Sentir el miedo

SENTIR EL MIEDO

13.11.17

Peter Rogerson

 

imageRonald Hutton. The Witch: A History of Fear From Ancient Times to the Present. Yale University Press, 2017.

En este libro, el destacado historiador y folclorista Ronald Hutton examina los diversos temas y motivos que se unieron en el gran temor europeo a la brujería del período moderno temprano y su expresión en el Reino Unido especialmente. No se trata de un relato de esos juicios en sí mismos, sino de las creencias que condujeron a ellos y las opiniones contradictorias de los eruditos en los últimos 200 años sobre su origen y naturaleza.

El libro se desarrolla a través de un proceso de reducción de lo más general a lo más específico. Por lo tanto, el primer capítulo es un estudio intercultural de las creencias sobre la brujería en una serie de sociedades tradicionales y de la persistencia de esas creencias en el mundo moderno. En el curso de esto, Hutton observa que, en el pasado, los misioneros cristianos occidentales se habían opuesto a las creencias sobre la brujería como “superstición pagana”, ahora están activos promoviendo sistemas de creencias que realmente alientan las acusaciones de brujería.

Hutton luego examina las creencias sobre la brujería en el Egipto clásico, Grecia y Roma, esencialmente argumentando que es en Roma donde tales creencias tienden a desarrollarse. Luego estudia las afirmaciones de que las creencias de brujería surgieron de prácticas chamánicas, una idea asociada con el erudito italiano Carlo Ginzburg y en el Reino Unido con Emma Wilby.

En la segunda parte del libro, Hutton examina las “perspectivas continentales”, incluido el papel de la magia ceremonial, con sus supuestos orígenes egipcios, en la cultura de élite. En esta sección, a continuación, examina los diversos “anfitriones de la noche” de la caza salvaje, los jinetes muertos, las seguidoras de una mujer misteriosa a veces llamada Diana y otras Herodius, y cómo estas podrían fusionarse. A continuación, examina cómo los conceptos de la bruja evolucionaron a través de la Edad Media y en el período moderno temprano.

En la sección final “Perspectivas británicas”, Hutton examina el papel de las creencias de hadas, el estado de la brujería en los países celtas de Irlanda, Escocia y Gales, y el papel del animal familiar en los juicios de brujería británica.

A lo largo de Hutton argumenta con una atención exquisita a los detalles históricos y anula muchos conceptos erróneos populares, al tiempo que proporciona una visión general equilibrada de las muchas opiniones contradictorias de otros estudiosos. Un tema interesante que se repite es qué parte de lo que se considera creencia popular surgió por primera vez en la cultura de la élite, para luego derramarse en la cultura de masas, para ser redescubierta por las generaciones posteriores de la élite como “folklore popular”.

Hutton examina la manera en que las polaridades de opinión generadas por la egiptóloga Margaret Murray, que argumentaban que las brujas eran miembros de una religión precristiana sobreviviente, y la reacción en contra de esa visión que tendía a ver las creencias de brujería como ideas impuestas desde arriba por las élites religiosas, todavía puede influir en el debate. En un nivel más general, esto podría verse como parte de la división más amplia entre los modelos de folclore de “fuente cultural” y “experiencia personal”.

Este es un trabajo profundamente académico que requiere mucha atención y no es una lectura ligera, o para aquellos que desean relatos sangrientos sobre juicios de brujas, pero debe ser una lectura esencial no solo para quienes estudian la historiografía de la brujería, sino también para una amplia gama de historiadores sociales y culturales, folcloristas, estudiantes de teología, la historia de las ideas, antropólogos y para el lector lego dispuesto a dar el tiempo y la paciencia que requiere este trabajo.

http://pelicanist.blogspot.mx/2017/11/feel-fear.html

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