Rodillos de nieve: regalo de invierno de la naturaleza

Rodillos de nieve: regalo de invierno de la naturaleza

15 de enero de 2018

1516076748-0Si vives en una de las regiones más frías y más nevadas del mundo, es posible que los hayas visto, pero incluso así, la posibilidad es remota. Una naturaleza de tratamiento raro y aparentemente misterioso, el rodillo de nieve es un fenómeno natural creado sin intervención humana. También son conocidos por otros nombres: donuts de nieve, cilindros de nieve o incluso fardos de nieve. Como sea que prefiera llamarlos, parece que la naturaleza, al menos, está tratando de aprovechar al máximo la nieve y divertirse un poco.

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Si la naturaleza puede ser antropomorfizada o no es un tema de debate. Sin embargo, la primera reacción de uno es, inevitablemente, que debe haber sido una persona o personas desconocidas las que se tomaron el tiempo para juntar un puñado de nieve y luego girar lenta y cuidadosamente hasta que ya era demasiado grande para empujar. Sin embargo, una breve inspección de la nieve alrededor no revela huellas. Entonces, ¿cómo fueron creados? Hay ciencia detrás de esta aparición mágica y misteriosa.

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Los rodillos de nieve solo pueden formarse en un conjunto muy específico de condiciones infrecuentes. En primer lugar, debe haber una buena y gruesa capa de nieve en el suelo. Entonces, debe haber sol – los rodillos de nieve no caerán mientras la nieve está cayendo. A falta de sol, la temperatura tiene que subir: la nieve en la parte superior debe estar a punto de derretirse, por lo que se vuelve un poco pegajosa.

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Eso no es todo. A continuación, necesitas viento: no un vendaval, sino uno lo suficientemente fuerte como para despegar efectivamente la capa superior y pegajosa de la nieve. A medida que el viento sopla, la nieve rodará y recogerá parte de la nieve en polvo debajo de ella. Una pendiente o colina natural también ayuda a que se inicie el rodillo de nieve. El viento lo empujará hasta que el rodillo se vuelva demasiado pesada para que pueda avanzar más.

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Un elemento final completa el rompecabezas. Para alcanzar su tamaño óptimo, debe haber una superficie lo suficientemente larga de nieve suave e ininterrumpida. Incluso algunos mechones de hierba que sobresalgan pueden detener un rodillo de nieve antes de que se ponga en marcha.

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Entonces, ¿por qué a menudo son huecos? La estructura en el interior es la más débil y, por lo tanto, puede volarse (esto puede sucederle a un rodillo naciente si el viento es demasiado fuerte). Aunque toda la estructura se ve fuerte, de hecho es bastante frágil, por lo que incluso cuando se forma un rodillo, el interior puede ser arrastrado si el viento se vuelve un poco más fuerte.

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Los rodillos de nieve a menudo se pueden detener en sus pistas, y luego sus formas se vuelven aún más extrañas.

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snow roller doughnut 18Image Credit Ninian Reid

Aun así, a veces los rodillos de nieve se pueden formar en los lugares más improbables. Si tienes suerte, incluso puedes obtener algo en tu techo.

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Aunque a menudo se ven solos o en parejas, los rodillos de nieve a veces pueden aparecer como un anfitrión, lo que parece ser un nombre colectivo adecuado para ellos.

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Image Credit cuproff

Junta todos los factores y ahí tienes la razón por la cual los rodillos de nieve no son ubicuos. Se necesitan condiciones muy precisas para que ocurra este fenómeno. Sin embargo, como la palabra omnipresente describe ampliamente nuestra especie y su inclinación por los teléfonos con cámara, aunque no podamos ver un rodillo de nieve donde vivimos, al menos podemos disfrutarlos a distancia.

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First Image Credit WSDOT

http://www.kuriositas.com/2014/11/snow-rollers-natures-winter-treat.html

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