Experiencias fuera del cuerpo: ¿La neurociencia o lo paranormal?

Experiencias fuera del cuerpo: ¿La neurociencia o lo paranormal?

19 julio 2017

Por Tim Newman

out-of-body-experience¿Qué pueden enseñarnos las experiencias fuera del cuerpo sobre nosotros mismos?

 

Cuando estás acostado en el sueño, tu cuerpo espiritual se libera y se desplaza hacia arriba mientras tu concha física queda solitaria en la cama de abajo, conectada sólo por un cordón frágil y plateado. Te vuelves y te observas durmiendo pacíficamente. ¿Podría esto ser evidencia del alma? ¿Podría ser una prueba de vida después de la muerte?

Los informes de experiencias fuera del cuerpo (OBE) varían. Algunas consisten en algo más que una sensación fugaz de que el cuerpo y la mente se han soltado, mientras que otras cuentan historias de flotar lejos del cuerpo físico de la persona y viajar a llanuras de otro mundo. De cualquier manera, las OBEs han fascinado a la humanidad durante siglos, entrando en el folclore, la creencia espiritual y la mitología.

En el siglo XIX, por ejemplo, las EFC se convirtieron en un tema popular del movimiento literario romántico, y, como era de esperar, fueron discutidas con entusiasmo por los primeros investigadores psíquicos.

“De repente me pareció dividir en dos seres distintos […] Uno de estos seres permaneció inmóvil en el sofá, el otro podía moverse un poco de distancia, y en realidad podía mirar el cuerpo inmóvil en el sofá”.

Journal of Society for Psychical Research, Julio 1894

Según encuestas, alrededor del 10 porciento de la población ha experimentado una EFC al menos una vez – por lo que debe haber más que un deseo de vivir para siempre o una imaginación excesivamente cargada.

Aunque, históricamente, la mayoría de la investigación en EFCs ha venido de las franjas descuidadas de la ciencia, ha atraído una atención un poco más seria durante los últimos años. En este artículo, discutiremos algunos de estos hallazgos.

¿Cuándo ocurren las EFCs?

Las EFCs se han documentado en una variedad de situaciones. Estas pueden dividirse en dos categorías: espontánea e inducida.

EFCs espontáneas

Una variedad de factores podría desencadenar una EFC espontánea. Éstos incluyen:

Sueño: Las EFCs espontáneas son más comúnmente reportadas como ocurriendo justo antes de quedarse dormido o justo antes de despertarse. Es más probable que ocurran cuando el sueño no es particularmente profundo – debido al ruido, estrés o enfermedad, por ejemplo.

Esfuerzo físico: También se han reportado EFCs después o durante un esfuerzo extremo.

Experiencias cercanas a la muerte (ECM): Las EFC a veces se producen junto a visiones “luz al final del túnel”.

Otras EFC espontáneas han sido reportadas durante la meditación, accidentes que no amenazan la vida, anestesia, hipnosis, parto, sofocación, después de ser baleado, mientras se baila o habla, o, como dice una policía de 36 años, primera noche en el trabajo.

“Cuando yo y otros tres oficiales detuvimos el vehículo y empecé a […] acercarme al sospechoso, […] tenía miedo, salí rápidamente de mi cuerpo y subí al aire tal vez a 20 pies por encima de la escena, Extremadamente tranquilo, mientras yo observaba todo el procedimiento – incluyendo verme hacer exactamente lo que había sido entrenado para hacer”.

EFCs inducidas

Desde un punto de vista científico, las EFC inducidas ofrecen una visión más tentadora en la base física de EFCs. Incluyen:

Drogas: Las drogas alucinógenas y las alucinógenas disociativas en particular, como el DMT, el MDA, el LSD y la ketamina, pueden dar lugar a EFCs inducidas.

Privación sensorial o sobrecarga: La información sensorial demasiado escasa (tanques de flotación o escucha de ruido blanco) o demasiada (tortura) también puede desencadenarlas.

Fuerzas G fuertes: Pilotos y astronautas ocasionalmente experimentan EFC. Por ejemplo, cuando se encuentran fuerzas G extremas, la sangre puede drenarse parcialmente de ciertas partes del cerebro. Esto, al parecer, tiene el poder de inducir una EFC.

En este caso, las EFC se producen como parte de un fenómeno llamado “pérdida de conciencia inducida por la gravedad”. Las partes más surrealistas de esta experiencia no son discutidas libremente por la mayoría de los pilotos, pero algunos dan relatos vividos.

Yo estaba allí, pero yo no estaba allí, estaba flotando, me estaba mirando desde fuera de mí.

Col. Dan Fulgham

No sólo las fuerzas G extremas pueden generar EFCs en los pilotos. Incluso durante vuelos estándar, los pilotos pueden soportar experiencias sensoriales extrañas, que se denominan colectivamente desorientación espacial (SD). En un episodio particular de SD, conocido como el “fenómeno de ruptura”, un piloto puede sentirse como si estuvieran sentados en el ala, viéndose volar el avión.

SD es considerado uno de los factores más comunes que contribuyen a los accidentes de aviación. Fatiga, estrés, drogas, bajos niveles de luz y sobrecarga o privación sensorial están entre los factores potencialmente involucrados.

Verificación de la percepción verídica

Quizás el aspecto más controvertido de las EFCs es la percepción verídica, que es la afirmación de que durante una OBE, el espectador es capaz de flotar literalmente fuera de su cuerpo y presenciar algo o alguien que no podría haber visto de otra manera.

Un ejemplo bien conocido es el caso de Pam Reynolds, una paciente de cirugía cerebral que se sometió a una operación altamente invasiva para eliminar un tumor cerebral.

surgeons-at-work-in-surgery¿Pueden las EFC ser ancladas por la investigación sobre las EQM?

Después de la cirugía, Reynolds fue capaz de describir los aspectos del procedimiento que había sucedido en un momento en que estaba clínicamente muerta. Ella afirmó haber investigado la escena durante una EFC.

Aunque el escepticismo abunda, los defensores de la vida después de la muerte han utilizado repetidamente esta historia como “evidencia” de una capacidad de flotar más allá del cuerpo.

Algunas de estas historias son intrigantes y convincentes. Pero en esta etapa, no son más que historias inverificables.

Un estudio a partir de 2014, titulado Awareness during Resuscitation (AWARE), fue la primera investigación seria a gran escala para examinar las ECM. El estudio abordó la posibilidad de la percepción verídica durante EFCs.

La investigación involucró múltiples hospitales y cientos de entrevistas con sobrevivientes de paro cardiaco. Para investigar si algún individuo había flotado genuinamente sobre sí mismos y visto su entorno, los investigadores colocaron imágenes en estantes que sólo se podían ver desde arriba. De esta manera, podrían probar si las personas que experimentan EFC realmente podrían dejar sus cuerpos.

Aunque sólo hubo dos EFCs verídicas durante el estudio, ninguna de ellas pudo relacionar con precisión las imágenes de las estanterías. Esperamos con impaciencia la siguiente fase, conocida como AWARE II. Como escriben los autores, “Otro recuerdo verídico es una posibilidad real en los más de 1,000 casos supervisados, y quién sabe, que todavía puede encontrarse en el recuerdo visual esquivo”.

Estimulación cerebral directa

En 1955, un neurocirujano canadiense llamado Wilder Penfield estimuló eléctricamente los cerebros de las personas con epilepsia. En una ocasión, estimuló el lóbulo temporal derecho de un paciente y el paciente exclamó: “Oh Dios, me voy de mi cuerpo”.

the-temporo-parietal-junctionLa unión temporoparietal (mostrada aquí en rojo).

En 2002, un grupo suizo que también trabajaba en pacientes con epilepsia pasó una débil corriente a través del giro angular derecho del paciente, que es donde el lóbulo parietal se encuentra con el lóbulo temporal. Esta región también se llama la unión temporoparietal.

La paciente retransmitió una sensación de “caída de una altura”. Mientras aumentaban la corriente, ella dijo: “Me veo acostada en la cama, desde arriba, pero sólo veo mis piernas y mi tronco”.

Nuestros cerebros hacen un trabajo tan maravilloso de fijarnos en la realidad que a menudo nos olvidamos de que los pines son una ilusión y, por lo tanto, a veces puede ser sacudida. Blanke, uno de los científicos involucrados en el experimento suizo, cree que “las EFCs están relacionadas con la incapacidad de integrar la información multisensorial desde el propio cuerpo en la unión temporoparietal (TPJ)”.

En otro estudio realizado por Blanke, él y su equipo estudiaron a seis pacientes neurológicos con lesiones cerebrales que les hicieron experimentar EFCs ocasionales. Encontraron que “el giro angular estaba involucrado en los cinco pacientes en los que se podía realizar el análisis de lesión”.

¿Qué hace la unión temporoparietal?

Los estudios más recientes sitúan a las EFC directamente en la corte del TPJ. Entonces, ¿qué sabemos sobre esta región del cerebro?

El TPJ es un área que agrupa una gama de información. Es un centro de actividad, con aportaciones del tálamo (que transmite la información sensorial) y el sistema límbico (que es importante en la emoción y la memoria). También toma datos de los sistemas visual, auditivo y somatosensorial (sensaciones corporales).

El TPJ integra la información del entorno externo, así como de dentro del cuerpo. Se piensa que desempeña un papel en la distinción entre el uno mismo y el otro, que hace al TPJ un contendiente principal para el asiento de las EFCs.

Por qué las EFCs suceden a las personas que son saludables de otro modo, sigue siendo un misterio. Pero tal vez la ilusión es, fisiológicamente, no más significativa que muchos otros trucos de la mente que tomamos a nuestro paso, como el déjà vu. La diferencia con las EFCs es que atacan nuestro sentido de sí mismo, algo que queremos, sin embargo, dar por sentado.

Por un momento, nos sentimos etéreos – nos sentimos como si no somos uno, percibiendo nuestra naturaleza fugaz transitorio. Por supuesto, nuestras personalidades, emociones, recuerdos y deseos son todo poco más que picos y valles en los niveles de energía y oleadas de productos químicos. Lo sabemos, pero nuestro cerebro normalmente no nos permite sentirlo.

Todos nos hemos visto desde afuera, en medios como fotos y espejos. Todos hemos visto habitaciones desde arriba, y tejido cuentos de hadas en nuestras mentes. Por lo tanto, no es un empujón imaginar que nuestros cerebros podrían fabricar una EFC y presentarnos a nosotros como una realidad fugaz.

Nuestro cerebro hace un trabajo poderoso de ocultar la verdad de nosotros. Sentimos que somos una entidad sólida y singular, con nuestra mente y cuerpo combinados y seguros en sus lugares legítimos, un monolito en el cosmos. Las EFCs desentrañan este sentido del yo, demostrando que somos poco más que una hábil ilusión neurológica, después de todo.

http://www.medicalnewstoday.com/articles/318464.php

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