Fenómeno misterioso de las “noches brillantes” resuelto

Fenómeno misterioso de las “noches brillantes” resuelto

Brett Tingley

23 de junio de 2017

Desde el primer siglo, los observadores del cielo han registrado casos de un resplandor verde inexplicable en el cielo. En lugar de distintas luces en el cielo, estas “noches brillantes” se ven todo el cielo iluminado lo suficientemente brillante como para que se puedan ver las lejanas masas de tierra o para permitir la lectura nocturna al aire libre. Este fenómeno poco comprendido ha sido documentado por escritores como el autor romano Plinio el Viejo, que lo llamó “sol nocturno”. Relatos similares de noches brillantes se han publicado en los periódicos europeos a lo largo de los siglos XVIII y XX. Aunque se han registrado muchos ejemplos de este fenómeno, nunca se ha encontrado una explicación.

bright-nightsEl resplandor se ha visto en todo el mundo, incluso en áreas alejadas de las auroras.

Hasta ahora, posiblemente. Un nuevo preprint study aceptado por la Unión Geofísica Americana afirma haber finalmente resuelto el misterio del fenómeno de las “noches brillantes”. Un grupo de investigadores de la Universidad de York en Toronto recorrió datos recopilados por el interferómetro de imágenes de viento (WINDII) a bordo del satélite de investigación de la atmósfera superior de la NASA para encontrar instancias de noches brillantes cuando no había otros objetos luminosos presentes. Estos casos fueron comparados con instancias de ondas atmosféricas que se forman en la atmósfera superior. Los datos mostraron que cuando más de una de estas ondas se sincronizan, pueden crear una mayor concentración de átomos de oxígeno que emiten longitudes de onda verdes de luz a medida que se recombinan después de ser divididos por la luz solar, causando un tenue pero visible brillo verde a lo largo del cielo nocturno. Los investigadores estiman que en cualquier lugar en la Tierra, las noches brillantes probablemente ocurren una vez al año.

bright-nights2La contaminación nocturna ha puesto un apagón en la visión de estas noches curiosamente brillantes.

Por desgracia, los informes de este fenómeno han disminuido en las últimas décadas ya que la contaminación de la luz urbana ha hecho casi imposible verlo en la mayoría de las áreas. Gordon Shepherd, científico atmosférico de la Universidad de York y autor principal del estudio, dice que estas noches extrañamente brillantes valen la pena estudiar. “Nadie las ve, nadie habla de ellas ni las registra más”, dice Shepherd, “pero siguen siendo un fenómeno interesante”. Los astrónomos, por ejemplo, frecuentemente tienen que lidiar con la ocasional noche brillante que puede oscurecer sus puntos de vista sobre objetos celestes.

http://mysteriousuniverse.org/2017/06/mysterious-bright-nights-phenomenon-solved/

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