Datos sobre los Blue Fugates, una familia con piel azul gracias a la endogamia

Datos sobre los Blue Fugates, una familia con piel azul gracias a la endogamia

Cheryl Adams Richkoff

La gente viene en todos los colores, hasta cierto punto. No esperarías ver a un humano con una piel naturalmente azul. Pero ese es el caso de los Blue Fugates. ¿Quiénes son los Blue Fugates? El título se refiere a los miembros de la familia Fugate del este de Kentucky, particularmente a los que vivieron entre principios y mediados del siglo XX. Y según relatos de primera mano, el título no es exagerado.

¿Por qué los Fugates se vuelven azules? La respuesta corta tiene que ver con una mutación genética derivada de la endogamia. La respuesta más larga tiene que ver con los genes recesivos y la casualidad extraña. Si los Fugates no hubieran vivido en un área rural, su condición podría no haberse vuelto tan pronunciada.

La piel azul a menudo se ve como algo no del todo humano: los hombres azules escoceses del Minch, el dios hindú Krishna, incluso los pitufos todos lo tienen. Pero los Fugates son mortales, y por muy salvajes que parezcan, estos hechos sobre los Blue Fugates of Kentucky no son más que la verdad total.

Vivieron en aislamiento

they-lived-in-isolation-photo-u2Foto: YouTube

La familia Fugate se estableció en Kentucky en 1820. Martin Fugate y su esposa Elizabeth Smith llegaron a Troublesome Creek, una apartada región de los Apalaches. Según algunas fuentes, Fugate era azul él mismo, aunque esto ha sido disputado. Sea cual sea su color, su descendencia terminó con una apariencia inusual: su hijo Zachariah nació con piel azul, y también tres de sus siete hijos.

Debido a la naturaleza aislada de la comunidad, los vecinos de Fugate sabían sobre la “gente azul”, pero pocos forasteros lo sabían.

 

Tenían sangre inusual

they-had-unusual-blood-photo-u2Foto: Wellcome Images/Wikimedia Commons/CC BY 4.0

Entonces, ¿de dónde salió ese color azul? Los Fugates tenían un defecto genético que causaba una enfermedad llamada methemoglobinemia, lo que significa que su sangre no transportaba tanto oxígeno alrededor del cuerpo. Esto hace que la sangre se oscurezca, lo que a su vez hace que la piel de los blancos se vea azul y que sus labios se vean morados. Además, la sangre arterial se ve marrón chocolate en lugar de roja.

Las personas con metahemoglobinemia tienen niveles más altos de metahemoglobina en la sangre; pueden tener entre 10 y 20 por ciento, en comparación con el uno por ciento de la persona promedio. La sangre de los Fugates era diferente a la de sus vecinos.

 

Su condición surgió parcialmente de la endogamia

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Martin Fugate y su esposa, Elizabeth Smith, ambos tenían el mismo gen recesivo que causa la metahemoglobinemia. No habría afectado a las futuras generaciones de Fugates, es decir, si no se hubieran casado dentro de la familia.

En la década de 1880, la endogamia no era del todo el escándalo de hoy en día. Los Fugates vivían en un área aislada, lo que limitaba sus opciones. Zachariah Fugate, uno de los primeros Blue Fugates conocidos, se casó con su tia; uno de sus hijos se casó con una prima cercano. A su vez, una de sus hijas se casó con otro primo.

Hace un árbol familiar confuso marcado con un montón de individuos azules. Como bromeó uno de los miembros de la familia, “soy pariente mío”.

Ellos fueron rechazados

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La piel azul de los Fugates era más que sorprendente: también era una clara señal de que la familia había practicado el matrimonio mixto. A medida que pasó el tiempo y la gente comenzó a descubrir más acerca de los efectos nocivos de la endogamia, esa piel azul se convirtió en un estigma.

Sus vecinos no siempre fueron amables con los Fugates, y en respuesta, se habían retirado aún más de su pequeña comunidad. Para cuando el Dr. Madison Cawein se puso en contacto con la familia en la década de 1960, estaba claro que estaban demasiado acostumbrados a ser marginados: “No entraban a la sala de espera. Se notaba lo mucho que les molestaba ser azules”.

Vivieron vidas largas y sanas

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La Methemoglobinemia puede causar retraso en el desarrollo y convulsiones, pero a pesar de la apariencia intensa de su piel azul y labios morados, ninguno de los Fugates sufrió problemas de salud o vivió con dolor. La afección solo tuvo un efecto cosmético, aunque la familia soportó el dolor psicológico debido a su estado externo. Cada uno de los Blue Fugates vivió hasta una edad madura.

Fueron tratados con tinte azul

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A principios de la década de 1960, el caso de los Blue Fugates llamó la atención del Dr. Madison Cawein, hematólogo de una clínica médica de la Universidad de Kentucky. Comenzó “caminando por las colinas en busca de la gente azul”, ansioso por aprender más sobre los Fugates. Se encontró con una enfermera llamada Ruth Pendergrass, que tenía experiencia de primera mano con la gente azul. Ella se unió a él en su búsqueda, y finalmente se encontraron con dos de los Fugates.

Después de entrevistar a los Fugates, Cawein concluyó que a su sangre le faltaba una enzima crucial. Para activar los procesos naturales de la sangre, el médico decidió inyectar a los miembros de la familia afectada con azul de metileno, un tinte.

Los resultados cosméticos fueron casi instantáneos. Hablando de la experiencia años más tarde, Cawein dijo que los miembros de la familia tratados estaban encantados de ver desaparecer el azul de su piel: “Por primera vez en sus vidas, eran rosados”.

La solución realmente fue así de fácil. Los efectos del tinte fueron temporales, pero Cawein suministró a los Fugates tabletas de azul de metileno para tomar todos los días.

Luna Fugate fue el más Blue Fugate

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A fines del siglo XIX, un hombre llamado John Stacy asistió a la iglesia un domingo en el este de Kentucky. Vio a una mujer joven, y aparentemente le gustó lo que vio. Los dos se cortejaron, se casaron y tuvieron 13 hijos.

La mujer era Luna Fugate, y según la tradición, era la más Blue Fugate de todos ellos. Según una enfermera local, “Los Fugates más azules que vi fueron Luna y sus parientes. Luna estaba azulada por todas partes. Tenía los labios tan oscuros como un moretón. Era una mujer tan azul como yo lo vi”.

Curiosamente, el propio Stacy se negó a decir si su amada esposa era azul o no.

El último Blue Fugate conocido nació en 1975

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Los Fugates continuaron teniendo familias numerosas a lo largo de los años, y algunos niños siempre nacieron en diferentes tonos de azul. Sin embargo, la minería del carbón y los ferrocarriles trajeron nuevas personas a Kentucky, y los Fugates comenzaron a casarse fuera de su familia. Eventualmente, ese gen recesivo retrocedió.

El último Blue Fugate conocido nació en 1975. Benjy Stacy parecía “casi violeta” al nacer, alarmando a sus médicos. Pero su abuela compartió la historia del linaje inusual de su familia, y el personal médico concluyó que simplemente había heredado la rara condición de los Fugates. El azul se desvaneció de la piel de Stacy en las siguientes semanas, aunque sus labios y uñas continuaron poniéndose morados cuando se enfriaba o se enojaba.

¿Podrían nacer más Blue Fugates en el futuro? Menos endogamia hace menos probable que surja el gen recesivo que causa la enfermedad, aunque todavía está allí. Existe la posibilidad de que las generaciones futuras de los Fugates puedan tener la piel azul, pero esa posibilidad es muy pequeña.

https://www.ranker.com/list/facts-about-blue-fugates-of-kentucky/cheryl-adams-richkoff

Ver más en: http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/10/los-blue-men-de-kentucky-y-otras-rarezas-dermatolgicas/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/09/argyria-y-la-gente-azul/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/06/existe-gente-con-sangre-azul/

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