Ver patrones en el sonido

Ver patrones en el sonido

Un par de artistas encuentra imágenes fantasmales en vibraciones sonoras.

Por Chau Tu

7 de noviembre de 2016

DVibraciones de D. Crédito: Louviere + Vanessa

A finales del siglo XVIII, el físico y músico alemán Ernst Chladni demostró cómo las vibraciones podían utilizarse para crear imágenes sorprendentes. Al extender la arena fina a través de la parte superior de una placa de metal y tocando un arco de violín al lado, Chladni demostró que la arena se asentaría en patrones distintos, dependiendo de las frecuencias de las ondas de sonido producidas por el arco.

Siglos después, en los años sesenta, un médico suizo llamado Hans Jenny se basó en los experimentos de Chladni en un esfuerzo por estudiar los fenómenos vibratorios – lo que él llamó “cymatics”. El artista plástico Jeff Louviere pasó por las obras de Jenny y Chladni mientras investigaba otro proyecto. Él y su pareja, la fotógrafa Vanessa Brown, se inspiraron para llevar a cabo sus propios experimentos para ver a qué se podría parecer el sonido. El trabajo resultante se convirtió en Resonantia (latín para “eco”), un proyecto multimedia centrado alrededor de 12 imágenes producidas por vibraciones.

CVibraciones de C. Crédito: Louviere + Vanessa

Para crear las imágenes, la pareja (también conocida como Louviere + Vanessa) construyó su propia versión de un plato Chladni en su casa de Nueva Orleans. Louviere desmontó uno de sus amplificadores de guitarra y separó el altavoz, apuntándolo hacia arriba. Encima del altavoz, colocó una caja alineada y la llenó de agua y del colorante negro para alimentos. A continuación, conectó el altavoz a un amplificador conectado a un generador de frecuencia – es decir, un programa de computadora con un oscilador – que podía usar para tocar notas musicales a varias frecuencias. Una luz brillante del anillo montada sobre la caja iluminaba el agua por abajo.

Mientras Louviere hacía ciclos a través de notas musicales a diferentes frecuencias y volúmenes, desde el bajo hasta taladrar el oído – “había un punto donde era tan alto que tuvimos que poner los perros afuera para que no lastimara sus oídos” -, dice. Brown tomó fotografías a través de la luz del anillo de las formaciones de agua producidas por las vibraciones.

“Fue sólo un disparo constante, y tratando como todas las frecuencias que podíamos soportar”, dice Louviere.

Brown tomó unas 2,000 fotografías en total, y el dúo las redujo a una docena, sobre la base de las 12 notas de la escala cromática. Eligieron las imágenes con los patrones más complejos o estéticamente agradables.

Louviere dice que se sorprendió por algunos de los patrones que produjeron. “Es la primera vez que hacemos una serie de trabajos en los que no sabíamos cómo sería el resultado final”, dice. Uno de sus favoritos es la imagen de la forma para la nota F, que es “una especie de sonido extraño”, dice. El resultado parecía “como un pez globo o un alien o algo así; tiene todas estas líneas locas en él. Ese era bastante notable.

Y la imagen de G resultó ser aún más misteriosa. Louviere había estado investigando las frecuencias de varios sonidos como latidos cardíacos y huracanes cuando leyó una teoría de la conspiración sobre un extraño zumbido llamado la nota marrón – una baja frecuencia que supuestamente haría que la gente perdiera el control de sus intestinos. Cuando Louviere trató de golpear esa frecuencia con su dispositivo, Brown capturó un patrón de vibración que parecía una cara demoníaca.

G-1Vibraciones de G. Crédito: Louviere + Vanessa

“Parecía Satanás”, dice Louviere. “Estábamos como, oh dios mío”.

Aparte de las visiones satánicas, las imágenes mismas son un ejemplo creativo de la física en el trabajo. “Es una especie de demostración clásica en acústica”, dice Trevor Cox, profesor de ingeniería acústica en la Universidad de Salford en Inglaterra. “Estos son patrones físicos reales”.

Cada objeto tiene una frecuencia o frecuencias característica, en la que vibra más, con la menor entrada de energía. Esas vibraciones están asociadas con patrones de ondas estacionarias llamados modos. Cuando la placa de Chladni, por ejemplo, vibra en uno de sus modos, aparece un patrón en la arena de la placa.

“Lo que pasa es que la arena se está alejando de los pedacitos (en el plato) donde vibra mucho”, dice Cox, y se está instalando en lugares donde no hay vibraciones (estos lugares se llaman nodos). Y, “si subes la frecuencia, encontrarás que los patrones se complican realmente”, porque ocurren más de esos nodos.

Cox, que no está afiliado con Resonantia, conjetura que los patrones representados en las imágenes formadas cuando el agua vibraba en su modo natural. La luz brillante que Brown brillaba en el agua iluminaba las zonas que más ondulaban.

Para lograr la apariencia vintage de las imágenes finales, Louviere + Vanessa imprimieron por primera vez cada fotografía en papel kozo, que es delgado y parecido a un tejido, y que se coloca encima de un sustrato de metal cubierto de hoja de oro. Luego vierten resina sobre el papel, que se vuelve transparente, permitiendo que la hoja de oro brille a través.

Las impresiones se han exhibido en varias galerías a través de los Estados Unidos, incluyendo una galería para la fotografía fina en New Orleans y la Verve Gallery en Santa Fe, New México. También puedes aprender más sobre un disco y un video musical que Louviere + Vanessa produjeron para Resonantia, basado en sonidos e imágenes, aquí.

https://www.sciencefriday.com/articles/seeing-the-patterns-in-sound/

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