Los “platillos voladores” se convirtieron en algo hace 70 años

Los “platillos voladores” se convirtieron en algo hace 70 años el sábado con avistamiento cerca del Monte Rainier

24 de junio de 2017

45b6e120-57a8-11e7-9def-a071a1057b75-640x592Kenneth Arnold, en 1966 con un dibujo de un platillo volador, supuestamente pasó “muchas largas horas de vuelo infructuoso con una cámara, tratando de no encontrar algo como sus platillos otra vez”.

Hace setenta años, el piloto de Idaho Kenneth Arnold vio algo cerca del Monte Rainier que trajo el término “platillos voladores” al léxico. Era la historia viral de su día. Lo que vio sigue siendo un misterio.

Por Erik Lacitis

Reportero de Seattle Times

Antes del 24 de junio de 1947, términos como ovnis y platillos voladores no habían entrado en el vocabulario popular. Entonces, en esa tarde hace 70 años, todo cambió debido a Kenneth Arnold:

“Platillos voladores supersónicos avistados por piloto de Idaho”.

Arnold informó haber visto cerca del Monte Rainier nueve objetos de “tipo circular” volando en formación a más del doble de la velocidad del sonido.

El suyo fue el primer avistamiento de ovnis ampliamente reportado en este país, y provocó una ola de otros avistamientos reportados.

Arnold pagaría el precio por describir algo tan fantástico.

En un documento ahora desclasificado, el Air Force Materiel Command lo escribió: “El informe no puede soportar ni siquiera un examen superficial, por lo tanto, debe ser desatendido”.

Otro documento de la Air Force concluyó: “Es la conclusión de la Fuerza Aérea que los objetos de este avistamiento fueron debido a un espejismo”.

Pero Arnold, estaba picado.

No se consideraba a sí mismo una especie de chiflado. Tenía más de 4,000 horas de piloto de montaña de gran altura; estaba en búsqueda y rescate de Idaho.

“He sido objeto de burlas, pérdida de tiempo y dinero, notoriedad de periódicos, historias de revistas, reflexiones sobre mi honestidad, mi carácter, mis negocios”, escribió Arnold en su libro de 1952, “Coming of the Saucers”.

Hace mucho tiempo, en 1977, entrevisté a Arnold después de llegar a él por teléfono.

Murió en 1984 a la edad de 68 años, y en todos esos años, y conmigo, nunca vaciló en sus descripciones.

“Hice mi informe porque pensé que era mi deber. Era la única cosa apropiada y americana que hacer. Vi lo que vi”, dijo.

Puede trazar una línea directa entre lo que Arnold repetidamente relató en detalle al FBI y los investigadores militares y nuestra fascinación colectiva con la posibilidad de que los extraterrestres nos hayan visitado.

Esa conexión directa va desde el Área 51 supuestamente ocultando una nave extraterrestre, al Incidente ovni de Roswell; y de películas como “Encuentros cercanos del tercer tipo”, a la serie de televisión “Los archivos X”.

Se ha convertido en una parte de nuestra cultura que incluso el sitio web de la CIA tiene una sección titulada “Take a Peek Into Our “X-Files” que está llena de archivos desclasificados.

La CIA lista útilmente “Los 5 documentos más relevantes de la CIA a los que Mulder le encantaría poner sus manos”, y “Los 5 mejores documentos de la CIA a los que Scully le encantaría ponerle las manos”.

Interesado en un dibujo de 1952 de “flying saucers over Belgian Congo uranium mines?” Está en los archivos de la CIA.

Vendedor modesto

Arnold era un candidato improbable para ser embrollado en tal controversia.

Vivía en Meridian, Idaho, y vendía equipo de extinción de incendios. Tan inusual como su vida fue que pilotó un avión pequeño para llegar a sus clientes alrededor del Noroeste.

Un mes después de que Arnold estuviera en las noticias, un informe ahora-desclasificado hecho en julio de 1947 por el Army Air Force Counter-Intelligence Corps Officer Frank M. Brown dice, “El Sr. Arnold es un hombre de 32 años de edad, casado y padre de dos hijos… Es la opinión personal del entrevistador que el Sr. Arnold realmente vio lo que vio… Para ir más lejos, si el Sr. Arnold puede escribir un informe del carácter que hizo mientras no había visto los objetos que él afirmaba haber visto, es la opinión del entrevistador que el señor Arnold está en el negocio equivocado, que debería estar escribiendo la ficción de Buck Rogers”.

Esa fue una de las pocas representaciones simpatizantes en los documentos gubernamentales sobre el avistamiento de Arnold.

En otro informe de inteligencia desclasificado en julio de 1947, el primer teniente Hal L. Eustace del Cuerpo Aéreo del Ejército publicó el informe de Arnold como parte de “silly-season episodes”.

El teniente escribió que Arnold “parece razonablemente bien equilibrado, aunque excitable, y no tiene ningún motivo aparente ulterior… aparte de probar que no está ‘loco’”.

El teniente escribió que Arnold reveló “una actitud antagónica hacia el Ejército” diciendo: “Bueno, si el Ejército no sabe lo que son, seguro que debería estar tratando de averiguarlo”.

Flash brillante iluminando el cielo

El avistamiento de Arnold de la nave era la versión de 1947 de una historia que iba a hacerse viral.

“Era un hermoso día. Tan claro como una campana”, dijo Arnold. Estaba volando de Chehalis a Yakima y decidió pasar una hora o más buscando un C-46 del transporte marítimo que se había estrellado en el lado suroeste del Monte Rainier.

Había una recompensa de $ 5,000 por encontrarlo.

Eran las tres p.m., recordó, “cuando un relámpago muy brillante iluminó el avión y el cielo a mi alrededor”.

Al principio, Arnold pensó que era el sol que reflejaba otro avión.

“Pero el flash volvió a ocurrir, y fue entonces cuando vi de dónde venía. Apareció espasmódicamente de una cadena de nueve aeronaves de tipo circular que se elevaban desde las inmediaciones del Monte Rainier”, dijo Arnold.

“…No pude encontrar ninguna cola en estas cosas. No dejaron un rastro de jet detrás de ellas. Juzgué que su tamaño era por lo menos 100 pies de ancho. Pensé que era un nuevo tipo de misil.

Su avión tenía un gran reloj de 24 horas en el tablero de instrumentos. Arnold midió que la nave cubrió la distancia entre el Monte Rainier y el Monte Adams en 1 minuto y 42 segundos.

“Eso calculó algo como 1,760 millas por hora, lo cual difícilmente podía creer. Sabía que esa cifra no podía ser completamente exacta, pero diría que estaba a un par de cientos de kilómetros de precisión”, dijo.

De Yakima, Arnold entonces voló a un espectáculo aéreo en Pendleton, Oregon. Al día siguiente, el 25 de junio, se detuvo ante el periódico local, el East Oregonian. Quería saber si los militares habían estado probando aviones secretos en la zonas.

Terminó hablando con el reportero Bill Bequette, quien en los años siguientes, recordó que Arnold “came off as honest, level headed and credible”, dijo una historia al East Oregonian.

Así que Bequette escribió una breve historia sobre lo que Arnold dijo que fue testigo.

Pero el escrito también fue enviado a The Associated Press, recogido por numerosos periódicos, y el furor comenzó. Por primera vez, una historia de los medios de comunicación y los siguientes titulares utilizaron el término “platillos voladores”.

No había riquezas reportadas para Arnold debido a su notoriedad. En cambio, se quejó a Frank Brown, el investigador de la Fuerza Aérea, “que su negocio había sufrido mucho… en cada parada en sus rutas de negocios, grandes grupos de personas estaban esperando para interrogarlo…”

Brown concluyó su informe, “El Sr. Arnold declaró además que si él, en cualquier momento en el futuro, viera algo en el cielo, para citar al Sr. Arnold… ‘Si alguna vez veo un edificio de diez pisos volando por el aire nunca diría una palabra al respecto’, debido al hecho de que ha sido ridiculizado por la prensa a tal punto que es prácticamente un imbécil en el ojo de la mayoría de la población de los Estados Unidos”.

Un misterio para este día

A pesar de esa declaración a Brown, en los años venideros Arnold fue llevado a demostrar que tenía razón.

Hubo “muchas largas horas de vuelo infructuoso con una cámara, tratando y fallando de encontrar algo como sus platillos de nuevo”, dice Martin Shough, un investigador bien considerado del fenómeno ovni que ha escrito un análisis detallado del relato de Arnold.

En un correo electrónico, Shough, que vive en las Highlands de Escocia, dice: “Estoy resignado a nunca saber lo que Arnold vio”.

Concluye: “Setenta años después, cuando se ha explicado una gran parte de la mitología de los platillos voladores que Kenneth Arnold provocó, es algo vergonzoso que el propio avistamiento de Arnold permanezca obstinadamente resistente.

Pero ahí está.

http://www.seattletimes.com/seattle-news/northwest/flying-saucers-became-a-thing-70-years-ago-saturday-with-sighting-near-mount-rainier/

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