Ovnis: ¿Esto es todo lo que hay?

Ovnis: ¿Esto es todo lo que hay?

Dennis Overbye

29 de diciembre de 2017

Hey, Mr. Spaceman,

 

Won’t you please take me along?

 

I won’t do anything wrong.

 

Hey, Mr. Spaceman,

 

Won’t you please take me along for a ride?

Así cantaban los Byrds en 1966, después de extrañas explosiones de radio de galaxias distantes llamadas quásares que habían excitado a la gente sobre la posibilidad de inteligencia extraterrestre.

Recordé esas palabras recientemente al leer el relato de un par de pilotos de la Armada que fueron superados por un ovni frente a la costa de San Diego en 2004. El Comandante David Fravor dijo más tarde que no tenía idea de lo que había visto.

“Pero”, agregó, “quiero volar uno”.

Su historia fue parte de un paquete de material publicado recientemente sobre un proyecto súper secreto del Pentágono de $ 22 millones llamado Programa de Identificación de Amenaza Aeroespacial Avanzada, destinado a investigar a los ovnis. El proyecto fue oficialmente asesinado en 2012, pero ahora está resucitando como una organización sin fines de lucro.

Disgustado de que el gobierno no tomara en serio la posibilidad de visitas extraterrestres, un grupo de ex funcionarios de defensa, ingenieros aeroespaciales y otros fanáticos del espacio han establecido su propio grupo, To the Stars Academy of Arts & Science. Uno de sus fundadores es Tom DeLonge, un ex músico punk, productor discográfico y empresario, que también es el jefe de la división de entretenimiento del grupo.

Por un mínimo de $ 200, puede unirse y ayudar a financiar su investigación sobre cómo los ovnis hacen lo que hacen, así como la telepatía y “una nave de transporte punto a punto que borrará los límites actuales de viaje de distancia y tiempo” usando una unidad que “altera la métrica espacio-tiempo”, es decir, una unidad warp que va más rápido que la velocidad de la luz, el antiguo límite de velocidad cósmica de Einstein.

“Creemos que hay descubrimientos transformadores a nuestro alcance que revolucionarán la experiencia humana, pero solo pueden lograrse mediante el apoyo irrestricto de la investigación, el descubrimiento y la innovación de avanzada”, dice el sitio web del grupo.

02SCI-OVERBYE2-master675Un ovni descubierto por los pilotos de la Armada cerca de San Diego en 2004. Crédito Departamento de Defensa

No estoy conteniendo la respiración esperando el progreso en telepatía o warp drive, pero estoy de acuerdo con al menos una cosa que dijo un oficial del grupo. Ese fue Steve Justice, un ex ingeniero de la famosa Skunk Works de Lockheed Martin, donde se diseñaron aviones avanzados como el avión espía súper veloz a gran altitud SR-71.

“¿Cómo nos atrevemos a pensar que la física que tenemos hoy es todo lo que hay?”, Dijo en una entrevista publicada recientemente en HuffPost.

Difícilmente podría estar más de acuerdo, después de haber pasado mi vida profesional en compañía de físicos y astrónomos que intentaban salir del capullo del conocimiento actual hacia lo desconocido, para derrocar a Einstein y lo que pasa por la ciencia contemporánea. Últimamente, no han llegado a ninguna parte.

La última vez que los físicos tuvieron que lidiar con viajes más rápidos que la luz fue hace seis años, cuando un grupo de físicos con sede en Italia anunciaron que habían visto las partículas subatómicas conocidas como neutrinos ir más rápido que la luz. Resultó que habían cableado su equipo incorrectamente.

Hasta ahora, Einstein sigue siendo el campeón. Pero seguramente hay mucho más por aprender. Le esperan muchas sorpresas, pero muchas de las ideas más populares sobre cómo trascender a Einstein y sus compañeros están a punto de ser descartadas. Transformar la ciencia es más difícil de lo que parece.

Si bien hay muchas cosas que no sabemos, también hay muchas que sí sabemos. Sabemos cómo encender nuestras computadoras y dejar que los gadgets en nuestro bolsillo naveguen por el mundo. Sabemos que cuando los objetos físicos zigzaguean a través de un medio como el aire, como se dice que hacen los ovnis, producen turbulencias y ondas de choque. Los ingenieros de la NASA predijeron el minuto en que la nave Cassini se reduciría a una nube de humo en la atmósfera de Saturno el otoño pasado.

En momentos como este, me reconforto con lo que una vez me contó el gran físico y cosmólogo ruso Yakov Zeldovich, uno de los padres de la bomba de hidrógeno soviética. “Lo que la ciencia ya ha tomado, no lo va a devolver”, dijo.

Los científicos no son los aguafiestas en todo esto.

En el mundo astronómico, el límite entre los hechos científicos y la ciencia ficción puede ser muy permeable, tal vez porque muchos científicos crecieron leyendo ciencia ficción. Y los astrónomos siempre tienen sus narices presionadas contra la ventana de lo desconocido. Quieren creer más que nadie, y yo me cuento entre ellos.

imageDesde que el asteroide llamado Oumuamua se notó por primera vez volando a través de nuestro sistema solar en octubre, los investigadores han estado monitoreando señales alienígenas, hasta ahora sin resultado. Crédito M. Kornmesser/Agence France-Presse – Getty Images

Pero también están entrenados para mirar la naturaleza con rigor despiadado y escepticismo. Para los astrónomos, el mayor problema con E.T. no es el reclamo ocasional de una misteriosa luz en el cielo, sino el hecho de que no estamos constantemente abrumados con ellos.

Hace medio siglo, el legendario físico Enrico Fermi concluyó, a partir de un cálculo sencillo, que incluso sin un impulso warp, una sola civilización podía visitar y colonizar todos los planetas de la galaxia en una fracción de los 10 mil millones de años de la Vía Láctea.

“¿Dónde están?”, Preguntó.

Los defensores de SETI, la búsqueda de inteligencia extraterrestre, han estado debatiendo desde entonces. Una respuesta que me gusta es la “hipótesis del zoológico”, según la cual nos han colocado fuera de nuestro alcance, en un refugio cósmico de vida silvestre.

Otra respuesta provino de Jill Tarter, ex directora de investigación del Instituto SETI en Mountain View, California. “No nos hemos esforzado lo suficiente”, dijo cuando le pregunté recientemente.

Si hubiera un iPhone sentado debajo de una roca en la Luna o en Marte, por ejemplo, no lo habríamos encontrado todavía. Nuestras propias ideas más recientes para la exploración interestelar implican lanzar sondas del tamaño de estampillas postales a Alpha Centauri.

En la próxima generación, podrían ser del tamaño de mosquitos. Por el contrario, los sueños de algunos entusiastas ovni están atrapados en la tecnología de 1950.

Aún así, seguimos intentándolo.

El otoño pasado, cuando un extraño objeto -un asteroide interestelar ahora llamado Oumuamua- fue encontrado navegando a través del sistema solar, los pensamientos de los astrónomos corrieron a la novela de Arthur C. Clarke “Cita con Rama”, en la que el objeto era una nave espacial alienígena. Dos grupos han estado monitoreando Oumuamua por señales de radio alienígenas, hasta ahora sin resultado.

Mientras tanto, algunos astrónomos han especulado que el oscurecimiento errático de una estrella conocida como “estrella de Boyajian” o “estrella de Tabby”, en honor del astrónomo Tabetha Boyajian, podría ser causada por un gigantesco proyecto de construcción que orbita la estrella. Hasta ahora eso no ha funcionado, como ninguna de las otras explicaciones, -polvo o una flota de cometas- tampoco.

Las investigaciones ovni no son nada nuevo. La más famosa fue el Project Blue Book de la Fuerza Aérea, que se desarrolló entre 1952 y 1970 y examinó más de 12,000 avistamientos.

La mayoría de los avistamientos ovni resultan ser gases de pantano y otras anomalías atmosféricas, Venus, reflejos extraños o simples bulos. Pero hay un residuo obstinado, un pequeño porcentaje que resiste una fácil explicación, incluida ahora la historia del Comandante Fravor. Pero eso está muy lejos de probar que son alienígenas o interestelares.

No sé qué pensar de estas historias, a menudo contadas por observadores sobrios, respetados y profesionales, oficiales de policía, pilotos y oficiales militares, con detalles indelebles. Siempre deseé haber podido estar allí para verlo por mí mismo.

Entonces me pregunto cuánto me gustaría verlo de todos modos.

Recientemente me encontré con mi amigo Mark Mitton, un mago profesional, en un restaurante. Se acercó a la mesa y comenzó a hacer trucos. En un momento avivó el mazo de cartas, le pidió a mi hija que escogiera una, y luego le pidió que barajara el mazo, lo cual hizo con habilidad.

El Sr. Mitton agarró la cubierta y roció las cartas en el aire. Había una tarjeta de mi hija pegada a un espejo a unos cinco pies de distancia. ¿Cómo llegó allí? No por ninguna nueva física. Ver realmente no ayudó.

Como la psicología moderna y la neurociencia han establecido, los sentidos son un portal poco confiable a la realidad, sea lo que sea.

Algo podría estar sucediendo, pero no sabemos qué es. E.T., si estás leyendo esto, todavía estoy esperando para tomar mi paseo.

https://www.nytimes.com/2017/12/29/science/ufos-aliens-space-travel.html

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