Lo que los cortes de pelo fantasma nos dicen sobre el espectáculo que es la vida social en la India

Lo que los cortes de pelo fantasma nos dicen sobre el espectáculo que es la vida social en la India

Por Sanjay Srivastava

8/8/2017

Parece que estamos viviendo en un tiempo en que la gente se ha dado cuenta de que si el sentido dominante es caprichoso, entonces sería una tontería pensar de otra manera.

imageLa multitud en un mercado al lado de la estación de tren en el centro de Mumbai. Crédito: Reuters

En un sótano cerca de un gurudwara en una parte antigua de Gurgaon, estoy hablando con dos hombres cuyas vidas tipifican la naturaleza del capitalismo fronterizo que conduce a la nueva ciudad que invade las antiguas y nuevas economías de aspiraciones, promesas y rechazos que producen fluidos, vidas y futuros inciertos. Los dos hombres son de Mathura y vinieron a Gurgaon hace dos años para trabajar como taxistas de motocicletas con una compañía local. Me dicen que poco después de que el gobierno anunciara la desmonetización en noviembre del año pasado, la compañía compró un gran número de motocicletas y las distribuyó a sus nuevos empleados. Ellos iban a pagar alrededor de Rs 2,500 por mes y se les dijo que después de dos años las bicicletas serían suyas. Jitender, el mayor de los dos, me dice que la compañía compró las motocicletas para deshacerse del dinero negro.

Poco después de que los conductores recibieron sus bicicletas, la compañía de taxi Ola introdujo su esquema de taxi compartido, que costaba sólo Rs 49 por pasajero. La empresa de Jitender dijo entonces que se había vuelto difícil atraer pasajeros para sus motocicletas, por lo que se había vinculado con una importante entidad de comercio electrónico y que los conductores de motocicletas ahora tendrían que convertirse en mensajeros. En lugar de transportar pasajeros, ahora debían llevar mochilas de gran tamaño con alrededor de 45 paquetes diarios. Jitender dijo que se negó a ser un mensajero ya que se había inscrito para ser un taxista de bicicletas. “Si estoy herido de cargar cargas pesadas la compañía ha dicho que no tomaría ninguna responsabilidad”, dijo. Jitender y su amigo están ahora desempleados, ambos renunciaron al mismo tiempo. En cuanto al dinero que pagaron como cuotas para las motocicletas, se les dijo que ya que no había ningún contrato por escrito, que ni sería reembolsado el dinero ni tienen más reclamaciones sobre los vehículos.

Las motocicletas que desaparecen sin dejar rastro y las promesas de una vida mejor que se disuelven en la oscuridad de las estrategias de acumulación brutal son parte del mismo mundo de trenzas de pelo que desaparecen cuyas historias ahora se encadenan en dispersas localidades en el norte de la India.

Es, por supuesto, tentador sugerir que las narraciones de espíritus errantes maliciosos y magia pertenecen a un reino que está lejos del mundo de las compañías de taxi y comercio electrónico. Pero la pérdida del cabello es sólo una señal. El término “histeria en masas” sugiere que hay una economía informal de emociones que se sitúa aparte de las economías formales de los sentidos, que es la preocupación de los gobiernos y los mercados organizados. Pero los rumores y las promesas salvajes, los medios de comunicación social y los medios informales, los contratos informales y sus consecuencias catastróficas son atributos compartidos de lo aparentemente formal e informal, en lugar de lo que los distingue. Las mujeres que afirman que los espíritus malignos están entrando en sus casas y arrancando las trenzas del cabello no están tomando parte en la histeria en masa. Son actores en el drama normal de nuestro tiempo. La única diferencia es que sus actuaciones hablan de sus propias historias.

Poco después de la reunión con Jitender y su amigo, visité la residencia de un funcionario sindical en otra parte de Gurgaon. Su esposa es una trabajadora de base para una organización pan-India de mujeres. Ella me dice que algunas de las mujeres más jóvenes de los pueblos alrededor de Gurgaon, de donde han surgido historias de corte de trenza, han estado diciendo que les gustaría practicar el corte de pelo pero eso no está permitido en su comunidad. ¿Es posible, preguntar, que empezó con las mujeres que pensaban que la historia de un espíritu misterioso podría ser una manera de conseguir su deseo? También me dicen que en un contexto de rápida urbanización, las condiciones de trabajo inseguras y pérdida de medios de subsistencia, muchos recurren a curanderos locales y tantriks para encontrar soluciones. Estos últimos sugieren remedios locales para los problemas mundiales. Pero, agrega, en un ambiente en el que se nos pide que creamos que la orina de la vaca y los excrementos son soluciones a enfermedades que amenazan la vida, ¿por qué no creer que los espíritus mágicos visiten tus hogares para aumentar tus miserias? Y si su futuro se hace desaparecer porque se resiste el intento de transformar de un taxista a un mensajero, entonces, ¿qué tipo de presente racional se puede esperar ocupar?

La cuestión no es realmente sobre una India irracional que constantemente avergüenza a una racional. Lo que debemos preguntar es la forma en que la India racional – nuestras formaciones políticas, procesos judiciales, instituciones educativas, contextos corporativos y discurso de los medios – ha institucionalizado el comportamiento y las acciones inexplicables como la norma. Si el engaño es todo lo que tenemos, entonces los que están en el extremo receptor de él podrían esperar utilizar algunos de los suyos para darle sentido al mundo.

Sin embargo, a pesar de que los ídolos que beben leche y las fuerzas misteriosas que convierten a los seres humanos durmientes en piedra son una tarifa bastante común en nuestra parte del mundo, quedan algunas preguntas importantes.

¿Cómo se convierte una chispa en una conflagración? ¿Y cómo es que una parte de la población – mujeres de tradición familiar – parecen ansiosas de participar en un reality show de enunciados y demostraciones que parece fuera de carácter con su socialización? Bien puede ser que más que cualquier otro momento de nuestra historia, una cultura de espectáculos nacionales se combina con sistemas de creencias apenas sumergidos para producir la sociedad misma como una serie de acontecimientos espectaculares. Sin embargo, hay algo específico sobre esta cultura del espectáculo y socava las nociones de histeria en masa, ya que involucra actos conscientes, en vez de víctimas desafortunadas y autómatas.

El espectáculo indio no es lo mismo que la idea del filósofo francés Guy Debord de que, cuando las apariencias reinan en la suprema vida social “auténtica”, se socava. Por esta perspectiva, como la idea de la histeria en masa, sólo se desconciertan las condiciones reales de la vida y el comportamiento. El espectáculo indio es la vida social real: la creencia en los espectáculos es la consecuencia de ser testigos de acciones y comportamientos que son caprichosos y sin embargo reciben aprobación oficial y social.

La “histeria en masa” sugiere que la gente pierde sus sentidos. Sin embargo, los espectáculos que estamos presenciando sugieren algo más: que estamos viviendo en tiempos en los que la gente ha llegado a sus sentidos y se dan cuenta de que si el sentido dominante de nuestros tiempos es caprichoso, sería absurdo pensar de otra manera. Si es fácil aceptar las acciones de las empresas para las que los empleados humanos son muñecos de trapo y los educadores que creen que toda la educación está entrenando para la guerra por otros medios y si estas personas son consideradas sensatas entonces ¿por qué condenar la brigada de corte de cabello? El espectáculo podría ser un mecanismo de aclaración. Nos permite ver más claramente la ironía de las etiquetas “racional” e “irracional”. Cuando José Luis Borges señaló que la historia es muy aficionada a la ironía, es posible que haya estado pensando en la India.

https://thewire.in/165599/mass-hysteria-social-life-india/

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