Déjà vu: Re-experimentando lo no experimentado

Déjà vu: Re-experimentando lo no experimentado

14 junio 2017

Por Tim Newman

deja-vu-man-in-the-mirrorMuchos de nosotros habremos experimentado déjà vu, pero ninguno de nosotros parece saber por qué.

Es extraño, ¿no? Esa sensación de estar en algún lugar antes, pero sabiendo muy bien que esta es tu primera visita. El Déjà vu es familiar para casi todos nosotros, pero ¿qué es exactamente?

Incluso alguien con los pies plantados firmemente en los reinos de la lógica y la ciencia no puede dejar de sentirse un poco esotérico cuando el deja vu golpea, como una caprichosa sacudida de nostalgia de las profundidades del éter.

El déjà vu, que significa “ya visto”, ha fascinado tanto a los investigadores como a los laicos durante siglos.

La experiencia es relativamente generalizada, también; Según varias encuestas, casi dos tercios de las personas han experimentado este sentimiento de flashback de otro mundo.

Sin embargo, a pesar de la prevalencia del déjà vu, ha demostrado ser un fenómeno difícil de precisar; usted no puede simplemente poner a alguien en un escáner de MRI y esperar un episodio, ya que podría estar allí durante semanas.

Aunque no se ha alcanzado una respuesta definitiva, hay una serie de teorías que fluyen entre los dominios de la psicología y la neurociencia. Aquí explicaremos algunas de las teorías más convincentes.

Lo que sabemos sobre el déjà vu

Aunque se considera mala forma alertar a los lectores de las conclusiones de un artículo prematuramente, todavía no sabemos por qué o cómo se produce el déjà vu. Entonces, ¿qué sabemos sobre la experiencia?

Edad: el déjà vu parece ocurrir más comúnmente en las personas jóvenes, cada vez menos común a medida que envejecemos.

Género: Los hombres y las mujeres parecen experimentarlo aproximadamente a la misma frecuencia.

Social: Según algunos estudios, el déjà vu es más común entre las personas de los grupos socioeconómicos más altos y los individuos con más educación.

Viajes: Las personas que viajan con más frecuencia son más propensas a experimentar déjà vu. Un estudio realizado en 1967 encontró que sólo el 11 porciento de las personas que nunca viajaron experimentaron déjà vu, en comparación con el 41 por ciento de los que hicieron entre uno y cuatro viajes por año, y el 44 por ciento de los que viajan cinco o más veces al año.

Estrés: Otros estudios han demostrado que el déjà vu es más común cuando estamos particularmente cansados, estresados, o ambos. Por ejemplo, hay informes múltiples de tropas que experimentan déjà vu cuando se acercan a la batalla.

Drogas: Ciertos fármacos pueden aumentar la probabilidad de un ataque de déjà vu. Un estudio de caso publicado en 2001 relata la experiencia de un varón mentalmente sano de 39 años de edad que experimentó déjà vu recurrente cuando tomó amantadina y fenilpropanolamina juntas para tratar la gripe.

¿Dónde ocurre esto en el cerebro?

Tal vez sorprendentemente, el déjà vu no parece correlacionarse con ningún trastorno mental particular. La única condición que se asocia fiablemente con la experiencia es la epilepsia del lóbulo temporal (TLE).

brain-lobes-diagramEl lóbulo temporal (mostrado aquí en amarillo) parece ser importante en déjà vu.

En esta forma particular de epilepsia, como con otros tipos, a menudo hay un “aura” antes de una convulsión. Para algunas personas con TLE, sus auras regularmente incluyen déjà vu.

Los lóbulos temporales, involucrados en las memorias visuales y el procesamiento de la entrada sensorial, parecen ser los principales sospechosos de la vivienda déjà vu.

Un estudio realizado en 2012 perfeccionó la búsqueda un poco más. Encontraron que estimular los cortices entorinales (CE) puede producir experiencias parecidas a los déjà vu. Los CE, ubicados en el lóbulo temporal medial, desempeñan un papel en la memoria espacial y la consolidación de la memoria.

¿Qué causa el déjà vu?

La región del cerebro asociada con el déjà vu puede haber sido fijada, pero ¿qué lo causa? En general, las teorías del déjà vu encajan en cuatro categorías:

Procesamiento dual

Neurológico

Memoria

Atención

Ninguna de las teorías siguientes contiene todas las respuestas, pero cada una da una oportunidad única para deleitarse con la experiencia delgada pero notablemente robusta que llamamos conciencia.

Procesamiento doble

En pocas palabras, las teorías de procesamiento dual sugieren que dos procesos cognitivos que normalmente funcionan en paralelo están, por un momento, desacoplados. Esta categoría de explicaciones puede dividirse más en cuatro tipos, dependiendo de qué procesos se imaginan que se han desacoplado.

Vale la pena señalar que estas son algunas de las teorías de déjà vu más antiguas, y ninguna tiene ninguna evidencia empírica para respaldarlas. Sin embargo son alimentos para el pensamiento:

Familiaridad y recuerdo: Esta teoría sostiene que la familiaridad y la recuperación son dos funciones cognitivas que normalmente funcionan de manera concertada. Si, por alguna razón, la familiaridad se desencadenara erróneamente, sentiríamos una sensación infundada de haber estado en alguna parte antes.

Codificación y recuperación: Esta explicación viene con una metáfora útil: una grabadora. Normalmente, el cabezal de grabación (codificación) en un reproductor de cintas y los cabezales de reproducción (recuperación) funcionan por separado. Estamos escondiendo memoria, o la estamos recuperando.

La teoría dice que a veces, ambas cabezas pueden funcionar juntas accidentalmente. Esto significa que generamos una falsa sensación de familiaridad sobre la secuencia de eventos que está jugando al mismo tiempo. Aunque la metáfora es agradable, los científicos no están convencidos. La formación y recuperación de memoria no funcionan de esa manera.

Percepción y memoria: Esta teoría afirma que, a medida que percibimos eventos, los recuerdos se forman al lado. Normalmente, estamos enfocados en percibir eventos, pero si estamos cansados o distraídos, la formación de una memoria puede ocurrir exactamente al mismo tiempo que percibimos nuestro entorno. De esta manera, nuestra percepción de “ahora” aparecería como un recuerdo.

Consciencia dual: Considerada por primera vez en la década de 1880 por Hughlings-Jackson, postula que tenemos dos corrientes paralelas de conciencia: una que vigila el mundo exterior y otra que observa nuestras reflexiones internas. Si la conciencia primaria, más sensible, hacia el exterior disminuye debido a la fatiga, la conciencia más primitiva tomaría el control y accidentalmente confundiría nuevas experiencias con experiencias más antiguas internas.

Aunque cada una de las anteriores son alimentos para el pensamiento, ninguna cortar la mostaza en cuanto a cómo van las teorías científicas modernas.

Explicaciones neurológicas

 

synapses-firing¿Podrían el déjà vu y la epilepsia estar vinculados?

Las explicaciones neurológicas del déjà vu se dividen comúnmente en “convulsiones” y “retraso en la transmisión neuronal”.

Convulsión: Como se mencionó anteriormente, las personas con TLE comúnmente experimentan déjà vu como parte del aura antes de una convulsión. La lógica sigue claramente que, si este es el caso, quizás el déjà vu es un tipo de convulsión de menor importancia.

Sin embargo, los datos no respaldan esto. El déjà vu no es más común en las personas con epilepsia en general, y las personas que tienen déjà vu más regularmente no son más propensos a las convulsiones.

Además, aunque la conexión entre déjà vu y TLE está bien establecida, la mayoría de las personas con TLE no experimentan déjà vu como parte de su aura.

 

Retardo de transmisión neuronal: Hay un par de versiones de esta teoría. Una describe el déjà vu como información que viaja desde el ojo a través de una serie de vías para llegar a centros superiores. Si la información de dos vías llega en diferentes momentos, por alguna razón, el cerebro puede percibir el segundo mensaje como información antigua.

Explicaciones de memoria

Esta sección de teorías se concentra en la manera en que los recuerdos son almacenados, retenidos y recuperados.

Una explicación basada en la memoria tiene algún respaldo experimental. Un estudio realizado en 2012, utilizando la realidad virtual, dio una visión intrigante.

Los investigadores encontraron que si se les mostraba a los participantes una escena que era muy similar a una escena con la que habían sido presentados previamente pero que no podían recordar, a veces se producía una sensación de déjà vu.

En otras palabras, si la memoria de una escena no se nos recuerda a medida que vemos una escena nueva y similar, la escena previamente experimentada almacenada en nuestro banco de memoria ejerce todavía alguna influencia, tal vez un sentimiento de familiaridad.

Otra teoría de la memoria propuesta por los investigadores Whittlesea y Williams convierte nuestra noción de familiaridad en su cabeza. Tal vez hemos estado pensando en “familiaridad” en el camino equivocado. Por ejemplo, si vemos a nuestro cartero en la puerta principal de nuestra casa -una escena muy familiar- no produciría un sentido de familiaridad. Sin embargo, si fuéramos a ver a nuestro cartero inesperadamente, como si estuviéramos de vacaciones fuera de la ciudad, evocaría un sentido de familiaridad.

Nuestra llamada sensación de familiaridad no golpea cuando vemos cosas familiares. Si lo hiciera, estaríamos percibiendo la familiaridad casi constantemente. Más bien, este sentimiento de familiaridad se produce cuando vemos algo inesperado.

Cuando vemos algo familiar, nuestro cerebro lo procesa más rápidamente y requiere menos esfuerzo. La teoría de Whittlesea y Williams dice que si experimentáramos algo muy familiar (pero no lo reconociéramos en ese momento) en un entorno desconocido, el elemento familiar sería procesado rápidamente (aunque no lo habíamos notado), haciendo que toda la escena se sienta familiar.

Explicaciones atencionales

El cuarto capítulo de las explicaciones de déjà vu se centran en la atención. La base de estas teorías es que una escena se observa brevemente sin que se preste toda la atención. Luego, poco después, se percibe de nuevo la misma escena, pero esta vez con plena percepción. La segunda percepción coincide con la primera y se asume accidentalmente que es más antigua de lo que realmente es, provocando así un déjà vu.

Más aún por aprender

Tan intrigantes como son estas teorías, ninguna ha sido probada, y, en realidad, todas podrían tener alguna o ninguna verdad para ellas. Suponemos que el déjà vu es un tipo de experiencia, pero podría generarse de maneras sutilmente diferentes entre individuos o dentro del mismo individuo en diferentes momentos.

Aunque los lóbulos temporales parecen estar involucrados, realmente no estamos más avanzados en la comprensión de por qué ocurre este fenómeno omnipresente e inquietante.

Así que, la próxima vez que experimente déjà vu, asegúrese de deleitarse con uno de los misterios inexplicados más fascinantes de la biología humana.

http://www.medicalnewstoday.com/articles/317895.php?iacp

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