Las leyendas de Yeti se basan en estos animales reales

Las leyendas de Yeti se basan en estos animales reales, muestra el ADN

El mejor aspecto aún en supuestas muestras de Yeti también ofrece una valiosa información sobre las historias genéticas de los extraños osos del Himalaya.

Por John Pickrell

29 de noviembre de 2017

Entre los picos nevados de Nepal y el Tíbet, las historias hablan de una misteriosa criatura parecida a un mono llamada Yeti. Sentado como una imponente figura humana cubierta de peludos pelambres, el Yeti sigue entusiasmando a creyentes dedicados que aún esperan pruebas de que la bestia mítica sea real.

01-yeti-156669.ngsversion.1511915431667.adapt.676.1Este fémur es de un presunto Yeti encontrado en una cueva en el Tíbet. Fotografía de Icon Films Ltd

Ahora, el análisis de ADN de múltiples supuestas muestras de Yeti -incluyendo cabello, dientes, pieles y heces- muestra que las historias se basan en animales reales que deambulan por las altas montañas. Los resultados, publicados esta semana en los Proceedings of the Royal Society B, son la mejor evidencia hasta el momento de que la leyenda del Yeti está enraizada en los osos negros y marrones del Himalaya.

La líder del estudio Charlotte Lindqvist de la Universidad de Buffalo en Nueva York y su equipo examinaron nueve muestras de Himalayan Yeti de museos y colecciones privadas. Uno era un diente de un espécimen disecado en el Museo de la Montaña Reinhold Messner en Italia. Otro era un pedazo de piel de una supuesta mano de Yeti que se convirtió en una reliquia religiosa en un monasterio.

Su trabajo detallado de ADN muestra que el diente provino de un perro doméstico, mientras que el resto de las muestras provenía claramente de subespecies tibetanas y tibetanas de oso pardo y un oso negro asiático. Los resultados ofrecen una ventana a los orígenes de las historias de Yeti, que se han contado durante siglos.

02-yeti-156671.ngsversion.1511915430527.adapt.676.1Un oso pardo del Himalaya recorre el Parque Nacional Deosai en Pakistán. Fotografía de Abdullah Khan, Fundación Snow Leopard

“Analizar muestras de Yeti y demostrar que la mayoría proviene de osos proporciona una conexión entre los mitos de un raro hombre salvaje y una criatura real que a veces puede dar miedo”, dice Ross Barnett, biólogo evolutivo y experto en ADN antiguo de la Universidad de Durham en el Reino Unido

El trabajo también permitió al equipo crear un nuevo árbol genealógico de subespecies vulnerables de osos asiáticos, que puede resultar útil en los esfuerzos para proteger a los animales.

Mito perdurable

Lindqvist, que actualmente es profesor asociado visitante en la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, se interesó en el saber del Yeti debido a un malentendido científico.

03-yeti-156670.ngsversion.1511915428214.adapt.280.1Se decía que esta muestra de cabello provenía de un Yeti que un sacerdote jesuita vio en las montañas de Nepal en la década de 1950. Fotografía de Icon Films Ltd

Estuvo involucrada en el descubrimiento y análisis de una mandíbula de oso polar de 120,000 años encontrada en Noruega Ártica en 2004. Casi una década más tarde, vio su trabajo citado en un estudio de la Universidad de Oxford que vincula la mandíbula de oso polar con restos de Yeti.

Según el ahora controvertido documento publicado en 2014, dos muestras de pieles Yeti de Bhután y el norte de la India coincidían con el antiguo ADN del oso polar. El equipo detrás de él argumentó que un oso polar oso pardo híbrido aún podría estar vivo en algún lugar en las cumbres nevadas. Lindqvist, sin embargo, no estaba convencida y decidió verificar los hallazgos por sí misma.

“Tengo un poco de sospecha sobre cómo podría haber osos polares en el Himalaya”, dice ella. También le preocupaban los métodos de estudio porque el equipo analizaba secciones de ADN relativamente cortas y limitadas.

Su equipo reunió un total de 24 muestras de osos asiáticos y supuestos Yetis. Si bien el equipo no pudo tener en sus manos las muestras exactas de pieles analizadas hace cuatro años, Lindqvist sospecha que una de sus muestras provino del animal indio. Completaron un análisis más detallado de las secuencias de ADN más largas, que dice que es más probable que arroje resultados robustos.

“Este estudio confirma claramente que las muestras de Yeti probadas son en realidad de osos que viven en el Himalaya y la región tibetana”, dice Bill Laurence, un biólogo conservacionista de la Universidad James Cook en Queensland, Australia, que no participó en el nuevo documento.

Para Lindqvist, recolectar y estudiar los llamados restos del Yeti fue “una buena transición hacia la obtención de muestras y una mejor comprensión de la historia evolutiva de los osos en la región”.

Por ejemplo, el nuevo árbol genealógico de su equipo sugiere que, si bien los osos pardos tibetanos están estrechamente relacionados con los osos pardos de Europa y América del Norte, los osos pardos del Himalaya en peligro crítico forman parte de un linaje más antiguo que se separó de todos los osos hace 650,000 años, en un período de glaciación de la edad de hielo.

Barnett dice que el nuevo estudio es doblemente importante porque, antes de esto, se había realizado muy poco trabajo genético en los osos vulnerables o en peligro de extinción de la región. Él espera que el documento aumente la comprensión de los osos pardos del Himalaya y ayude a su conservación.

Pero incluso con la naturaleza robusta de los nuevos hallazgos genéticos, agrega Barnett, es probable que la leyenda del Yeti siga viva.

“No se puede desacreditar un mito con algo tan mundano como los hechos”, dice. “Mientras las historias se cuenten y vuelvan a contar -y los osos se vislumbren en condiciones que no sean ideales o dejen huellas de fusión en la nieve- habrá historias de Yetis”.

https://news.nationalgeographic.com/2017/11/yeti-legends-real-animals-dna-bears-himalaya-science/

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