Los fantasmas son universales, pero lo que ves está influenciado por lo que ya crees

Los fantasmas son universales, pero lo que ves está influenciado por lo que ya crees

4 de diciembre de 2017

Por Derek Beres

bigthink-ghosts-gods1Una pareja es aterrorizada por una aparición espectral, alrededor de 1880. (Foto de Hulton Archive / Getty Images)

El mitólogo Joseph Campbell escribió una vez que los budistas no sueñan con Cristo. Su punto es simple: si su identidad está ligada a un cierto conjunto de creencias, es probable que no sea invadido inconscientemente por una figura diferente de otro conjunto, especialmente si nunca ha tenido contacto con ese sistema.

Campbell anotó esta idea así antes de Internet, cuando personas de varias religiones tenían mucho menos acceso a diferentes sistemas religiosos. Los budistas eran mucho más propensos a imaginar un árbol Bo sobre un crucifijo cualquier noche.

¿Pero los budistas ven fantasmas cristianos? El concepto de fantasmas es universal. En el budismo, incluso hay categorías de fantasmas. Los fantasmas hambrientos son seres impulsados por intensos deseos emocionales, mientras que los fantasmas, como generalmente los conocemos en América, apariciones de los difuntos, también existen. Los fantasmas hambrientos taoístas emergen del éter si la envoltura de carne de un cuerpo humano muere violenta o infelizmente. En el cristianismo, el espíritu santo es un fantasma, pero los antepasados también son fantasmales.

Aunque los fantasmas son un fenómeno global, hay evidencia de que los humanos están programados para “verlos”: el profesor de psicología de Knox College, Frank T. McAndrew, escribe que el dios que adoras influye en el tipo de fantasma que ves. Al igual que Campbell, reconoce que las creencias anteriores influyen en lo que ven tus ojos.

Primero, McAndrew examina suposiciones básicas sobre el mundo de los espíritus. Protestantes, católicos y musulmanes, escribe, comparten una creencia en la resurrección y el juicio, que finalmente termina en un ámbito celestial o infernal; Los católicos arrojan el purgatorio por si acaso. Budistas e hindúes, aunque varían ligeramente dependiendo de la región, hacen una reencarnación, lo que requiere un cierto período de espera en el cual el alma podría perseguir a los vivos, a su propio purgatorio privado.

Esto, McAndrew especula, le permite a cada creyente pensar que está ejerciendo control sobre el destino de su éter individual en el contexto del sistema de creencias en el que se ha criado. Pero resulta que este mecanismo reductor de ansiedad después realmente podría inducir un tipo diferente de paranoia:

El talento de la religión para aliviar nuestra ansiedad acerca de la muerte puede haber tenido el efecto perverso de aumentar la probabilidad de que estemos al acecho sobre fantasmas, espíritus y otros seres sobrenaturales.

Los creyentes religiosos son dos veces más propensos a creer en fantasmas que los no creyentes, y el 18 por ciento de los estadounidenses afirma haber visto uno surfeando en el aire. Si el creyente es musulmán, probablemente pensará que ha espiado a un Jinn, ya que el concepto de que las almas se vuelven fantasmas no es prominente en el Islam, mientras que los protestantes dan crédito a lo paranormal. Los católicos también defienden este tipo de espíritus, incluso cuando condenan a los seguidores de contactarlos a través del tablero Ouija que compraron en Amazon.

Una de las afirmaciones más complejas sobre el período de espera entre la muerte y el renacimiento se expresa en el Bardo Thodol, un texto tibetano conocido popularmente como el “libro de los muertos”. Si bien la validez de este “estado transicional” es cuestionable, los ritos asociados con él son fascinantes, tanto que Carl Jung agregó comentarios a la traducción de W. Y. Evans-Wentz.

Jung es escéptico con respecto a las afirmaciones más grandiosas del texto, comparándolas con “la literatura a medio hacer del espiritismo europeo y estadounidense”. Sin embargo, como mapa interior de arquetipos y psicología, está cautivado. El escribe:

Es una idea primordial y universal que los muertos simplemente continúan su existencia terrenal y no saben que son espíritus incorpóreos, una idea arquetípica que entra en manifestación inmediata y visible cada vez que alguien ve un fantasma. También es significativo que los fantasmas de todo el mundo tengan ciertas características en común.

Las características, que incluyen una especie de visión alucinógena de una figura nebulosa y que a menudo se basan en un “sentimiento” de presencia en lugar de una prueba visual, de hecho se experimentan alrededor del planeta. Como señala McAndrew, las creencias previas influyen en cómo ves fantasmas y qué hacer con ellos. Su función, historia y simpatía (o naturaleza premonitoria) dependen de lo que antes pensabas sobre los fantasmas.

Por eso el concepto continúa fascinando como una construcción psicológica. El cerebro humano es capaz de crear cosas que no existen y de verlos frente a sus propios ojos. Hay un dicho que dice que la vida es lo que tú haces. Resulta que la muerte también podría ser así.

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