Las extrañas fotografías utilizadas para “probar” teorías de conspiración

Las extrañas fotografías utilizadas para “probar” teorías de conspiración

Un nuevo programa en la Galería de Fotógrafos de Londres explora las teorías de la conspiración y las imágenes que las popularizan. Alastair Sooke echa un vistazo.

Por Alastair Sooke

16 de febrero de 2017

¿Elvis todavía está vivo? ¿Qué sucede en el Área 51? ¿Quién realmente mató a JFK? ¿Y nuestros políticos y líderes son, de hecho, humanoides reptilianos cambiantes?

“Las noticias falsas y las teorías conspirativas no son nada nuevo”, dice Clare Grafik, directora de exhibiciones de la London Photographers Gallery, que ha montado un programa de nueve días de exposiciones y charlas sobre este tema, denominado “Conspiracy Week”.

“Pero se están extendiendo a la corriente principal en una medida que no hemos visto”. Ahora que cualquiera puede transmitir teorías de conspiración a muchos otros a través de la web, el potencial para que se difunda ha explotado exponencialmente”.

La pieza central de Conspiracy Week es una exposición llamada Divisive Moments, que se basa en los archivos de Wendelle C Stevens (1923-2010), un ex piloto de la Fuerza Aérea de los EE. UU. y prominente pionero de la investigación ovni. Durante su carrera de 50 años, Stevens amasó una de las colecciones de ovni más grandes del mundo.

p04t2mlxLas fotografías que han llevado a teorías de conspiración incluyen las de los alunizajes y Marte (Crédito: Alamy)

“Sentimos que la historia ovni era una forma más suave de introducir un debate sobre los problemas actuales”, explica Grafik. “Ahora hay un sentido de que, si el mundo no se ajusta a su punto de vista, puede crear su propia realidad a través de la web, donde los foros fomentan debates cerrados. Ya no tienes que subyugar tu propia opinión a las realidades del mundo”.

Esto fomenta la proliferación de teorías de conspiración, dice Grafik. También cree que la prominencia de las teorías de la conspiración es un factor en la cara cambiante de la política global: “Incluso se podría decir que Donald Trump ha salido de esta nueva cultura de la teoría de la conspiración, que la explosión de la conspiración en la web figura como él posible”.

¿A quién apelan las teorías de la conspiración? “Las personas que sienten que el mundo no les está proporcionando la realidad que desean”, dice Grafik. “En un mundo que parece abrumador y complejo, es atractivo encontrar una narrativa que de alguna manera vincule las cosas, incluso si esa narración es, para otras personas, completamente extravagante. Hay un instinto humano natural para intentar darle sentido a las cosas, de la manera que puedas”.

p04t2lcmWendelle C Stevens amasó una de las colecciones de ovni más grandes del mundo, incluida esta imagen de Billy Meier (Crédito: Colección de Gordon MacDonald)

Además, dentro del turbio mundo de las teorías de la conspiración, la fotografía juega un papel crucial. Muchos teóricos de la conspiración construyen argumentos basados en “pruebas” ofrecidas por fotografías en el dominio público, que analizan y debaten sin cesar.

“Esto se debe a que las fotografías son la forma más aceptada de evidencia de testigos”, explica Gordon MacDonald, comisario de Momentos Divisivos. “La intervención de una máquina (es decir, una cámara) da a la fotografía la ilusión de una observación imparcial. Y, por supuesto, la fotografía es muy fácil de distribuir y consumir: es fácil hojear la información en una fotografía, mientras que leer texto requiere esfuerzo”.

Por supuesto, la idea de que la cámara nunca mienta es demostrablemente falsa. Aquí, seleccionamos cinco fotografías comúnmente usadas por los teóricos de la conspiración y las personas con un interés en lo paranormal para “probar” sus creencias.

Platillos voladores

p04t2kwlBilly Meier afirmó que estaba en contacto con extraterrestres del cúmulo estelar de las Pléyades y que tenía las fotografías para probarlo (Crédito: Colección de Gordon MacDonald)

En 1979, Stevens publicó un libro llamado UFO: Contact from the Pleiades. Investigó las afirmaciones de un agricultor suizo llamado Billy Meier, quien dijo que estaba en contacto con extraterrestres del cúmulo estelar de las Pléyades y que tenía las fotografías para demostrarlo. El libro de Stevens sometió las fotografías de Meier -una serie de paisajes en los que las formas metálicas indistintas parecen flotar y se ciernen sobre fondos montañosos- a pruebas cuasicientíficas. Basándose en la tecnología digital temprana, estos fueron diseñados para determinar la veracidad de las fotografías. Stevens concluyó que las fotografías no fueron adulteradas.

Sin embargo, no consideró la posibilidad de que fuesen falsificados de otras maneras (por ejemplo, Meier podría haber colgado sus “naves espaciales” similares a una cacerola de árboles fuera de tiro, usando alambres delgados y difíciles de detectar). “El hecho de que las fotografías sean reales, es decir, imágenes reales hechas con una cámara real, no significa que sean de lo que la persona dice que son”, explica MacDonald. Mientras investigaba ufología, MacDonald notó una tendencia: “Los platillos volantes tienden a ser detectados por los hombres blancos en áreas remotas: los Alpes suizos, los desiertos en Nevada, la Argentina rural, México, y no por las masas en las áreas urbanas. Nunca se ha afirmado que una nave espacial fue vista por 10,000 personas en Oxford Street, por ejemplo, aunque tal vez habrá durante nuestro espectáculo”.

Rama el alienígena

p04t2mcvSe afirma que estas imágenes no son de extraterrestres, sino que las toma Rama, un extraterrestre que había “secuestrado” a un hombre brasileño, Joao Valerio da Silva (Crédito: Colección de Gordon MacDonald)

Se han reportado avistamientos de ovnis durante décadas, y las fotografías de extraterrestres y naves espaciales son, si no de 10 por un centavo, algo común. MacDonald, sin embargo, solo es consciente de un solo ejemplo de una fotografía supuestamente tomada no de un extraterrestre sino de uno: una amable criatura del espacio exterior llamada Rama, la protagonista de un caso de secuestro poco conocido que supuestamente ocurrió en la ciudad brasileña de Botucatu en la década de 1980.

“La historia es que este tipo brasileño, Joao Valerio da Silva, y su hijo mayor fueron secuestrados por Rama el alienígena de forma regular, y llevados a su planeta natal para tener relaciones sexuales con las hembras para repoblarlo”, dice MacDonald. Stevens dedicó un libro a esto, como lo describió, un caso “extraño” en el que un abducido recordaba que un alienígena con el que se había encontrado “tenía un bosum (sic) como el que tienen en la India. Una cosa más atractiva”.

Stevens también reprodujo varias fotografías atmosféricas que representan a una figura humanoide sombría que los demandantes dijeron que era su amigo extraterrestre, Rama. Incluso había una fotografía peculiar de la mitad inferior de la cara de da Silva, con su bigote tupido, es decir, dijeron, tomado por el mismo Rama. “Lo que se considera prueba fotográfica es algo extraño”, dice MacDonald. “Mucha gente dice haber sido secuestrada, pero alguien que tomó prestada una cámara de apuntar y hacer clic, ocultándola, y luego yendo a un planeta alienígena con ella y tomando fotografías, no había oído hablar de eso antes”.

Alunizaje

p04t2kypUna famosa teoría de la conspiración se centra en el aterrizaje de la luna Apolo entre 1969 y 1972, y las fotos de la NASA que algunos creían que eran falsas (Crédito: Alamy)

Una de las teorías de conspiración más notorias es que los seis alunizajes Apolo, que tuvieron lugar entre 1969 y 1972, fueron engaños, y que las fotografías publicadas por la NASA que los documentaban eran falsas. Esta idea fue dada por primera vez por el antiguo guardiamarina de la Marina de Estados Unidos, Bill Kaysing, quien autopublicó un libro que describe su teoría, We Never Went to the Moon: America’s Thirty Billion Dollar Swindle, en 1976.

Quienes creen en el engaño del alunizaje sostienen que la motivación de la NASA para engañar al mundo fue crear la impresión de que los estadounidenses habían ganado la carrera espacial contra los rusos, cuando, de hecho, no lo habían hecho. “Kaysing era un hombre bien educado, y creía en su teoría y la siguió de una manera muy analítica”, dice MacDonald. “Cuando lees sus inquietudes, parecen bastante coherentes, por lo que la gente las cree”. Kaysing y sus seguidores, muchos de los cuales continúan cuestionando los alunizajes en la actualidad, se centran en supuestas peculiaridades de las fotografías de la NASA, que están disponibles gratuitamente en el sitio web de la agencia.

MacDonald explica: “Hubo varias disputas: que el mismo fondo aparece en diferentes lugares, por lo que se siente como un conjunto; que las sombras de cantos rodados y astronautas corren en diferentes direcciones; y que se tomaron demasiadas fotografías, dado el equipo que tenían en ese momento. Por supuesto”, MacDonald continúa, “cada argumento ha sido contrarrestado por la NASA, pero la popularidad perdurable del argumento de Kaysing es significativa, porque sugiere una motivación subyacente para la conspiración teorías en general: la desconfianza de los gobiernos y los que están en el poder”.

“Es lo mismo con las teorías de conspiración ovni”, dice MacDonald. “A menudo, hay una idea de que los gobiernos están ocultando algo: miren el Área 51. Siempre hay un ángulo’’nosotros y ellos’ con las teorías de conspiración (de lo contrario, ¿quién estaría conspirando?) – y generalmente son los gobiernos quienes son ‘ellos’”.

Vida en Marte

681054main_pia16105-full_full.jpgLas imágenes proporcionadas por la NASA del Mars Rover causaron que los teóricos de la conspiración entraran en exceso (Crédito: Getty Images)

Los humanos han especulado durante mucho tiempo sobre la posibilidad de vida en Marte, así que cuando la NASA lanzó imágenes detalladas tomadas por la cámara de mástil de su robot robótico Curiosity, que aterrizó en el planeta en 2012, los teóricos de la conspiración, como era de esperar, entraron en sobremarcha. “La gente ve formas, caras, pirámides, insectos, todo tipo de cosas, en la superficie de Marte”, dice MacDonald. “Y por mucho que la NASA señala que realmente no hay nada allí, que estas son sombras y trucos de la luz, más reaccionan los teóricos de la conspiración contra esa voz de autoridad. De hecho, la NASA está en constante forcejeo con los teóricos de la conspiración”.

Si bien muchas de las afirmaciones son cómicas (una fotografía supuestamente contiene una figura que se parece a Elvis Presley), algunas han ganado fuerza, porque parecen ser más “convincentes”. El año pasado, por ejemplo, se informó ampliamente que dentro de una de las fotografías de Curiosity del árido paisaje de Marte, dos pirámides desmoronadas parecían visibles: evidencia, al parecer, de una civilización perdida en el Planeta Rojo. “La teoría de la conspiración de Marte es interesante”, dice MacDonald, “porque, a diferencia de los alunizajes, no está sugiriendo falsedad, pero la NASA está ocultando esa vida alienígena. Y debido a que la gente está viendo pirámides y formas humanas reconocibles, como estatuas, la sugerencia no es solo que la vida extraterrestre alguna vez vivió allí, sino también, quizás, que la forma de vida alienígena éramos nosotros”.

9/11

p04t2lbbSe descubrió que la foto del “Tourist Guy” era falsa: en realidad, fue tomada en 1997 por un turista húngaro que la alteró digitalmente después del 11 de septiembre (Crédito: Wikipedia)

Algunas de las teorías conspirativas más oscuras y extremas, capaces de causar la máxima ofensa, rodean los ataques del 11 de septiembre de 2001. Una prominente se refiere al rápido colapso de las Torres Gemelas. Algunas personas sugieren que esto no pudo haber sido causado solo por el impacto de los aviones, y así debe haber sido el resultado de explosiones controladas detonadas, con propósitos siniestros, por el gobierno de los Estados Unidos, posiblemente para proporcionar un pretexto y apoyo para la guerra en Oriente Medio.

Mientras que las teorías conspirativas del 11 de septiembre han sido descartadas por los investigadores oficiales, aquellos que creen que usan fotografías traumáticas del ataque y sus consecuencias para construir su caso. “En general, las fotografías más impactantes del World Trade Center, como The Falling Man, son genuinamente horribles”, dice MacDonald. “Se les ha demostrado lo suficiente y no es necesario volver a verlas”.

En cambio, MacDonald está más interesado en un engaño fotográfico que surgió inmediatamente después del 11 de septiembre y rápidamente se convirtió en una sensación inicial de Internet, circulada por correo electrónico. Conocido como el “Turista”, la instantánea muestra a un turista de pie en la plataforma de observación del World Trade Center segundos antes del impacto de uno de los aviones de pasajeros secuestrados, que es visible detrás de él. “El reclamo fue que los servicios de emergencia encontraron una cámara entre los escombros y que la película fue retirada y procesada, y encontraron las últimas fotografías de este turista sobre el World Trade Center”, explica MacDonald.

Más tarde, se demostró que la fotografía era falsa: fue tomada en 1997 por un turista húngaro que la alteró digitalmente después del 11 de septiembre, como una “broma”. En ese momento, sin embargo, dice MacDonald, “se convirtió en una de las primeras conspiraciones fraudulentas de Internet ampliamente difundidas. La idea de que algo se estaba ocultando dio la vuelta al mundo muy rápidamente”. ¿Por qué las personas inventan teorías de conspiración? “Es difícil saberlo”, dice MacDonald. “¿Por qué las personas crean virus que rompen las computadoras? En definitiva, se trata de sensaciones y de tener un efecto. Si liberas algo como esto en el mundo, lo influyes. En su mayoría, se trata de ser reconocido”.

The strange photographs used to ‘prove’ conspiracy theories

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