Flashes de luz misteriosos observados por primera vez por Carl Sagan explicados

Flashes de luz misteriosos observados por primera vez por Carl Sagan explicados

Por Tia Ghose, escritor principal

15 de mayo de 2017

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzA5Mi8yODcvb3JpZ2luYWwvc3VuLWdsaW50cy5qcGc=El sol se desprende de los cristales de hielo de la atmósfera terrestre en imágenes tomadas del satélite DSCOVR. El círculo naranja muestra uno de los destellos del sol. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

El “punto azul pálido” ha estado parpadeando como un diamante brillante en imágenes de satélite, y los científicos pueden haber finalmente resuelto el misterio de por qué.

Los misteriosos destellos de luz de la Tierra fueron capturados por el Observatorio del Clima Espacial Profundo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, o DSCOVR, un satélite meteorológico terrestre y espacial lanzado en 2015. Observadores amateurs observaron los destellos de luz que ocurrieron cientos de veces en el lapso de un año.

Ahora, los científicos de la NASA piensan que pueden haber descubierto la causa: Manchas de cristales de hielo volando alto en la atmósfera brillando bajo el sol.

Luces parpadeantes

Una cámara potente a bordo del satélite DSCOVR ha estado tomando imágenes cada hora desde 2015 desde su punto entre el sol y la Tierra. Mientras revisaba estas imágenes por hora, Alexander Marshak, científico adjunto del proyecto DSCOVR en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, notó por primera vez estas luces brillantes sobre los océanos.

Resultó que Marshak no fue el primero en observar estos destellos. El astrónomo Carl Sagan descubrió por primera vez las reflexiones en 1993. En ese momento, la nave espacial Galileo estudiaba Júpiter, pero giró brevemente su lente hacia el planeta natal. Mientras revisaba estas imágenes de la Tierra, Sagan y sus colegas notaron la anomalía.

“Grandes extensiones de océano azul y costas aparentes están presentes, y un examen detallado de las imágenes muestra una región de reflejo (similar a un espejo) en el océano pero no en la tierra”, escribieron Sagan y sus colegas en su estudio, que fue publicado en Nature En 1993.

Estas luces parpadeantes se producen cuando la luz del sol golpea los parches suaves en el océano, y la luz luego se refleja directamente en el espacio y golpea la cámara de frente, dijo Marshak en un comunicado. En este escenario, el océano actúa como un flash en frente de la cámara.

Pero en las imágenes de Galileo, muchos de los destellos parecían ocurrir sobre la tierra, Marshak y sus colegas notaron. Los entusiastas que estaban mirando la base de datos de imágenes de DISCOVR comenzaron a señalar los destellos, también.

“Hemos encontrado bastantes destellos muy brillantes sobre la tierra también”, dijo Marshak en el comunicado. “Cuando lo vi por primera vez, pensé que quizá había algo de agua allí, o un lago en el que el sol se reflejaba, pero el brillo es bastante grande, así que no fue eso”.

Cristales de hielo brillantes

Para explicar el fenómeno, el equipo buscó fuentes escondidas de agua para explicar el brillo del Sol. Una posibilidad: cristales de hielo flotando en la atmósfera. Para probar esta idea, el equipo primero tomó un inventario de todos los destellos del sol que ocurren sobre tierra en las imágenes de satélite modernas. En general, las ráfagas se produjeron 866 veces.

Basados en la física de la reflexión de la luz, sólo algunos puntos de la Tierra deberían producir estos reflejos centelleantes, razonaron. Sólo cuando el ángulo entre la Tierra y el sol es igual al ángulo entre la Tierra y la cámara de satélite, la luz de estos cristales de hielo rebotará directamente sobre la cámara y producirá destellos brillantes. Los flashes ocurrieron solamente en épocas y localizaciones en la tierra donde estos ángulos se emparejaron, los investigadores divulgaron hoy (el 15 de mayo) en la revista Geophysical Research Letters.

Después, miraron el ángulo de la luz para demostrar que estos destellos ocurrieron cuando la luz se reflejaba en los cristales de hielo horizontalmente alineados.

Finalmente, los investigadores demostraron que la luz probablemente no venía de la Tierra. Cada vez que ocurrían estos resplandores, encontraban nubes finas y velludas, conocidas como cirros, que se elevaban en la atmósfera. Las nubes Cirrus se componen de cristales de hielo superenfriados.

“La fuente de los destellos definitivamente no está en el suelo, es definitivamente el hielo, y lo más probable es la reflexión solar en las partículas orientadas horizontalmente”, dijo Marshak.

http://www.livescience.com/59117-earth-satellite-images-shown-flashing-lights.html

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