Por qué no soy un historiador ovni

Por qué no soy un historiador ovni

Brett Holman

24 de junio de 2017

imageHan pasado setenta años desde que el 24 de junio de 1947, cuando Kenneth Arnold vio nueve objetos en forma de media luna volando a alta velocidad más allá del Monte Rainier; en otras palabras, setenta años desde la aparición del fenómeno ovni. A menudo, cuando hablo o escribo sobre aeronaves fantasmas, el tema de los ovnis surge y con razón. Las similitudes son obvias: tanto los ovnis modernos como los primeros aviones misteriosos son en gran medida objetos desconocidos vistos en el cielo, sobre los cuales proyectamos nuestros propios miedos y fantasías. Una vez que esos miedos y fantasías reflejaban las preocupaciones causadas por la llegada del vuelo; entonces reflejaban las preocupaciones del amanecer de la era cohetes/atómica.

Y sin embargo, cuando aparece el tema de los ovnis, en su mayor parte no hago más que señalar las correspondencias obvias, y renuncio a cualquier interés por la manifestación moderna del fenómeno. En otras palabras, corro al otro lado. Entonces, ¿por qué?

Bueno, en primer lugar, estoy siendo ligeramente insincero cuando digo que no estoy interesado. Después de todo, fue a través de un interés juvenil por los ovnis que me interesé en los aviones fantasmas, a través de un breve período de voluntariado para el Project 1947, un intento de recopilar informes de prensa de ovnis particularmente desde 1947 y antes. Esto era en la era de la investigación de periódicos vía microfilms; Puse mucho esfuerzo mirando a través de periódicos australianos buscando relatos de ovnis sin mucha ganancia. Mi único hallazgo significativo, un avistamiento de varios testigos de cinco objetos en forma de huevo que se deslizaban por encima de Port Augusta a plena luz del día en febrero de 1947, parece haberse perdido en los archivos porque fue redescubierto de forma independiente unos años más tarde. Yo ya había avanzado en ese punto, pero el Proyecto 1947 me introdujo en el estudio de aeronaves fantasmas.

Entonces, ¿por qué me mudé? En parte por la razón la mayoría de la gente probablemente no iría cerca del tema en el primer lugar. Si bien respeto el trabajo realizado por el Proyecto 1947 y grupos similares, como Magonia Exchange, así como algunos investigadores individuales que toman un enfoque racional, la ufología en su conjunto es un desfile de payasos. Etiquetar a lo largo es una buena manera de perder sus mentes. Todo el barrido de los viejos casos no parece probable que produzca nunca algo de valor duradero. Si alguna vez hay un gran avance en lo que realmente todos estos avistamientos son, vendrá de fuera de la ufología: de la ciencia, muy probablemente. Dudo que sea algo particularmente extraordinario, si queda algo después de una percepción errónea y una broma.

La otra razón, tal vez más básica, de que no me involucre con los ovnis es que no son exactamente lo mismo que los aviones misteriosos, de la misma manera que el PTSD y el shell shock no son exactamente la misma cosa. Es decir, son fenómenos claramente relacionados, superpuestos, pero también están vinculados a la cultura, y esa es precisamente la parte que me interesa. Las primeras oleadas ovni son quizás una continuación reconocible de los sustos de los aviones misteriosos, con teorías sobre inventores locales o aeroplanos alemanes substituidos por unos sobre cohetes rusos o naves espaciales extraterrestres. Pero se convirtieron en algo mucho más grande, un fenómeno cultural mucho más complejo que abarcaba diferentes medios, desde libros hasta cómics, películas, música, internet, conectándose a todo un espectro de ideas extrañas, de abducción alienígena a mutilaciones de ganado, (y mucho, mucho más). Donde las oleadas de dirigibles fantasma iban y venían con poca impresión duradera en la memoria pública (no había aishipologistas, como alguien dijo una vez), los ovnis han permanecido en la conciencia común para la mayoría de las dos últimas generaciones; comprender el uno no necesariamente ayuda en la comprensión del otro.

Al final no estoy tan interesado en las cosas mismas, como lo que revelan sobre las sociedades que los ven. Así que, como historiador de Gran Bretaña y de la aviación, es un avión misterioso para mí.

Fuente de la imagen: Wikimedia Commons (ampliamente reclamada como una fotografía de 1871 de un dirigible fantasma en las nubes, en realidad una imagen de la escarcha de hielo con un cigarro para la escala. El artículo de la Wikipedia mystery airship todavía lo incluye, pero al menos anota los orígenes correctos)

https://airminded.org/2017/06/24/why-i-am-not-a-ufo-historian/comment-page-1/#comment-567228

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