Por qué las personas tienen experiencias fuera del cuerpo

Por qué las personas tienen experiencias fuera del cuerpo

Un nuevo estudio vincula anormalidades en el oído interno a una predisposición para tales sensaciones.

lead_960Fotografía Jeannette Rose / Getty

Sarah Zhang

Jul 26, 2017

En 1958, Robert Monroe salió de su cuerpo por primera vez. Comenzó “sin ninguna causa aparente”, escribió. Su médico, no encontrando ninguna dolencia física, prescribió tranquilizantes. Un amigo psicólogo, mientras tanto, le dijo que intentara dejar su cuerpo otra vez. Después de todo, el amigo dijo, “algunos de los compañeros que practican yoga y las religiones orientales afirman que pueden hacerlo cuando quieran”.

Monroe lo intentó de nuevo, y una y otra vez. Recuerda estas experiencias en su libro clásico de 1971, Journeys out of the Body, que lanzó la frase “experiencias fuera del cuerpo” en la conversación pública. Monroe murió en 1995, pero la fascinación por las experiencias fuera del cuerpo perdura.

Las Experiencias fuera del cuerpo puede variar persona a persona, pero a menudo implican la sensación de flotar por encima del cuerpo real y mirando hacia abajo. Para los neurocientíficos, el fenómeno es un rompecabezas y una oportunidad: La comprensión de cómo el cerebro va mal también puede iluminar cómo se supone que funciona. Los neurocientíficos ahora creen que las experiencias fuera del cuerpo implican el sistema vestibular – constituido por canales en el oído interno que rastrea los lugares de una persona en el espacio – y cómo esa información se integra con otros sentidos en el cerebro.

En un estudio reciente de Francia, Christophe Lopez, un neurocientífico de la Universidad de Aix-Marseille, se asoció con Maya Elzière, un médico que ve pacientes con trastornos vestibulares. Algunos de estos pacientes se quejaban de mareos, con causas físicas que iban desde la fuga de líquido del oído interno hasta la infección de un nervio cercano. De los 210 pacientes que informaron tener vértigo, el 14% dijo haber tenido experiencias fuera del cuerpo. En contraste, sólo el 5 por ciento de los participantes sanos en el estudio informó de tales sensaciones.

Entre los pacientes que tuvieron experiencias fuera del cuerpo, algunos dijeron “ser atraídos por una espiral, como en un túnel”. Otros describieron “entrar en mi cuerpo, como en un sobre, desde arriba”. López dice que piensa que la sensación de la salida del cuerpo es el resultado del desajuste entre la información proveniente del sistema vestibular dañado y el sistema visual normal.

Olaf Blanke, un neurocientífico de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, dice que el estudio “pone las sugerencias anecdóticas anteriores sobre un fuerte componente vestibular en (experiencias fuera del cuerpo) en terrenos firmes”. Blanke, quien ha trabajado con López anteriormente pero no en el presente estudio, también ha demostrado que estimular eléctricamente el área del cerebro que integra la información vestibular y visual puede inducir una ilusión fuera del cuerpo. Si la perturbación está en el oído interno o en el cerebro, el resultado final parece ser el mismo: una sensación de haber desafiado la física y haber dejado el cuerpo.

Pero todavía hay otro misterio. Mientras que el 14 por ciento de los pacientes de Elzière que experimentan mareos reportaron experiencias fuera del cuerpo, el 14 por ciento no es 100 por ciento. Y las personas sanas parecen a veces tener tales experiencias, también. Un trastorno vestibular por sí solo no hace que la gente se sienta como si hubieran dejado sus cuerpos. “Creemos que las experiencias fuera del cuerpo pueden ser una combinación de varios factores”, dice López. También encuestó a los pacientes acerca de sus estados mentales, y encontró que aquellos con ansiedad y depresión además de mareos eran más propensos a tener experiencias fuera del cuerpo.

Jason Braithwaite, un psicólogo de la Universidad de Lancaster, ha encontrado que las personas que tienen otras anomalías perceptuales – como sentir la inexplicable presencia de otra persona o de una parte del cuerpo cambiando de forma – también tienen más probabilidades de reportar experiencias fuera del cuerpo.

La experiencia fuera del cuerpo puede tener que ver con una forma específica en que el cerebro intenta dar sentido a un espacio. Una forma de explicar esto, dice Braithwaite, es que tu cerebro construye automáticamente una vista panorámica del espacio que te rodea. Por lo general, usted ve las cosas desde su propia perspectiva. Pero cuando algo perturba el cerebro y no puede dar sentido a diferentes corrientes de información sensorial, este modelo de ojo de pájaro del mundo puede tomar el relevo.

Para Braithwaite, el estudio de las experiencias fuera del cuerpo llega a las grandes cuestiones del yo y la conciencia. “Hace veinte o treinta años, la psicología pensaba que la investigación de la conciencia era una cosa escamosa, como si sacaras tu meditación y encendieras tus bastoncillos de incienso”, dice. Pero, dice Braithwaite, “las experiencias aberrantes en todas sus formas y sabores tienen mucho que enseñar a los científicos y filósofos acerca de la naturaleza de las experiencias humanas, incluso Cuando son raras y locas”.

https://www.theatlantic.com/science/archive/2017/07/the-neuroscience-of-out-of-body-experiences/534696/

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