran si la persona entra en el sueño REM rápidamente después de golpear la almohada, cortocircuitando el sueño no-REM que suele ocurrir primero.

Otros factores que hacen que la parálisis del sueño tenga más probabilidades de ocurrir incluyen la deriva, mientras está acostado de espalda, sentirse estresado o experimentar una interrupción en los patrones normales de sueño, como el trabajo por turnos, el desfase horario, la cafeína o el alcohol.

Aunque la parálisis del sueño es un síntoma de narcolepsia, también es común en personas sanas. Las encuestas de diferentes países muestran una amplia gama de estimaciones: del 20 al 60 por ciento de la población adulta normal ha experimentado parálisis del sueño por lo menos una vez. Alrededor del 5 por ciento de la población ha experimentado uno o más de otros síntomas perturbadores asociados con el trastorno. Los efectos más comunes incluyen alucinaciones visuales, como sombras y luz o una figura humana o animal en la habitación, y alucinaciones auditivas, como oír voces o pasos. Una persona a menudo también siente presión sobre su pecho y tiene dificultad para respirar.

La razón por la que la parálisis del sueño puede explicar los cuentos de fantasmas y extraterrestres es el fuerte sentido de una presencia, por lo general perjudicial, que las víctimas suelen sentir durante un ataque. También reportan sensaciones kinestésicas inusuales, tales como sentimientos de ser arrastrados fuera de la cama, vibrando, volando o cayendo. Estos episodios a veces pueden llevar a experiencias completas de fuera del cuerpo. La parálisis del sueño puede ser aterradora, pero nunca es peligrosa, y afortunadamente, los episodios suelen durar sólo unos segundos.

https://www.scientificamerican.com/article/ask-the-brains-sleep-paralysis/

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