Historia evolutiva de osos enigmáticos en la región de la Meseta Tibetana-Himalaya y la identidad de los yeti

Historia evolutiva de osos enigmáticos en la región de la Meseta Tibetana-Himalaya y la identidad de los yeti

Tianying Lan, Stephanie Gill, Eva Bellemain, Richard Bischof, Muhammad Ali Nawaz, Charlotte Lindqvist

Publicado el 29 de noviembre de 2017.DOI: 10.1098 / rspb.2017.1804

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Abstract

F1.mediumAunque anecdóticamente se asoció con osos locales (Ursus arctos y U. thibetanus), la identidad exacta de criaturas “homínidas” importantes para el folclore y la mitología en la región de la meseta tibetana-Himalaya todavía está rodeada de misterio. Recientemente, dos supuestas muestras de yeti del Himalaya mostraron afinidad genética con un antiguo oso polar, lo que sugiere que pueden proceder de especies de osos previamente no reconocidas, posiblemente híbridas, pero este hallazgo preliminar ha sido cuestionado. Llevamos a cabo un estudio genético exhaustivo de especímenes de museo y recolectados en el campo para explorar su identidad y, en última instancia, inferir la historia evolutiva de los osos en la región. Los análisis filogenéticos de las secuencias de ADN mitocondrial determinaron las afinidades de clados de las supuestas muestras de yeti en este estudio, apoyando fuertemente la base biológica de la leyenda yeti de ser osos locales y existentes. Los genomas mitocondriales completos se ensamblaron para el oso pardo del Himalaya (U. a. Isabellinus) y el oso negro (U. t. Laniger) por primera vez. Nuestros resultados demuestran que el oso pardo del Himalaya es uno de los clados de primera ramificación dentro del linaje de oso pardo, mientras que los osos pardos tibetanos divergieron mucho más tarde. Los tiempos estimados de divergencia de la meseta tibetana y los linajes del oso del Himalaya se superponen con eventos de glaciación del Pleistoceno medio y tardío, lo que sugiere que los osos existentes en la región son descendientes de poblaciones que sobrevivieron en refugios locales durante las glaciaciones del Pleistoceno.

http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/284/1868/20171804

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