Otro raro “monstruo marino” encalla en California

Otro raro “monstruo marino” encalla en California: una ballena de dientes de sable de 15 pies

Por Michael Martinez, CNN

18 de octubre de 2013

Criaturas extrañas encallan misteriosamente

Una ballena de dientes de sable del mar profundo de Alaska encalla en Los Ángeles

Su carcasa está intacta, lo que da a los turistas en Venice Beach y a los científicos un raro avistamiento

A principios de esta semana, se encontró un pez remo raro que tenía 18 pies de largo en una isla costera

Los científicos no pueden decir si los varamientos de animales raros se deben al calentamiento global

Oh, Julio Verne o Peter Benchley, ¿dónde están los grandes escritores de monstruos de las profundidades marinas?

Por segunda vez esta semana, el sur de California ha visto una extraña bestia marina arrastrada a la costa, lejos de sus aguas.

Esta vez, se trata de una ballena de dientes de sable, más conocida por vivir en aguas profundas de Alaska que en el cálido oleaje de Venice Beach, atrapado por los turistas, en Los Ángeles, donde quedó varada el miércoles.

De una manera extraordinaria, incluso para los científicos, el cadáver de la ballena de casi 15 pies y 2,000 libras estaba intacto, a excepción de un par de marcas recientes de tiburones. La ballena, una hembra, aparentemente apenas estaba viva cuando llegó a tierra, una vista muy poco común debido a que las ballenas varadas a menudo están muy descompuestas o mal comidas por la vida marina, dijo un biólogo local.

“Fue realmente triste y humillante ver a una criatura tan majestuosa varada de esta manera”, dijo Heather Doyle, directora del Acuario Pier de Santa Monica. Corrió por la playa en su bicicleta para presenciar el animal rara vez visto después de que la naturalista del equipo Brittany Corona se topara con una multitud que rodeaba a la ballena en la arena.

Tal avistamiento de la ballena cerca en California “es una oportunidad única en la vida”, agregó.

Justo tres días antes, otra especie raramente observada, un animal parecido a una serpiente marina llamado oarfish, fue descubierto muerto en la isla Catalina frente a la costa de Los Ángeles.

El oarfish se esconde en el océano profundo. El que se encontró en la bahía Toyon de la isla era tan grande -de 18 pies de largo- que se requirió que 15 personas la sostuvieran hasta el pecho en una foto de trofeo tomada por el Instituto Marino de la Isla Catalina.

“Son tan raros e inusuales”, dijo Jim Dines, del Museo de Historia Natural de Los Ángeles, sobre el pez remo y la ballena de dientes de sable. “Son como monstruos marinos, y la gente realmente se da cuenta de eso”.

¿Sus muertes son fenómenos desencadenados por el calentamiento global?

“Creo que es solo una coincidencia”, dijo Dines. “Es muy pronto para decirlo. Si tuviéramos que ver un montón de estos animales varados, eso daría más evidencia de que algo está pasando”.

El biólogo marino agregado José Bacallao del Acuario de Santa Monica Pier dijo: “No voy a especular sobre ninguna rareza, pero diré que tiene años de cambios de temperatura y que hemos tenido aguas más cálidas… No estoy diciendo que la temperatura del agua trajo esa ballena o el pez remo aquí, pero aún es un espectáculo increíble de verlo”.

Dine también es un biólogo de mamíferos que realizó una necropsia en la ballena poco después de su hallazgo el miércoles. Su examen no mostró signos de trauma, como ser golpeado por un barco y sin signos de enfermedad o parásitos, dijo Dine.

La hembra también no tenía comida en el estómago, aparte del plástico o nylon ingerido que no era suficiente para matarla, dijo Dine.

El cadáver mostró dos o tres heridas recientes de tiburones cortadores de galletas, cuyo nombre proviene de cómo sus mordiscos dejan una herida redonda que atraviesa la piel, la grasa y el músculo, dijo Dines. Pero esas mordeduras no eran heridas mortales, dijo. De hecho, la ballena tenía varias docenas de cicatrices por tales mordeduras, que son comunes en la especie, agregó.

Dines espera los resultados de las pruebas de muestras de tejido para determinar la causa de la muerte.

Aunque la muerte del animal es desafortunada, científicos como Dines están entusiasmados con su descubrimiento porque se sabe muy poco sobre los animales de aguas profundas que viven en el Pacífico norte. Sus varamientos ocurren típicamente en Alaska o Japón. Su último varamiento en el sur de California fue hace 15 años, dijo Dines.

“Hay algunas especulaciones de que migran en el invierno, pero no es seguro qué tan lejos van (al sur)”, dijo Dines.

Es la ballena macho adulta la que produce dientes con dientes de sable, utilizados para combatir a otros machos por el dominio en la cría, dijo Dines. Las hembras no hacen crecer los dientes de sable. La especie también se conoce como el zifio de Stejneger. En general, el frente de la especie se asemeja a un pico de ganso, dijo Dines.

“Está generando mucha expectación en los medios y el público, pero los científicos están igual de entusiasmados con esto porque es una oportunidad única para estudiar la historia natural de este tipo de animales que rara vez se observan, incluso por especialistas marinos”. Dines dijo.

Aunque el plástico encontrado en el estómago de la ballena no causó su muerte, la presencia del material en la vida marina es una preocupación creciente.

“Ciertamente, la contaminación de plásticos en el océano es una gran preocupación y causa que no sepa la cantidad de muertes de animales marinos”, dijo Dines.

El descubrimiento de los dos animales también ocurrió cuando Mark Durand, jugador de padel de Manhattan Beach, captó en la cámara de su casco un video de un gran tiburón blanco de 8 pies que nadaba debajo de él y que rozaba su tabla esta semana.

La serie de eventos ha aumentado el interés público en lo que se esconde en las aguas costeras de Los Ángeles, dijeron los científicos el jueves en entrevistas.

¿Qué pasa ahora con los dos magníficos monstruos marinos?

Dines tomó varias muestras de tejido de la ballena, y su esqueleto se colocará en la colección del museo de 4,000 ejemplares marinos, que se utilizarán para investigación y exhibición, dijo. La ballena de 15 pies de largo es un poco menos de los 18 pies comunes para las hembras de la especie.

En cuanto al pez remo, su longitud de 18 pies era demasiado grande para un congelador, por lo que los científicos lo cortaron en trozos pequeños y los congelaron, dijo Jeff Chace, director del programa de Catalina Island Marine Institute.

Los investigadores luego hervirán la carne y reconstruirán el esqueleto, usando fotografías tomadas durante la disección de la serpiente de aguas profundas.

http://edition.cnn.com/2013/10/17/us/saber-toothed-whale-california/index.html

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