Scientifical Americans

Reseña de libro: Scientifical Americans

Hill bookScientifical Americans: The Culture of Amateur Paranormal Researchers, Sharon Hill, McFarland & Co., Jefferson, NC 2017. 248pp.

14 de enero de 2018

Este es un libro repleto de información y pensamiento útil para todos aquellos que buscan fenómenos paranormales o tienen interés en quienes lo hacen. Hill, una geóloga por formación, ha pasado años investigando rarezas y buscadores de rarezas. La he entrevistado antes para este blog. Ella informa aquí sobre su encuesta y estudio de amateur research and investigation groups (ARIGs), principalmente relacionados con ovnis, fantasmas y criptozoología. Hay al menos 2,000 ARIGs, predominando los cazadores de fantasmas.

Hill establece una distinción entre lo paranormal (fenómenos que pueden ser probados/resueltos por la ciencia) y lo sobrenatural (que no puede, aunque los cazadores de fantasmas siguen intentándolo). Ella sostiene firmemente que los grupos que dicen que son “científicos” generalmente se clasifican entre pobres o inexistentes cuando se trata de seguir los preceptos de la buena ciencia. Si bien Hill enfatiza que no existe una definición simple para la ciencia o el método científico, existen muchos principios sólidos compartidos entre los esfuerzos científicos. Ella no presenta la ciencia o los científicos como perfectos, otro punto importante que a menudo se pierde en los artículos cortos en los medios que tienden a ir para las historias simplistas de creyentes vs escépticos. Su análisis de lo que es y no es científico y por qué muchos estadounidenses perfectamente inteligentes tienen problemas con la distinción, vale la pena el precio del libro en sí mismo. Hill también sostiene que algunos educadores de ciencias ven al público de manera demasiado simplista, como meros receptores de los hechos, mientras que una buena parte del público ve la ciencia como una colección estática de hechos y reglas. La influencia de Internet y de series de TV paranormales (casi ninguna de ellas científica en ningún grado útil) ha atraído a un gran número de personas a la investigación paranormal, pero no ha logrado ningún resultado documentado. Ni el número de investigadores ni el aumento en el número de testigos (también muy aumentado por la influencia de Internet y la televisión) han hecho un bien duradero: un mayor número de avistamientos no cuadran, científicamente, con un caso más sólido. Eso no significa que los informes de observación son inútiles, pero Hill lamenta la falta de análisis de los archivos de observación y las bases de datos en busca de patrones.

Los capítulos de Hill sobre las tres áreas principales de “estudio”, fantasmas, ovnis y criptozoología, son buenos, pero necesariamente dejan mucho que desear al condensar temas amplios y diversos en capítulos únicos. El capítulo centrado en Bigfoot sobre criptozoología echa de menos la mención de la enorme influencia del fallecido Dr. John Napier. Aquí es donde desearía que el libro fuera más largo: la brevedad de estos capítulos y el libro en sí no permiten que Hill nos diga mucho sobre los individuos, aparte de una buena pieza sobre un par de cazadores de fantasmas y un poco más corto sobre dos cazadores del mono skunk. Aun así, la investigación y los conocimientos sobre los ARIGs y las creencias paranormales en general hacen que cada página valga la pena leerla. (Hill menciona los “uniformes”, como las camisas negras comunes entre los cazadores de fantasmas, y señala: “Los criptozoólogos generalmente requieren un sombrero…” Me pareció gracioso y cierto: nunca he hecho ningún tipo de apariencia criptozoológica sin mi Stetson negro). El capítulo de fantasmas y la extensa bibliografía del libro echan de menos lo que creo que es el mejor libro sobre el tema, Las apariciones de G. N. M. Tyrell (1953).

Hill critica a los cazadores de fantasmas, en particular, por suponer que las variaciones en el entorno detectadas por los medidores EM o las cámaras de infrarrojos se asumen automáticamente como evidencia de la presencia de un fantasma, aunque no se haya establecido el vínculo entre tales medidas y lo sobrenatural. Ella SÍ piensa que los aficionados tienen un papel que desempeñar en las investigaciones científicas. Ella cita el estudio de ADN de primate desconocido del profesor Bryan Sykes, en el que los aficionados de todo el mundo contribuyeron con muestras a un experto: los resultados negativos no invalidan el enfoque.

Todo se suma a un excelente libro, no solo sobre el tema principal, sino sobre la definición y la filosofía de la ciencia y el papel que la ciencia juega (y debería jugar) en la sociedad estadounidense. Cuando la crítica principal se reduce a desear que el libro sea más extenso, el autor ha hecho un gran trabajo.

https://mattbille.blogspot.mx/2018/01/book-review-scientifical-americans.html

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