The Wall of Light. Capítulo 1

The Wall of Light. Capítulo 1

La vida de Tesla… Mi primera vida… por Nikola Tesla

El desarrollo progresivo del hombre es vitalmente dependiente de la invención. Es el producto más importante de su cerebro creativo. Su objetivo final es el completo dominio de la mente sobre el mundo material, el aprovechamiento de las fuerzas de la naturaleza para las necesidades humanas. Esta es la tarea difícil del inventor que a menudo es malentendida y no recompensada. Pero encuentra una amplia compensación en los agradables ejercicios de su poder y en el conocimiento de pertenecer a esa clase excepcionalmente privilegiada sin la cual la raza hubiera perecido hace mucho en la amarga lucha contra los elementos despiadados. Hablando por mí mismo, ya he tenido más de mi medida de este disfrute exquisito; tanto, que durante muchos años mi vida fue poco menos que un rapto continuo. Se me atribuye el mérito de ser uno de los trabajadores más duros y tal vez lo soy, si el pensamiento es el equivalente al trabajo, porque lo he dedicado a casi todas mis horas de vigilia. Pero si el trabajo se interpreta como un rendimiento definido en un tiempo específico de acuerdo con una regla rígida, entonces yo puedo ser el peor de los ociosos.

Todo esfuerzo bajo compulsión exige un sacrificio de energía vital. Nunca pagué tal precio. Por el contrario, he prosperado en mis pensamientos. Al intentar dar cuenta fiel y conectada de mis actividades en esta historia de mi vida, debo detenerme, aunque a regañadientes, en las impresiones de mi juventud y las circunstancias y eventos que han sido decisivos para determinar mi carrera. Nuestros primeros esfuerzos son impulsos puramente instintivos de una imaginación vívida e indisciplinada. A medida que envejecemos, la razón se afirma y nos volvemos sistemáticos y diseñando cada vez más. Pero estos primeros impulsos, que no son inmediatamente productivos, son del mejor momento y pueden dar forma a nuestros propios destinos. De hecho, ahora siento que, si hubiera entendido y cultivado en lugar de suprimirlos, habría agregado un valor sustancial a mi legado para el mundo. Pero no fue hasta que logré la madurez que me di cuenta de que era un inventor.

Esto se debió a una serie de causas. En primer lugar, tenía un hermano dotado de un extraordinario talento; uno de esos raros fenómenos de mentalidad que la investigación biológica no ha podido explicar. Su muerte prematura dejó a mis padres de la Tierra desconsolados. (Explicaré mis comentarios sobre mis “padres de la Tierra” más adelante). Poseíamos un caballo que nos había dado un querido amigo. Era un magnífico animal de raza árabe, poseía inteligencia casi humana, y era cuidado y acariciado por toda la familia, ya que en una ocasión había salvado la vida de mi padre en circunstancias excepcionales.

Habían llamado a mi padre una noche de invierno para realizar un trabajo urgente y mientras cruzaba las montañas, infestadas de lobos, el caballo se asustó y se escapó, arrojándolo violentamente al suelo. El caballo llegó a casa sangrando y exhausto, pero después sonaron la alarma, inmediatamente volvieron corriendo al lugar, y antes de que la partida de búsqueda estuviera en el camino se encontraron con mi padre, que había recuperado la conciencia y remontado, sin darse cuenta que había estado tumbado en la nieve durante varias horas. Este caballo fue responsable de las heridas de mi hermano de las cuales murió. Fui testigo de la escena trágica y aunque han transcurrido tantos años desde entonces, mi impresión visual de ello no ha perdido nada de su fuerza. El recuerdo de sus logros hizo que cada uno de mis esfuerzos pareciera aburrido en comparación. Cualquier cosa que hice acreditable simplemente causaba que mis padres sintieran su pérdida más agudamente. Así que crecí con poca confianza de mí mismo.

Pero estaba lejos de ser considerado un niño estúpido, si tengo que juzgar por un incidente del que todavía tengo un fuerte recuerdo. Un día, los concejales estaban pasando por una calle donde yo estaba jugando con otros niños. El mayor de estos señores venerables, un ciudadano rico, hizo una pausa para darnos una pieza de plata a cada uno de nosotros. Viniendo a mí, de repente se detuvo y ordenó: “Mírame a los ojos”. Me encontré con su mirada, con la mano extendida para recibir la muy valorada moneda, cuando, para mi consternación, me dijo: “No, no mucho, no puedes obtener nada de mí. Eres demasiado inteligente”.

La usan para contar una historia divertida sobre mí. Tenía dos viejas tías con caras arrugadas, una de ellas tenía dos dientes que sobresalían como los colmillos de un elefante, que enterraba en mi mejilla cada vez que me besaba. Nada me asustaba más que las perspectivas de los cariños de estos parientes poco atractivos. Sucedió que mientras me llevaban en brazos de mi madre, me preguntaron quién era la más bonita de las dos. Después de examinar sus caras atentamente, respondí pensativamente, señalando a una de ellas, “Esta de aquí no es tan fea como la otra”.

Por otra parte, estaba destinado desde mi mismo nacimiento, a la profesión clerical y este pensamiento constantemente me oprimía. Ansiaba ser ingeniero, pero mi padre era inflexible. Él era el hijo de un oficial que sirvió en el ejército del Gran Napoleón y en común con su hermano, profesor de matemáticas en una institución prominente, había recibido una educación militar; pero, singularmente, más tarde abrazó al clero en cuya vocación alcanzó la eminencia. Era un hombre muy erudito, un verdadero filósofo natural, poeta y escritor, y se decía que sus sermones eran tan elocuentes como los de Abraham a-Sancta-Clara. Tenía una memoria prodigiosa y con frecuencia recitaba extensamente obras en varios idiomas. A menudo comentaba en broma que, si algunos de los clásicos se perdían, podía restaurarlos. Su estilo de escritura fue muy admirado. Escribió oraciones cortas y escuetas y estaba lleno de ingenio y sátira. Las observaciones humorísticas que hizo fueron siempre peculiares y características. Solo para ilustrar, puedo mencionar una o dos instancias.

Entre la ayuda, había un hombre bizco llamado Mane, empleado para trabajar en la granja. Un día estaba cortando leña. Mientras balanceaba el hacha, mi padre, que estaba cerca y se sentía muy incómodo, le advirtió: “Por el amor de Dios, Mane, no ataques lo que estás mirando, sino a lo que pretendes golpear”.

En otra ocasión estaba sacando a dar un paseo en coche, un amigo que descuidadamente permitió que su costoso abrigo de piel frotara la rueda del carruaje. Mi padre le recordó que decía: “ponte tu abrigo, estás arruinando mi neumático”.

Tenía la extraña costumbre de hablar consigo mismo y, a menudo, mantenía una conversación animada y se entregaba a acaloradas discusiones, cambiando el tono de su voz. Un oyente casual podría haber jurado que varias personas estaban en la habitación.

Aunque debo rastrear la influencia de mi madre, independientemente de la inventiva que posea, la capacitación que me brindó debe haber sido útil. Comprendía todo tipo de ejercicios, como adivinar los pensamientos de los demás, descubrir los defectos de alguna forma de expresión, repetir oraciones largas o realizar cálculos mentales. Estas lecciones diarias estaban destinadas a fortalecer la memoria y la razón, y especialmente para desarrollar el sentido crítico, y fueron, sin duda, muy beneficiosas.

Mi madre descendía de una de las familias más antiguas del país y una línea de inventores. Tanto su padre como su abuelo originaron numerosos implementos para el hogar, la agricultura y otros usos. Era una mujer verdaderamente grandiosa, de rara habilidad, coraje y fortaleza, que había desafiado las tormentas de la vida y había pasado por muchas experiencias difíciles. Cuando tenía dieciséis años, una virulenta pestilencia barrió el país. Su padre fue llamado para administrar los últimos sacramentos a los moribundos y durante su ausencia ella fue sola a la asistencia de una familia vecina que fue golpeada por la terrible enfermedad. Todos los miembros, cinco en número sucumbieron en rápida sucesión. Ella bañó, vistió y tendió los cuerpos, decorándolos con flores según la costumbre del país y cuando su padre regresó, encontró todo listo para un entierro cristiano.

Mi madre era una inventora de primer orden y, creo, habría logrado grandes cosas si no hubiera estado tan lejos de la vida moderna y sus múltiples oportunidades. Inventó y construyó todo tipo de herramientas y dispositivos, y tejió los mejores diseños a partir del hilo que ella hilaba. Incluso plantaba semillas, cultivaba las plantas y separaba las fibras ella misma. Trabajó infatigablemente, desde el descanso hasta la noche, y la mayoría de las prendas de vestir y el mobiliario de la casa fueron producto de sus manos. Cuando tenía más de sesenta años, sus dedos todavía eran lo suficientemente ágiles como para atar tres nudos en una pestaña.

Había otra razón aún más importante para mi despertar tardío. En mi niñez sufrí una aflicción peculiar debido a la aparición de imágenes, a menudo acompañadas de fuertes destellos de luz, que estropeaban la visión de objetos reales e interferían con mis pensamientos y mi acción. Eran imágenes de cosas y escenas que realmente había visto, nunca imaginadas. Cuando se me hablaba una palabra, la imagen del objeto que designaba se presentaba vívidamente a mi visión y, a veces, era completamente incapaz de distinguir si lo que veía era tangible o no. Esto me causó gran incomodidad y ansiedad. Ninguno de los estudiantes de psicología o fisiología a quienes he consultado, pudo alguna vez explicar satisfactoriamente estos fenómenos. Parecen haber sido únicos, aunque probablemente estaba predispuesto ya que sé que mi hermano tuvo un problema similar. La teoría que he formulado es que las imágenes fueron el resultado de una acción refleja del cerebro en la retina bajo gran excitación. Ciertamente no eran alucinaciones como las que se producen en mentes enfermas y angustiadas, porque en otros aspectos yo era normal y sereno. Para dar una idea de mi angustia, supongamos que yo hubiera sido testigo de un funeral o de un espectáculo tan desgarrador. Entonces, inevitablemente, en la quietud de la noche, una vívida imagen de la escena se impondría ante mis ojos y persistiría a pesar de todos mis esfuerzos por desterrarla. Si mi explicación es correcta, debería ser posible proyectar en una pantalla la imagen de cualquier objeto que uno concibe y lo hace visible. Tal avance revolucionaría todas las relaciones humanas. Estoy convencido de que esta maravilla puede y será lograda en el futuro. Puedo agregar que he dedicado mucho pensamiento al problema y la solución.

He logrado reflejar esa imagen, que he visto en mi mente, en la mente de otra persona, en otra habitación. Para liberarme de estas atormentadoras apariencias, traté de concentrar mi mente en otra cosa que había visto, y de esta manera a menudo obtenía un alivio temporal; pero para obtenerlo tuve que conjurar continuamente nuevas imágenes. No pasó mucho tiempo hasta que descubrí que había agotado a todos los que tenía a mi disposición; mi “carrete” se había acabado, por así decirlo, porque había visto poco de los objetos exclusivos del mundo en mi casa y en el entorno inmediato. A medida que realizaba estas operaciones mentales por segunda o tercera vez, con el fin de perseguir las apariencias de mi visión, el remedio perdió gradualmente toda su fuerza. Entonces instintivamente comencé a hacer excursiones más allá de los límites del pequeño mundo del que tenía conocimiento, y vi nuevas escenas. Al principio, estas fueron muy borrosas e indistintas, y se alejaron cuando traté de concentrar mi atención en ellas. Ganaron en fuerza y distinción y finalmente asumieron la concreción de las cosas reales. Pronto descubrí que mi mejor comodidad se lograba si simplemente avanzaba en mi visión cada vez más, obteniendo nuevas impresiones todo el tiempo, y entonces comencé a viajar; por supuesto, en mi mente. Todas las noches (y algunas veces durante el día), cuando estaba solo, comenzaba mis viajes; veía nuevos lugares, ciudades y países; vivir allí, conocer gente y hacer amistades y conocidos y, por increíble que parezca, es un hecho que ellos fueron tan queridos para mí como aquellos en la vida real, y no son menos intensos en sus manifestaciones.

Esto lo hice constantemente hasta que tuve unos diecisiete años, cuando mis pensamientos se volvieron seriamente hacia la invención. Luego, para mi alegría, pude observar que podía visualizar con la mayor facilidad. No necesitaba modelos, dibujos o experimentos. Podría imaginarlos todos como reales en mi mente. Por lo tanto, se me ha permitido evolucionar inconscientemente lo que considero un nuevo método de materialización de conceptos e ideas inventivos, que es radicalmente opuesto a lo puramente experimental y, en mi opinión, es mucho más expeditivo y eficiente.

En el momento en que uno construye un dispositivo para llevar a la práctica una idea cruda, se encuentra inevitablemente absorto con los detalles del aparato. A medida que mejora y reconstruye, su fuerza de concentración disminuye y pierde de vista el gran principio subyacente. Los resultados pueden ser obtenidos, pero siempre en el sacrificio de la calidad. Mi método es diferente. No me apresuro al trabajo real. Cuando tengo una idea, comienzo a construirla en mi imaginación. Cambio la construcción, hago mejoras y manejo el dispositivo en mi mente. Es absolutamente inimaginable para mí es absolutamente irrelevante si ejecuté mi turbina o si la probé en mi tienda. Incluso noto si está fuera de balance. No hay diferencia alguna; los resultados son los mismos. De esta manera, puedo desarrollar y perfeccionar rápidamente una concepción sin tocar nada. Cuando he llegado a incorporar en la invención todas las mejoras posibles en las que puedo pensar y no veo ningún defecto en ninguna parte, puse en forma concreta este producto final de mi cerebro. Invariablemente mi dispositivo funciona como lo concebí, y el experimento sale exactamente como lo planeé. En veinte años no ha habido una sola excepción. ¿Por qué debería ser de otra manera? Ingeniería, eléctrica y mecánica, es positiva en los resultados. Apenas hay un tema que no pueda ser tratado matemáticamente y los efectos calculados o los resultados determinados de antemano, a partir de los datos teóricos y prácticos disponibles. Llevar a la práctica una idea cruda como se hace generalmente, es que no tengo más desperdicio de energía, dinero y tiempo.

Sin embargo, mi aflicción temprana tuvo otra compensación. El esfuerzo mental incesante desarrolló mis poderes de observación y me permitió descubrir una verdad de gran importancia. Había notado que la aparición de las imágenes siempre estaba precedida por una visión real de escenas en condiciones peculiares y generalmente muy excepcionales, y me impulsaba en cada ocasión a localizar el impulso original. Después de un tiempo, este esfuerzo se volvió casi automático y obtuve una gran facilidad en conexión causa y efecto. Pronto me di cuenta, para mi sorpresa, de que cada pensamiento que concebía era sugerido por una impresión externa. No solo esto, sino que todas mis acciones fueron sugeridas de forma similar. Con el paso del tiempo, se hizo perfectamente evidente para mí que yo era simplemente una automatización de propiedad final con poder de MOVIMIENTO RESPONDIENDO AL ESTIMULIO DE LOS ÓRGANOS DE LOS SENTIDOS Y PENSANDO Y ACTUANDO DE ACUERDO. El resultado práctico de esto fue el arte de la telautomática, que hasta ahora se ha llevado a cabo de manera imperfecta. Sin embargo, eventualmente se mostrarán sus posibilidades latentes. Llevo años planificando autómatas autocontrolados y creo que se pueden producir mecanismos que actuarán como poseídos por la razón, en un grado limitado, y crearán una revolución en muchos departamentos comerciales e industriales. Tenía alrededor de doce años cuando por primera vez tuve éxito en desterrar e imagen de mi visión mediante un esfuerzo voluntario, pero nunca tuve control sobre los destellos de luz a los que me he referido. Fueron, tal vez, mi experiencia más extraña e inexplicable. Por lo general, ocurrían cuando me encontraba en una situación peligrosa o angustiante o cuando estaba muy entusiasmado. En algunos casos, he visto todo el aire a mi alrededor lleno de lenguas de fuego viviente. Su intensidad, en lugar de disminuir, aumentó con el tiempo y aparentemente alcanzó un máximo cuando tenía unos veinticinco años.

Mientras estaba en París en 1883, un prominente fabricante francés me envió una invitación a una expedición de tiro que acepté. Estuve confinado durante mucho tiempo a la fábrica y el aire fresco me ejerció un efecto maravillosamente vigorizante. A mi regreso a la ciudad esa noche, sentí una sensación positiva de que mi cerebro se había incendiado. Vi una luz como la de un pequeño Sol en ella y pasé toda la noche aplicando compresiones frías sobre mi torturada cabeza. Finalmente, los flashes disminuyeron en frecuencia y fuerza, pero les tomó más de tres semanas antes de que se calmaran por completo. Cuando se me extendió una segunda invitación, ¡mi respuesta fue un NO rotundo!

Estos fenómenos luminosos todavía se manifiestan de vez en cuando, como cuando una nueva idea que abre posibilidades me golpea, pero ya no son emocionantes, siendo de intensidad relativamente pequeña. Cuando cierro los ojos invariablemente observo primero, un fondo de azul muy oscuro y uniforme, no muy diferente del cielo en una noche clara, pero sin estrellas. En unos pocos segundos, este campo se anima con innumerables copos de verde centelleantes, dispuestos en varias capas y avanzando hacia mí. Luego aparece, a la derecha, un hermoso patrón de dos sistemas de líneas paralelas y estrechamente espaciadas, en ángulos rectos entre sí, en todo tipo de colores, predominando el amarillo, el verde y el dorado. Inmediatamente después, las líneas se vuelven más brillantes y el conjunto está salpicado densamente con puntos de luz centelleante. Esta imagen se mueve lentamente a través del campo de visión y en unos diez segundos se desvanece a la izquierda, dejando atrás un suelo de gris bastante desagradable e inerte que rápidamente da paso a un mar ondulante de nubes, aparentemente tratando de moldearse en formas vivas. Es curioso que no puedo proyectar una forma en este gris hasta que se alcance la segunda fase. Cada vez, antes de conciliar el sueño, las imágenes de personas u objetos revolotean ante mi vista. Cuando los veo, sé que estoy a punto de perder el conocimiento. Si están ausentes y se niegan a venir, significa una noche de insomnio. Hasta qué punto la imaginación jugó un papel en mi vida temprana, puedo ilustrarlo por otra experiencia extraña.

Como la mayoría de los niños, me gustaba saltar y desarrollé un intenso deseo de mantenerme en el aire. Ocasionalmente, un fuerte viento cargado de oxígeno soplaba desde las montañas, volvía mi cuerpo tan ligero como el corcho y luego saltaba y flotaba en el espacio durante mucho tiempo. Fue una sensación deliciosa y mi decepción fue intensa cuando más tarde me desilusioné. Durante ese período, contraje muchos gustos, disgustos y hábitos extraños, algunos de los cuales puedo rastrear a impresiones externas, mientras que otros son inexplicables. Tuve una aversión violenta contra los pendientes de las mujeres, pero otros adornos, como pulseras, me agradaron más o menos según el diseño. La visión de una perla casi me daría un ataque, pero estaba fascinado con el brillo de los cristales u objetos con los bordes afilados y las superficies planas. No tocaría el pelo de otras personas excepto, quizás en el punto de un revólver. Me daría fiebre al mirar un melocotón y si un trozo de alcanfor estaba en algún lugar de la casa, me causaba la mayor incomodidad. Incluso ahora no soy insensible a algunos de estos impulsos molestos. Cuando dejo caer pequeños cuadrados de papel en un plato lleno de líquido, siempre siento un sabor peculiar y horrible en la boca. Contaba los pasos de mis caminatas y calculaba el contenido cúbico de los platos de sopa, las tazas de café y los trozos de comida, de lo contrario, mi comida no era agradable. Todos los actos repetidos de las operaciones que realicé tenían que ser divisibles por tres y, si me equivocaba, me sentía impulsado a hacerlo todo de nuevo, incluso si llevaba horas. Hasta la edad de ocho años, mi personaje era débil y vacilante. No tuve valor ni fuerza para formar una firme determinación. Mis sentimientos llegaban en oleadas y vibraban sin cesar entre los extremos. Mis deseos eran de fuerza consumidora y, al igual que las cabezas de la hidra, se multiplicaron. Estaba oprimido por pensamientos de dolor en la vida y la muerte y el miedo religioso. Fui influenciado por creencias supersticiosas y viví en constante temor al espíritu del mal, de fantasmas y ogros y otros monstruos impíos de la oscuridad. Entonces, de repente, vino un cambio tremendo que alteró el curso de toda mi existencia.

De todas las cosas, las que más me gustan son los libros. Mi padre tenía una gran biblioteca y cada vez que podía hacerlo, trataba de satisfacer mi pasión por la lectura. Él no lo permitía y volaba furioso cuando me atrapaba en el acto. Ocultó las velas cuando descubrió que estaba leyendo en secreto. Él no quería que arruinase mis ojos. Pero conseguí sebo, hice mechas y eché los palos en formas de estaño, y todas las noches tapaba la cerradura y las grietas y leía, a menudo hasta el amanecer, cuando todos los demás dormían y mi madre comenzaba su ardua tarea diaria.

En una ocasión me encontré con una novela titulada “Aoafi”, (El hijo de Aba), una traducción serbia de un conocido escritor húngaro, Josika. Este trabajo de alguna manera despertó mis latentes poderes de voluntad y comencé a practicar el autocontrol. Al principio mis resoluciones se desvanecieron como la nieve en abril, pero al poco tiempo conquisté mi debilidad y sentí un placer que nunca había experimentado: el de hacer lo que quisiera.

Con el paso del tiempo, este vigoroso ejercicio mental se convirtió en algo secundario para la naturaleza. Al principio, mis deseos tuvieron que ser sometidos, pero gradualmente el deseo y la voluntad se volvieron idénticos. Después de años de tal disciplina, obtuve un dominio tan completo sobre mí que jugué con pasiones que han significado la destrucción de algunos de los hombres más fuertes. A cierta edad contraje una manía por el juego, lo que preocupaba mucho a mis padres. Sentarse a un juego de cartas era para mí la quintaesencia del placer. Mi padre llevaba una vida ejemplar y no podía excusar el gasto innecesario de tiempo y dinero en que me entregaba. Tenía una gran determinación, pero mi filosofía era mala. Yo le decía: “¿Puedo parar cuando quiera, pero vale la pena renunciar a lo que compararía con las alegrías del Paraíso? En ocasiones frecuentes daba rienda suelta a su enojo y desprecio, pero mi madre era diferente. Ella entendía ese carácter de los hombres y sabía que la salvación de uno solo podía lograrse a través de sus propios esfuerzos. Una tarde, recuerdo, cuando perdí todo mi dinero y ansiaba un juego, ella vino a mí con un rollo de billetes y me dijo: “Ve y diviértete”. Cuanto antes pierdas todo lo que poseemos, mejor será. Sé que lo superarás. Ella tenía razón. Conquisté mi pasión en ese momento y solo lamenté que no hubiera sido cien veces más fuerte. No solo lo vencí, sino que lo arranqué de mi corazón para no dejar ni rastro de deseo.

Desde entonces, he sido tan indiferente a cualquier forma de juego como a los dientes. Durante otro período fumé en exceso, amenazando con arruinar mi salud. Entonces mi voluntad se afirmó y no solo me detuve, sino que destruí toda inclinación. Hace mucho tiempo sufrí un problema cardíaco hasta que descubrí que se debía a la inocente taza de café que consumía todas las mañanas. La descontinué de inmediato, aunque confieso que no fue una tarea fácil. De esta manera revisé y reprimí otros hábitos y pasiones, y no solo conservé mi vida, sino que obtuve una inmensa satisfacción de lo que la mayoría de los hombres considerarían privación y sacrificio.

Después de terminar los estudios en el Instituto Politécnico y la Universidad, sufrí un completo ataque de nervios y mientras duró la enfermedad observé muchos fenómenos, extraños e increíbles…

Un pensamiento en “The Wall of Light. Capítulo 1”

  1. Estimado Luis, agradezco que haya traducido éste gran libro para que las personas puedan apreciar un poco más la grandeza del Genio Nikola Tesla, deseo que continúe con la traducción del mismo y de ser posible nos indique un Link para bajarlo completo y leerlo offline.
    Desde ya muchísimas gracias por su tremendo aporte.
    Saludos,
    Victor

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