Las fotografías Rhodes (31)

El misterioso señor Rhodes

Un cuento de intriga de 1947

imageArriba: Una tormenta sobre Phoenix, Arizona.

FUE EL 7 DE JULIO DE 1947, el lunes siguiente al fin de semana del 4 de julio.

Una tormenta eléctrica acababa de pasar por Phoenix.

William Rhodes estaba en su patio trasero cuando creyó haber escuchado un jet.

Al levantar la vista, vio un objeto elíptico volando desde el este a una velocidad fantástica.

Ahora más cerca, giró en espiral hacia abajo.

Rhodes corrió hacia su cámara.

Él tomó una foto.

De repente, la extraña nave se elevó en ángulo.

Rhodes tomó otra foto

La cosa desapareció en las nubes.

Un hombre con muchos talentos, Rhodes reveló las fotos él mismo: las primeras imágenes de un disco volador.

O eso dijo…

themysmrhodes16Arriba: Boceto de Kenneth Arnold.

DOS SEMANAS ANTES, el 25 de junio de 1947, apareció un informe de noticias menores en el East Oregonian de Pendleton, Oregón…

¡Imposible! Tal vez, pero “ver es creer”, dice piloto

 

Kenneth Arnold, del control de incendios en Boise y quien estaba volando en el Sur de Washington ayer por la tarde en busca de un avión desaparecido, se detuvo aquí camino a Boise hoy con una historia inusual, que no espera que la gente crea, pero que él declaró que era verdad. Dijo que vio nueve aviones en forma de platillo volando en formación a las 3 p.m. ayer, extremadamente brillantes, como si estuvieran chapados en níquel, y volando a una velocidad inmensa. Estimó que se encontraban a una altitud entre 9,500 y 10,000 pies y los cronometró desde el monte. Rainier to Mt. Adams, llegando a la increíble velocidad de aproximadamente 1200 millas por hora. “Parecía imposible”, dijo, “pero ahí está, debo creer a mis ojos”.

 

Aterrizó en Yakima algo más tarde y preguntó allí, pero no supo nada. Hablando de ello a un hombre de Ukiah en Pendleton esta mañana, cuyo nombre no supo, se sorprendió al descubrir que el hombre había avistado los mismos objetos aéreos ayer por la tarde desde las montañas en la sección de Ukiah. Dijo que en vuelo parecían entrar y salir en formación.

Ridiculizado al principio, los informes comenzaron a verterse diariamente de avistamientos similares, primero en el noroeste del Pacífico, luego en Idaho, California, el Medio Oeste y Canadá, y finalmente, según Associated Press, se informó de más de 30 estados.

Luego vino el fin de semana del 4 de julio, y los avistamientos se dispararon en todo el país, incluyendo uno de avistamientos simultáneos de discos múltiples por los sheriffs en Portland, Oregón y Vancouver, Washington, y un informe similar por docenas de excursionistas en Idaho. Pero el informe que generó la mayor cobertura de noticias ese fin de semana sería el primer avistamiento realizado por un equipo de aviación en vuelo, como se informó en la edición del 5 de julio del Oregonian de Portland, Oregón…

Tripulación de aerolínea confirma los discos voladores sobre el estado

 

Muchos vistos durante el día en la ciudad

 

Informes de dos a 20 fantásticos “discos voladores” sobre el área de Portland-Vancouver el viernes fueron confirmados por la tripulación de un avión Boise-a-Portland de United Airlines en dirección Oeste. Su informe, lo suficientemente detallado como para sacudir a los más incrédulos, los dejó igualmente conmocionados. “Ningún objeto que conozco podría desaparecer tan rápido”, Capt. E. J. Smith, piloto veterano del avión, informó en una entrevista en Portland.

TRES AVISTAN LOS OBJETOS

 

Él, el primer oficial Ralph Stevens y la azafata Marty Morrow vieron los objetos, que parecían estar a 30 o más millas de distancia, ocho minutos después del despegue de Boise a las 9:04 PM, y los tuvieron, nueve en total, bajo observación por un estimado de 10 a 15 minutos. Visto aproximadamente a la misma altura, la tripulación de UAL no podía dar ninguna pista sobre su forma, aparte de que eran “muy delgadas, muy planos en la parte inferior, y parecían ser ásperas o irregulares en la parte superior. No son aeronaves. más grande que un avión”…

Dos días más tarde, William Rhodes hizo su afirmación y contó su historia al periódico Arizona Republic, de Phoenix, Arizona, que el 9 de julio de 1947 publicó la historia y las imágenes de Rhodes, colocándolas de manera destacada en la portada…

isiarizonareplubic7-9-47Este objeto volador fue fotografiado dos veces al anochecer del lunes cuando voló en círculos al norte de Phoenix. William A. Rhodes, del 4333 North 14th street, primero tomó la imagen a la izquierda cuando el objeto que volaba lentamente se acercaba a él. A medida que giraba para dar un giro cerrado, obtuvo la imagen de arriba, que muestra claramente la forma del objeto. En segundos, dijo Rhodes, el “disco” se disparó hacia el Oeste a gran velocidad. Había hecho tres giros al norte de la ciudad, después de acercarse desde el Oeste. Los expertos en identificación de aviones ayer no arriesgarían opiniones sobre la naturaleza del objeto.

“Platillo” veloz pasa por el cielo local

 

Por ROBERT C. HANIKA

 

Las primeras fotografías claramente grabadas de lo que se cree que es un misterioso “disco volador” que tiene 33 estados en Estados Unidos e incluso algunos países extranjeros al borde con sus actividades peculiares, fueron tomadas por un fotógrafo aficionado de Phoenix.

 

Reproducido en el Arizona Republic hoy, las fotografías fueron hechas por William A. Rhodes, del 4333 North 14th street, que se dirigía a su taller en la parte trasera de su casa cuando escuchó el distintivo “whoosh” de lo que él cree que es un avión propulsado por jet P-80 o Shooting Star.

 

Rhodes tomó una cámara del banco de su taller y cuando llegó a un pequeño montículo en la parte trasera de su casa, el objeto había girado en círculos una vez y estaba haciendo círculos apretados hacia el Sur a una altitud de aproximadamente 1,000 pies, dijo.

 

EN EL cielo nublado, el objeto continuó su rápido vuelo de Norte a Sur y directamente al este de su posición. Rhodes tomó el misil con su cámara de caja.

 

Rápidamente enrollando su última pieza de película, Rhodes esperó el regreso de la nave que continuó en un movimiento en el sentido de las agujas del reloj sobre su casa y cuando desapareció en el Oeste, se realizó el segundo disparo.

 

Rhodes describió la desaparición del objeto como fenomenal ya que aparentemente se alzó y se disparó hacia el éter.

 

“No creo que haya sido un P-80 ya que he observado muchos de ellos aquí. Además, el hecho de que no hizo ningún otro sonido después del primer pase sobre la casa”, dijo Rhodes, “me hace creer un poco que fue otro tipo de avión. En sus tres vuelos sobre la casa no hubo sonido, incluso cuando se acercó al Suroeste”, dijo.

 

Los hombres con larga experiencia en el reconocimiento de aeronaves estudiaron las impresiones y los negativos de los que fueron hechos y se negaron a hacer conjeturas sobre lo que podría ser el objeto volador.

 

El primer disparo de Rhodes se realizó cuando el objeto se acercó y mostró que tenía un poco de forma de cigarro, pero con líneas de movimiento en la película que indicaban que estaba girando a gran velocidad ya sea en el borde o en un giro plano.

 

El segundo, cuando el objeto “apuntó” en un giro cerrado, mostró un objeto con forma de tacón de zapato, con un pequeño agujero en el centro. La marca blanca también se muestra en la primera imagen.

 

Rhodes dijo que había rastros gemelos de vapor que se arrastraban desde los puntos o los bordes de la parte posterior del “tacón”.

En diferentes circunstancias, las fotografías podrían haber atraído considerablemente más atención, pero el mismo día en que apareció el artículo en Arizona, una historia diferente se apoderó de todos los titulares nacionales, como por ejemplo del Daily Record de Roswell, Nuevo México:

RAAF captura el platillo volador en un rancho en la región de Roswell

 

No se revelan detalles del disco volador

 

La oficina de inteligencia del 509° grupo de bombardeo en el Roswell Army Air Field anunció al mediodía de hoy que el campo ha entrado en posesión de un platillo volante.

 

Según la información publicada por el departamento, por encima de la autoridad del mayor J. A. Marcel, oficial de inteligencia, el disco fue recuperado en un rancho en la vecindad de Roswell, luego de que un ranchero no identificado le notificara al sheriff Geo. Wilcox aquí, que había encontrado el instrumento en sus instalaciones.

 

El mayor Marcel y un equipo de su departamento fueron al rancho y recuperaron el disco, se dijo.

 

Después de que el oficial de inteligencia había inspeccionado el instrumento, lo llevaron a una sede superior.

 

La oficina de inteligencia declaró que no se habían revelado detalles sobre la construcción del platillo o su apariencia.

El arco de la historia avanzaba rápidamente y William Rhodes se estaba quedando atrás.

imageIzquierda: General de Brigada George Schulgen

DETRÁS DE LAS ESCENAS en el Pentágono, un grupo pequeño y de alto rango ya había estado recopilando información de inteligencia sobre el fenómeno emergente de los informes de discos voladores. El de más alto rango de los hombres involucrados fue el General de Brigada George Schulgen, el hombre número dos en la Dirección de Inteligencia.

El esfuerzo de Schulgen y su grupo no se debió a los titulares diarios, sino a los informes preocupantes provenientes de las instalaciones militares. El general Schulgen ordenó que los oficiales de inteligencia base recopilasen informes locales y los envíaran a Washington. Y así, el 14 de julio de 1947, se presentó un informe de Williams Field en Chandler, Arizona:

OBJETOS NO IDENTIFICABLES,

 

WILLIAMS FIELD, CHANDLER,

 

ARIZONA

 

14 de julio de 1947

 

MEMORÁNDUM PARA EL OFICIAL A CARGO:

 

El 8 de julio de 1947, este agente obtuvo imágenes de objetos no identificables (Anexos 1 y 2) del editor gerente del periódico Arizona Republic. Las imágenes fueron tomadas por el Sr. William Rhoads (sic), del 4333 N. 14th St., Phoenix, Arizona, al atardecer, el 7 de julio de 1947. Los objetos del Sujeto volaron a velocidades inconcebibles, formando tres círculos en las cercanías de la casa del Sr. Rhoads. Las imágenes fueron tomadas con una cámara de caja, tamaño 620. La fotografía (Anexo 1) se tomó cuando el objeto pasó frente al Sr. Rhoads y el Anexo 2 cuando el objeto se volvió hacia el Sr. Rhoads. La altura del objeto se estimó en 1000 pies.

 

NOTAS DEL AGENTE: Vea los Anexos 1 y 2, fotografías de objetos no identificables, ampliadas aproximadamente 20 veces. No se han recibido más informes de esta oficina de objetos vistos por personal militar.

 

Lynn. C. Aldrich, agente especial, EIC – AAF, FDTRC

El informe del agente especial Aldrich indicó que había visto las fotos antes de que el periódico fuera a imprenta. Y aunque no hay mención de cómo las imágenes llamaron la atención de Aldrich, es razonable suponer que el editor del Arizona Republic había iniciado el contacto, sin querer comprometer la seguridad nacional publicando involuntariamente imágenes de un avión militar secreto. Si es así, aparentemente Aldrich no puso objeciones y las imágenes se publicaron al día siguiente.

Y así, probablemente desconocido para el propio Rhodes, el nombre de William Rhodes (aunque mal escrito) apareció por primera vez en un informe del gobierno para ser archivado.

imageIzquierda: Coronel Howard McCoy

TIEMPO DESPUÉS ESE JULIO, el grupo del general Schulgen en el Pentágono también contactó con la división de análisis de inteligencia con sede en el Comando de Material Aéreo en Wright Field, Ohio, a través de la persona del coronel Howard McCoy, cuyo rango en la base era el comandante general adjunto, Inteligencia. Mientras que la especialidad del grupo del Pentágono encabezado por el General Schulgen era la colección de inteligencia, la División de Inteligencia Técnica del Comando de Material Aéreo en Wright Field era el peso pesado para el análisis de los datos.

La experiencia del Coronel McCoy era en ingeniería, y su especialidad en inteligencia era el análisis del poder aéreo extranjero, incluyendo un período en la Alemania de la posguerra recopilando información sobre tecnología de aviación alemana de vanguardia. Para este nuevo esfuerzo con respecto a los discos voladores, se asociaría con su oficial ejecutivo, el coronel William Clingerman.

Un pequeño grupo de analistas comenzó a unirse alrededor de McCoy, convirtiéndose en un grupo de proyectos informales. Los informes fueron enviados desde Washington, y el grupo se haría cargo de la investigación. En agosto, solicitaron que Rhodes fuera entrevistado personalmente por la oficina local del CIC (Cuerpo de Contrainteligencia), y en septiembre se presentó un informe:

RHODES, William Albert

 

Investigación de “Discos voladores”

 

2 de septiembre de 1947

 

MEMORÁNDUM PARA EL OFICIAL A CARGO

 

El 9 de agosto de 1947 en presencia de S/A Brower (Oficina del FBI, Phoenix, Arizona) el Sr. William Albert Rhodes fue entrevistado en su residencia en 4333 North 14th Street, Phoenix, Arizona, en relación con la investigación de los “Discos voladores”. El Sr. Rhodes declaró que en la tarde del 7 de julio de 1947 inmediatamente después de una tormenta local, alrededor de las 1600 horas, estaba caminando desde su casa hacia su taller (ubicado aproximadamente 100 pies directamente detrás de la casa) cuando escuchó un ruido en el Este que le sonaba muy parecido a la aproximación de un avión a reacción, posiblemente un P-80. Se detuvo y miró hacia el Este, pero no vio nada durante varios segundos. Unos segundos más tarde, sin embargo, apareció un objeto del Noreste. El objeto parecía de forma elíptica con un diámetro de 20-30 pies. A primera vista, parecía estar a unos 5000 pies, viajando de 400 a 600 MPH. Su color era gris, lo que lo hacía fundirse con las nubes y difícil de ver a la distancia. Tan pronto como apareció en el Noreste, el objeto se disparó hacia abajo alcanzando un nivel de unos 2000 pies al final de su segunda espiral, y luego comenzó hacia arriba en el Oeste en un ángulo de 45 grados, desapareciendo en las nubes cúmulos que parecía estar a unos 5000 pies en ese momento. El objeto fue visible desde el momento de su aparición en el Noreste hasta su desaparición en el Oeste por aproximadamente 60 segundos. A pesar del hecho de que se escuchó un ruido antes de la aparición del objeto, mientras estaba a la vista, no produjo ningún sonido audible. La cola del objeto tenía dos puntos en el área exterior, visible a medida que formaba sus dos círculos de izquierda a derecha, que tenían un radio aproximado de 1/4 a 1/2 milla. El objeto tenía lo que parecía ser una cubierta de cabina en el centro que se extendía hacia la parte posterior y debajo del objeto. La cabina no sobresalía de la superficie, pero era claramente visible a simple vista. El objeto no giraba en su propio eje. No tenía lámina de aire (afilada desde la punta del ala hasta la punta del ala). El Sr. Rhodes declaró que es posible que no oyera el objeto mientras estaba a la vista debido al crujido de las hojas de los árboles establecido por una velocidad del viento de 10-15 MPH. También afirmó que la primera vista del objeto le hizo pensar que podría ser el nuevo avión de Flapjack de la Armada ilustrado en la portada de la edición de mayo de 1947 de “Mechanix Illustrated”. Más tarde modificó su opinión porque el objeto parecía no tener trenes de aterrizaje ni hélices, y se ilustra que la nave de la Armada tenía ambos. Rhodes declaró que inmediatamente después de que el objeto había comenzado su primera espiral corrió a buscar su cámara, que mantiene cargada y fija en todo momento con el propósito de tomar fotos de acción sincera de su familia y que mantiene justo dentro de la puerta del taller. Cuando regresó, el objeto había completado un círculo y había comenzado con el segundo. Al mismo tiempo, llamó a su esposa que estaba en la casa, pero cuando llegó al patio, el objeto había desaparecido. Rhodes declaró que logró tomar una fotografía del objeto mientras estaba en su punto más bajo (unos 2000 pies) (Anexo I) y otra igual que resultó si su segunda espiral y comenzó hacia arriba. (Anexo II). La segunda fotografía incluye la parte superior de algunos árboles y un poste de teléfono. El Sr. Rhodes declaró que él mismo reveló los negativos. Todavía tenía el negativo de la primera fotografía (Anexo II), pero no pudo encontrar el negativo para la segunda fotografía.

 

George Fugate, Jr., agente especial, CIC-ADC-4AF

Lo que Rhodes pensó de esta renovada atención, dos meses después de su historia de un día en el Arizona Republic, se desconoce, pero por primera vez desde la publicación de sus imágenes se hizo consciente oficialmente de que el gobierno había tomado nota.

image Izquierda: Alfred Loedding

LLEGÓ EL OTOÑO Y LUEGO EL INVIERNO, y William Rhodes continuó con su vida. De vuelta en el Comando de Material Aéreo en Wright Field, Ohio, el grupo de proyectos informales del coronel McCoy se había convertido en la investigación oficial de la Fuerza Aérea sobre el misterio del disco volador, operando bajo el nombre Project Sign.

En un momento dado, se investigaron docenas de incidentes. Algunos fueron informes recién llegados. Otros estaban esperando el análisis de la miríada de grupos de especialidades en Wright Field.

Y entre esos casos, los negativos de las fotos de Rhodes estaban siendo sometidos a análisis técnicos por expertos en el Comando de Material Aéreo. El 19 de febrero de 1948, Lewis C. Gust – Jefe de la Oficina de Proyectos Técnicos – dio el veredicto sobre las fotos de Rhodes…

themysmrhodes8Arriba: Informe completo de Lewis C. Gust, del cual se toma lo siguiente…

1. Se hace referencia a las películas tomadas por el Sr. Rhodes (Incidente # 40) que se enviaron para su examen. Los siguientes datos se derivaron de un estudio de la muestra:

 

a. Se concluye que la imagen es de verdadera naturaleza fotográfica, y no se debe a imperfecciones en la emulsión, o falta de revelado en la sección en cuestión. La imagen muestra una “cola” que indica el tipo correcto de distorsión debido al tipo de obturador utilizado, la velocidad del objeto y la velocidad fija del obturador. Este retraso se ajusta a la información general dada en el informe.

 

Su curiosidad ahora se despertó, Alfred Loedding – el científico civil sénior en Project Sign – tomó especial interés en el caso Rhodes. Loedding había trabajado en la sección de ingeniería técnica desde 1938, convirtiéndose en jefe del primer Laboratorio de Propulsión a Chorro en Wright Field. Se lo consideraba el experto residente en cohetería de Wright Field, y mantenía un estrecho contacto con el pionero de los cohetes Robert Goddard. Pero también aportó una experiencia especial a la tarea como una autoridad líder en el diseño de aeronaves de “alas voladoras”, de las cuales las fotografías de Rhodes tenían una marcada similitud.

Tres meses después del informe de Lewis Gust, Loedding voló al Oeste para entrevistar personalmente a testigos de varios incidentes. Entre ellos estaría William Rhodes. El viaje había tenido lugar entre el 5 de mayo y el 8 de mayo de 1948, y se presentó un informe el 11 de mayo de 1948…

5. El Teniente Coronel James C. Beam y el Sr. Alfred C. Loedding se dirigieron a Phoenix, Arizona para entrevistar al Sr. William A. Rhodes y dar seguimiento al informe y las fotografías presentadas por él hace algunos meses. Aunque el Sr. Rhodes actualmente trabaja como pianista en un club nocturno, su interés principal es un pequeño pero completo laboratorio detrás de su casa. De acuerdo con su tarjeta de visita, este laboratorio se llama “Panoramic Research – Laboratory and Observatory”, y el Sr. Rhodes es referido como el “Jefe de Gabinete”. El Sr. Rhodes parecía ser completamente sincero y aparentemente está bastante interesado en experimentos científicos. El Sr. Rhodes declaró que fue un instructor de reconocimiento de aviones durante la última guerra, y que en su opinión, el objeto visto definitivamente no era un objeto arrastrado por el viento. Reiteró que el objeto no estaba a menos de 2000 pies de distancia y que no estaba a más de 2000 pies de distancia a menos que hubiera subestimado su tamaño. El Sr. Rhodes señaló dónde se encontraba cuando tomó las imágenes de este objeto volador e indicó las rutas exactas de aproximación y partida del objeto. Añadió que cuando el objeto se volteó directamente lejos de él, observó lo que parecía ser una gran abertura o ventilación en todo el borde posterior. El Sr. Rhodes prometió enviar otro informe más detallado, incorporando esta observación.

 

6. El Sr. Rhodes también mencionó haber visto una serie de fotografías tomadas por otro civil en Phoenix, Arizona, aproximadamente el mismo día. Prometió investigar esta fase y enviar un conjunto de estas fotografías a esta sede si están disponibles. El Sr. Rhodes permitió que la cámara de tipo ordinario con la que tomó sus fotos fuera llevada a la Base Wight-Patterson de la Fuerza Aérea para su examen.

Lo que William Rhodes pensó de esta renovada atención, diez meses después de la publicación de la historia, es desconocido. Pero fue innegablemente cooperativo, incluso cedió su cámara a Loedding para llevarla a Wright Field. Y según lo acordado, siguió con una carta…

themysmrhodes10Arriba: La carta de Rhodes, transcrita a continuación…

PANORAMIC RESEARCH LABORATORY AND OBSERVATORY

 

Wm A. Rhodes, Jefe de Gabinete

 

4337 North 14th Street Phoenix, Arizona

 

H. M. McCoy

 

Coronel, USAF

 

Jefe de Inteligencia

 

Estimado señor:

 

Desde que hablé con el teniente coronel Beam y el señor Loedding, he intentado localizar fotografías adicionales del objeto no identificado.

 

El Sr. Lewis Larmore de esta ciudad tiene algunas en su poder y creo que puede obtener copias de ellas escribiéndole. Si son reales o no, no lo sé. Algunas parecen falsos mientras que otras no. La forma general de la nave que se alejaba de mí se veía así: parecía haber una burbuja en la parte superior y en la parte inferior

 

(El dibujo en este punto por William Rhodes se desvaneció demasiado para discernir).

Mientras que el borde posterior parecía abierto y negro como un respiradero. Juzgo por la experiencia pasada que la aeronave estaba a unos 1500-2000 pies de altitud cuando comenzó a subir y se perdió de vista en la base del cúmulo en 5 a 7 segundos. Permitiendo un poco de tiempo para la aceleración esto colocaría al objeto bien más allá de la velocidad del sonido para cuando alcanzara el cúmulo (10-12000 pies). Esto también podría explicar el hecho de que, después de que la aeronave volteara hacia arriba, el sonido (que era como un P80) se desvaneció por completo. A juzgar por mi experiencia pasada con el reconocimiento de aeronaves que enseñé durante la guerra, la nave no podía tener menos de 20 o más de 30 pies de ancho.

No había timones visibles a simple vista. No podría hacer un viaje a la base debido a las deudas actuales. No podría soportar la pérdida (sic) de estar lejos de mi trabajo. Después del 15 de septiembre, podría aceptar esta invitación.

Esperando ser un servicio adicional.

Sinceramente,

/ f / W.A. Rhodes

Y eso, por lo que William Rhodes sabía, era el final del asunto.

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