Ultratraterrestres

Ultratraterrestres

Terence Hines

David Clarke ha escrito un libro perspicaz, informativo y estimulante sobre ovnis y la cultura ovni. Esto no es un libro desacreditador, aunque cumple esa función admirablemente. Más bien, describe la larga búsqueda de Clarke de lo que realmente está sucediendo con los informes ovni. A lo largo del camino, Clarke pasa por varias etapas de lo que él llama el “síndrome ovni”.

Clarke es británico y un reportero. En el último papel, entrevistó a muchos de los jugadores principales en la comunidad británica ovni. Estas entrevistas y sus propias investigaciones proporcionan mucha información que, hasta donde yo sé, nunca ha sido publicada antes. Para los lectores familiarizados con la literatura estadounidense sobre ovnis, este libro ofrece una ampliación de horizontes muy bienvenidos. No tenía ni idea de que había un equivalente británico del Proyecto Libro Azul, por ejemplo. La honestidad con la que Clarke describe sus propias creencias cambiantes es muy refrescante. Él nunca es áspero o degradante de las creencias que no tiene. Él trata a los que sostienen incluso creencias muy extrañas con respecto a los ovnis con interés y respeto.

Una cuidadosa investigación de muchos informes ovni supuestamente concluyentes mostró que los testigos habían percibido erróneamente objetos mundanos como platillos voladores. Este mensaje no fue bien recibido por la comunidad ovni.

Al igual que este revisor, el interés de Clarke por los ovnis surgió de leer historias de ciencia ficción y ver películas de ciencia ficción y programas de televisión durante la adolescencia. Ambos leímos varios libros de ovnis y nos unimos a un grupo de ovnis (NICAP en mi caso) y llegamos a creer realmente que los ovnis eran de origen extraterrestre, el inicio del “Síndrome ovni”. En la introducción Clarke describe en detalle su cautivación con el síndrome. En los siguientes diez capítulos, escribe sobre su búsqueda de la “verdad” sobre los ovnis. Es un viaje fascinante.

Los dos primeros capítulos cubren temas que serán familiares para el lector escéptico. Después de describir los avistamientos de Arnold y varios colapsos de los años cincuenta y el enorme interés que generaron en los Estados Unidos durante la década de 1940 hasta la década de 1950, señala que el “síndrome ovni se apoderó de manera no menos dramática”) en el Reino Unido. Es aquí donde Clarke también describe la importante conexión entre el síndrome ovni y las revistas de fantasía y ciencia ficción de la década de 1930 a través de los años cincuenta. Esta conexión ha sido ampliamente discutida en el excelente Pseudoscience and Science Fiction de Andrew May (Springer, 2017).

Como muchos, sospecho que lo que más me convenció de que los ovnis eran reales era el número de personas fiables, sanas, a menudo profesionales y bien entrenadas que los denunciaban. Ciertamente no todas estas personas podrían haber sido engañadas. Después de todo, “ver es creer”. El joven Clarke también se sintió así. En el segundo capítulo titulado “Sé lo que vi”, elabora este tema y presenta la Navaja de Ockham y el trabajo que muestra que la memoria y la percepción humanas son altamente poco fiables, especialmente en condiciones en las que puede que no haya mucha información disponible para determinar realmente lo que realmente se está percibiendo. Esto puede ser un asco para la comunidad escéptica, pero ciertamente no es para el público en general. De hecho, fue sólo en la escuela de posgrado cuando me enteré de la naturaleza constructiva de la memoria y la percepción llegué a la conclusión de que los ovnis (y otros fenómenos de este tipo) eran productos del mundo interior del cerebro normal en lugar de objetos reales en el mundo exterior. Esta visión conduce a Clarke a una explicación incluso para el avistamiento de 1947 de Kenneth Arnold que llevó al mito del platillo volador moderno. Arnold probablemente vio pelícanos blancos volar en altitud.

Clarke atribuye a Allan Hendry, un investigador del J. Allen Hyneck’s Center for UFO Studies, que comenzó a perforar la idea de que los informes de testigos oculares eran fuentes útiles de pruebas de que los ovnis eran extraterrestres. En 1979 Hendry publicó su famoso UFO Handbook (Doubleday) en el que informó que la investigación cuidadosa de muchos informes ovni supuestamente conclusivos mostró que los testigos habían percibido constantemente objetos mundanos como platillos voladores. Este mensaje no fue bien recibido por la comunidad ovni.

En 1970 se llevaron a cabo en Warminster, Inglaterra[1], los engaños más extensos y bien planificados de la historia de la ufología. Solamente el primero de éstos aparentemente ha sido reportado previamente, en un artículo de uno de los falsificadores, David Simpson, en el otoño de 1980 del Skeptical Inquirer (pp. 32-39). Los estafadores se aprovecharon del hecho de que dedicados observadores de ovnis estarían fuera en la noche del engaño. En una colina a través de los observadores, los falsificadores encendieron una luz rojo-púrpura, la dejaron encendida por 5 segundos, lo apagaron por 5 segundos y después la volvieron a encender por 25 segundos. Los infiltrados en los observadores supuestamente tomaron fotos del “ovni” y uno de ellos tenía lo que se contaba como un detector de campo electromagnético que sonaba en el instante en que el ovni apareció y se calmó cuando desapareció. Los informes de los testigos oculares tenían todos los aspectos del evento equivocado, y tan dramático, excepto por la forma y color del ovni. Sobreestimaron cerca de un factor de cuatro la longitud del acontecimiento. Mientras que la luz era estacionaria, lo percibían como móvil. Y mientras que la luz estaba en la ladera opuesta, la percibían como estando en el aire, donde estaría cualquier ovni que se precie.

Las fotografías, que eran exposiciones dobles, mostraban un objeto de una forma muy diferente a la vista aquella noche en Warminster. Las fotos fueron entregadas a la Flying Saucer Review, la principal revista británica ovni de la época, para su análisis. Fueron examinadas sin aliento en las ediciones de julio-agosto y noviembre-diciembre de 1970, llegando incluso a la portada de la edición de julio-agosto. No menos de un científico serio como el Dr. Pierre Guerin, Director de Investigación en el Instituto Astrofísico del Centro Nacional Francés de Investigación Científica, afirmó que las fotografías no podrían haber sido falsificadas. También generó algunos comentarios científicos para explicar por qué las fotos mostraban una forma diferente a la reportada por los testigos. Específicamente:

El objeto fotografiado emitía luz ultravioleta, que el ojo no ve. Alrededor del objeto, sin embargo, un halo rubí-rojo, probablemente de un color monocromático y sin duda debido a algún fenómeno de ionización del aire, era visible sólo al ojo y en realidad no hizo ninguna impresión en la película. (P. Guérin, F. Flying Saucer Review, 1970, vol. 16, # 6, página 8).

Los avistamientos de Warminster siguieron siendo una piedra de toque de la hipótesis extraterrestre hasta el artículo de Simpson de 1980, en The Skeptical Inquirer. Sin embargo, por lo que sé, hasta el libro de Clarke no se ha sabido que hubo una segunda broma de Warminster que se hizo algún tiempo después. Clarke entrevistó a Simpson y describe este segundo engaño. Era una broma bastante simple que consistió en lanzar dos globos en la noche en una localización cerca de donde los vigilantes ovni se habían reunido. Atado a los globos estaban pequeños focos accionados por una batería pequeña. Los focos estaban “parcialmente cubiertos de pintura opaca, de modo que cuando colgaban del globo en el extremo de un pedazo de algodón se giraba en el viento, haciendo que pareciera guiñar irregularmente” (página 87). Para que el evento fuera aún más emocionante, se incluyeron dos flashes (¿recuerda esos?) y se sincronizaron de tal manera que saldrían dos minutos después de que los globos fueran lanzados. Los resultados fueron espectaculares. Los observadores de ovnis estaban emocionados y comenzaron a agitar sus linternas para comunicarse con los supuestos visitantes alienígenas. Todo fue captado por un equipo de la BBC y fue reportado como un verdadero encuentro ovni en el programa de noticias BBC Nationwide. Más tarde, el hecho de que se trataba de una broma y los detalles de cómo se hizo fue revelado a los observadores. ¿Alguien que está leyendo esto se sorprende de que los observadores se negaron a creer que habían sido engañados?

Probablemente no. Pero Clarke parece haberlo sido, y fueron estas demostraciones del fracaso de los ovnis como extraterrestres lo que le llevó a comenzar a cuestionar aún más la utilidad de los informes de testigos oculares y las “investigaciones” de los defensores de ovnis.

El Capítulo 4, “El Departamento de James Bond” cubre el equivalente británico del Proyecto Blue Book de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, que fue encargado de registrar y, a veces, de investigar informes de ovnis. Clarke comenta que “el contraste entre la idea popular de una institución gubernamental secreta con una abundante financiación, encargada de suprimir los hechos sobre las visitas ajenas y la realidad cotidiana enfrentada por los que dirigían… la oficina real de ovnis” (pp. 99-100) le recordó más el programa de televisión británico de sátira de la década de 1980 Yes Minister que los X Files

El capítulo 5, “Demand the Truth”, cubre el llamamiento continuo de los creyentes ovni por la liberación de archivos gubernamentales “secretos”, incluso después de que el gobierno británico cerrara el buro ovni en 2010. Aquí él hace el punto que no importa qué documentos sean liberados por cualquier gobierno, las teorías de la conspiración de que los documentos publicados son sólo encubrimientos de la verdad real no son falsificables. Esta idea es bien conocida por los escépticos. Pero aquí Clarke hace un punto que no he oído antes. Julian Assange y Edward Snowden accedieron a documentos altamente clasificados y liberaron decenas de miles de ellos. Documentos que demostraran que los gobiernos sabían de la realidad de los ovnis habrían sido una de las revelaciones más espectaculares que estos fugitivos hubieran podido hacer. Y, sin embargo, no hay una sola referencia a ovnis, o temas relacionados con ovnis, en ninguno de estos documentos. Pero, por supuesto, para el verdadero creyente esto sólo muestra que Assange y Snowden estaban en el encubrimiento.

El capítulo 6, “Síndrome del Platillo Caído” cubre el evento de Roswell con algún detalle. El capítulo también cuenta la historia de otro engaño, este diseñado para probar si el gobierno británico realmente tenía un plan secreto en el lugar para hacer frente a los aterrizajes de platillos volantes reales. Seis objetos cuidadosamente concebidos como los platillos, de 4.5 por 2.5 pies de tamaño, tenían altavoces internos que emitían un “sonido sobrenatural cuando son perturbados”. Los objetos también estaban “llenos… de una mezcla de harina y agua maloliente que se hervía para hacerla parecer a una sustancia extraña” (página 166). Se dispersaron por todo el sur de Inglaterra en septiembre de 1967. El resultado fue el caos “coronado por una disputa burocrática sobre cual departamento era responsable de la requisición de un carro del personal” (página 167).

Algunas personas realmente creen que están en contacto con los extraterrestres a través de alguna forma de comunicación telepática. El capítulo 7, “Voces Cósmicas”, presenta una visión comprensiva de esas personas. Se centra en un hombre llamado George King, que tenía tal creencia. King dijo que se comunicó con seres de Marte y Venus, y en 1959 apareció en el programa de televisión BBC Lifeline. King no fue el único invitado en el programa. También estuvieron presentes un psiquiatra, un psicólogo y un astrónomo. De la descripción de Clarke del programa se entiende que no hubo ningún intento de burlarse de King, sino de entablar conversación y ahondar en sus creencias. Esto contrasta fuertemente con los enfoques sensacionalistas más modernos de tales afirmaciones. Dicho esto, es difícil, al menos para mí, no reírme cuando leí que de repente King tendría una fuerza súper humana, “levitación no deseada” y “en una ocasión (King) experimentó un ataque de invisibilidad y desapareció durante seis horas” (página 187). Maldito inconveniente, ¡eso!

Las abducciones de extraterrestres están cubiertas en el capítulo 8, “Están llegando para llevarme lejos”. Este es un territorio familiar que Clarke cubre bien. Él discute el papel de los estereotipos de la ciencia ficción de los extraterrestres en ayudar a crear la forma de los abductores extraterrestres: “Los medios visuales nos presentaron con una imagen de lo que deben parecerse los extraterrestres a partir de 1978 y antes de que comenzaran a secuestrarnos”. También se revisa el papel inductor de la hipnosis.

El capítulo 9, “Ángeles o demonios”, es el capítulo más estimulante. La hipótesis extraterrestre no es ciertamente la única explicación paranormal para los ovnis, aunque es la más común. Algunos creen que los ovnis son demonios – literalmente la obra del diablo. Clarke describe su larga entrevista con el Padre Paul, “el ufólogo cristiano más antiguo de Gran Bretaña” (p.222), que ejemplifica este punto de vista. Las creencias del difunto padre Paul eran claramente sentidas. Esto lleva a Clarke a comparar la religión tradicional organizada y la creencia en los ovnis. A continuación, formula una pregunta importante: “¿Por qué razones lógicas o científicas las creencias establecidas son dignas de respeto, pero la ufología debe ser considerada como una cuestión de risa?”

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El enfoque religioso/demoníaco de los ovnis no es la única hipótesis no extraterrestre. Hay ideas del “tercer reino” (un término que no había oído antes). Estas sostienen que los ovnis son de diferentes universos o dimensiones diferentes y han sido propuestas por Jacques Vallee y John Keel. Fue Keel quien, en su libro de 1975 The Mothman Prophecies, propuso la idea de “ultraterrestres”, seres que “habitaban partes del espectro electromagnético que eran imperceptibles para el ojo humano” (p.239). El mothman era, con toda probabilidad, un búho mal identificado, como ha sugerido Joe Nickell (Skeptical Inquirer, 2002, vol.26, # 2, pp. 20-21). Cuando Clarke entrevistó a Keel, él retrocedió de sus afirmaciones anteriores. Se le cita diciendo que “la idea de ‘ultraterrestres’ es un dispositivo literario. No era una teoría como tal” (p.224).

En el penúltimo capítulo, “Take Me to Your Leading Scholars”, Clarke aborda la cuestión más amplia de si la vida alienígena sensitiva existe en otras partes del universo y si tales seres serían propensos o motivados a ponernos en contacto con nosotros, y describe brevemente los intentos humanos modernos de detectar señales alienígenas como SETI. Como muchos antes de él, concluye que la vida extraterrestre es ciertamente posible, pero que de ninguna manera significa que tales formas de vida han pasado por una visita. En este capítulo Clarke hace una declaración clara de donde lo ha llevado su búsqueda:

Después de pasar tres décadas inmerso en un síndrome donde el método científico casi siempre se sacrifica a la satisfacción de los deseos, había llegado a un punto en el que tuve que rechazar la hipótesis extraterrestre como explicación de los ovnis simplemente porque nunca podría ser refutada. (página 254).

El capítulo final “Conclusión: En el ojo del espectador” resume las ideas a las que ha llegado Clarke durante sus investigaciones del fenómeno ovni. Es un resumen útil del estado de creencia en los ovnis y por qué la gente llega a creer en ellos. Mucho aquí será familiar para los lectores escépticos.

Por mi parte, pensé que el comentario más perspicaz del libro provenía de todas las personas, John Keel, citado en la página 243. Después de admitir que él no creía realmente en las hipótesis ultraterrestres, admitió que “somos los inteligencia que controla el fenómeno ovni”. No está claro qué quería decir Keel con esto. Sin embargo, lo tomaría para significar que es la naturaleza inherente de la memoria humana, de la percepción, y del proceso cognoscitivo que hace que los ovnis sean vistos y las interacciones a veces dramáticas con ellos y sus ocupantes para ser tan vívidamente recordadas. No puedo pensar en un libro mejor para dar a un amigo que esté curioso acerca de lo que se trata el tema de los ovnis.

Sobre el Autor

El Dr. Terence Hines es neurocientífico cognitivo y profesor del Departamento de Psicología de la Universidad de Pace en Pleasantville, Nueva York, y profesor adjunto de neurología en el New York Medical College de Valhalla, Nueva York. Su investigación se centra en la creencia paranormal, la representación cognitiva de los números y, cuando tiene tiempo, la naturaleza de la memoria bilingüe. Él es el autor de Pseudoscience and the Paranormal. Recibió su educación de pregrado en Duke University y su Ph.D. de la Universidad de Oregón. Cuando no está meditando sobre cosas cerebrales, se transforma en un estudiante de cómo los datos de la actividad postal local del siglo 19 en los EE.UU. pueden iluminar la historia económica de ese período de tiempo.

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[1] Sobre la oleada de Warminster nos hemos ocupado en la revista Perspectivas Ufológicas y en las siguientes entradas de Marcianitos Verdes:

http://marcianitosverdes.haaan.com/2011/10/de-engaos-y-mistificaciones/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2011/11/mistificacin-experimental-ovni/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2011/11/un-relato-de-mistificacin-experimental-ovni/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/05/rase-una-vez-en-el-pas-del-oeste/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/05/por-mi-parte-bienvenida-a-nuestros-nuevos-jefes-supremos-psicosociales/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/04/warminster-el-origen-del-mito-ovni-en-inglaterra/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/08/el-caso-simpson-warminster/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2008/04/la-cosa-de-warminster-una-foto-clsica-trucada/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/11/primera-lectura-el-misterio-warminster/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2016/08/the-warminster-thing/

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