Cuando la ciencia y el ocultismo se enfrentaron cara a cara en una montaña alemana

Cuando la ciencia y el ocultismo se enfrentaron cara a cara en una montaña alemana

Alerta de spoiler: la ciencia ganó.

De Eric Grundhauser

9 de mayo de 2017

Cabra1¿Podría la magia convertir esta cabra en un niño humano? McGeddon/CC BY-SA 3.0 DE

Las montañas alemanas de Harz se han asociado históricamente con las brujas, los espíritus, y la magia negra, particularmente el pico más alto de la cordillera, el Brocken. En 1932, un valiente escéptico se dispuso a probar lo místico que el Brocken realmente es ejecutando un ritual allí diseñado para convertir una cabra en un niño pequeño.

Ese escéptico era Harry Price, un investigador paranormal temprano y debunker. Durante su larga carrera, Price trabajó para traer la razón y un ojo científico al mundo de lo metafísico. En el momento en que decidió llevar una cabra al Brocken, ya había sido responsable de destapar a los espiritistas, los fotógrafos psíquicos y al menos una mangosta habladora.

La tentativa de Price en un ritual mágico encima del Brocken vino gracias en parte al escritor Johann Wolfgang von Goethe. El famoso Goethe tenía un interés en el ocultismo, y visitó el pico de Brocken, caminando un sendero que todavía está conmemorado como el Camino de Goethe. Inspirado en la atmósfera misteriosa de la región de Harz, Goethe puso porciones de su obra más famosa, Fausto, allí, incluyendo la surrealista escena de walpurgisnacht donde el diablo Mephistopheles lleva a Fausto alrededor del Brocken, observando brujas e incluso una gorgona. “El paganismo murió duro en el país de Harz”, escribió más tarde Price.

Cabra2Price y Joad examinan su círculo mágico. Jonund/Dominio Público

Goethe murió en 1832, pero su legado se celebra alrededor del Harz, y en el centenario de la muerte del autor, Price se metió en las festividades. Ese año, él y su compañero, el filósofo C.E.M. Joad viajaron al Brocken para montar su propio ritual mágico a gran escala.

Según el relato de Price del acontecimiento en su libro Confessions of a Ghost-Hunter, había llegado a poseer un grimorio arcano llamado el High German Black Book, que contenía una serie de hechizos y rituales. Aparentemente descubriendo que Price estaba en posesión de este libro de magia antigua, los organizadores de la celebración centenaria de Goethe lo invitaron a venir a realizar alguna magia. Price saltó a la oportunidad, pensando que era una oportunidad perfecta “para enfatizar la absoluta futilidad del antiguo ritual mágico bajo las condiciones del siglo XX”.

Uno de los hechizos en el libro fue el “Bloksberg Tryst”, un ritual diseñado para transformar a un joven macho cabrío en un niño humano. Bloksberg era un nombre más antiguo para el Brocken, y las instrucciones para realizar el Tryst Bloksberg declaraban que sólo se podía realizar con éxito en lo alto del pico, bajo la luz de una luna llena de invierno.

Cabra3Joad, Price y Bohn se preparan para hacer algo de magia. Lantus/Public Domain

De acuerdo con el elaborado texto ritual, el macho cabrío debe ser guiado por una cuerda de seda sostenida por una “doncella pura de corazón en vestidos blancos”. Se debe quemar incienso y encender un fuego de pino. De pie sobre un círculo mágico que ha sido dibujado en el suelo, la doncella debe girar la cabra tres veces, luego verter vino sobre su cabeza, mientras recita algunas palabras mágicas (Procul O procul este profani – Váyanse, váyanse, ustedes los profanos). Cuando la magia comienza a funcionar, se dice que la Luna se oscurece, y la doncella entonces necesita cubrir la cabra con una sábana blanca. Cuando el paño se quita, la cabra debe desaparecer, reemplazada por un niño humano.

Price, buscando hacer un verdadero espectáculo del ritual, se puso en contacto con varios de reporteros para venir a presenciar el experimento mágico. Entonces, el 17 de junio de 1932, Price intentó convertir una cabra en un niño. Para una bella doncella, trajo a Urta Bohn, la hija de un abogado de Bresleau. Ella debidamente llevaba un vestido blanco puro que Price sentía como en casa en un trabajo mágico.

Después de los preparativos presentados en el libro, Price había armado una escena verdaderamente arcana, con un gran círculo mágico en el suelo, e incienso ardiendo. En su relato del experimento, Price escribe que lo único que parecía fuera de lugar eran las docenas de reporteros y fotógrafos en la periferia.

Cabra4El ritual en marcha. Rebecca Bird/Dominio Público

La noche estaba un poco oscurecida por las nubes, pero de lo contrario el ritual fue sin problemas, salvo que no funcionó. “Los informes de prensa de este ensayo insistieron más bien en el punto de que la ‘cabra seguía siendo una cabra’, como si los reporteros realmente esperaban la aparición del mágico Adonis”, escribe Price.

Por el bien de la ciencia, Price y compañía volvieron la noche siguiente también, dejando atrás la prensa, y realizaron el ritual una segunda vez. El resultado fue, como era de esperar, el mismo.

Algunos medios de noticias informaron sobre el experimento como si fuera una broma, pero en general la respuesta fue positiva. Price escribe: “La mayoría de los periódicos se dieron cuenta de que valdría la pena el ensayo de tales experimentos, observando el Evening Standard (18 de junio de 1932) que la investigación de los mismos es un paso adelante en el progreso de la ciencia… El verdadero científico indaga en el significado de todos los fenómenos sin prejuicios”.

Hoy en día el Brocken felizmente juega hasta sus raíces brujeriles, no a diferencia de una versión alemana de Salem, Massachusetts. Pero al menos en este caso, Price intentó traer verdadera magia a la zona, aunque no funcionara.

http://www.atlasobscura.com/articles/the-brocken-experiment-failed-to-change-a-goat-into-a-boy

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