Cuando los exorcistas necesitan ayuda, lo llaman

Cuando los exorcistas necesitan ayuda, lo llaman

Por John Blake, CNN

4 de agosto de 2017

170717130009-exorcist-illustration-full-169(CNN) Un pequeño grupo de monjas y sacerdotes conoció a la mujer en la capilla de una casa una noche de junio. Aunque hacía calor afuera, un frío palpable se asentó sobre la habitación.

Cuando los sacerdotes comenzaron a rezar, la mujer se deslizó en un trance – y luego rompió a la vida. Hablaba en múltiples voces: una era profunda, gutural y masculina; otra era aguda; un tercera habló solamente el latín. Cuando alguien secretamente roció agua ordinaria sobre ella, ella no reaccionó. Pero cuando el agua bendita fue usada, ella gritó de dolor.

“Déjenla en paz, pu… sacerdotes”, gritó la voz gutural. “Paren, ustedes putos… Lo lamentarán”.

Probablemente has visto esto antes: un alma corrompida por Satanás, un sacerdote agitando un crucifijo en una mujer gruñona. Películas y libros han imitado exorcismos tantas veces, se han convertido en clichés.

130829015709-05-paranormal-pop-culture-exorcist-medium-plus-169La película de 1973 “The Exorcist” formó cuántos ven la posesión demoníaca.

Pero esto era un exorcismo real – e incluía un personaje que no se veía normalmente en el tradicional guión de expulsión del diablo.

El Dr. Richard Gallagher es un psiquiatra educado, certificado por la Ivy League, que enseña en la Universidad de Columbia y el Colegio Médico de Nueva York. Formó parte del equipo que trató de ayudar a la mujer.

Combatir a los sicarios de Satanás no era parte del plan de la carrera de Gallagher mientras estudiaba medicina en Yale. Él sabía acerca de los relatos bíblicos sobre la posesión demoníaca, pero pensó que eran un intento de la cultura antigua de lidiar con trastornos mentales como la epilepsia. Se llama con orgullo un “hombre de ciencia”.

Sin embargo, hoy en día, Gallagher se ha convertido en algo más: el tipo al que hay que acudir para una extensa red de exorcistas en los Estados Unidos. Dice que la posesión demoníaca es real. Ha visto la evidencia: las víctimas de repente hablan latín perfecto; objetos sagrados que salen de los estantes; personas que muestran “conocimiento oculto” o secretos sobre personas que no podrían haber conocido.

“Había una mujer que pesaba como 90 libras empapadas, lanzó a un diácono luterano que pesaba unas 200 libras a través de la habitación”, dice. “Eso no es psiquiatría, eso está más allá de la psiquiatría”.

Gallagher se llama un “consultor” sobre posesiones demoníacas. Durante los últimos 25 años, ha ayudado al clero a distinguir entre la enfermedad mental y lo que él llama “lo real”. Él estima que ha visto más casos de posesión que cualquier otro médico en el mundo.

Dr. Richard Gallagher, psiquiatra, profesor y “consultor” en posesión demoníaca

“Cada vez que necesito ayuda, lo llamo”, dice el reverendo Gary Thomas, uno de los exorcistas más famosos de los Estados Unidos. La película “El Rito” se basó en el trabajo de Thomas.

“Es tan respetado en el campo”, dice Thomas. “No es como la mayoría de los terapeutas, que son ateos o agnósticos”.

Gallagher es un hombre grande – 6 pies 5 pulgadas – que una vez jugó semipro baloncesto en Europa. Tiene una actitud brusca, sin sentido. Cuando habla de posesión, suena como si estuviera describiendo el crecimiento de algas; su tono es seco, clínico, de hecho.

La posesión, dice, es rara, pero real.

“Paso más tiempo convenciendo a la gente de que no están poseídos de lo que están”, escribió en un ensayo para The Washington Post.

Algunos críticos, sin embargo, dicen que Gallagher se ha hecho poseído por sus propios delirios. Dicen que todo lo que ha visto son trucos baratos de salón de personas que podrían necesitar terapia, pero ciertamente no exorcismo. Y, argumentan, no hay evidencia empírica que demuestre que la posesión es real.

Sin embargo, uno de los mayores misterios sobre el trabajo de Gallagher no es lo que ha visto. Es cómo evolucionó.

¿Cómo un “hombre de ciencia” consigue tirarse en el mundo de la posesión demoníaca?

Su breve respuesta: Se encontró con una reina de Satanás.

Un encuentro espeluznante con el mal

Era una mujer de mediana edad que llevaba ropa oscura que fluía y sombra de ojos negros. Ella podría ser encantadora y atractiva. Ella también era parte de un culto satánico.

Se llamaba a sí misma la reina del culto, pero Gallagher se refería a ella como “Julia”, el seudónimo que le dio.

La mujer se había acercado a su sacerdote local, convencida de que estaba siendo atacada por un demonio. El sacerdote la remitió a un exorcista, que se acercó a Gallagher para una evaluación de la salud mental.

¿Por qué, sin embargo, una devoradora del diablo querría estar libre del diablo?

“Ella estaba en conflicto”, dice Gallagher. “Había una parte de ella que quería ser liberada de la posesión”.

Terminó aliviando a Gallagher de sus dudas. Fue uno de los primeros casos que tomó, y lo cambió. Gallagher ayudó a montar un equipo de exorcismo que conoció a Julia en la capilla de una casa.

Los objetos saldrían de los estantes a su alrededor. De alguna manera conocía detalles personales sobre la vida de Gallagher: cómo su madre había muerto de cáncer de ovario; el hecho de que dos gatos en su casa se volvieran locos luchando entre sí la noche anterior a una de sus sesiones.

Julia encontró una manera de llegar hasta él, incluso cuando ella no estaba con él, dice.

Estaba hablando por teléfono con el sacerdote de Julia una noche, dice, cuando ambos hombres oyeron una de las voces demoníacas que venían de Julia durante sus trances, aunque ella no estaba cerca de un teléfono y a miles de kilómetros de distancia.

Dice que nunca tuvo miedo.

“Es espeluznante”, dice. “Pero creo que estoy en el lado ganador”.

Cómo un científico cree en los demonios

También insiste en que está del lado de la ciencia.

Él dice que es un pegador para el método científico, que enseña a la gente a seguir los hechos dondequiera que puedan conducir.

Al crecer en una gran familia católica irlandesa en Long Island, no pensaba mucho en historias de posesión. Pero cuando seguía viendo casos como los de Julia como profesional, dice, sus puntos de vista tenían que evolucionar.

141115071525-pkg-oklahoma-exorcisms-00002116-story-bodyAlgunos sacerdotes dicen que aquellos que se dedican a lo oculto están abriendo puertas a los demoníacos.

“No creo en esto porque soy católico”, dice. “Intento seguir la evidencia”.

Ser católico, sin embargo, puede ayudar.

Gallagher creció en una casa donde la fe fue tomada en serio. Su hermano menor, Mark, dice que Gallagher era un prodigio académico con una memoria fotográfica que quería usar su fe para ayudar a la gente.

“Tuvimos una infancia sensacional”, dice Mark Gallagher. “Mi madre y mi padre eran geniales en ayudar siempre a vecinos o familiares”. Su madre era un ama de casa, y su padre era un abogado que había luchado en la Segunda Guerra Mundial. “Mi padre solía caminar con orgullo hasta la iglesia y nos enseñó a devolver”.

Las dos maneras de dar de vuelta a Gallagher – ayudar a los enfermos mentales, así como los poseídos – pueden parecer en desacuerdo. Pero no necesariamente para los de la Iglesia Católica.

El catolicismo contemporáneo no ve la fe y la ciencia como contradictorias. Sus líderes insisten en que la posesión, los milagros y los ángeles existen. Pero el calentamiento global es real, también lo es la evolución, y los milagros deben ser documentados con rigor científico.

Aunque las visitas de los espíritus de los recién salidos pueden ser escalofriantes, también son reconfortantes, dicen quienes han visto estas “apariciones de crisis”. ¿Pueden los lazos entre seres queridos desafiar la muerte?

Una de las fuentes de inspiración favoritas de Gallagher es la encíclica “Fides et Ratio” del Papa Juan Pablo II. El Papa escribe que “nunca puede existir una verdadera divergencia entre la fe y la razón, puesto que el mismo Dios que revela los misterios y da el don de la fe también ha puesto en el espíritu humano la luz de la razón”.

El énfasis de la iglesia en la fe y la razón puede incluso ser visto en el nacimiento de su ritual de exorcismo.

El Rito del Exorcismo fue publicado por primera vez en 1614 por el Papa Pablo V para sofocar una tendencia de laicos y sacerdotes que realizaban apresuradamente exorcismos sobre personas que presumían poseídas, como las víctimas de la peste bubónica, dice el reverendo Mike Driscoll, autor de “Demons, Deliverance, Discernment: Separating Fact from Fiction about the Spirit World”.

“Una línea (en el rito) dijo que el exorcista debe tener cuidado de distinguir entre la posesión demoníaca y la melancolía, lo que fue una trampa para la enfermedad mental”, dice Driscoll. “La iglesia sabía entonces que había problemas mentales y dijo que el exorcista no debería tener nada que ver con la medicina”.

Los médicos, tal vez, como Gallagher.

Gallagher dice que el concepto de posesión por el espíritu no se limita al catolicismo. Las tradiciones musulmanas, judías y otras tradiciones cristianas consideran posible la posesión por espíritus – santos o benignos.

“Esto no es tan esotérico como algunas personas lo hacen ser”, dice Gallagher. “Conozco bastantes psiquiatras y profesionales de la salud mental que creen en estas cosas”.

El Dr. Mark Albanese es uno de ellos. Un amigo de Gallagher, Albanese estudió medicina en Cornell y ha estado practicando la psiquiatría por décadas. En una carta a la New Oxford Review, una revista católica, defendió la creencia de Gallagher en la posesión.

También dice que existe una creciente creencia entre los profesionales de la salud de que la dimensión espiritual de un paciente debe tenerse en cuenta en el tratamiento, ya sea que su proveedor esté de acuerdo con esas creencias o no. Algunos psiquiatras incluso han hablado de añadir un diagnóstico de “trance y trastorno de posesión” a la DSM, el principal manual de diagnóstico de los trastornos utilizados por los profesionales de la salud mental en los EE.UU.

Todavía hay mucho sobre la mente humana que los psiquiatras no saben, dice Albanese. Los médicos solían ser ampliamente escépticos de las personas que decían padecer múltiples personalidades, pero ahora es un desorden legítimo (trastorno de la identidad disociativa). Muchos todavía están atónitos por el poder de los placebos, una píldora inofensiva o un procedimiento médico que produce curación en algunos casos.

“Hay una cierta apertura a las experiencias que están sucediendo que están más allá de lo que podemos explicar por los escáneres de resonancia magnética, la neurobiología o incluso las teorías psicológicas”, dice Albanese.

El Dr. Jeffrey Lieberman, un psiquiatra que se especializa en la esquizofrenia, llegó a una conclusión similar después que tuvo una experiencia desconcertante con un paciente.

Se le pidió a Lieberman que examinara la cinta de video de un exorcismo que posteriormente descartó como poco convincente.

Luego conoció a una mujer que, dijo, “me asustó”.

Lieberman, director del Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York, dice que él y un terapeuta familiar fueron invitados a examinar a una joven que pensaba que estaba poseída. Él y su colega trataron de tratar a la mujer durante varios meses, pero se dieron por vencidos porque no tuvieron éxito.

170601124108-02-exorcism-doctor-gary-thomas-medium-plus-169La película “The Rite” se basa en la vida del Rev. Gary Thomas, uno de los exorcistas líderes en los Estados Unidos.

Algo sucedió durante el tratamiento, sin embargo, que todavía no puede explicar. Después de las sesiones con la mujer, dice, regresaría a casa por las tardes, y las luces de su casa se apagarían por sí mismas, fotografías y obras de arte caerían o se deslizarían a los estantes, y él experimentaría un dolor de cabeza penetrante.

Cuando mencionó esto a su colega un día, su respuesta lo aturdió: había estado teniendo exactamente las mismas experiencias.

“Tuve que admitir que no sabía realmente qué estaba pasando”, dice Lieberman. “Debido a las cosas extrañas que ocurrieron, no diría que (la posesión demoníaca) es imposible o descartarla categóricamente… aunque tengo pruebas empíricas muy limitadas para verificar su existencia”.

El trágico caso de la verdadera “Emily Rose”

Si quieres saber por qué tantos científicos y médicos como Lieberman son cautelosos acerca de legitimar posesión demoníaca, considere un nombre: Anneliese Michel.

Michel fue víctima en uno de los casos más notorios del exorcismo contemporáneo. Si tienes el estómago para ello, ve en línea y escucha cintas de audio y ve videos de sus exorcismos. Las imágenes y los sonidos quemarán tu cerebro. Suena como si alguien hubiera dejado caer un micrófono al infierno.

Michel era una mujer católica alemana que murió de hambre en 1976 después de 67 exorcismos durante un período de nueve meses. Le diagnosticaron epilepsia pero creyó que estaba poseída. Igual que sus devotos padres católicos. Ella según se informa exhibió algunas de las muestras clásicas de la posesión: fuerza anormal, aversión a los objetos sagrados, hablando diversos idiomas.

Pero las autoridades más tarde determinaron que fueron los padres de Michel y dos sacerdotes los responsables de su muerte. Las autoridades alemanas los sometieron a juicio por asesinato y fueron declarados culpables de homicidio negligente. La película de 2005 “El exorcismo de Emily Rose” se basó en la prueba de Michel y el juicio posterior.

Uno de los principales escépticos del exorcismo – y uno de los principales críticos de Gallagher – es Steven Novella, neurólogo y profesor de la Yale School of Medicine.

Escribió una extensa publicación en el blog que disecaba la experiencia de Gallagher con Julia, la sacerdotisa satánica. Podría ser leído como un derribo de exorcismos por todas partes.

Dice que Julia probablemente realizó una “lectura fría” en Gallagher. Es un viejo truco de adivinos y médiums en el que usan declaraciones vagas y serias para hacer conjeturas acerca de alguien. Cliente: “¿Te refieres a mi hermana que se lastimó en un accidente de coche? ¿Cómo lo sabías?”)

O tomar el caso de una persona que habla un idioma desconocido como el latín durante una posesión.

“Un paciente podría memorizar frases latinas para tirar durante una de sus posesiones”, escribió Novella. “¿Estaban conversando en latín, entendían el latín, o hablaban latín?”

Aprenda por qué Novella piensa que los exorcismos son falsos

Novella dice que es digno de mención que nadie ha filmado ningún evento paranormal como levitación u objetos sagrados volando a través de la habitación durante un exorcismo. Ha visto cintas de exorcismo publicadas en línea y en documentales y dice que no les da miedo.

“Son aburridas”, dice. “Nada emocionante sucede, lo máximo que se obtiene es una muy mala actuación por parte de la persona que está siendo exorcizada”.

En una entrevista, Novella fue más lejos y criticó a cualquier terapeuta que cree las alucinaciones de su paciente.

“Lo peor que se puede hacer a un paciente que es delirante es confirmar sus delirios”, dice Novella, quien fundó la Sociedad Escéptica de Nueva Inglaterra.

“El objetivo principal de la terapia es reorientarlos a la realidad, decirle a un paciente que está luchando que quizá esté poseído por un demonio es lo peor que puede hacer, solo distraerlos de abordar el verdadero problema”.

130829020424-07-paranormal-pop-cultures-emily-rose-medium-plus-169La película de terror de 2005 “El exorcismo de Emily Rose” se basa vagamente en la muerte de Anneliese Michel.

Driscoll, el sacerdote católico que escribió un libro sobre posesión, no es un escéptico como Novella. Sin embargo, dice, no es raro que las personas que toman drogas o durante episodios psicóticos muestren una fuerza anormal.

“He visto que se necesitan cuatro tipos fornidos para someter a una mujer pequeña”, dice Driscoll, un capellán en el Centro Médico St. Elizabeth en Ottawa, Illinois. “Cuando una persona no tiene miedo y no está en su sano juicio y no les importa hacer daño a sí mismos o perjudicar a otros, puedes ver cosas desgarradoras”.

Eso no significa que él piense que la posesión no es real. Él dice que el Nuevo Testamento está lleno de relatos de Jesús confrontando demonios.

“¿Todavía creo que sucede? Sí, lo creo”, dice. “Sucedió entonces, no sé por qué sería totalmente erradicada ahora”.

Gallagher está de acuerdo y tiene respuestas para los escépticos como Novella.

Él dice que los demonios no se someterán a los estudios de laboratorio o permitirán ser grabados fácilmente por equipo video. Ellos quieren sembrar la duda, no confirmar su existencia, dice. Tampoco la iglesia comprometerá la privacidad de una persona que sufre de posesión sólo para proporcionar película a los escépticos.

Gallagher dice que ve su trabajo con los poseídos como una extensión de sus responsabilidades como médico.

En un pasaje de un libro que está trabajando sobre la posesión demoníaca en América, dice que es el deber de un médico para ayudar a la gente en gran angustia “sin preocuparse de si tienen condiciones discutibles o controversiales”.

Gallagher no es el primer psiquiatra que siente tal deber. El Dr. M. Scott Peck, el finado autor de “The Road Less Travelled”, realizó dos exorcismos él mismo – algo que Gallagher considera imprudente y peligroso para cualquier psiquiatra.

“No fui voluntario para esto”, dice. “Entré en esto porque diferentes personas en las últimas décadas se dieron cuenta de que estaba abierto a este tipo de cosas. Las referencias son casi invariablemente de los sacerdotes. No es como si alguien está entrando en mi oficina y yo digo, ‘Usted debe estar poseído’”.

Qué pasó con la reina de Satanás

Puede que no haya pedido unirse al mundo “oculto” del exorcismo, pero hoy es parte integral de esa comunidad. Ha sido presentada en historias y documentales sobre el exorcismo y está en la junta directiva de la Asociación Internacional de Exorcistas de Roma.

“Ha profundizado mi fe”, dice sobre los exorcismos que ha presenciado. “No la cambió radicalmente, pero validó mi fe”.

Dice que ha recibido gracias de muchas personas a las que ha ayudado a lo largo de los años. Algunos lloraron, agradecidos por no desecharlos como delirantes. En cuanto a dejar que un periodista hablar con cualquiera de estas personas, Gallagher dice que él celosamente guarda su privacidad.

170601132024-05-exorcism-doctor-voodoo-ceremony-medium-plus-169La creencia en la posesión existe en muchas tradiciones religiosas. Aquí, un hombre entra en un estado de posesión durante una ceremonia de vudú africano.

Julia, sin embargo, le dio permiso para contar su historia. Pero no tuvo un final feliz.

Él y un equipo de exorcistas continuaron viéndola, pero finalmente, ella interrumpió las sesiones. Era demasiado ambivalente. Ella disfrutó de algunas de las habilidades que mostró durante sus trances. Ella estaba “jugando a ambos lados”.

“El exorcismo no es una especie de encantamiento mágico”, dice Gallagher. “Normalmente, una persona tiene que hacer sus propios esfuerzos espirituales sinceros, también”.

Alrededor de un año después de que abandonara, dice Gallagher, oyó de nuevo la voz de Julia en el teléfono. Esta vez, había llamado para decirle que estaba muriendo de cáncer.

Gallagher dice que se ofreció a ayudarla con un equipo de sacerdotes mientras aún estaba físicamente capacitada, pero su respuesta fue concisa:

“Bueno, lo pensaré un poco”.

Él dice que nunca volvió a oír hablar de ella.

Inevitablemente, habrá otros. Su teléfono sonará. Un sacerdote le contará una historia. Se convocará a un equipo de clérigos y monjas. Y el hombre de ciencia volverá a entrar en el mundo oculto del exorcismo.

Los críticos, las almas que no se salvan, los encuentros espeluznantes, no parecen detenerlo.

“Los exorcistas verdaderamente informados no tienden a desanimarse”, dice, “porque saben que es nuestro Señor quien entrega a la persona, no a sí mismos”.

¿Gallagher está haciendo la obra de Dios, o necesita liberación de sus propios delirios?

Tal vez sólo Dios – y Satanás – lo sepan con seguridad.

http://edition.cnn.com/2017/08/04/health/exorcism-doctor/index.html

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