Explorando el fenómeno Bigfoot en el este de Washington

Cómo casi me convertí en creyente: Explorando el fenómeno Bigfoot en el este de Washington

Por Abby Lynes

The Spokesman Review

15 de agosto de 2017

BigfootEn la oscuridad de una montaña cerca de Walla Walla, Cliff Barackman soltó el aullido más grande que he escuchado.

Durante varios momentos resonó en el valle circundante. Entonces, silencio. Barackman, co-anfitrión de “Finding Bigfoot”, Colin Mulvany, un portavoz-fotógrafo de revisión, y yo sostuvimos nuestra respiración en anticipación.

Nada aulló, aunque admito que lo esperaba a medias.

Unos minutos antes, habíamos estado caminando por un viejo camino del Servicio Forestal en las Montañas Azules cuando Barackman se detuvo a golpear en algunos árboles con un palo especial. El intento, dijo, era imitar al sonido que las criaturas Bigfoot dicen hacer para comunicarse entre sí.

Podría haber sido cualquier cosa – tal vez otro animal, un par de rocas cayendo o tal vez me lo imaginaba. Nadie más oyó nada. Pero, en mi mente, estoy seguro. Oí algo golpear, muy débil.

No fue suficiente para convertirme en un creyente Bigfoot, pero me hizo querer creer. También me hizo preguntarme: ¿Por qué la gente cree en Bigfoot? ¿Qué informes han aparecido sobre el impenitente mono mofeta alrededor de Spokane? Y si las criaturas Bigfoot eran reales, ¿qué dirían de nosotros?

Durante toda la noche, escudriñé el bosque, mirando a través del visión nocturna de fantasía que tomé prestado de Barackman, con la esperanza de ver algo. Un par de veces, miré a las estrellas con él y pensé en lo misterioso que era el universo.

La realización de un investigador Bigfoot

Pocas horas antes de nuestra caminata nocturna, Barackman, usando un anillo hecho de un meteorito y una camisa que representaba un pulpo en la luna, sacó un Yeti cooler de su Jeep negro y comenzó a preparar la cena. Mientras lo hacía, relató la serie de acontecimientos que lo llevaron a su actual preocupación: una actividad a la que se refirió como “Bigfooting”. Siempre había estado en “cosas de nerds” cuando era niño, dijo: Star Wars, monstruos, King Kong, Frankenstein, ovnis. Y le encantaba la ciencia.

“Eso se hundió en mi psique y cambió quién era yo”, dijo.

No fue hasta que comenzó la universidad en la Universidad Estatal de California en Long Beach que se interesó en Bigfoot. Un día estaba caminando por la biblioteca sacando libros de los estantes cuando encontró algunos tomos sobre la leyenda solitaria en la sección de antropología. A partir de entonces, dijo, estaba enganchado.

Aunque Barackman se describe a sí mismo como un “weirdo general”, es profesional y fácil de hablar. Un ex profesor de escuela primaria, pasa mucho tiempo leyendo, y es bueno para explicar conceptos complicados que rodean la morfología Bigfoot y la evolución de una manera sencilla.

Aunque dejó su trabajo de enseñanza para buscar al Bigfoot a tiempo completo para “Finding Bigfoot” de Animal Planet hace seis años, Barackman ha oído hablar de las criaturas Bigfoot en el este de Washington durante años. Y el número de avistamientos Bigfoot y pruebas encontradas en el área fue más que suficiente para justificar alguna investigación.

Pies grandes, raíces grandes

Durante siglos, los nativos americanos en el este de Washington han contado historias de un ser humano grande y peludo como el que recorre los bosques. Elkanah Walker, un misionero de los indios de Spokane, escribió en su diario que las tribus hablaban de “hombres robadores” con huellas de un metro y medio de largo que habitaban montañas de la zona, robando pescado de las redes de pescadores de salmón y comiéndolas crudas, como los osos. La leyenda llegaba a las cabañas de la gente por la noche cuando estaban dormidos y los llevaba a sus cuevas, la víctima dormida y sin saberlo todo el tiempo.

Durante mucho tiempo, los nativos americanos eran los únicos en la zona que hablaban de estas criaturas. Eso cambió, sin embargo, cuando dos vaqueros filmaron la famosa película de Patterson-Gimlin en los años 60, mostrando una figura destartalada y peluda moviéndose a través de un grupo de árboles. Después de que la película fue lanzada, la Bigfoot mania se propagó. El este de Washington no ha sido una excepción, en un estado con los avistamientos Bigfoot más reportados en el país, según la Bigfoot Field Researchers Organization.

Tal vez uno de los más destacados presuntos avistamientos en el lado oriental del estado ocurrió en las Montañas Azules cerca de Walla Walla en 1994. Paul Freeman, otro criptozoólogo cowboy, estaba filmando en las Azules cuando afirma que atrapó a una familia Bigfoot en cinta. Aunque las imágenes eran granuladas y temblorosas, atrajo la atención de los investigadores académicos de Bigfoot, Grover Krantz y Jeff Meldrum, e incitó a numerosos residentes de Walla Walla a buscar impresiones en las montañas.

Barackman estima que entre 50 y 75 huellas Bigfoot fueron encontradas entre 1982 – cuando Freeman informó por primera vez de ver un Bigfoot en las Azules sin ningúna película – y 2000. Barackman estaba volviendo sobre algunas huellas de una visita previa a sus propietarios cuando buscó Bigfoot en las Azules Hace unas pocas semanas.

Las Montañas Azules no son la única área en el este de Washington donde se han observado Bigfoot. Los cazadores Bigfoot visitaron Brooks Memorial State Park en 2014 para filmar un episodio de “10 Million Dollar Bigfoot Bounty”, un espinoso reality show de TV.

Una mujer afirmó haber capturado accidentalmente un Bigfoot en cinta mientras caminaba con sus hijos en el Parque Downriver en 2011.

Los presuntos avistamientos de Bigfoot no son nuevos para la región, y dada la tendencia, no se detendrán pronto.

El caso de Bigfoot

Una pregunta que Barackman obtiene mucho es por qué nadie ha encontrado un esqueleto Bigfoot. Barackman por lo general responde preguntando por qué nadie encuentra esqueletos de puma o de oso.

Mientras se han encontrado esqueletos de oso y puma, la tarifa a la cual sus esqueletos se descubren no se alinea necesariamente con la tarifa en la cual mueren. Esto es porque los animales a menudo van a un lugar aislado en el bosque para morir cuando se enferman, y los animales son comidos una vez que están muertos y se dispersan sus huesos. Barackman piensa que lo mismo le ocurre a las criaturas Bigfoot.

La pregunta más básica que se le hace es por qué piensa que son reales. Todo se reduce a la evidencia, dijo. Ha leído numerosos relatos antropológicos y analizado muchos moldes de huella. Ha encontrado huellas por su cuenta en áreas remotas. Y aunque no puede confirmarlo, piensa que pudo haber visto un Bigfoot, a través de gafas térmicas, caminando por una montaña en Carolina del Norte mientras filmaba “Find Bigfoot”.

También ha ido en expediciones de campo con Jeff Meldrum, un profesor de antropología de la Universidad Estatal de Idaho y aficionado Bigfoot. Meldrum se especializa en la morfología de los pies y la locomoción de los primates, y tiene más de 300 huellas de pies de Bigfoot y ha escrito artículos sobre la existencia potencial de los Bigfoots, a los que se refirió como “hominoids relict”. Él piensa que son una especie más antigua que nunca murió.

No le gusta cuando la gente usa la palabra “creer” al preguntar qué piensa sobre Bigfoot. La creencia connota la fe, dijo Meldrum, y él no va con la fe. Insiste en la evidencia que le convenció de que las criaturas Bigfoot existen.

Meldrum pasó sus años de escuela primaria en Spokane, donde vio por primera vez la película Patterson-Gimlin proyectada. Pasó mucho tiempo analizando la película desde entonces, y está convencido de que es legítima.

Meldrum y Barackman dijeron que la principal razón por la que la gente no cree en Bigfoot es porque nunca han considerado la evidencia.

¿Por qué importa Bigfoot?

Mientras que la mayoría de los avistamientos de Bigfoot resultan ser osos negros, engaños elaborados o, más recientemente, shamanes vagabundos cubiertos con piel de animales, la cuestión de por qué la gente cree en Bigfoot no es tan importante como por qué importa Bigfoot.

Hay una razón por la que hay tantos programas de televisión, libros y parafernalia Bigfoot. Captura la imaginación del público, dijo Meldrum. Es la misma razón por la que a la gente le gusta ir a los zoológicos para ver monos. Esa familiaridad golpea un acorde. Es como ver una versión en espejo de un hogar de nosotros mismos, dijo.

Los Bigfoots nos enseñan lo que significa ser humano, dijo Barackman.

Barackman ve los Bigfoots como criaturas que podrían destronar a los seres humanos, de alguna manera, al bajarnos del pedestal evolutivo especial en el que nos hemos colocado. El descubrimiento de un Bigfoot podría significar características que pensábamos que eran específicas para los seres humanos, como el bipedalismo o la capacidad de crear y utilizar herramientas, podría no ser exclusivamente demostrado dentro de nuestra especie, dijo.

“Creo que es nuestra posición precaria en este montón lo que nos tiene en problemas”, dijo.

Él espera que si Bigfoot es descubierto y la gente puede ver cómo sus acciones afectan a una criatura viva tan similar a ellos, animará a la gente a mostrar más compasión hacia uno otro y el ambiente.

“Ellos pueden ser los que nos salven”, dijo.

http://www.spokesman.com/stories/2017/aug/15/how-i-almost-became-a-believer-exploring-the-bigfo/

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.