Recordando a Peter

RECORDANDO A PETER

12.3.18

John Rimmer

PETERConocí a Peter Rogerson por primera vez en abril de 1970, cuando, por sugerencia de él, me invitaron a hablar en una reunión del DIGAP UFO Group, con sede en Manchester. Unos meses antes había escrito en el Merseyside UFO Bulletin (MUFOB) que John Harney y yo estábamos publicando desde Liverpool.

Su carta estaba llena de lo que eran para los ufólogos más convencionales de la época, ideas salvajes y probablemente peligrosas, lo que sugiere un vínculo entre los ovnis y los fenómenos psíquicos. Uno de los obstáculos para que esta idea se desarrollara racionalmente fue, afirmó, la gran proporción de ufólogos que eran creyentes en el espiritismo y el ocultismo, una afirmación que fue enérgicamente cuestionada por varias luminarias ufológicas en los siguientes números de MUFOB.

Su carta pasó a enumerar toda una gama de fenómenos anómalos y casos que, según él, podrían tener cierta relevancia para el fenómeno ovni. Fueron fantasmas, por ejemplo, “áreas de flap altamente localizadas”; ¿Qué podrían decirnos los cuentos y leyendas populares sobre la forma en que las personas interpretan los eventos extraños; las historias de “Hombres de negro” encajaban en una cultura de conspiración más amplia; ¿Por qué los eventos extraños se concentran en lugares específicos en momentos particulares? Prácticamente toda la ufología psicosocial estaba allí en embrión en esa única carta.

En la reunión de DIGAP conocí a Peter, entonces un estudiante de diecinueve años de Manchester Poly, estudiando biblioteconomía, mi propia profesión. Pronto me di cuenta de que había organizado mi invitación para sacudir a los viejos cronistas de DIGAP, algunos de los cuales eran sin duda los espiritistas y ocultistas a los que se refería en su carta. Mi charla enfatizó los aspectos subjetivos del fenómeno ovni, minimizando tanto el ETH como las teorías ocultistas más exóticas. Me escucharon, como solían hacerlo, en un cortés silencio.

Durante la charla, había tocado brevemente el tema de Men in Black (MIB), lo que sugiere que se trataba en gran medida de un fenómeno estadounidense, aunque se habían informado uno o dos casos en Gran Bretaña. Un miembro de la audiencia quiso contarme un caso bastante cercano a su hogar, donde un editor de una revista ovni había sido amenazado por los MIB y obligado a cerrar su revista. ¿Quién, estábamos ansiosos por saber, era este desafortunado ufólogo?

“Fue alguien llamado John Harney”. Como MUFOB/Magonia todavía está presente después de cincuenta años, solo puedo decir: ¡El peor MIB del mundo!

A partir de entonces, Peter se convirtió en colaborador habitual de MUFOB, principalmente a través de la publicación, pero animado por reuniones ocasionales del equipo en Liverpool o Manchester. Su primer artículo importante para la revista analizó la ufología como parte de lo que denominó ‘apocalyptophilia‘. Aquí abordó por primera vez un tema que coloreó gran parte de su escritura: el retorno de la superstición y la irracionalidad desafiando el legado de la Ilustración, que para la década de 1960 consideramos que era indiscutible.

Escribir sobre el progreso de la ciencia como “el desarrollo de una civilización racional, ofreciendo protección contra la oscuridad” – aquí quizás prefigurando la analogía de Sagan con la “vela en la oscuridad” – temía que tal vez la luz estaba en peligro: “los horrores ocultos durante mucho tiempo en rincones olvidados de la mente emergen, borrando instalaciones críticas razonables…” Concluye que “la sociedad está casi lista para el reaparición de Matthew Hopkins, el General Witchfinder”. Una profecía que fue demasiado cierta una década más tarde cuando el pánico satánico barrió la sociedad, y sigue siendo relevante hoy en día cuando las fuerzas de la sinrazón parecen tan fuertes como siempre, y ahora incluso parecen estar infiltrándose en el establishment y la academia.

Esto podría hacer que Peter sea una personalidad pesimista, pero esto está lejos de ser el caso. Durante la mayor parte del tiempo que conocí a Peter, nuestra amistad se llevó a cabo a través de llamadas telefónicas legendariamente largas, que a pesar de que a menudo discutíamos asuntos serios, siempre estaban animadas con humor y, para ser honesto, a veces francamente tontas.

Peter gradualmente asumió el papel de revisor principal de libros para Magonia, revisando nuevos títulos a medida que los agregaba a su biblioteca en constante crecimiento, y aquí podemos ver más claramente el alcance y la profundidad de sus intereses. Cualquier cosa, desde compilaciones académicas complejas de ensayos sociológicos, siempre con sus referencias legales a Derrida, hasta relatos en rústica divertidos de ovnis estrellados, secuestros alienígenas y hoteles embrujados, recibiría una crítica informada, justa, pero a veces mordaz.

Peter nunca formó parte del circuito de conferencias ovni y forteano, aunque sí asistió a algunas, y habló en algunas. Su trabajo se realizó a través de la biblioteca y el archivo en lugar de perseguir anomalías en la naturaleza con cámara, contador geiger y grabador. Esto llevó a algunas personas a describirlo como un “ufólogo de sillón”, que era cierto, y es un título que me enorgullece poseer también. Pero una vez que los investigadores de campo regresan a casa, cansados, mojados y desaliñados, alguien tiene que revisar sus datos y ver si todo encaja.

El trabajo de Peter como bibliotecario de historia local también lo condujo al estudio del folclore, en particular el saber y las leyendas de su nativo Lancashire, y esto, por supuesto, se alimentó directamente en su estudio de los orígenes sociales e históricos de muchos fenómenos anómalos. Desarrolló una comprensión de la forma en que las experiencias humanas, que permanecen constantes durante siglos, se interpretan de manera diferente para cada nueva generación. Uno de sus otros intereses era la historia radical y de la clase obrera, e incluso aquí el trasfondo social, religioso y político de la vida de la gente común podía expresarse de maneras que ahora nos parecen misteriosas: las extrañas luces del renacimiento religioso galés; las visiones en el cielo desde la época de la Guerra Civil; la invasión que produjo aeronaves fantasmas; la rápida urbanización e industrialización de la sociedad que permitió que la leyenda de Spring Heeled Jack volviera a la vida.

Peter dejará dos legados, aparte de los recuerdos que deja a todos los que lo conocieron. Una es su gran colección de libros y revistas. Quizás, después de la biblioteca de Hilary Evans, era la colección más grande de material ovni y forteano en Gran Bretaña en manos privadas. Peter había estado trabajando con Clas Svahn y el Archivo por lo Inexplicado (AFU) en Norrköping, Suecia, para transferir su colección a su custodia, donde estará disponible para investigadores serios. Esta ha sido una empresa enorme, y durante varios años, Clas y su equipo han llevado miles de artículos a Suecia en sus visitas anuales a Gran Bretaña. En otra parte de este blog hay una imagen sorprendente de docenas de cajas, llenas de tesoros forteanos, alineadas afuera de la casa de Peter, listas para ser llevadas a AFU.

El otro es el legado de su pensamiento y escritura, expresado en las páginas y páginas web de MUFOB y Magonia. Haré lo que pueda para asegurar que estos se conserven y promuevan.

Hay otro acto por el cual siempre estaré agradecido con Peter. Me presentó a Roger Sandell, otro gran pilar de Magonia, cuyos escritos, como los de Peter, abrieron los temas que estudiamos. Al igual que Peter, murió demasiado joven. Para una pequeña revista, producida en una mesa de cocina, que nunca tuvo una circulación impresa de más de doscientas, Magonia ha tenido una gran influencia en los mundos ufológico y forteano, y es en gran medida debido al trabajo de estas dos personas, a quienes estoy tan feliz de haber conocido como colegas y amigos.

Peter Rogerson; bibliotecario y archivista, ufólogo, coleccionista de libros. Nacido en Urmston, Lancashire, el 1 de julio de 1951; murió Manchester, el 6 de marzo de 2018, de 67 años.

http://pelicanist.blogspot.mx/2018/03/remembering-peter.html

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