Muere Robert G. Jahn

Profesor Robert G. Jahn, gigante de la parapsicología académica

Greg

17 de noviembre de 2017

Robert-Jahn-and-Brenda-DunneEl profesor Robert ‘Bob’ G. Jahn, un experto en ingeniería aeroespacial que también pasó décadas investigando poderes anómalos de la mente humana, lamentablemente falleció a los 87 años. Aunque Jahn fue influyente en la comunidad aeroespacial, ocupó altos cargos en el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica y en los consejos asesores de la NASA, quizás sea más recordado por su trabajo en parapsicología con el Laboratorio de Investigación de Anomalías de Ingeniería de Princeton (PEAR).

El Prof. Jahn se involucró en parapsicología a finales de la década de 1970 mientras trabajaba en la Universidad de Princeton, luego de que uno de sus estudiantes de pregrado creara un extraño experimento para un proyecto de clase que probaba si los pensamientos de las personas podían influir en una computadora. Jahn estaba intrigado por algunos resultados interesantes para el experimento, y como un verdadero científico, estableció un pequeño programa de investigación en Princeton para investigar más a fondo, dando a luz al laboratorio PEAR.

“Mi función de supervisión inicial en este proyecto llevó a un grado de participación personal (y) un desconcierto intelectual cada vez mayor”, señaló Jahn más tarde de este momento, “en la medida en que cuando este estudiante se graduó, estaba convencido de que se trataba de un campo legítimo para un técnico de alto nivel para estudiar y que me gustaría seguir haciéndolo”.

El laboratorio PEAR ejecutó dos cuerpos principales de experimentos en las décadas siguientes. Uno era sobre el tema de la “percepción remota” (también conocida como visión remota), donde un “espectador” intentaba describir lo que otra persona estaba viendo en un lugar remoto y desconocido utilizando “videncia de la videncia”. El segundo conjunto de experimentos se basó en la investigación inicial que intrigó a Jahn lo suficiente como para configurar el laboratorio: un tema que etiquetaron “Anomalías de la máquina humana”. En esta línea de investigación, “las personas interactuaban con varios dispositivos que se basaban en un proceso aleatorio, para ver si las intenciones de los operadores humanos podían afectar la forma en que el dispositivo producía su salida”. En la práctica, esto tomó la forma de experimentos donde se les pidió a los sujetos que trataran de “empujar” una secuencia aleatoria de números generados por una computadora en cierta dirección (por ejemplo, números más altos); o en situaciones de baja tecnología, se le pidió al sujeto de la investigación que hiciera que las bolas se movieran a través de un “gigante, una máquina parecida a un pachinko” rebotando en ciertas direcciones simplemente por voluntad intencional.

Durante casi tres décadas de pruebas en su laboratorio en la Universidad de Princeton, Jahn y sus colegas se sintieron movidos a concluir que, de hecho, había poderes anómalos de la conciencia humana más allá de lo que permitía la ciencia ortodoxa.

Al igual que con todas las áreas de parapsicología, Jahn y el laboratorio PEAR fueron atacados regularmente por escépticos, pero su larga lista de documentos académicos que documentan la investigación sin duda proporciona una gran cantidad de evidencia a favor de los poderes psi. Cuando el laboratorio cerró en 2007, la coinvestigadora Brenda Dunne se apresuró a descartar las sugerencias de que era debido a la falta de resultados positivos:

Durante 28 años, hicimos lo que queríamos hacer, y no hay razón para quedarse y generar más de la misma información. Si las personas no nos creen después de todos los resultados que hemos producido, entonces nunca lo harán… Es hora de una nueva era; para que alguien descubra cuáles son las implicaciones de nuestros resultados para la cultura humana, para el estudio futuro y, si los hallazgos son correctos, lo que dicen sobre nuestra actitud científica básica.

La Sociedad para la Exploración Científica, de la cual Jahn fue fundador, emitió un comunicado confirmando su fallecimiento, elogiándolo como un “gigante sin igual” en el campo y, más que eso, “un ser humano magnífico”:

Bob Jahn falleció pacíficamente la madrugada del miércoles, rodeado de familiares y amigos.

Quienes formamos parte de la ESS lo reconocemos como uno de los principales fundadores de la sociedad y su funcionario con más años de servicio. Fue, por supuesto, también el fundador del legendario laboratorio PEAR y más tarde ICRL, y durante el transcurso de cuatro décadas un gigante sin igual entre los investigadores de anomalías.

Más que eso, Bob era un ser humano magnífico. Fue mentor, asesoró, aconsejó y sirvió abiertamente como modelo para innumerables personas en su ilustre carrera, todo con una rara humildad que a menudo carecía de los de su estatura.

Y así celebramos su vida, incluso mientras lloramos nuestra pérdida. Es difícil imaginar que habrá otro como él.

Si se confirman los resultados positivos del laboratorio de PEAR en parapsicología, Robert Jahn será recordado como una voz pionera y herética que, a pesar de la presión implacable de la comunidad escéptica, descubrió una dimensión totalmente nueva en la conciencia humana.

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