El hackeo más famoso de la televisión sigue siendo un misterio 30 años después

El hackeo más famoso de la televisión sigue siendo un misterio 30 años después

El 22 de noviembre de 1987, alguien pirateó dos transmisiones de noticias locales en Chicago para mostrar a Max Headroom. El motivo e identidad del hacker nunca se ha descubierto.

Caroline Haskins

22 de noviembre de 2017

1511368115726-Screen-Shot-2017-11-22-at-112816-AMImagen: Dan Stuckey

Para más información sobre las teorías y conspiraciones detrás del hack de Headroom, lea la investigación clásica 2013 de Motherboard, The Mystery of the Creepiest Television Hack.

Eran unos minutos después de las 9 PM del domingo 22 de noviembre de 1987. El comentarista deportivo de Chicago, Dan Roan, resumía alegremente la victoria de los Bears ese día para las noticias locales del Canal 9. De repente, los televisores se silenciaron y sus pantallas se oscurecieron. Al principio, parecía un mal funcionamiento del equipo.

Sin previo aviso, los televisores de la zona emitieron fuertes ruidos de radio. Estaba cubierto por el chirrido de una sierra eléctrica que cortaba metal o un motor a reacción defectuoso. En la pantalla central, una persona llevaba una máscara Max Headroom, un personaje que apareció en varios programas de televisión y películas en la década de 1980. Parecía tener la piel amarilla, la ropa amarilla y el pelo amarillo peinado hacia atrás. Mientras las líneas púrpuras y negras giraban detrás de él, Max asintió y se balanceó de un lado a otro. Su cara de plástico estaba pegada a la risa, y gafas de sol opacas cubrían sus ojos, que parecían mirar a través de la pantalla.

La pantalla se volvió negra de nuevo. Después de un momento, Roan reapareció.

“Bueno, si te estás preguntando qué va a pasar”, dijo Roan con una sonrisa, sin darse cuenta de lo que había sucedido durante la interrupción, “yo también”.

Dos horas después, sucedió nuevamente en otro canal. Esta vez, el Dr. Who acababa de volver para tomar una bebida caliente con su acompañante, Leela, cuando una línea de electricidad estática cruzó la pantalla y dejó al descubierto al hombre amarillo.

thumbnail“¡Es un maldito nerd!”, Dijo Max, refiriéndose al Doctor. Su risa está distorsionada, como si fuera media máquina.

“Sí, creo que soy mejor que Chuck Swirsky”, dijo, refiriéndose a un comentarista deportivo local. “¡Frickin liberaaaaaaal!”

Max Headroom pasó los siguientes dos minutos en un frenesí-tarareando, gimiendo, gritando y burlándose de los periodistas de Coca-Cola y Chicago Tribune. La pantalla se puso negra mientras alguien fuera de la pantalla usaba un matamoscas para golpear su culo desnudo.

Después de 30 años y una intensa investigación de la FCC, las personas detrás del hack Headroom siguen siendo desconocidas. En 2013, Motherboard publicó uno de los artículos más completos sobre el tema, pero esta semana, para celebrar el aniversario del hack de Max Headroom, me encontré con Dan Roan y Chuck Swirsky, los locutores locales que Max interrumpió y se burló.

Hablé con Roan por teléfono y me dijo que una voz en su auricular decía que la señal de la estación había sido pirateada. Cuando Roan vio la transmisión unos minutos más tarde con sus compañeros de trabajo, la encontraron hilarante.

“Para ser honesto, probablemente nunca le daría (a Max Headroom) un segundo pensamiento, más allá del hecho de que la gente me envía un correo electrónico o me llama (al respecto) probablemente cuatro o cinco veces al año”, dijo. “Así que ciertamente tuvo un impacto en alguien. Tal vez no tanto sobre mí”.

Le pregunté a Roan si cree que los solicitantes rechazados en Channel 9 o los ex empleados podrían haber estado detrás del secuestro de Max Headroom.

“Te diré algo, si algunos aspirantes despreciados o empleados descontentos descubrieron una manera de hacer eso (secuestro de señal), deberían haber estado trabajando aquí en primer lugar”, dijo. “Creo que fue un par de nerds tecnológicos que hicieron que sucediera un par de veces y luego pasaron a la clandestinidad lo más rápido que pudieron. La FCC no estaba jugando en ese momento”.

Cuando llamé a Swirsky, fuimos interrumpidos al menos tres veces por una transmisión anunciando un simulacro de evacuación en su hotel, que de alguna manera parecía apropiado. Una vez que la interrupción se detuvo, Swirsky me dijo que estaba completamente desconcertado de que la persona lo atacara.

thumbnail2No vio la transmisión en vivo, pero familiares y amigos comenzaron a explotar el teléfono de su casa inmediatamente después de que terminó.

“Estaba desconcertado, aturdido, estupefacto”, dijo. “Todavía hoy no entiendo por qué se usó mi nombre. Aunque soy comentarista deportivo, mantengo un perfil muy bajo. No es que esté afuera pontificando políticamente”.

Swirsky dijo que está acostumbrado a la atención de lugares como Saturday Night Live, que nombró una parodia recurrente sobre los fanáticos de los Chicago Bears (“Súper fanáticos de Bill Swirsky”) por él. Pero cuando el hack de Max Headroom fue publicado en YouTube, recibió un nuevo tipo de atención.

“Ver lo que sucedió es que (el hack de Headroom) se ha convertido en un culto ahora”, dijo Swirsky. “La gente siempre dice: ‘Oye, ¿eres el tipo que está en el Max Headroom…?’ Y yo digo, ‘Sí’. Es bastante extraño. Solo soy un anunciador de baloncesto. No entiendo por qué usaron mi nombre”.

Le pregunté a Swirsky qué le diría a los hackers de Max Headroom si tuviera la oportunidad.

“Probablemente no diría nada”, dijo con una sonrisa, “porque no quiero que lo vuelvan a hacer”.

El hack de Max Headroom se ha convertido en un tropo de piratería ciberpunk, que influye en todo, desde el Joker de Jack Nicholson hasta la trama de V for Vendetta. Pero incluso antes de su lugar en la cultura, el hack de Headroom fue una gran noticia. El primer secuestro de señal de televisión conocido en Estados Unidos acababa de ocurrir ese mismo año.

En aquel entonces, el potente equipo de transmisión de microondas requerido para la tarea habría costado miles de dólares. Como la televisión se ha desplazado a las transmisiones digitales y por satélite, los secuestros de señales se han vuelto aún más difíciles. Pero todavía les pasan a los medios más pequeños. A principios de este año, una estación de radio británica local tuvo su señal secuestrada crónicamente con “The Winker’s Song” (sí, se trata de la masturbación).

https://motherboard.vice.com/en_us/article/59yvj5/max-headroom-hack-anniversary

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