Este hombre buscó el Yeti por 60 años y lo encontró

Este hombre buscó el Yeti por 60 años y lo encontró

También tropezó con lo que él llama “la mayor selva del planeta”.

yeti-booktalk2.adapt.1190.1La montaña de Chamlang se levanta sobre el parque nacional de Makalu-Barun en Nepal. Daniel Taylor ayudó a crear el parque después de explorar la región en busca del Yeti. Fotografía de Colin Monteath, HH, Minden Pictures, National Geographic Creative

Por Simon Worrall

19 de agosto de 2017

En 1951, un explorador británico llamado Eric Shipton en busca de una ruta alternativa hacia el Monte. Everest encontró una huella que parecía ser hominoide. Tomó una fotografía, y el misterio del Yeti – una palabra sherpa para “hombre salvaje” – emitió un hechizo sobre el mundo. Daniel Taylor, autor de Yeti: The Ecology of a Mystery, ha estado buscando signos de este “abominable hombre de las nieves” en el alto Himalaya desde que era un niño.

Hablando desde su casa en Virginia Occidental, Taylor explica lo que él piensa que hizo esa huella humana, cómo su búsqueda finalmente llevó a la creación de un parque nacional, y por qué, en una época en la que nos hemos desconectado de la naturaleza, tenemos un profunda necesidad de creer en los misterios.

yeti-book-talk.adapt.352.1Fotografía cortesía de Oxford University Press

La evidencia clave para la existencia del Yeti fue la foto de una huella tomada por el explorador británico Eric Shipton en 1951. Háblenos a través de ese evento y por qué la imagen de Shipton ha sido considerada como la Piedra Rosetta en la tradición Yeti.

La fotografía fue tomada en el glaciar de Menlung, al oeste del monte Everest, en la frontera Nepal-Tíbet. Shipton y Michael Ward estaban buscando una ruta alternativa del Everest cuando se encontraron con las huellas. Shipton fue uno de los más respetados exploradores del Everest, así que si él estaba trayendo una copia impresa, era una impresión real. Nadie lo cuestionó nunca. ¿Pero, qué es esto?

Lo que fue cautivador en las grabaciones fue que eran realmente afiladas. La nieve era dura por lo que la foto se ve como una especie de molde de yeso de París. La segunda característica era que las impresiones parecían una huella humana, pero con un pulgar. Por lo tanto, se obtiene esta sensación de primate, pero hominoide al mismo tiempo. Su enorme tamaño – 13 pulgadas – también sugiere un magnífico hominoide, ¡un tipo de imagen King Kong! Y los medios de comunicación lo agarraron.

Numerosas expediciones fueron enviadas en busca del Yeti. Danos un breve cronograma.

El más importante fue el Daily Mail en 1954. Fue entonces cuando la fiebre Yeti despegó, aunque el nombre para el Yeti fue dado como el abominable hombre de las nieves. Entonces el petrolero estadounidense Tom Slick montó varias expediciones. Una de ellas tenía 500 porteadores y pasó 6 meses en el campo. Incluso llevaron sabuesos para rastrear el olor.

The World Book Encyclopedia entonces se cautivó por el Yeti y se acercó a Edmund Hillary. Había sido un poco creyente en los años cincuenta, pero dijo: “No deberíamos ir sólo a buscar el Yeti, debemos estudiar cómo viven las personas a gran altura”. Así que construyeron una casa a 19,000 pies e hicieron un montón de experimentos sobre cómo los seres humanos se aclimatan. Ellos son los que primero hicieron la distinción entre la creencia Sherpa en el Yeti y el Yeti como un hominoide misterioso que vive en las montañas.

Leyendas Yeti

Una familia sherpa habla sobre la leyenda del Yeti.

Describa cómo se sintió fascinado por el Yeti.

Mi abuela vino de Cincinnati; mi abuelo era un vaquero en Kansas. Se conocieron en la escuela de medicina en Kansas City en tiempos difíciles y decidieron ir a la India como misioneros médicos. En 1914 terminaron en un área cerca de la frontera occidental de la India con Nepal: densa y rica selva, hecha famosa por Jim Corbett, en libros como Man-Eaters of Kumaon.

Llego a la foto en 1946, cuando mis propios padres fueron a la India a hacerse cargo de la administración de un hospital. Fue una infancia fabulosa. Mis abuelos habían comprado una propiedad en la cima de una montaña cerca de la antigua estación de la colina británica de Mussoorie. Era un antiguo complejo con selva.

Un sábado, durante el monzón, vi la famosa foto de la huella del Yeti en una revista. Conocí la mayoría de los animales de la selva, así que cuando el curador del Museo Británico dijo que pensaba que eran grabados del langur, dije: “¡Esto es exorbitante! Conozco al mono langur, saltando sobre el techo de hojalata todo el tiempo. Algún otro animal debe haber hecho esta misteriosa huella humana”.

Debo haber ido a ver a mi padre y mi abuelo y ellos dijeron: “¡Danny, ese es el Yeti!” Yo dije: “¿Qué es el Yeti?” Ellos dijeron: “El Yeti es un hombre salvaje que vive en las montañas, y eso es su huella”. Eso fue cuando la chispa se encendió.

yeti-booktalk1.adapt.590.1Eric Shipton encontró esta huella del “abominable hombre de las nieves” en 1951 y tomó una foto. Colocó su piolet junto a ella para escala. Fotografía de Topical Press Agency, Getty

Su propia búsqueda finalmente se centró en un área silvestre de Nepal conocida como el Valle de Barun. Póngase en el suelo y explique su hipótesis acerca de lo que realmente es el Yeti.

Debido a su microclima, el valle de Barun trae más humedad que cualquier otro valle en el sistema Himalaya. Eso significa que el Barún es una selva muy densa con mucha lluvia. Es por eso que la gente no se asienta ahí. Si estás buscando la última lectura de lo salvaje, es este valle. Es tan denso que muy pocas personas realmente han entrado, incluso los lugareños que viven en su borde.

Se me aconsejó ir allí por el Rey de Nepal, quien dijo: “Si quieres ir al lugar más salvaje, donde está el Yeti, es el Barún”. Y cuando el Rey dice eso, tú vas, porque él realmente conoce su país.

Una vez que entré en ese valle encontré huellas. Había visto huellas antes, pero éstas eran frescas y no tenía ninguna duda de que había encontrado al Yeti.

La pregunta era, ¿qué las hacía?

Un cazador local con el que trabajé dijo que pensaba que lo que había encontrado era un oso arbóreo. Nunca había oído hablar de un oso de árbol en esta región. De repente tuvimos una explicación de donde vino el pulgar. Un oso que vive en un árbol fuerza un dígito interno hacia abajo para que pueda hacer un agarre oponible. Los osos normales no pueden hacer un agarre oponible. Pero si pasas mucho tiempo en el árbol, entrenas ese pulgar para agarrar una rama o romper el bambú. Así que pasé dos años tratando de averiguar si era una especie, una subespecie o un oso juvenil.

yeti-booktalk.adapt.590.1Daniel Taylor cree que las huellas de Yeti fueron producidas por un oso negro asiático como éste fotografiado en el jardín zoológico de Kamla Nehru en Ahmedabad, la India. Fotografía de Joel Sartore, National Geographic Photo Ark

El análisis de ADN se convirtió en una poderosa herramienta nueva en la búsqueda del Yeti. Cuéntanos sobre las pruebas realizadas por Bryan Sykes, en la Universidad de Oxford, en Inglaterra, y qué nueva luz derramó sobre el misterio.

¡Crearon mucha confusión! Un profesor de Oxford hace un llamamiento global para todos los artefactos Yeti – pelo, uñas, huesos, fragmentos – y recibe muchos, muchos artefactos, en su mayoría trozos de oso o de oveja. Luego hace análisis de ADN y descubre que dos parecen ser parecidos a osos, pero no pueden ser explicados por ningún animal conocido. La conexión ADN más cercana es el oso polar, pero con misteriosas secuencias de ADN.

Después de publicar su investigación, el mito Yeti se reactiva en todo el mundo. Un par de estudiantes de doctorado entonces deciden comprobar su secuenciación del ADN. Muestran que cometió un error y que en lugar de proponer un nuevo animal es la secuencia incompleta de un animal conocido. Una vez más, volvemos al oso.

Escribes al final del libro: “Al final de la búsqueda de un hombre salvaje en las nieves, crece un nuevo salvaje”. Cuéntanos sobre el Parque Nacional Makalu-Barún – y tu trabajo con la comunidad local para crear un Yeti Trail.

En mi búsqueda del Yeti, había tropezado, posiblemente, con la mayor selva del planeta. Pero no era un área protegida. Los aldeanos se movían y hacían campos del Barún. En el lado tibetano, los chinos estaban haciendo una carretera en el valle inmediatamente al norte del Barún ¡para cortar la madera! Este es uno de los tres o cuatro lugares más majestuosos del mundo en el planeta, así que dije, tengo que hacer algo para protegerlo.

No soy el Fondo Mundial para la Naturaleza. Así que decidí tomar mi herencia familiar de soluciones basadas en la comunidad en el cuidado de la salud y aplicarlo a la protección de la naturaleza, trabajando con la comunidad local para gestionar todo el paisaje en lugar de sólo crear bolsillos. Cuando inicié esto a mediados de los años ochenta, la idea había sido pateada, pero nadie lo había hecho nunca. Por lo tanto, fue muy emocionante tomar la idea de una conservación participativa basada en zonas y hacerlo en el lugar más alto de la Tierra. Ahora, los turistas están caminando en el Yeti Trail a través de un prístino parque salvaje.

Has pasado 60 años buscando al Yeti, Daniel. ¿Cuáles son tus pensamientos finales? ¿Y cómo cambió esta odisea tu vida?

En esta serie de descubrimientos, llegué a lo que yo y muchos otros biólogos creemos ahora es una comprensión completamente nueva de la biología, que yo llamo bio-resiliencia. Mientras buscamos salvar la vida misma, nos estamos concentrando en la diversidad del ADN. Pero hay ciertas formas de vida como el cuervo, cucarachas o mejillones cebra que son más resistentes que otros y puede hacer frente a la temperatura y cambios de humedad debido al cambio climático. La lección del Yeti es que tenemos que atesorar y construir la resiliencia en la biología si vamos a salvar la vida misma.

Cambió mi vida porque comprendí la vida de una manera diferente. En un mundo cada vez más urbano, es importante que entendamos que somos parte de la vida conectada con la vida. Hay leyendas Yeti en todo el mundo. Hay una leyenda rusa sobre el hombre de la selva, y hay una leyenda china. Esto nos lleva a la pregunta, ¿qué es esta hambre humana por estas apariciones humanoides? Estoy convencido de que evolucionó a partir de la era victoriana cuando la gente estaba dando vueltas al mundo buscando el eslabón perdido.

El misterio profundo de nuestro núcleo es que queremos estar conectados con el gran más allá. Y necesitamos símbolos que nos ayuden a entender la conexión. Por eso creemos en Dios o en los ángeles o en el Monstro del Lago Ness. A lo largo de la historia humana, y a través de las culturas humanas, hemos desarrollado mensajeros desde el más allá. En última instancia, eso es lo que es el Yeti.

http://news.nationalgeographic.com/2017/08/yeti-abominable-snowman-bear-daniel-taylor/

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.