La explicación para los avistamientos del Holandés volador, y quizás naves extraterrestres, podría ser el Fata Morgana

La explicación para los avistamientos del Holandés volador, y quizás naves extraterrestres, podría ser el Fata Morgana

Jul 7, 2017

Stefan A

Hay ocurrencias extrañas en nuestro planeta que siguen siendo inexplicables en el tiempo suficiente para nutrir todo tipo de creencias. Tomemos por ejemplo las casas embrujas. Los informes de espectros crecieron en la era victoriana y el comienzo del siglo XX, un tiempo en que las lámparas de gas eran comunes. La teoría dice que la exposición a largo plazo a las sustancias emitidas por las lámparas de gas, como el monóxido de carbono, podría haber estimulado a algunas personas a experimentar alucinaciones o escuchar un golpe en la noche.

Un poco de conocimiento de óptica y cómo funciona nuestra atmósfera puede ayudarnos a explicar algunas experiencias más del otro mundo, como el cuento del Holandés volador que, según historias del folklore, es un barco fantasma que nunca vuelve a casa, condenado a navegar los mares abiertos y Océanos por el infinito. Como dice la leyenda, el Holandés volador suele ser visto desde lejos, a veces incluso irradiando luz fantasmal.

Una explicación es Fata Morgana.

1200px-fata_morgana_example-640x427Un Fata Morgana que representa un barco que parece estar flotando sobre el horizonte, visto de la costa de Queensland, Australia. Autor: Timpaananen, CC BY-SA 3.0

Bajo ciertas condiciones específicas en la atmósfera, esta ilusión óptica se produce en una estrecha franja de luz justo por encima del horizonte. Fata Morgana es un tipo de espejismo superior, lo que significa que la imagen aparece por encima del objeto real, que en realidad puede tomar múltiples formas distintas. Incluso cuando el buque en el espejismo no parece estar colgado en el aire, todavía parece extraño y fuera de este mundo.

superior_mirage_of_the_boats_paintingUna ilustración de un libro del siglo XIX, que muestra una versión ficticia engañosa de los espejismos superiores, tal vez la del Holandés volador. Los espejismos reales nunca están tan lejos del horizonte y un espejismo superior nunca puede aumentar la longitud de un objeto, como se muestra a la derecha.

A decir verdad, con una Fata Morgana, no es fácil decir qué segmento individual del espejismo es real y cuál no. Dado un barco real está fuera de la vista, ya que ya está por debajo de la línea del horizonte, una Fata Morgana todavía puede generar una imagen de él, por lo que parece ligeramente elevado. Lo que el ojo humano capta es sólo un espejismo. Cuando la nave real todavía está por encima del horizonte, la imagen de ella puede duplicarse un par de veces más y ser más distorsionada por una Fata Morgana. Como en el caso del Holandés volador, la imagen distorsionada también es cambiable, y el espejismo en sí puede consistir en varias imágenes invertidas y erguidas apiladas unas encima de otras.

Eso ciertamente nos lleva a la pregunta: ¿qué es Fata Morgana? Al principio, no era más que el nombre italiano de la célebre hechicera artística Mogan le Fay. Una creencia sobre los espejismos, que a menudo se veía en el estrecho de Messina, un estrecho paso entre Sicilia y Calabria en el sur de Italia, supuestamente se atribuyó a su brujería. El espejismo, hacía aparecer castillos de hadas volando arriba en el aire y también tierra falsa, se creyó que eran sus hechizos para atraer a los marineros a su muerte.

the_fata_morgana_as_observed_in_the_harbour_of_messinaUn dibujo 1844 titulado “El Fata Morgana, según lo observado en el puerto de Messina”

Sin embargo, Fata Morgana siguió siendo utilizada como nombre de todas las imágenes superiores y complejas que bajo ciertas condiciones en la naturaleza se producen en una capa apretada justo encima del horizonte. Es un complejo fenómeno óptico que ocurre cuando los rayos de luz progresan a través de capas de aire que tienen diferentes temperaturas.

Por lo general, Fata Morgana sucede cuando el clima es tranquilo, y una capa de aire significativamente más caliente cuelga sobre otra capa que contiene el aire más fresco, un fenómeno conocido como inversión térmica. En condiciones normales, es al revés, el aire más caliente está generalmente más cercano a la superficie de la Tierra. En el caso de inversión térmica pronunciada, también puede formarse un conducto atmosférico. El conducto atmosférico entonces se comporta como una lente refractora, produciendo posteriormente tanto imágenes invertidas como erectas, ampliamente conocidas como Fata Morgana.

Cuando se produce un espejismo de Fata Morgana, representa un objeto determinado, o incluso algunos objetos, que pueden aparecer como completamente irreconocibles y místicos. La ocurrencia puede ocurrir en mar abierto y también se puede observar en tierra, especialmente en regiones polares. La noción más famosa de Fata Morgana es la de los cactos imaginarios, en el interminable desierto.

610px-mirage_in_the_aerial_world_by_dr-_g-_hartwig_london-434x640Un dibujo 1886 poco realista de un espejismo de “Fata Morgana” en un desierto

El objeto Fata Morgana puede ser cualquier cosa, desde naves hasta islas enteras o costas. Los fenómenos intrincados que se pueden atribuir libremente a Fata Morgana ocurren todo el tiempo, como cuando los espectadores divulgan el ver ovnis. En este caso, una Fata Morgana puede realmente mostrar un objeto situado en algún lugar por debajo del horizonte astronómico. Posteriormente, hace que el objeto parezca como si estuviera al parecer flotando en el cielo. También se puede ampliar verticalmente, proporcionando un aspecto completamente indefinido del objeto.

En el siglo XIX, se cree que las imágenes de Fata Morgana se registraron en dos encuentros distintos de masas terrestres inexistentes. El primero fue la Montaña Croker, “descubierta” por Sir John Ross. Fue engañado en 1818 mientras realizaba un viaje destinado a navegar por el Paso del Noroeste, la conexión entre el Atlántico norte y el Océano Pacífico.

675px-fata_morgana_manhattan_beach-480x640Un Fata Morgana visto desde la costa de Manhattan Beach, California el 9 de marzo de 2014. Autor: Modiddy, CC BY-SA 3.0

Cuando la nave de Ross llegó a Lancaster Sound en Canadá, el pasaje debe ser recto; sin embargo, informó haber visto una enorme variedad de montañas a lo lejos y por lo tanto no se movió en esa dirección. John Ross renunció a su expedición. Después de su regreso a Inglaterra, la existencia de tales montañas pronto se demostraría falsa, arruinando su reputación de marinero.

Casi nueve décadas después del viaje de Ross, Robert Peary daría el nombre de Crocker Land a otro tramo de tierra que creía ver a lo lejos. El supuesto lugar estaba al noroeste del punto más alto del Cabo Thomas Hubbard, un promontorio del territorio norteño canadiense de Nunavut. Como se podría adivinar fácilmente, no había tierra en ese lugar.

En 1913 Donald Baxter MacMillan partió, decidido a encontrar la Tierra de Crocker y explorarla. El 21 de abril de ese año, la tripulación finalmente vio lo que parecía una enorme isla en el horizonte. Sin embargo, un miembro de la expedición llamado Piugaattoq, que era un cazador inuit y muy familiarizado con el área, explicó que era sólo una ilusión. Llamó a la aparición un “Pook-jok”.

1144px-farallons_islands_miragep-640x503Una secuencia de una Fata Morgana de las Islas Farallón como se ve desde San Francisco, Autor: Brocken Inaglory, CC BY-SA 3.0

Sin embargo, MacMillan pasó unos días más, pasando 125 millas de hielo marino peligroso, antes de que finalmente admitiera que estaba engañado. Piugaattoq resultó estar correcto. No existía Crocker Land; era sólo un espejismo, muy probablemente un Fata Morgana.

Mucho más de los sucesos Fata Morgana han deslumbrado a muchas más personas en el largo curso de la historia. En la Antártida o Groenlandia, esto es un fenómeno que siempre ocurre. Un punto caliente en Groenlandia es la imaginaria Fata Morgana Land, una isla fantasma que fue reportada por primera vez en 1907. Después de no encontrar esta insólita isla, en la costa noroeste de Groenlandia, la noción de que fue atribuida a ser una Fata Morgana de La isla de Tobias.

Es un mundo extraño, ¿no?

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