The Wall Of Light – Primera Parte Capítulo 5

El descubrimiento de la bobina y el transformador de Tesla (La parte básica de cada radio y T.V.)

Capítulo 5

Al revisar los eventos de mi vida pasada, me doy cuenta de cuán sutiles son las influencias que dan forma a nuestros destinos. Un incidente de mi juventud puede servir para ilustrar. Un día de invierno logré escalar una montaña empinada, en compañía de los otros niños. La nieve era bastante profunda y un viento cálido del sur la hacía adecuada para nuestro propósito. Nos entretuvimos lanzando bolas, que rodaban una cierta distancia, recogiendo más o menos nieve, e intentamos hacernos mutuamente en este deporte. De repente, se vio que una pelota traspasaba el límite y se hinchaba en proporciones enormes hasta que se hizo tan grande como una casa y se precipitó atronador en el valle de abajo con una fuerza que hizo temblar la tierra. Miré hechizado incapaz de entender lo que había sucedido. Durante semanas, después de la imagen de la avalancha estaba frente a mis ojos y me preguntaba cómo algo tan pequeño podría crecer a un tamaño tan inmenso.

Desde ese momento, el aumento de las acciones débiles me fascinó, y cuando, años más tarde, comencé el estudio experimental de la resonancia mecánica y eléctrica, me interesó desde el principio. Posiblemente, de no haber sido por la temprana y poderosa impresión, podría no haber seguido la pequeña chispa que obtuve con mi serpentín y nunca desarrollé mi mejor invención, cuya verdadera historia voy a contar.

Muchos técnicos, muy capaces en sus departamentos especiales, pero dominados por un espíritu pedante y miope, han afirmado que, exceptuando el motor de inducción, le he dado al mundo poco de uso práctico. Este es un grave error. Una nueva idea no debe juzgarse por sus resultados inmediatos. Mi sistema alterno de transmisión de poder llegó en un momento psicológico, como una respuesta largamente buscada a las apremiantes cuestiones industriales, y aunque hubo que superar una resistencia considerable y reconciliar los intereses opuestos, como siempre, la introducción comercial no se pudo retrasar mucho. Ahora, compare esta situación con la que enfrentan mis turbinas, por ejemplo. Uno debería pensar que una invención tan simple y hermosa, que posee muchas características de un motor ideal, debería adoptarse de inmediato y, sin duda, sería bajo condiciones similares. Pero el efecto prospectivo del campo rotativo no fue el de hacer que la maquinaria existente careciera de valor; por el contrario, fue para darle un valor adicional. El sistema se prestaba a nuevas empresas, así como a la mejora de las antiguas. Mi turbina es un avance de un personaje completamente diferente. Esta es una partida radical en el sentido de que su éxito significaría el abandono de los anticuados tipos de motores primarios en los que se han gastado miles de millones de dólares. En tales circunstancias, el progreso debe ser lento y quizás el mayor impedimento se encuentre en las opiniones perjudiciales creadas en la mente de los expertos por la oposición organizada.

Solo el otro día, tuve una experiencia desalentadora

Solo el otro día, tuve una experiencia desalentadora cuando conocí a mi amigo y antiguo asistente, Charles F. Scott, ahora profesor de Ingeniería Eléctrica en Yale. No lo había visto durante mucho tiempo y me alegré de tener la oportunidad de charlar en mi oficina. Nuestra conversación, naturalmente, se movió en mi turbina y me calenté en gran medida. “Scott”, exclamé, llevado por la visión de un futuro glorioso, “Mi turbina eliminará todas las máquinas de calor del mundo”. Scott se acarició la barbilla y apartó la mirada pensativo, como si hiciera un cálculo mental. “Eso hará un montón de chatarra”, dijo, y se fue sin decir una palabra más.

Estos y otros inventos míos, sin embargo, no fueron más que pasos adelante en ciertas direcciones. Al evolucionarlos, simplemente seguí el instinto innato para mejorar los dispositivos actuales sin pensar en nuestras necesidades mucho más imperativas. El “Magnifying Transmitter” fue el producto de labores que se extendieron a lo largo de los años, teniendo como principal objetivo la solución de problemas, que son infinitamente más importantes para la humanidad que el mero desarrollo industrial.

Si mi memoria me sirve, fue en noviembre de 1890 cuando realicé un experimento de laboratorio que fue uno de los más extraordinarios y espectaculares jamás registrados en las publicaciones anuales de Science. Al investigar el comportamiento de las corrientes de alta frecuencia, me había convencido de que se podría producir un campo eléctrico de intensidad suficiente en una habitación para iluminar los tubos de vacío sin electrodos. En consecuencia, se construyó un transformador para probar la teoría y la primera prueba resultó ser un éxito maravilloso. Es difícil apreciar lo que esos extraños fenómenos significaban en ese momento. Anhelamos nuevas sensaciones, pero pronto nos volvemos indiferentes a ellas. Las maravillas de ayer son hoy acontecimientos comunes. Cuando mis tubos fueron exhibidos públicamente por primera vez, fueron vistos con asombro imposible de describir. De todas partes del mundo, recibí invitaciones urgentes y se me ofrecieron numerosos honores y otros incentivos halagadores, que rechacé. Pero en 1892 la demanda se hizo irresistible y fui a Londres donde pronuncié una conferencia ante la institución de Ingenieros Eléctricos.

Tenía la intención de irme inmediatamente a París en cumplimiento de una obligación similar, pero Sir James Dewar insistió en mi aparición ante la Royal Institution. Era un hombre de firme resolución, pero sucumbí fácilmente a los enérgicos argumentos del gran escocés. Me empujó a una silla y derramó medio vaso de un maravilloso líquido marrón que brillaba en todo tipo de colores iridiscentes y sabía a néctar. “Ahora”, dijo él, “estás sentado en la silla de Faraday y estás disfrutando el whisky que solía beber”. (Lo cual no me interesaba demasiado, ya que había alterado mi opinión con respecto a la bebida fuerte). La noche siguiente di una demostración ante la Royal Institution, al término de la cual, Lord Rayleigh se dirigió a la audiencia y sus palabras generosas me dieron el primer comienzo en estos esfuerzos. Huí de Londres y más tarde de París, para escapar de los favores que se derramaron sobre mí, y viajé a mi casa, donde pasé por una prueba y enfermedad muy dolorosa.

Al recuperar mi salud, comencé a formular planes para la reanudación del trabajo en Estados Unidos. Hasta ese momento, nunca me di cuenta de que poseía un don particular de descubrimiento, pero Lord Rayleigh, a quien siempre consideré como un hombre de ciencia ideal, lo había dicho y si ese era el caso, sentía que debía concentrarme en algo grande.

En este momento, como en muchas otras ocasiones en el pasado, mis pensamientos se volcaron hacia las enseñanzas de mi Madre. El don del poder mental proviene de Dios, el Ser Divino, y si concentramos nuestras mentes en esa verdad, nos sintonizamos con este gran poder. Mi madre me había enseñado a buscar toda la verdad en la Biblia; por lo tanto, dediqué los siguientes meses al estudio de este trabajo.

Un día, mientras vagaba por las montañas, busqué refugio de una tormenta que se avecinaba. El cielo se cubrió con nubes pesadas, pero de alguna manera la lluvia se retrasó hasta que, de repente, hubo un relámpago y, un momento después, un diluvio. Esta observación me hizo pensar. Era evidente que los dos fenómenos estaban estrechamente relacionados, como causa y efecto, y un pequeño reflejo me llevó a la conclusión de que la energía eléctrica involucrada en la precipitación del agua era insignificante, la función del rayo era muy similar a la de un sensible desencadenar. Aquí había una estupenda posibilidad de logro. Si pudiéramos producir efectos eléctricos de la calidad requerida, todo este planeta y las condiciones de existencia en él podrían transformarse. El Sol levanta el agua de los océanos y los vientos la llevan a regiones distantes donde permanece en un estado del más delicado equilibrio. Si pudiéramos trastornarlo cuando y donde lo deseáramos, esta poderosa corriente que sostiene la vida podría controlarse a voluntad. Podríamos regar los desiertos áridos, crear lagos y ríos, y proporcionar energía motriz en cantidades ilimitadas. Esta sería la forma más eficiente de aprovechar el Sol para los usos del hombre. La consumación dependía de nuestra habilidad para desarrollar fuerzas eléctricas del orden de aquellos en la naturaleza.

Parecía una tarea desesperada, pero decidí probarlo e inmediatamente en mi regreso a los Estados Unidos en el verano de 1892, después de una breve visita a mis amigos en Watford, Inglaterra; se comenzó a trabajar, lo que me resultó aún más atractivo, porque era necesario un medio del mismo tipo para la transmisión exitosa de energía sin cables.

En este momento hice un estudio cuidadoso de la Biblia y descubrí la clave en Apocalipsis. El primer resultado satisfactorio se obtuvo en la primavera del año siguiente, cuando alcancé una tensión de aproximadamente 100,000,000 voltios – cien millones de voltios – con mi bobina cónica, que calculé que era el voltaje de un relámpago. El progreso constante se hizo hasta la destrucción del laboratorio por fuego, en 1895, como puede juzgarse a partir de un artículo de T. C. Martin que apareció en el número de abril de la revista Century. Esta calamidad me hizo retroceder de muchas maneras y la mayor parte de ese año tuvo que dedicarse a la planificación y la reconstrucción. Sin embargo, tan pronto como las circunstancias lo permitieron, volví a la tarea.

Aunque sabía que se podían obtener fuerzas motrices eléctricas más elevadas con aparatos de mayores dimensiones, tuve la percepción instintiva de que el objeto podía lograrse mediante el diseño adecuado de un transformador comparativamente pequeño y compacto. Al realizar pruebas con un secundario en forma de espiral plano, como se ilustra en mis patentes, la ausencia de serpentinas me sorprendió, y no pasó mucho tiempo antes de que descubriera que esto se debía a la posición de los giros y a su acción mutua. Aprovechando esta observación, recurrí al uso de un conductor de alta tensión con giros de diámetro considerable, suficientemente separados para mantener baja la capacidad distribuida, mientras que al mismo tiempo evita la acumulación indebida de la carga en cualquier punto. La aplicación de este principio me permitió producir presiones de más de 100,000,000 voltios, que era aproximadamente el límite obtenible sin riesgo de accidente. Una fotografía de mi transmisor construida en mi laboratorio en la calle Houston, fue publicada en la Electrical Review de noviembre de 1898.

Para avanzar más en esta línea, tuve que salir a la luz, y en la primavera de 1899, habiendo completado los preparativos para la construcción de una planta inalámbrica, fui a Colorado, donde permanecí durante más de un año. Aquí introduje otras mejoras y refinamientos que hicieron posible generar corrientes de cualquier tensión que se desee. Quienes estén interesados encontrarán información sobre los experimentos que realicé allí en mi artículo, “El problema del aumento de la energía humana”, en la revista Century de junio de 1900, a la que me he referido en una ocasión anterior.

Seré bastante explícito sobre el tema de mi transformador de aumento para que se entienda claramente. En primer lugar, es un transformador resonante, con un secundario en el que las partes, cargadas a un alto potencial, tienen un área considerable y están dispuestas en el espacio a lo largo de superficies envolventes ideales de radios de curvatura muy grandes, y a distancias adecuadas uno de otro, asegurando así una pequeña densidad de superficie eléctrica en todas partes, de modo que no se produzca ninguna pérdida, incluso si el conductor está desnudo. Es adecuado para cualquier frecuencia, desde unos pocos hasta varios miles de ciclos por segundo, y puede utilizarse en la producción de corrientes de gran volumen y presión moderada, o de menor amperaje y una inmensa fuerza electromotriz. La tensión eléctrica máxima depende meramente de la curvatura de las superficies sobre las que están situados los elementos cargados y el área de este último. A juzgar por mi experiencia pasada, no hay límite para el posible voltaje desarrollado; cualquier cantidad es practicable Por otro lado, se pueden obtener corrientes de muchos miles de amperios en la antena. Se requiere una planta de dimensiones muy moderadas para tales ejecuciones. Teóricamente, un terminal de menos de 90 pies de diámetro es suficiente para desarrollar una fuerza electromotriz de esa magnitud, mientras que, para las corrientes de antena de 2,000 a 4,000 amperios a las frecuencias habituales, no debe ser mayor de 30 pies de diámetro. En un significado más restringido, este transmisor inalámbrico es uno en el que la radiación onda Hertz es una cantidad completamente despreciable en comparación con toda la energía, bajo cuya condición el factor de amortiguación es extremadamente pequeño y se almacena una enorme carga en la capacidad elevada. Tal circuito puede entonces excitarse con impulsos de cualquier tipo, incluso de baja frecuencia y producirá sinusoides y oscilaciones continuas como las de un alternador. Sin embargo, tomado en el significado más estricto del término, es un transformador resonante que, además de poseer estas cualidades, está proporcionado con precisión para adaptarse al globo y sus constantes y propiedades eléctricas, en virtud del cual se vuelve altamente eficiente y eficaz en la transmisión inalámbrica de energía. La distancia es ABSOLUTAMENTE ELIMINADA, NO HAY DIMENSIÓN EN LA INTENSIDAD de los impulsos transmitidos. Incluso es posible hacer que las acciones aumenten con la distancia desde el plano, de acuerdo con una ley matemática exacta. Este invento fue uno de los muchos incluidos en mi “sistema mundial” de transmisión inalámbrica, que me comprometí a comercializar a mi regreso a Nueva York en 1900.

En cuanto a los propósitos inmediatos de mi empresa, se resumieron claramente en una declaración técnica de ese período, de la que cito: “El sistema mundial ha resultado de una combinación de varios descubrimientos originales realizados por el inventor en el curso de una larga investigación continua y experimentación. Hace posible no solo la transmisión inalámbrica instantánea y precisa de ningún tipo de señales, mensajes o caracteres a todas partes del mundo, sino también la interconexión del telégrafo, teléfono y otras estaciones de señal existentes sin ningún cambio en su forma actual, por ejemplo, un suscriptor de teléfono puede llamar y hablar con cualquier otro suscriptor de la Tierra. Un receptor económico, no más grande que un reloj, le permitirá escuchar en cualquier lugar, en tierra o mar, un discurso pronunciado o la música tocada en otro lugar, aunque distante”.

Estos ejemplos se citan simplemente para dar una idea de las posibilidades de este gran avance científico, que aniquila la distancia y hace que ese conductor natural perfecto, la Tierra, esté disponible para todos los innumerables propósitos que el ingenio humano ha encontrado para un cable de línea. Un resultado de largo alcance de esto es que cualquier dispositivo capaz de ser operado a través de uno o más cables (a una distancia obviamente restringida) también puede ser accionado, sin conductores artificiales y con la misma facilidad y precisión, a distancias a las cuales no hay límites además de los impuestos por las dimensiones físicas de la Tierra. Por lo tanto, no solo se abrirán campos completamente nuevos para la explotación comercial mediante este método ideal de transmisión, sino que los antiguos se ampliarán enormemente. El Sistema Mundial se basa en la aplicación de los siguientes importantes inventos y descubrimientos:

1. El transformador de Tesla: este aparato está en la producción de vibraciones eléctricas tan revolucionarias como la pólvora en la guerra. El inventor ha producido un instrumento de este tipo con corrientes mucho más fuertes que las que se hayan generado nunca de la manera habitual y chispas de más de cien pies de largo.

2. El transmisor de aumento: este es el mejor invento de Tesla, un transformador peculiar especialmente adaptado para excitar a la Tierra, que es en la transmisión de energía eléctrica lo que el telescopio en la observación astronómica. Mediante el uso de este maravilloso dispositivo, ya ha configurado movimientos eléctricos de mayor intensidad que los de un rayo y ha pasado una corriente, suficiente para iluminar más de doscientas lámparas incandescentes, alrededor de la Tierra.

3. El sistema inalámbrico Tesla: este sistema comprende varias mejoras y es el único medio conocido para transmitir energía eléctrica económicamente a una distancia sin cables. Las cuidadosas pruebas y mediciones en conexión con una estación experiencial de gran actividad, erigida por el inventor en Colorado, han demostrado que el poder en cualquier cantidad deseada puede ser transportado, claro en todo el mundo si es necesario, con una pérdida no superior a un pequeño porcentaje.

4. El arte de la individualización: esta invención de Tesla es para el Tuning primitivo, lo que el lenguaje refinado es para la expresión no articulada. Hace posible la transmisión de señales o mensajes absolutamente secretos y exclusivos tanto en el aspecto activo como en el pasivo, es decir, no interferente e ininterrumpible. Cada señal es como un individuo de identidad inconfundible y virtualmente no hay límite para el número de estaciones o instrumentos, que pueden ser operados simultáneamente sin la menor perturbación mutua.

5. Las ondas de la estación terrestre: Este maravilloso descubrimiento, explicado popularmente, significa que la Tierra responde a las vibraciones eléctricas de paso definido, igual que un diapasón a ciertas ondas de sonido. Estas vibraciones eléctricas particulares, capaces de excitar poderosamente al Globo, se prestan a innumerables usos de gran importancia comercial y en muchos otros aspectos. La planta de energía del “primer sistema mundial” se puede poner en funcionamiento en nueve meses. Con esta planta de energía, será factible lograr actividades eléctricas de hasta diez millones de caballos de fuerza y está diseñada para servir para tantos logros técnicos como sea posible sin el debido costo.

Entre estos se encuentran los siguientes:

La interconexión de los intercambios telegráficos existentes u oficinas en todo el mundo;

El establecimiento de un servicio de telégrafo gubernamental secreto e ininterrumpido;

La interconexión de todas las centrales telefónicas actuales u oficinas en el Globo;

La distribución universal de noticias generales por telégrafo o teléfono, en relación con la Prensa;

El establecimiento de dicho “sistema mundial” de transmisión de inteligencia para uso privado exclusivo;

La interconexión y operación de todos los tickers de acciones del mundo;

El establecimiento de un sistema mundial de distribución musical, etc.;

El registro universal del tiempo por relojes baratos indicando la hora con precisión astronómica y no requiere atención alguna;

La transmisión mundial de mecanografiado o escrito a mano caracteres, cartas, cheques, etc.;

El establecimiento de un servicio marino universal que permita a los navegantes de todos los barcos gobernar perfectamente sin brújula, para determinar la ubicación exacta, hora y velocidad; para prevenir colisiones y desastres, etc.;

La inauguración de un sistema de impresión mundial en tierra y mar;

La reproducción mundial de imágenes fotográficas y todo tipo de dibujos o registros…”

También propuse hacer una demostración en la transmisión inalámbrica de energía a pequeña escala, pero suficiente para llevar convicción. Además de estos, me referí a otras aplicaciones incomparablemente más importantes de mis descubrimientos, que se darán a conocer en una fecha futura. Se construyó una planta en Long Island con una torre de 187 pies de altura, que tiene una terminal esférica de unos 68 pies de diámetro. Estas dimensiones fueron adecuadas para la transmisión de prácticamente cualquier cantidad de energía. Originalmente, solo de 200 a 300 K.W. se proporcionaron, pero tenía la intención de emplear más adelante varios miles de caballos de fuerza.

El transmisor debía emitir un complejo de ondas de características especiales y yo había ideado un método único de control telefónico de cualquier cantidad de energía.

La torre fue destruida hace dos años (1917) pero mis proyectos se están desarrollando y se construirá otra, mejorada en algunas características.

En esta ocasión, contradeciría el ampliamente difundido informe de que la estructura fue demolida por el Gobierno, lo cual, debido a las condiciones de guerra, podría haber creado prejuicios en las mentes de aquellos que pueden desconocer que los documentos, que hace treinta años me otorgó el honor de la ciudadanía estadounidense, siempre se guardan en una caja fuerte, mientras que mis pedidos, diplomas, títulos, medallas de oro y otras distinciones se empaquetan en viejos baúles. Si este informe tuviera una base, me habrían reembolsado una gran cantidad de dinero, que gasté en la construcción de la torre. Por el contrario, al Gobierno le interesaba preservarla, en particular porque hubiera sido posible, mencionar un solo resultado valioso, la ubicación de un submarino en cualquier parte del mundo. Mi planta, mis servicios y todas mis mejoras siempre han estado a disposición de los funcionarios y, desde el estallido del conflicto europeo, he estado sacrificando varios inventos relacionados con la navegación aérea, la propulsión de barcos y la transmisión inalámbrica, que son de la mayor importancia para el país. Aquellos que están bien informados saben que mis ideas han revolucionado las industrias de los Estados Unidos y no soy consciente de que existe un inventor que ha sido, en este sentido, tan afortunado como yo, especialmente en lo que respecta al uso de sus mejoras en la guerra.

Me he abstenido de expresarme públicamente sobre este tema antes, ya que parecía inapropiado hablar de asuntos personales mientras todo el mundo estaba en serios problemas. Añadiría más, a la vista de varios rumores que me han llegado, que el Sr. J. Pierpont Morgan no se interesó por mí de una manera comercial, sino con el mismo gran espíritu con el que ha ayudado a muchos otros pioneros. Llevó a cabo su generosa promesa al pie de la letra y hubiera sido irrazonable esperar de él algo más. Tenía la más alta consideración por mis logros y me dio toda la evidencia de su completa fe en mi capacidad para finalmente lograr lo que me había propuesto hacer. No estoy dispuesto a conceder a algunos individuos mezquinos y celosos la satisfacción de haber frustrado mis esfuerzos. Estos hombres no son para mí más que microbios de una enfermedad desagradable. Mi proyecto fue retrasado por las leyes de la naturaleza. El mundo no estaba preparado para eso. Estaba demasiado adelantado, pero las mismas leyes prevalecerán al final y lo convertirán en un éxito triunfal.

The Wall Of Light – Primera Parte Capítulo 4

El descubrimiento de la bobina y el transformador de Tesla (La parte básica de cada radio y T.V.)

Capítulo 4

Durante un tiempo me entregué completamente al intenso placer de imaginar máquinas e idear nuevas formas. Era un estado mental de felicidad tan completo como lo he conocido en la vida. Las ideas llegaron en un flujo ininterrumpido y la única dificultad que tuve fue retenerlas rápidamente. Las piezas del aparato que concebí eran para mí absolutamente reales y tangibles en cada detalle, incluso hasta las más mínimas marcas y signos de desgaste. Me encantaba imaginar que los motores funcionaban constantemente, porque de esta forma presentaban a la mente una visión más fascinante. Cuando la inclinación natural se desarrolla en un deseo apasionado, uno avanza hacia su objetivo con botas de siete leguas. En menos de dos meses, desarrollé prácticamente todos los tipos de motores y modificaciones del sistema que ahora se identifican con mi nombre y que se utilizan con muchos otros nombres en todo el mundo. Fue, tal vez, providencial que las necesidades de la existencia ordenaron un cese temporal de esta actividad consumidora de la mente.

Llegué a Budapest motivado por un informe prematuro sobre la empresa telefónica y, por pura ironía del destino, tuve que aceptar un puesto de ponente en la Oficina Central Telegráfica del Gobierno húngaro con un sueldo, que considero que no es un privilegio mío revelar. Afortunadamente, pronto gané el interés del Inspector en Jefe y luego me empleé en cálculos, diseños y estimaciones en relación con nuevas instalaciones, hasta que se inició el Intercambio de Teléfonos, cuando me hice cargo del mismo. El conocimiento y la experiencia práctica que obtuve en el curso de este trabajo fue muy valioso y el empleo me dio amplias oportunidades para el ejercicio de mis facultades de inventiva. Realicé varias mejoras en el aparato de la Estación Central y perfeccioné un repetidor o amplificador telefónico que nunca fue patentado ni se describió públicamente, pero que me sería acreditado incluso hoy en día. En reconocimiento de mi eficiente asistencia, el organizador de la empresa, el Sr. Puskas, al disponer de su negocio en Budapest, me ofreció un puesto en París que acepté gustosamente.

Nunca puedo olvidar la profunda impresión que la ciudad mágica produjo en mi mente. Durante varios días después de mi llegada, deambulé por las calles en completo desconcierto del nuevo espectáculo. Las atracciones fueron muchas e irresistibles, pero, por desgracia, los ingresos se gastaron tan pronto como se recibieron. Cuando el Sr. Puskas me preguntó cómo me llevaba bien en la nueva esfera, describí la situación con precisión en la afirmación de que “los últimos veintinueve días del mes son los más difíciles”. Llevé una vida bastante extenuante en lo que ahora se denominaría “moda rooseveltiana”. Todas las mañanas, sin importar el clima, iba desde el Boulevard St. Marcel, donde residía, a una casa de baño en el Sena; me sumergía en el agua, recorría el circuito veintisiete veces y luego caminaba una hora para llegar a Ivry, donde se encontraba la fábrica de la Compañía. Ahí tomaría un desayuno de Woodchopper a las siete y media y luego aguardaría con impaciencia la hora del almuerzo, entretanto mientras trabajaba para el gerente de las obras, Charles Batchellor, que era amigo íntimo y ayudante de Edison. ¡Aquí me pusieron en contacto con unos pocos estadounidenses que se enamoraron de mí justamente por mi dominio del billar! A estos hombres les expliqué mi invención y uno de ellos, el Sr. D. Cunningham, capataz del Departamento de Mecánica, se ofreció a formar una sociedad anónima. La propuesta me pareció cómica en extremo. No tenía la menor idea de lo que eso significaba, excepto que era una forma estadounidense de hacer las cosas. Sin embargo, nada salió de eso, y durante los siguientes meses, tuve que viajar de un lugar a otro en Francia y Alemania para curar los males de las plantas de energía.

A mi regreso a París, presenté a uno de los administradores de la empresa, el Sr. Rau, un plan para mejorar sus dínamos y se me brindó la oportunidad. Mi éxito fue completo y los directores deleitados me otorgaron el privilegio de desarrollar reguladores automáticos, que eran muy deseados. Poco después, hubo algunos problemas con la planta de iluminación, que se había instalado en la nueva estación de ferrocarril en Strassburg, Alsacia. El cableado era defectuoso y con motivo de las ceremonias de apertura, una gran parte de una pared se apagó por un cortocircuito, justo en la presencia del viejo emperador Guillermo, 1. El gobierno alemán se negó a tomar la planta y la compañía francesa estaba enfrentando una pérdida seria. Debido a mi conocimiento del idioma alemán y la experiencia pasada, me confiaron la difícil tarea de enderezar los asuntos y, a principios de 1883, fui a Estrasburgo en esa misión.

Algunos de los incidentes en esa ciudad han dejado un registro indeleble en mi memoria. Por una curiosa coincidencia, varios de los hombres que posteriormente alcanzaron la fama, vivieron allí por esa época. En la vida posterior, solía decir: “Había bacterias de la grandeza en esa ciudad vieja”. ¡Otros contrajeron la enfermedad, pero escapé! El trabajo práctico, la correspondencia y las conferencias con los funcionarios me mantuvieron preocupado día y noche, pero tan pronto como pude, emprendí la construcción de un motor simple en una tienda mecánica frente a la estación de ferrocarril, trayendo conmigo desde París un poco de material para ese propósito. Sin embargo, la consumación del experimento se retrasó hasta el verano de ese año, cuando finalmente tuve la satisfacción de ver la rotación efectuada por corrientes alternas de diferente fase, y sin contactos deslizantes o conmutadores, como había concebido un año antes. Fue un placer exquisito, pero no comparable con el delirio de alegría que siguió a la primera revelación.

Entre mis nuevos amigos estaba el ex alcalde de la ciudad, el Sr. Sauzin, a quien ya conocía, en cierta medida, con este y otros inventos míos y cuyo apoyo me esforcé por conseguir. Él estaba sinceramente dedicado a mí y puso mi proyecto ante varias personas ricas, pero para mi mortificación, no encontré respuesta. Quería ayudarme de todas las maneras posibles y el acercamiento del primero de julio de 1917 pasa a recordarme una forma de “asistencia” que recibí de ese hombre encantador, que no era financiera, pero no obstante menos apreciada. En 1870, cuando los alemanes invadieron el país, el Sr. Sauzin había enterrado una gran cantidad de St. Estephe de 1801 y llegó a la conclusión de que no conocía a ninguna persona más digna que yo, para consumir esa bebida preciosa. Esto, puedo decir, es uno de los incidentes inolvidables a los que me he referido. Mi amigo me instó a regresar a París lo antes posible y buscar apoyo allí. Esto estaba ansioso por hacerlo, pero mi trabajo y las negociaciones fueron prolongadas, debido a todo tipo de pequeños obstáculos que encontré, por lo que a veces la situación parecía desesperada. Para dar una idea de la minuciosidad alemana y la “eficiencia”, puedo mencionar aquí una experiencia bastante divertida.

Una lámpara incandescente de 16 c.p. debía colocarse en un pasillo, y al seleccionar la ubicación correcta, ordené al “monteur” que manejara los cables. Después de trabajar durante un tiempo, concluyó que el ingeniero debía ser consultado y esto se hizo. Este último hizo varias objeciones, pero finalmente acordó que la lámpara debía colocarse a dos pulgadas del lugar que yo le había asignado, luego de lo cual se procedió con el trabajo. Entonces el ingeniero se preocupó y me dijo que el inspector Averdeck debería ser notificado. Llamaron a esa persona importante, investigó, debatió y decidió que la lámpara debía retroceder dos pulgadas, ¡que era el lugar que yo había marcado! Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que Averdeck se pusiera en pie y me dijera que había informado al Ober-Inspector Hieronimus del asunto y que yo debería esperar su decisión. Pasaron varios días antes de que el Ober-Inspector pudiera liberarse de otras tareas apremiantes, pero al final llegó y se produjo un debate de dos horas, cuando decidió mover la lámpara unos centímetros más. Mi esperanza de que este fuera el acto final, se hizo añicos cuando el Ober-Inspector regresó y me dijo: “Regierungsrath Funke es tan particular que no me atrevo a dar una orden para colocar esta lámpara sin su aprobación explícita”. En consecuencia, se hicieron arreglos para la visita de ese gran hombre. Comenzamos a limpiar y pulir temprano en la mañana, y cuando Funke vino con su séquito, fue recibido ceremoniosamente. Después de dos horas de deliberación, de repente exclamó: “¡Tengo que irme!”, y señalando un lugar en el techo, me ordenó que pusiera la lámpara allí. ¡Era el lugar exacto que había elegido originalmente! Así que fue día tras día con variaciones, pero estaba decidido a lograrlo, a cualquier costo, y al final mis esfuerzos fueron recompensados.

En la primavera de 1884, todas las diferencias se ajustaron, la planta fue aceptada formalmente, y regresé a París con una expectativa agradable. Uno de los administradores me había prometido una compensación liberal en caso de que tuviera éxito, así como una consideración justa de las mejoras que había realizado en sus dínamos y esperaba realizar una suma sustancial. Hubo tres administradores, a quienes designaré como A, B y C por conveniencia. Cuando llamé a A, él me dijo que B tenía voz y voto. Este caballero pensó que solo C podía decidir, y el último estaba bastante seguro de que A solo tenía el poder de actuar. Después de varias vueltas de este circulus viciosus, caí en la cuenta de que mi recompensa era un castillo en España.

El fracaso total de mis intentos de reunir capital para el desarrollo fue otra decepción, y cuando el Sr. Batchellor me presionó para ir a Estados Unidos con el objetivo de rediseñar las máquinas Edison, decidí probar suerte en la Tierra de la Promesa de Oro. Pero, la oportunidad casi se perdió. He licuado mis recursos modestos, alojamiento seguro, y me encontré en la estación de ferrocarril cuando el tren se retiraba. En ese momento, descubrí que mi dinero y boletos ya no estaban. Qué hacer fue la pregunta. Hércules tuvo mucho tiempo para deliberar, pero tuve que decidir mientras corría junto al tren con sentimientos opuestos surgiendo en mi cerebro como oscilaciones de condensador. Resolver, ayudado por la destreza, ganó en el último momento y al pasar por la experiencia habitual, tan trivial como desagradable, logré embarcarme a Nueva York con los restos de mis pertenencias, algunos poemas y artículos que había escrito, y un paquete de cálculos relacionados con soluciones de una integral insoluble y mi máquina voladora. Durante el viaje, me senté la mayor parte del tiempo en la popa del barco esperando la oportunidad de salvar a alguien de una tumba acuática, sin la menor idea de peligro. Más tarde, cuando había absorbido algo del sentido práctico estadounidense, me estremecí al recordarlo y me maravillé de mi antigua locura. La reunión con Edison fue un evento memorable en mi vida. Me sorprendió este hombre maravilloso que, sin las ventajas iniciales y el entrenamiento científico, había logrado tanto. Había estudiado una docena de idiomas, profundizado en literatura y arte, y había pasado mis mejores años en bibliotecas leyendo todo tipo de cosas que caían en mis manos, desde los Principia de Newton hasta las novelas de Paul de Kock, y sentía que la mayoría de mi vida había sido derrochada. Pero no pasó mucho tiempo hasta que reconocí que era lo mejor que podría haber hecho. En unas pocas semanas, me había ganado la confianza de Edison, y sucedió de esta manera.

El S.S. Oregon, el vapor de pasajeros más rápido en ese momento, tenía sus dos máquinas de iluminación deshabilitadas y su navegación se retrasó. Como la superestructura se había construido después de su instalación, era imposible sacarlos de la bodega. La situación era seria y Edison estaba muy molesto. Por la noche, llevé los instrumentos necesarios y subí a la nave donde me quedé a pasar la noche. Los dínamos estaban en malas condiciones, teniendo varios cortocircuitos y roturas, pero con la ayuda de la tripulación, logré ponerlos en buena forma. A las cinco en punto de la mañana, al pasar por la Quinta Avenida de camino a la tienda, me encontré con Edison con Batchellor y algunos otros, ya que estaban regresando a casa para retirarse. “Aquí está nuestro parisino corriendo por la noche”, dijo. Cuando le dije que venía del Oregon y que había reparado ambas máquinas, él me miró en silencio y se fue sin decir una palabra más. Pero cuando se alejó un poco, lo oí comentar: “Batchellor, este es un buen hombre”. Y a partir de ese momento tuve plena libertad para dirigir el trabajo. Durante casi un año, mi horario habitual fue de 10:30 a.m. hasta las 5 en punto de la mañana siguiente sin excepción de un día. Edison me dijo: “He tenido muchos asistentes muy trabajadores, pero tú te haces cargo”. Durante este período, diseñé veinticuatro tipos diferentes de máquinas estándar con núcleos cortos y patrones uniformes, que reemplazaron a los antiguos. El gerente me había prometido cincuenta mil dólares al completar esta tarea, pero resultó ser una broma. Esto me dio un shock doloroso y renuncié a mi posición.

Inmediatamente después, algunas personas se acercaron a mí con la propuesta de formar una compañía de luz de arco a mi nombre, a lo que accedí. Aquí, finalmente, hubo una oportunidad para desarrollar el motor, pero cuando le planteé el tema a mis nuevos asociados me dijeron: “No, queremos la lámpara de arco. No nos importa esta corriente alterna suya”. En 1886, mi sistema de iluminación de arco fue perfeccionado y adoptado para la iluminación de fábrica y municipal, y yo era libre, pero sin otra posesión que un certificado bellamente grabado de acciones de valor hipotético. Luego siguió un período de lucha en el nuevo medio para el que no estaba equipado, pero la recompensa llegó al final, y en abril de 1887, se organizó la TESLA Electric Co., proporcionando un laboratorio y las instalaciones. Los motores que construí allí eran exactamente como los había imaginado. No intenté mejorar el diseño, sino que simplemente reproduje las imágenes tal como aparecían en mi visión y la operación siempre fue la que esperaba.

En la primera parte de 1888, se hizo un acuerdo con Westinghouse Company para la fabricación de los motores a gran escala. Pero aún quedaban por superar grandes dificultades. Mi sistema se basaba en el uso de corrientes de baja frecuencia y los expertos de Westinghouse habían adoptado 133 ciclos con el objetivo de obtener ventajas en la transformación. No querían apartarse de sus formas estándar de aparatos y mis esfuerzos debieron concentrarse en adaptar el motor a estas condiciones. Otra necesidad era producir un motor capaz de funcionar eficientemente a esta frecuencia con dos cables, lo que no fue un logro fácil.

A fines de 1889, sin embargo, mis servicios en Pittsburgh ya no eran esenciales, regresé a Nueva York y reanudé el trabajo experimental en un Laboratorio en Grand Street, donde comencé de inmediato el diseño de máquinas de alta frecuencia. Los problemas de construcción en este campo inexplorado fueron novedosos y bastante peculiares, y encontré muchas dificultades. Rechacé el tipo de inductor, por temor a que no produjera ondas sinusoidales perfectas, que eran tan importantes para la acción resonante. Si no hubiera sido por esto, podría haberme ahorrado una gran cantidad de trabajo. Otra característica desalentadora del alternador de alta frecuencia parecía ser la inconstancia de la velocidad, que amenazaba con imponer serias limitaciones a su uso. Ya había observado en mis demostraciones ante la Institución Americana de Ingenieros Eléctricos, que varias veces se perdió la afinación, haciendo necesario el reajuste, y sin embargo no previó lo que he descubierto mucho después, — un medio de funcionamiento de una máquina de este tipo a una velocidad constante en un grado tal que no varíe en más de una pequeña fracción de una revolución entre los extremos de la carga. De muchas otras consideraciones, parecía deseable inventar un dispositivo más simple para la producción de oscilaciones eléctricas.

En 1856, Lord Kelvin había expuesto la teoría de la descarga del condensador, pero no se realizó ninguna aplicación práctica de ese conocimiento importante. Vi las posibilidades y emprendí el desarrollo del aparato de inducción en este principio. Mi progreso fue tan rápido que me permitió exhibir en mi conferencia en 1891, una bobina que daba chispas de cinco pulgadas. En esa ocasión, les dije francamente a los ingenieros sobre un defecto involucrado en la transformación por el nuevo método, a saber, la pérdida en la chispa. La investigación posterior mostró que no importa qué medio se emplea, ya sea aire, hidrógeno, mercurio, vapor, aceite o una corriente de electrones, la eficiencia es la misma Es una ley muy parecida al gobierno de la conversión de la energía mecánica. Podemos arrojar un peso desde cierta altura verticalmente hacia abajo, o llevarlo al nivel inferior a lo largo de cualquier camino tortuoso; es inmaterial en lo que se refiere a la cantidad de trabajo. Afortunadamente, sin embargo, este inconveniente no es fatal, ya que, mediante la proporción adecuada de los circuitos resonantes, se puede lograr una eficiencia del 85 por ciento. Desde mi primer anuncio de la invención, ha tenido un uso universal y ha revolucionado muchos departamentos, pero aún le espera un futuro aún mayor.

Cuando en 1900 obtuve poderosas descargas de 1,000 pies y mostré una corriente alrededor del globo, recordé la primera pequeña chispa que observé en mi laboratorio de Grand Street y me emocionaron sensaciones similares a las que sentí cuando descubrí el campo magnético giratorio.

Todos los ufólogos deberían imitarlo

El veterano investigador de ovni, Stanton Friedman se está jubilando

Por Stephen Llewellyn

The Daily Gleaner

3-10-18

Stan Friedman RetiresStanton Friedman, investigador de ovnis de larga data, se retira. “Voy a cumplir 84 en julio”, dijo Friedman en una entrevista. “Veré Internet, pero ya es suficiente”.

Friedman dio su primera conferencia sobre objetos voladores no identificados en 1967. “Eso es un largo tiempo”.

Uno de mis últimos eventos será el Roswell International UFO Museum Festival en julio en Roswell, Nuevo México “, dijo.

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