Serpiente de la playa Stinson

Serpiente de la playa Stinson: Un monstruo marino de California, reconsiderado

21 de mayo de 2017

Micah Hanks

La costa de California tiene una larga historia de visitas de supuestos “monstruos marinos”, que datan de más de un siglo. El famoso “Monstruo de San Clemente” fue una de esas criaturas, que comenzó a aparecer a principios del siglo XX. Más tarde, en 1925, una extraña carcasa de animal que encalló cerca de la playa de Moore en Santa Cruz alimentó aún más los fuegos bajo las leyendas de “monstruos”, aunque hoy se entiende que esta bestia misteriosa había sido una variedad de ballena.

Informes de criaturas como estas han continuado hasta tiempos más recientes, aunque muchos de los “monstruos” de antaño se toman para haber sido algo que, aunque inusual de ver en ese momento, son especies ampliamente reconocidas por los estándares actuales. En 2013, un reportaje describió el descubrimiento de un par de oarfish a lo largo de la costa de California así:

“Las criaturas de las profundidades marinas raramente vistas, que pueden llegar a alcanzar más de 50 pies, pueden ser la inspiración de los monstruos marinos encontrados en la literatura y a lo largo de la historia. Las fotos del oarfish han circulado extensamente en línea, estimulando interés general en la criatura misteriosa pero contribuyendo poco al conocimiento de los científicos del pez”.

oarfish-570x251Por extraño que sea, el oarfish no es una criatura verdaderamente “misteriosa”, especialmente cuando se compara con informes de animales inusuales y a veces muy grandes, no identificados, que han sido reportados a lo largo de la costa de California en las últimas décadas.

Tal acontecimiento ocurrió un poco al norte de San Francisco en Halloween en 1983, involucrando a una criatura grande, jorobada respaldada que fue vista rodando alegremente en las aguas de Stinson Beach. En cuanto a si las características definitivas aquí eran de hecho jorobas, o quizás simplemente serpentinas sobre alguna figura serpentina larga y retorcida, podría seguir siendo una cuestión de perspectiva, pero sin más demora, aquí están los hechos:

Los primeros avistamientos ocurrieron el 31 de octubre de 1983, poco después de las 2 de la tarde, cuando un grupo de cinco trabajadores de la construcción dijeron que observaban a una criatura grande nadando en la dirección de Cliffside Road, donde estaban en marcha sus actuales operaciones. El animal, según ellos, había tenido cerca de 100 pies de largo, y parecía estar nadando a 100 pies de la costa.

Uno de los obreros, un abanderado de la operación, procuró un par de binoculares para observar a la criatura. Según un artículo de noviembre que apareció en el San Francisco Chronicle, otro de los observadores, Matt Ratto, dijo que la criatura parecía estar aproximadamente a un cuarto de milla de distancia.

Ratto nos da la siguiente descripción de la criatura:

El cuerpo salió primero del agua… era negro con tres jorobas. Había tres curvas, como jorobas y se levantaban hacia arriba…. (Era una) cosa jorobada, con la espalda plana.

La descripción que hace Ratto de algo “jorobado”, pero de espalda plana es bastante inusual, aunque podría haber sido difícil discernir con precisión cuáles podrían ser las características físicas de una criatura, considerando la distancia, apareada con posibles distorsiones, su modo de locomoción que podría haber presentado.

observation-570x770Otros testigos del equipo de la construcción observaron cómo rápidamente la criatura parecía moverse. “La cosa iba de 45 a 50 millas por hora”, dijo Steve Bjora a periodistas después del incidente, diciendo: “Era un retazo. Era un boogying. Parecía una anguila larga.

Una ingeniera de seguridad en el personal de la tripulación, Marlene Martin, también observó a la criatura. Sin embargo, hay informes contradictorios sobre su testimonio (más sobre eso en un momento). Por el momento, vamos a examinar lo que se dice que dijo acerca de la criatura:

“Me sorprendió muchísimo… Fue difícil describir lo grande que era. No tengo imaginación creativa. Era una serpiente que se arqueaba y era tan larga que hacía jorobas por encima del agua. Tenía una estela tan grande como un barco de motor y que iba a 65 millas por hora. Parecía una gran manguera de goma mientras se movía. Si alguien se hubiera puesto en su camino habría arado bien a pesar de ellos. Era como si estuviera jugando… (era como) una serpiente gigante o un dragón, con una boca como la de un cocodrilo. Tenía por lo menos 15 o 20 pies de circunferencia, pero era difícil decir cuán largo era. Quiero decir, ¿cuán larga es una serpiente? Debe tener todo el maldito océano. Es su territorio. ¡Él es el Rey del Mar!”

“Esa cosa es tan grande que merece cobertura de portada”, dijo al parecer a sus entrevistadores.

Sin embargo, según algunas fuentes, Martin no había querido (al menos inicialmente) hablar sobre el incidente, debido al temor al ridículo por hablar públicamente de algo tan aparentemente distante como un avistamiento de monstruo. En un artículo de Tom Hamilton que narra el incidente, “la inspectora de seguridad de transporte Marlene Martin también se frotó los ojos ante la vista de la masiva serpiente, pero, tal vez temiendo que ella sería metida en una camisa de fuerza, se negó a discutirlo públicamente. Su hija, sin embargo, admitió que su madre fue contada entre los creyentes y que retransmitió la historia a ella, llamando a la serpiente; “Lo más grande que había visto”.

Así que la cita anterior, atribuida a Marlene Martin, apareció más tarde, ¿una vez que ella “se calentó a la idea”, o había sido una mala atribución en conjunto? O, como sugiere la cita anterior, ¿algunos de los testimonios han sido transmitidos por la hija de Martin?

Los libros que han ofrecido esta cita sobre los años hacen referencia a un artículo que apareció en San Francisco Chronicle a principios de noviembre de 1983. Sin embargo, visitar el sitio de la publicación hoy, mientras que los artículos individuales de ediciones pasadas pueden ser buscados y comprados por menos de $ 4, los artículos archivados no van más allá de 1985. (Si es posible, espero contactar a su departamento de registros sobre esto o, alternativamente, ver si el artículo archivado está disponible a través de otro servicio de archivo de periódico en línea, para aclarar esta pequeña discrepancia).

Este tipo de cuestiones menores a menudo se presentan en el contexto de exámenes superficiales de lo inusual… así se hace difícil distinguir informes “reales” de tales criaturas del folclore que a menudo las rodea. Por supuesto, parece dudoso que todo el incidente que involucra al Stinson Beach Monster fue completamente fabricado; obviamente, parece que algo fue observado por este grupo de trabajadores de la construcción en 1983, y tal vez fue uno de una variedad similar de criaturas serpentinas reportadas en la región a lo largo del siglo pasado.

sea-monster-570x343A título personal, considero que la discusión sobre los monstruos marinos es fascinante, sobre todo en lo que se refiere a la posible existencia de anguilas gigantes (y recuerde que Steve Bjora, uno de los testigos de la playa de Stinson, lo describió como parecido a una anguila muy grande). En la actualidad no se conocen registros de anguilas que excedan más de unos 15 pies de largo y a pesar de la fascinación de incidentes como las famosas larvas de anguilas de seis pies de largo traídas a bordo del buque de investigación Dana en la década de 1930 por el científico Anton Brunn (Que resultó ser una joven y espinosa anguila nariz con hocico, en lugar de una larva de la anguila real o leptocephalus), parece que hay poco en el camino de la evidencia científica para esas criaturas masivas.

Sin embargo, si existen criaturas más grandes, aún no descubiertas, existen en nuestro mundo, parece evidente que muy probablemente aparecerán en nuestros océanos. Tal vez no deberíamos cerrar el libro sobre estas historias de serpientes marinas después de todo, anguilas u otras cosas.

http://mysteriousuniverse.org/2017/05/the-stinson-beach-serpent-a-california-sea-monster-reconsidered/

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