Estrellas de escenario y séance

Estrellas de escenario y séance

24.10.17

Peter Rogerson

412KHoSUtaL._SX331_BO1,204,203,200_Simone Natale. Supernatural Entertainments: Victorian Spiritualism and the Rise of Modern Media Culture. Pennsylvania State University Press, 2016.

Hoy vemos el negocio del entretenimiento corporativo preempaquetado de alguna manera separado de la ciencia, la religión y la vida cotidiana, pero en el período victoriano las cosas fueron muy diferentes. La mayor parte del entretenimiento, al menos para las clases medias y la respetable clase trabajadora, solía realizarse en casa, mientras que fuera del hogar, las fuentes populares de entretenimiento incluían sermones inspiradores, recitaciones de autores y demostraciones de maravillas científicas.

El espiritismo, que surgió en 1848, extendió estos extremos. Las experiencias espiritistas a menudo comenzaron en el hogar, como una de varias entretenciones domésticas; el table turning era una de sus formas originales. Sin embargo, los médiums populares podrían ampliarse para ser oradores de plataforma y artistas más generales. Como el Dr. Natale, profesor de estudios de medios en la Universidad de Loughborough, muestra que un buen número de médiums han sido intérpretes profesionales, algo que continuó en el siglo XX, Eileen J Garrett y Gladys O. Leonard, dos de las médiums más prominentes de principios del siglo XX siglo tenía conexiones con el teatro.

En el escenario, los médiums podían dar conferencias “inspiradas” y cuasi sermones, tocar instrumentos musicales o, en el caso de médiums físicos, producir interpretaciones que ocupaban un lugar liminar entre la “maravilla científica” y la magia escénica, la escapología y el burlesque

El espiritismo imitó y subvirtió los nuevos medios de comunicación. Los golpes por los que se decía que los espíritus se comunicaban eran claramente pastiches del toque del telégrafo y el término “telégrafo espiritual” se convirtió en un término popular para el proceso, y la nueva ciencia de la fotografía engendró la fotografía espiritual. Esto parece apropiado ya que las fotografías en sí mismas se vuelven una especie de embrujo después de la muerte de su sujeto, en fotografías antiguas los muertos nos miran a través del lente de la cámara, insinuando que pronto los seguiremos.

El movimiento espiritualista utilizó toda la parafernalia de los medios del período, desde la publicidad hasta la literatura. Esta fue la primera edad de la verdadera alfabetización masiva y la literatura de masas y todo tipo de literatura espiritualista se produjo a partir de publicaciones periódicas como Medium y Daybreak, a través de folletos promocionales de biografías pesadas. Las historias de fantasmas formaron un tema central de la literatura de la época.

Un aspecto especial de la literatura fue el producido por la escritura automática. Natale señala que esto fue en un momento en que la gente estaba fascinada por todo tipo de autómatas. El médium se reduce al autor como amanuense, retransmitiendo mensajes de los fallecidos famosos (estos incluyeron a Dickens y Oscar Wilde). Una mejor estrategia fue crear un autor muerto ficticio, como lo hizo Pearl Curran con “Patience Worth”, que se dice era una chica cuáquera del siglo XVII, pero cuyo lenguaje se asemejaba más al de Bunyan y la Biblia King James que al antiguo inglés histórico de los escritores de romance. Hay un elemento de conocimiento y sátira en la escritura de Pearl, como atestigua su creación de un personaje llamado Willie Passwater.

En la parte superior del juego estaban las superestrellas mediumnicas, el ejemplo de Natale es Eusapia Palladino, cuyas actuaciones fueron demasiado atrevidas incluso para Celebrity Big Brother. Una superestrella aún más grande fue Daniel Dunglas Home, que presentó a muchos de los ricos y famosos entre sus clientes. El lado oscuro de la celebridad se revela en el destino de las relaciones abusivas y desastrosas de las hermanas Fox, el abuso de sustancias, el descenso a la pobreza y confesiones dignas de cualquiera de las revistas de celebridades de hoy.

Lejos de ser un camino fortuito de la era de los mediums, tal vez el espiritismo radica en sus raíces, que el comienzo mismo de las artes visuales y escénicas radica en encuentros extáticos con “el otro” en técnicas chamánicas y similares sugeridas en el Death and Resurrection Show de Rogan Taylor.

http://pelicanist.blogspot.mx/2017/10/stars-of-stage-and-seance.html

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