1177 B.C.: The Year Civilization Collapsed

Revisión de “1177 B.C.: The Year Civilization Collapsed” de Eric H. Cline

18/7/2014

Jason Colavito

1177 B.C. The Year Civilization CollapsedA principios de este año, Princeton University Press lanzó su nueva línea de libros titulada “Turning Points in Ancient History”. Estos volúmenes fueron escritos por destacados académicos para una audiencia general, con el doble propósito de ser accesibles y legítimos. El primer libro de la serie es 1177 aC: The Year Civilization Collapsed por Eric H. Cline de la Universidad George Washington. He estado ansioso por leer el libro desde que salió a principios de este año, pero me tomó un tiempo para llegar a él. Me alegro de haber leído el libro, pero no estoy seguro de que haya tenido éxito en el caso de que el 1177 BCE (usaré el sistema de citas más neutral) fue el año específico en que se derrumbó la civilización. Incluso el autor parece pensar que es un poco exagerado.

El tema de Cline es el colapso de las culturas de palacio de la Edad de Bronce, y ha escrito extensamente sobre la civilización de la Edad del Bronce, incluyendo algunos libros que he leído previamente. Muchos lectores recordarán su Sailing the Wine Dark Sea (1994/2009) y The Trojan War: A Very Short Introduction (2013), además de sus numerosos libros académicos sobre la época.

El título del libro proviene de la segunda batalla que los egipcios (bajo el faraón Ramsés III) lucharon contra los pueblos del mar, que ocurrió en ese año. (La primera fue en 1207 aC) Esta batalla fue una “victoria pírrica” que Cline dice simbolizó el fin del poder de las culturas de la Edad del Bronce.

Cline es, obviamente, un experto profundamente leído, cuyo comando de una amplia gama de material relacionado con el fracaso de las culturas de la Edad de Bronce se muestra a través de cada página. Su relato del mundo del Egeo de la Edad del Bronce Tardío es uno de los más claros y más lúcidos que he leído jamás. Puede ser abrumador tratar de mantener las conexiones entre Grecia, Creta, Chipre, Egipto, Canaán, Ugarit, Asiria y el Imperio Hitita de Micénico, pero Cline hace las relaciones de estas culturas antiguas tan transparente como la evidencia lo permita. Presenta fragmentos bien elegidos de la correspondencia diplomática de los muchos gobernantes de los diversos estados, la mayoría recuperados de Amarna en Egipto, de las pastillas Pylos y Knossos Linear B en Grecia y de los textos de Ugarit. Esto, a su vez, apoya su análisis de que la Edad del Bronce del Egeo era una región profundamente integrada y económicamente interdependiente que se puede comparar con la globalización de hoy. Explica las fortalezas y debilidades de confiar en cualquier texto dado (incluyendo algunos errores de interpretación y hechos de los primeros estudiosos), y también ofrece una encuesta admirablemente sucinta de la evidencia arqueológica para el final de la Edad de Bronce en toda la región.

Las generaciones anteriores de eruditos intentaron encontrar una sola fuente para el derrumbamiento de la civilización de la edad de bronce, poniendo a menudo la culpabilidad en las manos de los pueblos del mar, un grupo errante de asaltantes cuyo origen exacto y composición étnica todavía no se sabe con ninguna certeza. Para Cline, estas personas eran muy probablemente un grupo multiétnico de oportunistas aprovechando un sistema internacional que entró en una espiral terminal de declive. Cline lee el colapso de un fracaso en todo el sistema donde una combinación de desastres naturales (terremotos y sequía), presiones externas (migración e invasión), disturbios internos (posibles rebeliones) e interrupciones en el comercio internacional amplificaron cada uno los efectos de los otros hasta el final. Las élites ya no podían ejercer un control efectivo sobre sus reinos. El resultado fue una pérdida de las élites, el colapso de la cultura palaciega y una amplia descentralización que condujo al abandono y la destrucción de los antiguos centros de élite.

En pocas palabras, Cline dice que si bien la gente del mar puede haber tenido una mano en la destrucción, “es mucho más probable que una concatenación de eventos, tanto humanos y naturales – incluyendo el cambio climático y la sequía, los desastres sísmicos conocido como terremoto tormentas, rebeliones y ‘colapso de sistemas’ – se unieron para crear una ‘tormenta perfecta’ que puso fin a esta era”.

Estoy de acuerdo en que esta es la lectura más plausible para el colapso de la Edad de Bronce, pero no estoy completamente convencido de que guardar ese argumento para las últimas páginas del libro fue la forma más efectiva de construir un caso de que la civilización colapsó en 1177 aC. De hecho, Cline mismo no parece creer mucho en la fecha en absoluto. Dice que espera que el 1177 AEC se mantenga al lado de 476 dC -el año en que el Imperio Romano supuestamente “cayó” – como “taquigrafía” para el final de la era, reconociendo que ninguna de las dos fechas marcó el final literal de nada, aunque después de 1177, no hay más cartas diplomáticas sobrevivientes entre las grandes potencias de la época.

En cambio, la evidencia real de Cline apunta a un colapso relativamente rápido, pero todavía prolongado. El colapso comienza alrededor de 1250-1225 AEC, recoge el vapor entre 1200-1177 BCE, y continúa tan tarde en 1130 BCE en algunas regiones. Es una ventana corta en una escala de tiempo histórica, con la mayor parte de la agrupación de desastres en unas pocas décadas a cada lado de 1190 aC, pero no está claro que para la gente en el terreno nada especial cambió en 1177 que no había sido el caso cuando Pilos quemó alrededor de 1180 o cuando Ugarit fue borrado una década antes. Del mismo modo, casi ningún romano vivo en 476 EC habría supuesto que algo realmente significativo había cambiado de 475.

Tanto para los hechos del libro.

En términos de estilo, Cline es quizás demasiado cauteloso. Su libro, aunque muy claro, es más bien exangüe. Si no entró en el libro con una buena idea de la forma y el color de cada cultura de la Edad de Bronce, no lo encontrará aquí. Hay pocas evocaciones de la exótica grandeza de Egipto, o de los fríos peñascos de la Grecia micénica o del panteón multiétnico de los hititas. Aunque docenas y decenas de individuos son revisados, casi nada de sus vidas o personalidades viene a través. Más espacio se le da a explicar por qué Percy Shelley usó el nombre griego “Ozymandias” en su famoso poema (porque es la transliteración de Diodoro del nombre del trono de Ramsés II en Library of History 1.47) que explicar el concepto del wanax (el supremo señor de los Griegos Micénicos), cuya desaparición se menciona como un signo de colapso. Ni siquiera se nos dice que el término sobrevive en Homero, una pieza fosilizada de la Edad del Bronce.

Más al punto, Cline hace poco para pintar un cuadro de la caída de ciudades individuales o culturas enteras en lo que era esencialmente un apocalipsis. Las descripciones son clínicas más que evocadoras, cargadas de calificaciones hasta el punto de que hay poca historia. ¿Qué significaba que Pylos se quemara? ¿Cómo afectó a la gente? Cuando Ugarit cayó, ¿qué significa que había cuerpos enterrados en la calle? Estamos expuestos a muchas interpretaciones de la competencia, pero el resultado final es un poco abstracto.

Parte del problema proviene del doble propósito de la serie “Turning Points”: Los volúmenes en él están escritos con rigor académico pero significan ser una lectura accesible para una audiencia popular. Este propósito dividido evita que Cline vaya más allá de la interpretación más conservadora de la evidencia, incluso a riesgo de perder cierta coherencia en la historia. En el último capítulo, en particular, el único sobre el colapso real, todo el capítulo está escrito en forma de una revisión de la literatura, describiendo y criticando las opiniones de los primeros estudiosos en lugar de contar la historia del colapso de la evidencia reunida. No puedo imaginar que los lectores populares sabrán mucho o nada acerca de los argumentos de 20, 30 o 50 años que Cline evalúa o quiénes son los académicos que los proponen.

En mi ejemplar del libro electrónico de 1177 B.C. el 50% del libro se entrega a las notas finales, lo cual es asombroso por cualquier estándar, pero también sugiere que hubo mucho que podría haber entrado en el fortalecimiento y el enriquecimiento de la narración del demasiado breve texto de cinco capítulos. El libro sólo me llevó unas horas para leer, y eso es muy malo porque la escritura de Cline es aguda y su tema fascinante; Podría haber leído dos veces más sobre el tema.

http://www.jasoncolavito.com/blog/review-of-eric-h-clines-1177-bc-the-year-civilization-collapsed

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