Deconstruyendo la historia del ovni de Alejandro Magno

Deconstruyendo la historia del ovni de Alejandro Magno

Publicado por: Antonio Huneeus

20 de diciembre de 2011

Retrato en mármol de Alejandro Magno, siglo II-I aC (Crédito: Museo Británico)

Desde que el locutor, autor y ufólogo Frank Edwards lo publicó en su libro Stranger Than Science, la historia de un incidente ovni durante las campañas militares de Alejandro Magno se ha repetido en innumerables ocasiones en libros, artículos, programas de televisión y web. Su última encarnación aparece en el recién publicado libro, UFOs in Wartime – What They Didn’t Want You to Know (Berkley Books) de Mack Maloney. Es comprensible que Maloney incluyó este caso ya que Alejandro Magno (356-323 aC) es uno de los comandantes militares más exitosos e icónicos de todos los tiempos. Desafortunadamente, Maloney no hizo ninguna investigación sobre esta historia en particular, limitándose a parafrasear el relato de Edwards y una segunda historia donde “escudos voladores” supuestamente ayudaron al ejército de Alejandro a conquistar la ciudad de Tiro en el moderno Líbano.

A pesar de las muchas repeticiones de la historia de ovnis de Alejandro, sólo hay dos versiones modernas de la misma y ninguna proporciona referencias o fuentes históricas. Todos los esfuerzos de varios historiadores e investigadores para encontrar fuentes antiguas han fracasado hasta ahora. Antes de mencionar estos esfuerzos de Jacques Vallee y otros, veamos primero lo que se suponía que había sucedido. La primera versión publicada originalmente por Frank Edwards en 1959 es muy breve. Viene al final de su libro en el capítulo 72, “Spies in the Skies”. Edwards escribió:

Alejandro Magno no fue el primero en verlos ni fue el primero en encontrarlos problemáticos. Él cuenta de dos embarcaciones extrañas que se zambulleron repetidamente en su ejército hasta que los elefantes de guerra, los hombres y los caballos entraron en pánico y se negaron a cruzar el río donde ocurrió el incidente. ¿Cómo eran las cosas? Su historiador los describe como grandes escudos plateados brillantes, escupiendo fuego alrededor de los bordes… cosas que vinieron de los cielos y volvieron a los cielos.

La segunda versión fue publicada en 1966 por Alberto Fenoglio en la publicación ufológica italiana Clypeus (número 9, 1er semestre de 1966) en un artículo titulado “Cronoistoria su oggetti volanti del passato – Apunti per una clipeostoria” (Cronología de objetos volantes en el pasado – Notas para una clipeohistoria). El relato de Fenoglio, que al igual que Edwards no citó ninguna fuente histórica, fue a su vez traducido y publicado por el escritor de astronautas antiguos inglés Raymond Drake en sus Gods and Spacemen in Greece and Rome de 1967 (recientemente reimpreso por Global Communications de Tim Beckley como Alien Space Gods of Ancient Greece and Rome). Después de repetir el relato de Edwards, Drake continúa diciendo que Fenoglio basó su versión en el historiador del siglo XIX Johann Gustav Droysen, revelando la siguiente información sorprendente durante el asedio macedonio de Tiro en 332 AC:

La fortaleza no cedería, sus paredes tenían cincuenta pies de altura y estaban tan sólidas que ningún motor de asedio podía dañarlo. Los tírios dispusieron de los más grandes técnicos y constructores de máquinas de guerra de la época e interceptaron en el aire las flechas y proyectiles incendiarios arrojados por las catapultas de la ciudad.

Un día, de repente, aparecieron sobre el campamento macedonio estos “escudos voladores”, como se les había llamado, que volaban en forma triangular conducidos por uno muy grande, los otros eran más pequeños por casi la mitad. En total había cinco. El cronista desconocido narra que rodaron lentamente sobre Tiro mientras miles de guerreros a ambos lados se paraban y los miraban asombrados. De repente, desde el “escudo” más grande se produjo un relámpago que golpeó las paredes, estas se desmenuzaron, otros destellos siguieron, y las murallas y torres se disolvieron, como si hubieran sido construidas de barro, dejando el camino abierto para los sitiadores que se vertieron como una avalancha a través de las brechas. Los “escudos voladores” flotaron sobre la ciudad hasta que fue completamente asaltada y luego desaparecieron muy rápidamente en lo alto, pronto se fundieron en el cielo azul.

Detalle del sarcófago de Alejandro en el museo de la arqueología de Estambul, mostrando a Alejandro luchando con los persas en la batalla de Issus. (Crédito: Wikimedia Commons)

Relato no verificado

Hay un tono bastante moderno en este relato de Fenoglio, que recuerda las historias contemporáneas de ovnis, con frases como los objetos “volaron en formación triangular” y “flotaron sobre la ciudad hasta que fue completamente asaltada”. Los “escudos voladores” que desempeñaron un papel tan decisivo en una batalla clave, uno esperaría encontrarlos mencionados por Plutarco, Quinto Curtius y todos los otros historiadores de la Antigüedad que escribieron extensamente acerca de Alejandro Magno, y aún no se han encontrado ninguno. Miré las traducciones francesas de la biografía alemana de Alejandro de Droysen, donde describió el sitio de Tiro en detalle. Huelga decir que los escudos voladores y los rayos no están allí. Describe cómo el ejército griego bombardeó fuertemente las paredes fuertemente con catapultas hasta que una parte de ellas finalmente se derrumbó. Además, más tarde encontré una traducción más completa del artículo de Fenoglio en Clypeus en el que escribe que “durante el sitio de Tiro en el año 332 a. C., se observaron extraños objetos voladores. Johann Gustav Droysen en su History of Alexander the Great [Geschichte Alexanders des Grossen (1833)] no lo cita intencionalmente, creyendo que es una fantasía de los soldados macedonios”. Así que Drake entendió completamente mal la referencia de Droysen o tradujo una versión distorsionada del artículo original, pero de cualquier manera la historia de Fenoglio carece de ninguna fuente antigua o moderna válida.

Portada del libro Wonders in the Sky por Vallee y Aubeck, mostrando la interpretación de un artista de escudos de plata de Alexander. (Crédito: Jeremy P. Tarcher / Penguin)

Todos los investigadores que han pasado algún tiempo con esta historia han llegado con las manos vacías hasta ahora. Gordon Creighton, editor de la revista británica Flying Saucer Review escribió en 1970 que “hasta ahora no he visto ninguna indicación de cuál autor clásico es responsable de ello” y “espero que si hay un texto griego o latino alguien pueda decirme dónde encontrarlo”. El ufólogo suizo Bruno Mancusi lo examinó con el historiador macedonio Aleksander Donski, concluyendo un post de 2003 en UFO Updates que “esta historia sigue siendo muy dudosa”. Jacques Vallee y Chris Aubeck llegaron a la misma conclusión en su más reciente libro, Wonders in the Sky – Unexplained Aerial Objects from Antiquity to Modern Times (Jeremy P. Tarcher/Penguin), donde incluso pusieron la escena de la batalla de Alejandro de los escudos de plata en la portada. La historia del asedio de Tiro, sin embargo, fue relegada a la “Part II: Myths, Legends, and Chariots of the Gods” en su catálogo de casos históricos de ovnis. Los autores primero cuestionaron la idea de que hubo dos incidentes (río y sitio) que involucran a Alejandro en lugar de uno. También señalaron que Fenoglio era una fuente poco confiable que había inventado o embellecido varias historias antiguas. Decir, como dijo Edwards, que “su historiador” había descrito los “escudos voladores” es un punto discutible porque las Deeds of Alexander escritas por Calístenes (que acompañó al rey macedonio en sus campañas y escribió la historia oficial de ellas) están perdidas. Algunos extractos fueron citados por historiadores griegos y romanos posteriores, pero ninguno citó los “escudos voladores”. Por todas estas razones, Vallee y Aubeck concluyen: “Hasta que pueda localizarse alguna fuente original, nos queda la sugerencia de que el ejército de Alejandro en Tiro simplemente fue testigo de proyectiles ardientes, una especie de arma llameante”.

El análisis más minucioso de este caso fue hecho por el historiador Yannis Deliyannis en su excelente página web “Chronicom Mirabilium – A historian’s look on ancient anomalous celestial phenomena and mysterious history”, específicamente en su pieza, “Did Alexander the Great really see UFOs?” publicada en noviembre de 2009. Después de repasar el mismo material de Edwards y Fenoglio discutido ya, Deliyannis hizo un esfuerzo honesto para encontrar algunas fuentes a la leyenda. Descubrió que el historiador clásico Quintus Curtius Rufus escribió lo siguiente en su Historia Alexandri Magni (lib. IV, cap. V):

Además, ellos (los Tiros) calentarían escudos de bronce en un fuego ardiente, los llenarían de arena caliente y excrementos hirviendo y de repente los arrojarían de las paredes. Ninguno de sus elementos disuasorios despertó mayor temor que esto. La arena caliente se abriría camino entre el pectoral y el cuerpo; no había manera de sacudirla y se quemaría a través de lo que tocara. Los soldados desechaban sus armas, arrancaban toda su ropa protectora y se exponían a las heridas sin poder tomar represalias.

(De Heckel, W. y Yardley, J. Alexander the Great: historical texts in translation, 2004, P. 147)

“Esto es lo más cercano que podemos llegar a los ‘escudos voladores’ de Fenoglio mirando a fuentes antiguas”, comentó Deliyannis, y creo que este pasaje de Quintus Curtius es la base que Fenoglio usó para su versión, ya sea intencionalmente o como resultado de un mal entendido o mala traducción (difícil-de-creer). Y para a descripción de “escudos plateados”, Deliyannis señala que una unidad de élite del ejército de Alejandro conocida como los Hipaspistas cambió su nombre al comienzo de la campaña en la India a Argyraspides, que significa “escudos de plata” porque decoraban sus escudos con plata, por lo que podría ser otra fuente de confusión para los escritores modernos como Edwards, Drake y Fenoglio.

El Romance de Alejandro

Una acción naval durante el asedio de Tiro en 332 AC por el artista del siglo XIX André Castaigne (Crédito: Wikimedia Commons)

Deliyannis también menciona otra posible fuente: el género literario conocido como el Romance de Alejandro, que alcanzó extraordinaria popularidad en la época medieval. Era básicamente una versión fantástica de las campañas de Alejandro que comenzaron en los años menguantes del Imperio Romano con un escritor conocido como el Pseudo-Calistenes, para distinguirlo del historiador oficial Calistenes. Otro documento apócrifo que contribuyó al romance fue la llamada Carta de Alejandro a Aristóteles, “una falsificación, probablemente compuesta en el siglo IV o V dC” que “fue muy famosa durante la Edad Media y finalmente fue insertada en el Pseudo- Calisthenes”, según Deliyannis.

La personalidad de Alejandro Magno ya era más grande que la vida incluso en su propia vida. Había rumores de que él no era el hijo del rey Felipe II de Macedonia, sino que el dios Zeus había seducido a su madre, la reina Olimpias (interpretada por Angelina Jolie en la película de Oliver Stone), convirtiéndose así en un semi-dios. Este rumor fue probablemente utilizado como propaganda para desalentar cualquier resistencia a sus invasiones. En sólo 12 años, Alejandro cambió completamente el mundo antiguo, conquistando el poderoso Imperio Persa y empujando todo el camino a la India en el este y Egipto al oeste. Muchas ciudades todavía llevan su nombre, como Alejandría en Egipto y Kandahar (de su nombre en persa, Iskandar) en Afganistán. Aunque su imperio se dividió entre sus principales generales después de su muerte en Babilonia en 323 aC a la edad de 32 años, la era de la civilización helénica se extendió a través del Mediterráneo y más allá, simbolizado por la famosa Biblioteca de Alejandría.

Aunque los hechos conocidos sobre Alejandro Magno fueron lo suficientemente fantásticos, el Pseudo-Calístenes y una serie de variantes bizantinas, armenias, árabes y europeas desarrolladas a través de la Edad Media convirtieron el “Romance de Alejandro” en una especie de ciencia-ficción medieval. Hay docenas de variantes -algunas de las más famosas son el manuscrito iluminado francés del siglo XV, La Vraye Histoire du Bon Roy Alixandre (La verdadera historia del buen rey Alejandro), ahora en la Biblioteca Británica, y la épica española Libro de Alexandre (Libro de Alejandro), escrito entre 1178 dC y 1250 dC. Muchas de estas versiones están magníficamente ilustradas. Entre otras hazañas fantásticas del romance de Alejandro, el héroe macedonio construyó un muro en Asia confinando los ejércitos de Gog y Magog, que no se desatará hasta el final de los tiempos; alcanzó el Edén o el Paraíso primitivo de Adán y Eva; voló al cielo en un carro propulsado por grifos y descendió al fondo del océano en un submarino en forma de barril; luchó y mató dragones y muchos otros monstruos exóticos; encontró todo tipo de extrañas criaturas incluyendo las legendarias amazonas, un hombre salvaje tipo pie grande, y los legendarios seres sin cabeza conocidos en la antigüedad como Blemmyes, que tenían los ojos y la boca en el pecho.

Ejemplo hermoso del artista medieval Jean Wauquelin que muestra el viaje aéreo de Alejandro en una jaula volada por los grifos, de Histoire du bon roy Alexandre, 1438. (Crédito: Biliothèque nationale de France)

Manuscrito iluminado del siglo XV mostrando el submarino de campana de buceo de Alejandro Magno. (Crédito: British Library)

Alejandro encuentra al Salvaje en su viaje a Asia, de un manuscrito medieval del Romance de Alejandro. (Crédito: Biliothèque nationale de France)

Una de las historias más encantadoras del Romance de Alejandro es el carro de vuelo del rey empujado por los grifos, que exhibe el sistema de propulsión más pintoresco jamás ideado en la literatura. Según las varias versiones del romance, Alejandro había capturado dos grifos durante su campaña en la India. Construyó una jaula para que un hombre estuviera parado y mantuvo a los animales sin comer durante tres días, por lo que estarían realmente hambrientos. Entonces ató los grifos a la jaula y puso un pedazo grande de carne encima de una lanza, colgando la carne delante de los grifos. “Tratando de agarrarlo, los grifos seguían volando”, dice el Libro de Alexandre. Esta escena fue particularmente popular entre los ilustradores medievales, así como otro episodio de tipo de ficción científica de su descenso al fondo del océano en un submarino en forma de barril, que se menciona en una famosa carta sobre los inventos futuros por fray Roger Bacon, uno de los hombres más sabios de la Edad Media. En esta carta escrita c. 1260, Bacon escribió:

Una máquina puede ser construida para los viajes submarinos, por los mares y los ríos. Se sumerge al fondo sin peligro para el hombre. Alejandro Magno ha hecho uso de tal dispositivo, como sabemos por Ethicus el astrónomo. Estas cosas se han hecho hace mucho tiempo y todavía se hacen en nuestros días, excepto tal vez la máquina voladora…

Alejandro Magno en su máquina voladora de grifos, siglo XV, de La Vraye Histoire du Bon Roy Alixandre. (Crédito: British Library)

Está claro que las muchas hazañas del Romance de Alejandro son fantásticas y no factuales, aunque merecen un lugar en la historia de la ciencia ficción. El historiador Yannis Deliyannis encontró un “prodigio celestial” en la llamada Carta a Aristóteles que vale la pena citar:

Inmediatamente después de que el cielo se volvió muy negro y oscuro, y desde el cielo oscuro llegó el fuego ardiente. El fuego cayó a la tierra como una antorcha encendida, y toda la llanura ardía de la llama del fuego. Entonces los hombres dijeron que pensaban que era la ira de los dioses los que habían caído sobre nosotros. Entonces pedí que se rasgara ropa vieja y se usara como protección contra el fuego. Después de eso tuvimos una noche tranquila y pacífica, una vez que nuestras dificultades se calmaron.

(Orchard, Andy. Pride and Prodigies: Studies in the Monsters of the Beowulf Manuscript, Cambridge, 1995, p. 245)

Deliyannis señala que este relato no es tan fantástico como el descrito por Edwards y, en cualquier caso, “el valor historiográfico de los documentos pertenecientes al Romance de Alejandro” no es confiable. Concluye su estudio minucioso de los alegados incidentes ovni de Alejandro, señalando el divertido hecho de que “los escritores de ovnis mencionados anteriormente se han convertido en algo los continuadores espirituales de la tradición del Romance de Alejandro en nuestro siglo, añadiendo acontecimientos maravillosos como lo habían hecho antes de ellos sus predecesores medievales…”

Tenemos que estar de acuerdo con Deliyannis. Hasta que los ufólogos y escritores de astronautas antiguos encuentren relatos históricos legítimos que respalden los supuestos incidentes ovni de Alejandro Magno, la historia no debe repetirse como un hecho.

http://www.openminds.tv/deconstructing-the-alexander-the-great-ufo-story/13677

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *