La ballena de Pevensey sigue siendo el eco de la época victoriana

La ballena de Pevensey sigue siendo el eco de la época victoriana

PevenseyBeach2Los restos de la ballena de 50 pies. Foto de Stephen Marsh

El cuerpo de una ballena encontrada en una playa de Pevensey se ha identificado como la misma especie que la famosa criatura enorme que encalló en casi el mismo lugar exacto en 1865.

Los restos de 50 pies (15 m) fueron descubiertos el viernes (7 de octubre) en Normans Bay por Jez Asfour mientras paseaba a su perro.

Rob Deaville, del Cetacean Strandings Investigation Programme, dijo que era más probable que fuera una ballena rorcual, el segundo mayor tipo de mamífero después de la ballena azul.

El Sr. Deaville estará recolectando muestras de hueso bajo licencia, ya que es ilegal tomar cualquier parte de una ballena muerta sin una autorización. Dijo: “Normalmente no tenemos acceso a este tejido”.

El zoólogo dijo que es imposible decir cómo murió la criatura, pero estaba seguro de que la cuerda, encontrada envuelta alrededor de su cola, estaba unida al cuerpo después de su muerte.

Una ballena de aleta de 71 pies (21 m), que pesaba tanto como ocho autobuses de dos pisos, encalló en la playa en Pevensey Bay el 13 de Noviembre de 1865.

Los informes dicen que hasta 40,000 personas acudieron a ver a la criatura, cuyo esqueleto aún se exhibe en el Museo de Zoología de Cambridge.

Para muchos, en una época anterior a la televisión o Internet, era la primera vez que veían una ballena.

Más de 150 años más tarde vino el descubrimiento de la semana pasada de los restos de ballenas.

Stephen Marsh, de British Divers Marine Life Rescue, dijo: “Es principalmente sólo una masa amorfa de piel desintegrada y sin cráneo o nada”.

“Realmente no puedo dar una indicación del tamaño del animal vivo, ya que la piel se ha desprendido del esqueleto y se ha estirado – eso es realmente todo lo que hay que ver”.

También tiene una advertencia para que alguien vea la carcasa. Él dijo, “La gente debe mantener a los niños y los perros lejos de ella. No sólo es muy maloliente, sino las bacterias que se rompen podrían ser perjudiciales si se ingieren por otros mamíferos – ¡como nosotros y los perros!”

Graham Bishop, que regularmente camina por Pevensey Bay con su esposa, se sorprendió al ver la enorme carcaza en el fin de semana.

“Fue muy triste verla así. Fue agradable ver una criatura tan grande, pero es una lástima que muriera”, dijo.

Las ballenas rorcual, también conocidas como Fin Whales, son raras en aguas británicas y sus patrones de comportamiento no son completamente entendidos por los seres humanos. Son extremadamente rápidas para su gran tamaño, alcanzando velocidades de hasta 25 mph, y pueden bucear a profundidades de más de 200 metros.

Se desconoce el número de ballenas – que son objeto de caza comercial por parte de Islandia y Japón -, pero la especie está amenazada y actualmente está clasificada como en peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) a nivel mundial.

Están clasificadas como casi amenazadas en Europa y Vulnerables en el Mediterráneo.

http://www.eastbourneherald.co.uk/news/pevensey-whale-remains-echo-the-giant-of-victorian-era-1-7621952

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