Cómo hacer un Homúnculo

Cómo hacer un Homúnculo

John Reppion

14 de noviembre de 2017

Que el esperma de un hombre se pudra por sí mismo en una cucurbitácea sellada (una calabaza similar a la calabacín) durante cuarenta días con el mayor grado de putrefacción en el útero de un caballo, o al menos tanto tiempo que cobra vida y se mueve solo, y revuelve, que se observa fácilmente. Después de este tiempo, se verá un poco como un hombre, pero transparente, sin cuerpo. Si, después de esto, es alimentado sabiamente con el Arcano de la sangre humana, y se nutre durante cuarenta semanas, y se mantiene en el calor constante del útero del caballo, un niño humano vivo crece de allí, con todos sus miembros como otro niño, que nace de una mujer, pero mucho más pequeño.

Esta cita, del libro de 1537 De Natura Rerum escrito por el médico suizo Alquimista y astrólogo del Renacimiento alemán, Paracelso, se cree que es la mención escrita más antigua (sobreviviente) del término homúnculo. Homunculus significa “hombrecito” en latín y estas criaturas artificiales creadas como seres humanos fueron, junto con la transmutación de los metales básicos en oro, uno de los objetivos más ansiosamente perseguidos por los alquimistas. Sin embargo, Paracelso no es la única guía práctica para crear una criatura que haya sobrevivido. Liber Vaccae (“El libro de la vaca”) es un texto alquímico aún más antiguo: una traducción al español del siglo XII de un libro árabe del siglo IX titulado Kitab al-Nawamis (“El libro de las leyes”) da una poco diferente (o tal vez simplemente más detallada) receta/fórmula para la creación de vida humanoide artificial. Esta versión establece que una vaca o una oveja (en lugar de una yegua) sería el mejor huésped y que, una vez inseminada (usando una mezcla de semen y la “piedra del sol” alquímica), la bestia debe mantenerse en la oscuridad y alimentada solo con sangre durante la gestación. Una vez que nace, el homúnculo debe ser transferido a un frasco donde se alimenta con la sangre de su madre sacrificada (a través de la decapitación). Liber Vaccae también brinda detalles de otras recetas alquímicas, como la que genera un enjambre de abejas de un cadáver de animal (nota 1), la mayoría de las cuales son igualmente extrañas y sangrientas. Nadie en su sano juicio intentaría replicar ninguno de estos experimentos, especialmente no en el siglo XXI. ¿Lo harían?

El homúnculo moderno

En noviembre de 2015, un YouTuber ruso que usaba el nombre Как Сделать subió su segundo video. El video ha sido visto más de trece millones de veces, y vuelto a publicar (al menos en parte) por muchos otros usuarios de YouTube, a menudo usando títulos como “Real o Fake?”. El título del video es “Cómo hacer un homúnculo (Homúnculo 1)” y muestra el YouTuber (visible solo como un par de manos) realizando un experimento. No hay ningún animal, vivo o muerto, en el video, Как Сделать usa un huevo de gallina en lugar del útero de yegua/oveja/vaca. Después de hacer un pequeño orificio en el cascarón del huevo, se inyecta en la yema una jeringa que contiene lo que se nos dice que es semen. Luego, el agujero se cubre con cinta médica (“no es necesario hacerlo muy herméticamente” nos informan los subtítulos), el huevo se coloca en un recipiente de plástico sellado, que a su vez se coloca dentro de un gorro de lana para crear un ambiente cálido y oscuro. Esto se archiva en un armario oscuro y silencioso donde permanece intacto durante diez días. El video salta hacia adelante y vemos el huevo recuperado de su santuario de lana después de que haya transcurrido el tiempo asignado. La cinta médica tiene una mancha oscura donde ha crecido algún tipo de moho. Как Сделать no está demasiado preocupado por esto ya que dice “En principio, Paracelso escribió que se permite una pequeña podredumbre. Pero no debería ser muy intenso”. El huevo se agrieta de forma bastante poco ceremoniosa con el dorso de un cuchillo (aparentemente los homúnculos no son capaces de incubarse, al parecer) y los contenidos se vacían en el recipiente de plástico. Desde el oscuro y desagradable pegote que mira, usando un gran par de pinzas de metal, Как Сделать recupera algo sorprendente. Una cosa pálida, parecida a una araña, quizás de tres pulgadas de largo, que parece tener cinco patas, o tentáculos que se flexionan muy lentamente y ligeramente, se sostiene ante la cámara.

“Parece que está en mal estado. Pero él está vivo porque hay algunos movimientos. Entonces, ¿qué puedo decir? La receta alquímica es verdadera. Pero esta criatura no puede tener un intelecto altamente desarrollado. En el mejor de los casos es como amebas o medusas. Es difícil decir por qué el experimento no tuvo éxito. Quizás debido a la infección”.

El YouTuber continúa diciendo que las instrucciones de Paracelso son bastante vagas, por lo que no está seguro de haber seguido todo lo que debería, pero dice que puede volver a intentarlo en el futuro. Y, de hecho, lo hizo.

Una Horda de Homúnculos

Homunculus #2” se subió en marzo de 2016 y es este video, visto cinco millones y medio de veces hasta la fecha, que realmente llamó la atención de una determinada parte de Internet. En este video, el experimento original se replica, pero esta vez hay mucho más limpieza con alcohol y algodón pasando entre cada una de las etapas con el huevo y la jeringa. Los subtítulos nos informan que este es el intento número cinco y que los tres anteriores no arrojaron ningún resultado. Todo se hace esencialmente como antes, pero esta vez el huevo se mantiene en su estado oscuro y cálido durante cuarenta días. Saltamos hacia adelante y una vez más el huevo se agrieta. Desde dentro de la materia semifluida oscurecida se pinza una cosa de forma diferente; esta vez algo así como una especie de criatura marina, con una “boca” en un extremo, y de nuevo aproximadamente tres pulgadas de largo. Esta criatura se mueve. Sostenida boca abajo en las pinzas levanta su “cabeza” y la mueve. Как Сделать parece complacido (aunque no tan emocionado como cabría esperar, para ser sincero) hasta que de repente jura. Deja caer a la criatura sobre la mesa y el siguiente golpea un pesado libro encima de él. Se nos dice (pero no puedo verlo por mi cuenta) que la criatura arrojó un chorro de líquido (“veneno”) de su boca a su creador y que esta fue la causa de su violenta reacción. El libro se levanta y se revela un lío ensangrentado y salpicado.

maxresdefaultHomunculus #3” siguió en abril de 2016 y esta vez Как Сделать (que se presenta como “Korney” al comienzo del video) no se arriesgó. Usando una máscara de gas, guantes y un traje de protección, abre cinco huevos preparados a la vez, pero ninguno rinde ningún homúnculo. “How to make a homunculus #4 (Homunculus)” se subió en mayo de 2016 y esta vez una criatura muy parecida a la que escupe “veneno”, pero mucho más limpia, se recupera de la papilla de azúcar. En “Homunculus #5”, subido ocho días después, vemos a la criatura en un frasco de vidrio lleno de agua con leche. Se encuentra en un extremo aplanado de “pie”, su “boca”, que parece tener una larga lengua roja/sonda que sobresale de ella, en la parte superior. Se mueve muy ligeramente. Se nos dice que Korney ha estado poniendo azúcar en el agua pero, como los alquimistas escribieron que los homúnculos deben ser alimentados con sangre y leche, eso es lo que planea hacer a continuación. En el siguiente video (junio de 2016) la criatura se ha vuelto más grande. Nos dicen que ahora está comiendo carne y la vemos reaccionar a un golpecito en su tazón de vidrio, antes de aspirar un pequeño trozo de carne. No le gusta que el agua se caliente demasiado, se nos dice, y debe colocarse en el refrigerador periódicamente. “Homunculus #7” aparece el mes siguiente y aquí vemos una segunda criatura que Korney ha creado, ya en su tarro de cristal lleno de agua. Esta se parece un poco a una estrella de mar deformada, pero no parece inclinada a moverse. Él ha nombrado a la nueva criatura Slowpoke, y el Picachu original por los Pokémon. Korney declara su intención de poner a ambas criaturas en el mismo tanque una vez que Slowpoke sea lo suficientemente grande.

En el siguiente video, Slowpoke ha desarrollado un ojo (no del todo convincente), cuya pupila se puede ver en movimiento, aparentemente siguiendo el movimiento de la mano de Korney. En “Homunculus #10” (diciembre de 2016) las dos criaturas están en el mismo tanque y Picachu tiene su “boca” sujeta a la espalda de Slowpoke (cuyo único ojo se ve bastante comedido). Korney no está seguro si uno se está comiendo al otro, o si podrían estar apareándose. En el siguiente video no ha cambiado mucho, solo que Picachu parece estar “más adentro” de Slowpoke. En el video numero doce (febrero de 2017) las dos criaturas se han fusionado en una sola cosa sanguinolenta que Korney toca con un pincel para mostrarnos que ahora se mueve (ligeramente) como una sola. En marzo parecen una especie de volcán de color carne extraño o algún tipo de juguete sexual muy inquietante. En abril, esta cosa ha crecido y Korney vuelve a alimentarla con carne. El giro es que la criatura solo aceptará carne que primero ha sido untada en la sangre del creador. Comienza a “escupir” nubes de líquido oscuro en su tanque. Finalmente, en el video más reciente, publicado el 12 de septiembre de 2017, Korney está examinando una muestra del líquido bajo un microscopio y probando su toxicidad en una planta de interior.

En este momento muchos (yo incluido) argumentarían que los experimentos de Как Сделать, alias Korney, han dejado de tener realmente algo que ver con Paracelso, la alquimia y el concepto clásico del homúnculo. De hecho, voy a sacar mi cuello en este punto y decir que creo que los videos de Как Сделать probablemente no muestran criaturas vivas reales, creadas al inyectar semen humano en huevos de gallina comprados en la tienda. Parece (para mí) seguro suponer que hay cierto grado de falsedad pasando aquí. Quiero decir, para ser honesto, por supuesto que son falsos. Obviamente lo son. De hecho, hay un video bastante bueno de YouTube titulado How to Fake a Homunculus (publicado en mayo de 2016), que demuestra convincentemente algunos de los medios más probables empleados por Korney.

Sin embargo, algo Как Сделать ha tenido mucho éxito en el desove, son imitadores. En marzo de 2016, YouTuber Andrew Chemenoch publicó un video en donde él mismo replicaba los experimentos de Korney. Las crías resultantes eran obviamente camarón vivo. En junio de 2016, un YouTuber llamado Wendigo subió un video titulado “BIG HOMUNCULUS” mostrando una criatura que dicen haber creado usando un huevo de avestruz. La cosa, aproximadamente del tamaño de un bebé de seis meses, luce alarmantemente como un gigantesco escroto animatrónico. Hay una gran cantidad de videos de imitación, algunos con criaturas que se ven casi idénticas a las creadas por Korney. Todos los cuales son, por supuesto, completamente falsos, ya sea usando efectos prácticos como los originales, o bien (y con demasiada frecuencia) utilizando animales reales (generalmente peces, anfibios e insectos) o partes de animales insertadas en los huevos. Incluso he visto videos de homúnculos que usan imágenes fijas de fetos humanos reales que, no es necesario decirlo, no están más allá de los límites del mal gusto, sino también de la decencia. Si planeas ver o buscar videos o imágenes de homúnculos, ten en cuenta que algunos contienen imágenes desagradables y posiblemente perturbadoras. La idea de qué es un homúnculo en 2017, entre una cierta generación de espectadores de YouTube, al menos, se ha consolidado gracias a los videos de Как Сделать. Pero, en el pasado, en las brumas del pasado antes del “me gusta y suscribirse” era una cosa, ¿cuál era el propósito de crear un homúnculo?

Los usos de los Homunculi

La idea de que una criatura humana podría ser creada usando el semen de un alquimista y un anfitrión no humano surgió de la antigua creencia de que cada esperma contenía un animalcule (“animalito”) completamente formado. Este concepto se conoce como prefomatisim. Había humanos pequeños y completamente formados en la cabeza de todos y cada uno de los espermatozoides, y la forma en que se desarrollaban dependía únicamente de dónde se les permitía crecer. Entonces, ¿cuál era el razonamiento detrás de la creación alquímica de un homúnculo? En un nivel, era simplemente un certificado de dominio de la nave: la creación de la vida por medios mágicos puso al Alquimista a la par con un Dios, pero ¿qué se debe hacer con el homúnculo una vez que se ha logrado este objetivo?

El matemático inglés, astrónomo, astrólogo, filósofo ocultista y alquimista del siglo 16, el doctor John Dee, usó homúnculos como espías. Se dice que Dee envió a los diminutos humanoides a las sombras de Londres para espiar a los presuntos enemigos de la reina Isabel I y volver a informarle. Sin embargo, esto parece ser un uso poco ortodoxo, y contradice la creencia ampliamente difundida de que un homúnculo no puede sobrevivir por un período de tiempo fuera del recipiente en el que vive. Lo más probable es que este fuera un rumor deliberadamente circulado para hacer que los enemigos de Elizabeth fueran cautelosos, o simplemente un poco colorido de la mitología de Dee. El Liber Vaccae del siglo XII en realidad contiene no uno sino tres How-Tos para crear homúnculos, cada uno con un resultado diferente. De acuerdo con ancient-origins.net:

El primer tipo de homúnculo (mencionado en la sección de apertura de este ensayo) puede usarse para hacer que la luna llena aparezca el último día del mes, permitir que una persona tome la forma de una vaca, una oveja o incluso un simio, permite caminar sobre el agua y saber cosas que están sucediendo muy lejos. El segundo tipo de homúnculo (para el cual se usa un mono hembra como huésped) se puede utilizar para permitir a una persona ver demonios y espíritus, así como para conversar con ellos, mientras que el último tipo de homúnculo se puede usar para convocar a la lluvia en tiempos inusuales y produce serpientes extremadamente venenosas.

Entonces, el homúnculo no era solo un ser nacido de la alquimia, sino que poseía poderes mágicos propios. En 1775, dos alquimistas, el noble austríaco Conde Johann Ferdinand von Kufstein, y el clérigo italiano místico y Rosacruz Abbé Geloni, se cree que crearon con éxito diez homúnculos en un período de tan solo cinco semanas. Estas criaturas, cada una con su propia apariencia distintiva, aparentemente podrían responder las preguntas que se les formulen y predecir el resultado de eventos futuros con cierta precisión. Paracelsus De Natura Rerum dice que un homúnculo puede y debe ser “educado con el mayor cuidado y celo, hasta que crezca y comience a mostrar inteligencia”. El modelo de homúnculo de Paracelso parece ser una especie de compañero y alumno para su creador; un aprendiz de alquimista. En cierto sentido, el homúnculo es la Inteligencia Artificial original, creada solo para ayudar al alquimista en su búsqueda del conocimiento. Tal vez entonces el objetivo final de cada adolescente filmarse detrás de la puerta de un dormitorio cerrado, inyectar su semilla en algunos huevos robados de la nevera no sea solo el estrellato de YouTube. Tal vez, si se entrena y nutre adecuadamente, esas arañas sospechosamente gomosas que buscan cosas que dicen eclosionar podrían convertirse en oráculos, fuentes mágicas de conocimiento con la capacidad de controlar el ciclo lunar, el clima, para otorgar la habilidad de cambiar de forma. Tal vez. O tal vez deberíamos estar agradecidos de que parezcan quedarse con los huevos.

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Este artículo fue publicado originalmente en septiembre de 2017 en patreon.com/johnreppion.

Nota

(1) La creencia de que las abejas crecieron a partir de los cadáveres de los animales es verdaderamente antigua, narrada en la Biblia. El Libro de Jueces es el séptimo libro de la Biblia hebrea y de la Biblia cristiana, en el que se cuenta la historia de Sansón. A Sansón, atacado por un león, Dios le concedió una fuerza sobrehumana y simplemente le arrancó el animal con sus propias manos, dejándolo muerto. Al pasar por el cadáver en su viaje de regreso, Sansón vio que las abejas lo rodeaban y formaban su miel. Sansón comió parte de la miel y se llevó un hogar a su familia. Más tarde, Sansón le preguntó al enigma

“Fuera de la comida vino algo para comer. De los fuertes salió algo dulce”.

Dado que él fue el único que vio al león lleno de abejas, este fue un enigma injusto, muy en la liga “¿Qué tengo en mi bolsillo?”. El jarabe dorado de Lyle, la marca más antigua de Gran Bretaña, tiene una imagen de un león muerto rodeado por un enjambre de abejas en sus latas, el eslogan “De los fuertes salió dulzura” debajo.

Referencias

Magic in the Cloister: Pious Motives, Illicit Interests, and Occult Approaches to the Medieval Universe by Sophie Page (Penn State Press,  2013)

http://www.stufftoblowyourmind.com/blogs/how-to-make-a-homunculus-and-other-horrors.htm

https://www.youtube.com/watch?v=HNLPXzlz6-I

https://www.youtube.com/watch?v=KADLUYZiGA0

https://www.youtube.com/watch?v=eOHIOB2Ryts

http://karlshuker.blogspot.co.uk/2012/01/grow-your-own-homunculus.html

http://www.ancient-origins.net/artifacts-ancient-writings/homunculus-alchemical-creation-little-people-great-powers-002928

https://www.dailygrail.com/2017/11/how-to-make-a-homunculus/

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