El curioso caso del alienígena en la foto y el misterio que tardó años en resolver

El curioso caso del alienígena en la foto y el misterio que tardó años en resolver

The Guardian

30 Septiembre 2017

En la primavera de 2012, el videógrafo de Chicago Adam Dew recibió una misteriosa llamada telefónica de su ex socio de negocios Joseph Beason. “Tengo algo que mostrarte”, dijo Beason con urgencia en su voz.

Más tarde ese día, Beason le mostró a Dew una serie de diapositivas. Las diapositivas habían sido encontradas 14 años antes por su hermana, que había sido contratada para deshacerse de las pertenencias de una anciana que había muerto recientemente. Su hermana no pudo deshacerse de la colección, por lo que tomó la caja de la casa, la colocó en una estantería y se olvidó de ella.

Muchos años después, finalmente proyectó las diapositivas sobre la pared de su dormitorio. Ella vio fotografías en colores vivas de Dwight Eisenhower en lo que parecía ser un viaje en tren de la victoria de la posguerra, fotografías de Bing Crosby y Clark Gable, así como varias fotos de ciudades europeas. Dándose cuenta de que tenían algún significado histórico, las envió a Beason, que había trabajado en la edición de libros.

Ahora Dew se deslizó por las diapositivas. Algunas eran impresionantes y tenían la claridad inconfundible de Kodachrome – el revolucionario procesamiento de color de Kodak a mediados de siglo. Se preguntó cómo la persona que los tomaba era capaz de acercarse tanto a Eisenhower. Deben ser importantes, pensó.

Entonces Beason le mostró otra foto, la primera de dos diapositivas casi idénticas. Éstas no habían estado en la bandeja, sino escondidas debajo, envueltas en papel de pergamino.

Dew jadeó. Al mirarla fijamente había un cuerpo pequeño, marrón y marchito dentro de lo que parecía ser una vitrina. La figura se había marchitado los brazos, las piernas encogidas, un gran cráneo triangular con los cuencos alargados de los ojos, y una pequeña tira por boca.

Sólo tenía un pensamiento.

Estaba mirando a un alienígena del espacio muerto.


Hasta ese día, Dew había pasado poco tiempo pensando en los ovnis. Es un robusto padre de tres que toma videos deportivos independientes para ganarse la vida. La gente lo describiría como áspero, diligente, corto en el hablar – no el tipo que persigue a los marcianitos verdes. Pero no podía dejar de pensar en las diapositivas.

“Supe de inmediato que era una buena historia”, dijo Dew hace unos meses cuando nos sentábamos frente a una cafetería en Fredrick, Maryland. “Lo que estaba en esa diapositiva era una gran historia”.

Dew había soñado durante mucho tiempo con hacer un documental, y de repente tenía el tema final. Convenció a Beason, su amigo, que investigara uno juntos.

La pareja descubrió que las fotos fueron encontradas en el garaje de una mujer llamada Hilda Blair Ray, cerca de Sedona, Arizona.

Dew sólo sabía de un lugar ovni – Roswell, Nuevo México, sólo un estado de distancia. Un UFO supuestamente se había estrellado allí en 1947, y muchos creían que era uno de los encubrimientos más grandes del gobierno de Estados Unidos. (En su informe de 231 páginas sobre el incidente, lanzado en 1997, la fuerza aérea estadounidense lo negó todo).

Las noticias y los documentos militares confirman que un dispositivo celestial cayó a la tierra esa noche en Roswell, pero aquí es donde las historias se dividen.

Testigos y sus familiares describen un platillo volador destruido que se rompió en dos campos de naufragio. Los extraterrestres, dicen muchos de esos testigos, fueron encontrados en la embarcación destrozada y luego transportados a un sitio secreto. Los militares, después de anunciar primero un accidente de disco volador, rápidamente revisaron su historia, diciendo que en realidad era un globo meteorológico experimental.

Durante años, el incidente de Roswell fue ampliamente desconocido fuera de Nuevo México hasta 1978, cuando un físico nuclear canadiense llamado Stanton Friedman conoció a un oficial de la fuerza aérea que había estado allí. Intrigado por la historia del hombre, Friedman investigó el caso, y ayudó a hacer un documental llamado UFOs Are Real. Poco después del lanzamiento del documental, la ciudad se convirtió en una meca extraterrestre, dando nacimiento a una cultura de investigadores autodeclarados que anhelaban encontrar la “verdad” sobre el evento.

Algunos de ellos, como Tom Carey, un hombre de negocios jubilado de Filadelfia con antecedentes en antropología, y Don Schmitt, dueño de un rancho en el sur de Wisconsin, han escrito varios libros sobre el tema. Pero hasta ahora sus pruebas son sólo anecdóticas, y sus años de investigación no han proporcionado ninguna prueba física que los alienígenas se estrellaron en Roswell.

“Si Roswell resulta ser cierto, es la historia del milenio”, dice Schmitt.

Para el 2012 el tiempo se estaba acabando en Roswell. Con nada tangible para vincular el accidente a los extraterrestres, Roswell se estaba convirtiendo en un caso frío.

Entonces Joseph Beason contactó a Tom Carey.


Al principio, Carey sospechó. Había sido bastante decepcionado por las afirmaciones falsas de las pruebas de Roswell, y su primera reacción fue desconfiar de cualquier descubrimiento nuevo. Para empeorar las cosas, Beason también le pareció secreto, insistiendo en que cualquiera que mirara las diapositivas primero debía firmar un acuerdo de no revelación.

Sin embargo, Carey se sintió obligado a perseguir cualquier posibilidad de Roswell por lo que firmó la no revelación, y a cambio se le envió por correo electrónico un escaner de una diapositiva.

Cuando Carey abrió el anexo de correo electrónico en su casa del área de Filadelfia, él se sacudió en su asiento. Claramente visible en la cabeza de la figura estaba una marca oscura similar a otras manchas negras en el torso del cuerpo. Parecía ser algún tipo de decoloración de la piel, pero a Carey, que tiene grados de antropología de dos universidades diferentes, esa marca en la cabeza era otra cosa.

“Hijo de la tierra”, se dijo.

En el suroeste de Estados Unidos vive un pequeño insecto marrón rojizo llamado el grillo de Jerusalén. Tiene una leve y oscura indentación en la cabeza, casi como el cráneo de un recién nacido. El nombre más común del grillo de Jerusalén es el insecto de la patata pero en español se conoce como el niño de la tierra.

La hija de Dan Dwyer, un bombero de Roswell en 1947, dijo que su padre vio a tres de los alienígenas en el sitio del accidente. Cuando fue presionado por sus hijos para describirlos, había dicho: “Hijo de la tierra”.

Esas tres palabras habían perseguido a Carey durante años. ¿Qué significaba eso? Carey supuso que tenía algo que ver con el grillo de Jerusalén, pero ¿cómo?

Ahora la respuesta brillaba desde la pantalla de su computadora.

“Para mí, eso era casi como una huella digital”, dice Carey. “Cuando vi esa imagen y vi que la marca en ese cuerpo tumbado en la losa, saltó directamente hacia mí. Eso es lo que Dan Dwyer estaba hablando. Además, el cuerpo se parecía exactamente a lo que me habían descrito varios testigos: frágil, cabeza grande, etcétera. Mi primer pensamiento fue: esto tiene que ser uno de los cuerpos de Roswell. No era un boceto, era una foto… y fue tomada justo después de la recuperación.

De repente, Roswell tuvo su ventaja más prometedora en años.

“¿Qué quieres de mí?” Beason recuerda a Carey preguntando.

“Quiero que me ayudes a verificar”, replicó Beason.


Con la guía de Carey y Schmitt, Beason y Dew comenzaron lo que los expertos ovni llaman “una investigación”. Llevaron las diapositivas a profesores, expertos en color y animadores. Cortaron una de las imágenes de su borde de cartón para buscar un código de fecha, luego lo hicieron pasar a través de una exploración de tambor para mejorar la claridad. Un ilustrador digital hizo una imagen 3-D de lo que el cuerpo podría parecer vivo.

Consultaron a personas en la sede de Kodak en Rochester, Nueva York. Los expertos les dijeron que las diapositivas eran reales, no habían sido manipuladas, y eran de entre 1945 y 1950, haciendo posible que las fotos fueran tomadas justo después de Roswell.

Miraron más en la vida de Hilda Blair Ray. Tenía licencia de piloto y trabajaba como abogada. Fue una de las primeras mujeres en graduarse de la facultad de derecho de la Universidad de Minnesota y se había casado con un geólogo llamado Bernard. La pareja se trasladó a Midland, Texas. Bernard se convirtió en jefe de la poderosa West Texas Geological Society. Nunca tuvieron hijos. Ellos vagaban por el mundo.

Beason y Dew empezaron a sospechar que Hilda podría haber conocido a la esposa de Eisenhower, Mamie. (La bisnieta de Eisenhower, Laura, una vez afirmó que el presidente conoció a extraterrestres mientras era presidente). Se preguntaron cuán profundas eran las conexiones de Hilda y Bernard. Mirando un mapa, se dieron cuenta de que Roswell, Nuevo México, está a 250 millas de Midland, Texas. Pensaron que parecía estar cerca.

“Empiezas a llenar los espacios en blanco”, dice Dew.

Carey llevó una foto de una de las diapositivas a un viejo asociado de la Universidad de Toronto, Richard Doble, quien notó que la figura tenía la mitad de las costillas que un humano, sin clavícula y sus brazos unidos a las costillas superiores.

“Cuanto más lo mires, más te das cuenta de que no es de la tierra”, dijo Doble más tarde.

Pero encontrar otras opiniones era desafiante. Schmitt dice que los científicos estadounidenses “sostienen una cruz como a un vampiro” cuando se usa la palabra extraterrestre. Él y Carey también se preocuparon de que cualquier evidencia de Roswell llevada a una universidad estadounidense que recibiera fondos federales sería enviada al ejército y desaparecería para siempre.

Dew todavía no estaba seguro de que creía en ovnis, pero estaba empezando a pensar que la figura en las diapositivas era algo. Cuanto más rodeaba a Roswell, la gente más extraña actuaba. “¿Sabe el gobierno que tienes esto?” Preguntó una mujer. Varios otros le dijeron que fuera “seguro”.

Pronto, Dew se volvió paranoico. Le preocupaba que las personas poderosas estuvieran interesadas en sus diapositivas. Se preguntó por qué la misma camioneta blanca se estacionaba delante de su casa. Su esposa pensaba que su búsqueda de ovnis era absurda y no quería nada de ella.

Finalmente, cargó una copia de las diapositivas en su teléfono y fue a Roswell. Mostró las fotos a los niños de los testigos y filmó sus respuestas. Luego rastreó a Eleazar Benavides, un veterano de la fuerza aérea que afirma haber visto a los alienígenas cuando fueron llevados a la base de Roswell.

“Eso es lo que vi en 1947”, dijo Benavides después de mirar las diapositivas.

“Ese fue un momento escalofriante para nosotros”, dice Dew.

Dew comenzó a montar el trailer de su documental, lo que da una idea de sus esfuerzos de búsqueda de la verdad.

Para el otoño de 2014, los susurros cayeron a través de la comunidad ovni que Carey y Schmitt tenían fotografías de un extraterrestre de Roswell.

El mundo de la investigación UFO puede ser vicioso, lleno de autoproclamado investigadores ciertos que pueden encontrar pruebas que otros no. “No necesitas un grado avanzado para ser un investigador de ovnis”, dice Kevin Randle, un investigador de ovnis, así como autor, blogger y presentador de radio. “En 10 minutos puedes decir: ‘Soy un investigador de ovnis’ y comenzar a publicar “mensajes de Internet”.

Muchos de estos “investigadores” se entrelazan, y Carey y Schmitt pudieron oír el francotirador sobre sus diapositivas. La gente se preguntaba qué estaban ocultando. No pudieron responder: habían firmado una no revelación.

Finalmente, Carey no pudo contenerse. Mientras hablaba en una conferencia de ovnis en noviembre de 2014 en la Universidad Americana de Washington DC, dijo: “¡Tenemos el arma humeante!”

Le contó a la audiencia sobre Hilda y Bernard, sobre los Eisenhowers, sobre las diapositivas en la caja, sobre el cuerpo arrugado en las fotos y sobre el antropólogo de Toronto que dijo que la figura no era humana.

En cuestión de días, todo el mundo ovni conocía al alienígena en las diapositivas.

Pero ya que Beason y Dew no mostrarían las diapositivas públicamente hasta que demostraran que el cuerpo era un alienígena, la comunidad ovni estaba nerviosa. ¿Tom Carey tenía acceso a la pistola humeante, y no podía mostrarlo? En lugar de saludar la proclamación de Carey, los tableros de mensajes y las salas de chat que forman el vasto Internet extraterrestre lo enterraron con desprecio.

“Huele a mierda”, dijo un cartel de Reddit.

“La comunidad de Sasquatch está llena de charlatanes como este”, dijo otro.

“Una estafa cuidadosamente preparada”, escribió un UFO blogger.

Carey y Schmitt se sorprendieron. Aunque estaban acostumbrados a la crítica por su investigación, vivían protegidos de la rabia de Internet moderna. Carey no podía comprender que alguien lo llamara “una hemorroide con gafas”.

“¡Dilo en mi cara!” Schmitt quiso gritar a sus atacantes invisibles.


A principios de 2015, Beason y Dew sabían que no tenían más remedio que revelar las diapositivas. La presión para hacerlo era extrema y Dew necesitaba dinero para financiar su documental. Dew habló con un productor de reality show, con la esperanza de construir un especial de televisión alrededor de las diapositivas, pero la oferta era demasiado pequeña.

La única propuesta atractiva vino de Jamie Maussan, periodista investigador radicado en la Ciudad de México. Dependiendo de con quién hables, Maussan es un intrépido cruzado abordando temas ambientales o un sensacionalista con una obsesión malsana en los ovnis.

Maussan quería un gran espectáculo revelador en la Ciudad de México. Dijo que las actitudes acerca de los ovnis son más abiertas que en los Estados Unidos.

Imaginó alquilar el Auditorio Nacional, el teatro más grande de la Ciudad de México, y dijo que podría vender una transmisión en vivo del evento en todo el mundo. Tenía un nombre para su extravagancia: BeWitness. Le prometió a Beason y Dew suficiente dinero para financiar un documental.

Beason y Dew odiaban la idea: sonaba como un fiasco exagerado. Pero Maussan era su mejor opción, por lo que a principios de 2015 firmaron un acuerdo para BeWitness, y enviaron a Maussan un escáner de las diapositivas. Llevó el escáner al Instituto Forense Nacional de México, donde los investigadores encontraron 20 anomalías en el cuerpo de la figura que dijeron que la diferenciaban de la de un humano, incluyendo la cabeza extra grande, cuatro conjuntos de costillas en lugar de 10, la posición de los ojos y la hecho le faltaba una pelvis.

El 5 de mayo de 2013, Cinco de Mayo, casi 7,000 personas pagaron entre $ 20 y $ 86 para asistir a BeWitness.

El show fue de más de cuatro horas de largo, la lista de oradores sin fin.

Carey y Schmitt hicieron una presentación en PowerPoint. Doble testificó que el cuerpo no era humano. Los científicos forenses describieron las anomalías que descubrieron.

Beason encontró BeWitness demasiado de un espectáculo para asistir. Casi para probar su punto, una persona vestida como un alien gigante paseaba por el escenario.

Entonces Maussan proyectó las dos diapositivas sobre enormes pantallas.

Al principio, hubo poca respuesta del mundo ovni.

Aunque las diapositivas habían estado en enormes pantallas en el auditorio, no eran fáciles de ver en línea. Muchas personas notaron lo que parecía ser un reflejo de la pierna de una mujer y la esquina de un banco en una foto. Parecía sospechosamente algo de un museo. Nadie lo sabía.

Tres días después de BeWitness, alguien involucrado en el show filtró un escaneo de alta resolución de una diapositiva a un grupo de escépticos. A la mañana siguiente, Beason llamó a Dew mientras se preparaba para salir de México.

El letrero que nunca habían leído había sido descifrado.

Un miembro de Roswell Slides Research Group publicó bajo el nombre de pantalla Neb Lator examinó la imagen de alta resolución usando SmartDeBlur Pro, un programa de software fácilmente encontrado en Internet. Varias horas más tarde, las mejores palabras del cartel se habían despejado lo suficiente para ser descifradas.

“CUERPO MOMIFICADO DE MUCHACHO DE DOS AÑOS”

2358El arma humeante: el cuadro que muestra al “extraterrestre”. Fotografía: Hilda Blair Ray

Más deblurring reveló la mayor parte de la otra escritura del cartel:

“En el momento del entierro, el cuerpo estaba vestido con una camisa de algodón (ilegible). Las envolturas de entierro consistían en estas pequeñas mantas de algodón. Prestado por Mr (ilegible) San Francisco, California”.

Dew estaba aturdido.

“De ninguna manera podrían leer en dos días lo que nos tomó tres años tratando de descifrar”, dice.

El deblurring tenía que ser falso, pensó.

Durante unos días, Carey y Schmitt, al igual que Dew, se negaron a creer que el cartel había sido leído. Acusaron al grupo de investigación Roswell Slides de photoshoppear el cartel. Carey lanzó una declaración llamando a los miembros “un elenco de personajes” y acusó a uno de “ser parte de un engaño ovni de hace años”.

Pero pronto se descubrió más información. Una mejor lectura de la pancarta identificó al donante de la momia como SL Palmer. Los debunkers localizaron registros gubernamentales mostrando que Palmer descubrió el cuerpo en 1896 cerca del Castillo de Montezuma, una serie de viviendas rupestres cortadas en los acantilados de Arizona a unos 30 kilómetros del garaje donde la hermana de Beason encontró inicialmente las diapositivas. Los registros incluyeron evidencia de que el niño era nativo americano, y fotos del lugar del entierro junto con imágenes del cuerpo extendidas sobre mantas poco después de su descubrimiento.

La momia se remontó al Museo Arqueológico Chapin Mesa en Mesa Verde, Colorado. El museo confirmó que el cuerpo del niño había estado en exhibición durante años. Que es donde parece un abogado y geólogo llamado Hilda y Bernard podría haber tomado fotos de él en los últimos años 40.

“El arma humeante: RIP a las diapositivas de Roswell”, gritó un título de un UFO blog.

“Fraude a descansar”, dijo otro.

5154Una señal de tráfico cerca de Roswell. Fotografía: Getty Images


El mundo ovni se burló de Carey y Schmitt por no darse cuenta de que su alien de Roswell era una momia en un museo. “Toda la investigación fue aficionada”, se burlaba Kevin Randle, el investigador de ovnis y anfitrión de la radio. ¿Cómo podría todo el mundo no ver las imágenes claramente provenía de un museo? ¿Realmente pensaban que incluso si Dwight Eisenhower de alguna manera conocía a los Ray, los dejaría mirar algo tan secreto como un alien de Roswell muerto?

No mucho después del desciframiento del cartel, Carey fue retirado de un papel de primera voz en una conferencia superior de ovnis. Humillados, Carey y Schmitt se disculparon ante los debunkers de Roswell Slides.

“Volví a los Estados Unidos pensando: la única cosa redentora es que el 99% de la prensa estadounidense no tiene ni idea de esto o de lo que pasó”, dice Schmitt.

Se preguntaron cómo podían haber estado tan equivocados. Consideraron los tres años anteriores y concluyeron que Beason y Dew los habían engañado distorsionando las diapositivas y haciendo borroso el cartel, haciendo imposible que alguien lo leyera. Dijeron que Beason y Dew sólo les mostraron una foto de baja resolución que les impedía darse cuenta de que el cuerpo estaba en un museo.

“Fue un fraude muy sofisticado”, dice Carey. “Dew manipuló las diapositivas. La única pista que no pudimos averiguar fue el cartel, pero jugaron hocus pocus con el cartel. Nos dieron algo que había sido alterado”.

“Estos chicos te dirían que estaban siendo francos y honestos, pero controlaban las diapositivas”, dice Schmitt. No debería haber confiado en ellos tanto como yo.

¿Pero por qué?

“DINERO. Es por eso que (Dew) lo hizo”, dice Carey.


La noche está cayendo fuera de la cafetería donde Dew cuenta su historia. Contempla la oscuridad y luego sacude la cabeza.

Él dice que él y Beason mostraron a Schmitt una versión de alta resolución de las diapositivas temprano en su investigación, y los expertos que se acercaron fueron los recomendados por Carey y Schmitt. Insiste en que siempre ha tratado de “permanecer neutral” con respecto a las diapositivas, incluso mientras él y los demás dejan que su imaginación extienda piezas aleatorias del fondo de Hilda para creer que tenían las únicas fotos del mundo de un extraterrestre de Roswell.

Cuando se le preguntó si quería demasiado para que el cuerpo fuera un extraterrestre – algo que Carey y Schmitt me dijeron que ellos mismos hicieron – y que él estaba dispuesto a dejar de lado todo buen sentido, dijo: “Definitivamente soy culpable de no desalentar la conversación (de que era un alien). Fue bueno para el proyecto”.

Beason ha seguido adelante, pero Dew quiere terminar el documental. Él llamará a su película Kodachrome, un homenaje a la etiqueta roja de procesamiento estampada en cada una de las imágenes de Hilda. Es, después de todo, la razón por la que dedicó cuatro años a las diapositivas y por qué todavía se aferra la mandíbula, ya que niega la acusación de Carey y Schmitt de que manipuló las fotos.

“Ellos tienen sus esperanzas”, dice. “Nunca obtendrán las respuestas que buscan. Ellos dedicaron sus vidas a esto. Yo, sólo vuelvo a rodar el fútbol de la escuela secundaria”.

Él se ríe entre dientes.

Su risa se ve vacía bajo el vasto cielo nocturno.

https://www.theguardian.com/science/2017/sep/30/alien-photo-roswell-new-mexico-mystery

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