The Wall Of Light – Primera Parte Capítulo 5

El descubrimiento de la bobina y el transformador de Tesla (La parte básica de cada radio y T.V.)

Capítulo 5

Al revisar los eventos de mi vida pasada, me doy cuenta de cuán sutiles son las influencias que dan forma a nuestros destinos. Un incidente de mi juventud puede servir para ilustrar. Un día de invierno logré escalar una montaña empinada, en compañía de los otros niños. La nieve era bastante profunda y un viento cálido del sur la hacía adecuada para nuestro propósito. Nos entretuvimos lanzando bolas, que rodaban una cierta distancia, recogiendo más o menos nieve, e intentamos hacernos mutuamente en este deporte. De repente, se vio que una pelota traspasaba el límite y se hinchaba en proporciones enormes hasta que se hizo tan grande como una casa y se precipitó atronador en el valle de abajo con una fuerza que hizo temblar la tierra. Miré hechizado incapaz de entender lo que había sucedido. Durante semanas, después de la imagen de la avalancha estaba frente a mis ojos y me preguntaba cómo algo tan pequeño podría crecer a un tamaño tan inmenso.

Desde ese momento, el aumento de las acciones débiles me fascinó, y cuando, años más tarde, comencé el estudio experimental de la resonancia mecánica y eléctrica, me interesó desde el principio. Posiblemente, de no haber sido por la temprana y poderosa impresión, podría no haber seguido la pequeña chispa que obtuve con mi serpentín y nunca desarrollé mi mejor invención, cuya verdadera historia voy a contar.

Muchos técnicos, muy capaces en sus departamentos especiales, pero dominados por un espíritu pedante y miope, han afirmado que, exceptuando el motor de inducción, le he dado al mundo poco de uso práctico. Este es un grave error. Una nueva idea no debe juzgarse por sus resultados inmediatos. Mi sistema alterno de transmisión de poder llegó en un momento psicológico, como una respuesta largamente buscada a las apremiantes cuestiones industriales, y aunque hubo que superar una resistencia considerable y reconciliar los intereses opuestos, como siempre, la introducción comercial no se pudo retrasar mucho. Ahora, compare esta situación con la que enfrentan mis turbinas, por ejemplo. Uno debería pensar que una invención tan simple y hermosa, que posee muchas características de un motor ideal, debería adoptarse de inmediato y, sin duda, sería bajo condiciones similares. Pero el efecto prospectivo del campo rotativo no fue el de hacer que la maquinaria existente careciera de valor; por el contrario, fue para darle un valor adicional. El sistema se prestaba a nuevas empresas, así como a la mejora de las antiguas. Mi turbina es un avance de un personaje completamente diferente. Esta es una partida radical en el sentido de que su éxito significaría el abandono de los anticuados tipos de motores primarios en los que se han gastado miles de millones de dólares. En tales circunstancias, el progreso debe ser lento y quizás el mayor impedimento se encuentre en las opiniones perjudiciales creadas en la mente de los expertos por la oposición organizada.

Solo el otro día, tuve una experiencia desalentadora

Solo el otro día, tuve una experiencia desalentadora cuando conocí a mi amigo y antiguo asistente, Charles F. Scott, ahora profesor de Ingeniería Eléctrica en Yale. No lo había visto durante mucho tiempo y me alegré de tener la oportunidad de charlar en mi oficina. Nuestra conversación, naturalmente, se movió en mi turbina y me calenté en gran medida. “Scott”, exclamé, llevado por la visión de un futuro glorioso, “Mi turbina eliminará todas las máquinas de calor del mundo”. Scott se acarició la barbilla y apartó la mirada pensativo, como si hiciera un cálculo mental. “Eso hará un montón de chatarra”, dijo, y se fue sin decir una palabra más.

Estos y otros inventos míos, sin embargo, no fueron más que pasos adelante en ciertas direcciones. Al evolucionarlos, simplemente seguí el instinto innato para mejorar los dispositivos actuales sin pensar en nuestras necesidades mucho más imperativas. El “Magnifying Transmitter” fue el producto de labores que se extendieron a lo largo de los años, teniendo como principal objetivo la solución de problemas, que son infinitamente más importantes para la humanidad que el mero desarrollo industrial.

Si mi memoria me sirve, fue en noviembre de 1890 cuando realicé un experimento de laboratorio que fue uno de los más extraordinarios y espectaculares jamás registrados en las publicaciones anuales de Science. Al investigar el comportamiento de las corrientes de alta frecuencia, me había convencido de que se podría producir un campo eléctrico de intensidad suficiente en una habitación para iluminar los tubos de vacío sin electrodos. En consecuencia, se construyó un transformador para probar la teoría y la primera prueba resultó ser un éxito maravilloso. Es difícil apreciar lo que esos extraños fenómenos significaban en ese momento. Anhelamos nuevas sensaciones, pero pronto nos volvemos indiferentes a ellas. Las maravillas de ayer son hoy acontecimientos comunes. Cuando mis tubos fueron exhibidos públicamente por primera vez, fueron vistos con asombro imposible de describir. De todas partes del mundo, recibí invitaciones urgentes y se me ofrecieron numerosos honores y otros incentivos halagadores, que rechacé. Pero en 1892 la demanda se hizo irresistible y fui a Londres donde pronuncié una conferencia ante la institución de Ingenieros Eléctricos.

Tenía la intención de irme inmediatamente a París en cumplimiento de una obligación similar, pero Sir James Dewar insistió en mi aparición ante la Royal Institution. Era un hombre de firme resolución, pero sucumbí fácilmente a los enérgicos argumentos del gran escocés. Me empujó a una silla y derramó medio vaso de un maravilloso líquido marrón que brillaba en todo tipo de colores iridiscentes y sabía a néctar. “Ahora”, dijo él, “estás sentado en la silla de Faraday y estás disfrutando el whisky que solía beber”. (Lo cual no me interesaba demasiado, ya que había alterado mi opinión con respecto a la bebida fuerte). La noche siguiente di una demostración ante la Royal Institution, al término de la cual, Lord Rayleigh se dirigió a la audiencia y sus palabras generosas me dieron el primer comienzo en estos esfuerzos. Huí de Londres y más tarde de París, para escapar de los favores que se derramaron sobre mí, y viajé a mi casa, donde pasé por una prueba y enfermedad muy dolorosa.

Al recuperar mi salud, comencé a formular planes para la reanudación del trabajo en Estados Unidos. Hasta ese momento, nunca me di cuenta de que poseía un don particular de descubrimiento, pero Lord Rayleigh, a quien siempre consideré como un hombre de ciencia ideal, lo había dicho y si ese era el caso, sentía que debía concentrarme en algo grande.

En este momento, como en muchas otras ocasiones en el pasado, mis pensamientos se volcaron hacia las enseñanzas de mi Madre. El don del poder mental proviene de Dios, el Ser Divino, y si concentramos nuestras mentes en esa verdad, nos sintonizamos con este gran poder. Mi madre me había enseñado a buscar toda la verdad en la Biblia; por lo tanto, dediqué los siguientes meses al estudio de este trabajo.

Un día, mientras vagaba por las montañas, busqué refugio de una tormenta que se avecinaba. El cielo se cubrió con nubes pesadas, pero de alguna manera la lluvia se retrasó hasta que, de repente, hubo un relámpago y, un momento después, un diluvio. Esta observación me hizo pensar. Era evidente que los dos fenómenos estaban estrechamente relacionados, como causa y efecto, y un pequeño reflejo me llevó a la conclusión de que la energía eléctrica involucrada en la precipitación del agua era insignificante, la función del rayo era muy similar a la de un sensible desencadenar. Aquí había una estupenda posibilidad de logro. Si pudiéramos producir efectos eléctricos de la calidad requerida, todo este planeta y las condiciones de existencia en él podrían transformarse. El Sol levanta el agua de los océanos y los vientos la llevan a regiones distantes donde permanece en un estado del más delicado equilibrio. Si pudiéramos trastornarlo cuando y donde lo deseáramos, esta poderosa corriente que sostiene la vida podría controlarse a voluntad. Podríamos regar los desiertos áridos, crear lagos y ríos, y proporcionar energía motriz en cantidades ilimitadas. Esta sería la forma más eficiente de aprovechar el Sol para los usos del hombre. La consumación dependía de nuestra habilidad para desarrollar fuerzas eléctricas del orden de aquellos en la naturaleza.

Parecía una tarea desesperada, pero decidí probarlo e inmediatamente en mi regreso a los Estados Unidos en el verano de 1892, después de una breve visita a mis amigos en Watford, Inglaterra; se comenzó a trabajar, lo que me resultó aún más atractivo, porque era necesario un medio del mismo tipo para la transmisión exitosa de energía sin cables.

En este momento hice un estudio cuidadoso de la Biblia y descubrí la clave en Apocalipsis. El primer resultado satisfactorio se obtuvo en la primavera del año siguiente, cuando alcancé una tensión de aproximadamente 100,000,000 voltios – cien millones de voltios – con mi bobina cónica, que calculé que era el voltaje de un relámpago. El progreso constante se hizo hasta la destrucción del laboratorio por fuego, en 1895, como puede juzgarse a partir de un artículo de T. C. Martin que apareció en el número de abril de la revista Century. Esta calamidad me hizo retroceder de muchas maneras y la mayor parte de ese año tuvo que dedicarse a la planificación y la reconstrucción. Sin embargo, tan pronto como las circunstancias lo permitieron, volví a la tarea.

Aunque sabía que se podían obtener fuerzas motrices eléctricas más elevadas con aparatos de mayores dimensiones, tuve la percepción instintiva de que el objeto podía lograrse mediante el diseño adecuado de un transformador comparativamente pequeño y compacto. Al realizar pruebas con un secundario en forma de espiral plano, como se ilustra en mis patentes, la ausencia de serpentinas me sorprendió, y no pasó mucho tiempo antes de que descubriera que esto se debía a la posición de los giros y a su acción mutua. Aprovechando esta observación, recurrí al uso de un conductor de alta tensión con giros de diámetro considerable, suficientemente separados para mantener baja la capacidad distribuida, mientras que al mismo tiempo evita la acumulación indebida de la carga en cualquier punto. La aplicación de este principio me permitió producir presiones de más de 100,000,000 voltios, que era aproximadamente el límite obtenible sin riesgo de accidente. Una fotografía de mi transmisor construida en mi laboratorio en la calle Houston, fue publicada en la Electrical Review de noviembre de 1898.

Para avanzar más en esta línea, tuve que salir a la luz, y en la primavera de 1899, habiendo completado los preparativos para la construcción de una planta inalámbrica, fui a Colorado, donde permanecí durante más de un año. Aquí introduje otras mejoras y refinamientos que hicieron posible generar corrientes de cualquier tensión que se desee. Quienes estén interesados encontrarán información sobre los experimentos que realicé allí en mi artículo, “El problema del aumento de la energía humana”, en la revista Century de junio de 1900, a la que me he referido en una ocasión anterior.

Seré bastante explícito sobre el tema de mi transformador de aumento para que se entienda claramente. En primer lugar, es un transformador resonante, con un secundario en el que las partes, cargadas a un alto potencial, tienen un área considerable y están dispuestas en el espacio a lo largo de superficies envolventes ideales de radios de curvatura muy grandes, y a distancias adecuadas uno de otro, asegurando así una pequeña densidad de superficie eléctrica en todas partes, de modo que no se produzca ninguna pérdida, incluso si el conductor está desnudo. Es adecuado para cualquier frecuencia, desde unos pocos hasta varios miles de ciclos por segundo, y puede utilizarse en la producción de corrientes de gran volumen y presión moderada, o de menor amperaje y una inmensa fuerza electromotriz. La tensión eléctrica máxima depende meramente de la curvatura de las superficies sobre las que están situados los elementos cargados y el área de este último. A juzgar por mi experiencia pasada, no hay límite para el posible voltaje desarrollado; cualquier cantidad es practicable Por otro lado, se pueden obtener corrientes de muchos miles de amperios en la antena. Se requiere una planta de dimensiones muy moderadas para tales ejecuciones. Teóricamente, un terminal de menos de 90 pies de diámetro es suficiente para desarrollar una fuerza electromotriz de esa magnitud, mientras que, para las corrientes de antena de 2,000 a 4,000 amperios a las frecuencias habituales, no debe ser mayor de 30 pies de diámetro. En un significado más restringido, este transmisor inalámbrico es uno en el que la radiación onda Hertz es una cantidad completamente despreciable en comparación con toda la energía, bajo cuya condición el factor de amortiguación es extremadamente pequeño y se almacena una enorme carga en la capacidad elevada. Tal circuito puede entonces excitarse con impulsos de cualquier tipo, incluso de baja frecuencia y producirá sinusoides y oscilaciones continuas como las de un alternador. Sin embargo, tomado en el significado más estricto del término, es un transformador resonante que, además de poseer estas cualidades, está proporcionado con precisión para adaptarse al globo y sus constantes y propiedades eléctricas, en virtud del cual se vuelve altamente eficiente y eficaz en la transmisión inalámbrica de energía. La distancia es ABSOLUTAMENTE ELIMINADA, NO HAY DIMENSIÓN EN LA INTENSIDAD de los impulsos transmitidos. Incluso es posible hacer que las acciones aumenten con la distancia desde el plano, de acuerdo con una ley matemática exacta. Este invento fue uno de los muchos incluidos en mi “sistema mundial” de transmisión inalámbrica, que me comprometí a comercializar a mi regreso a Nueva York en 1900.

En cuanto a los propósitos inmediatos de mi empresa, se resumieron claramente en una declaración técnica de ese período, de la que cito: “El sistema mundial ha resultado de una combinación de varios descubrimientos originales realizados por el inventor en el curso de una larga investigación continua y experimentación. Hace posible no solo la transmisión inalámbrica instantánea y precisa de ningún tipo de señales, mensajes o caracteres a todas partes del mundo, sino también la interconexión del telégrafo, teléfono y otras estaciones de señal existentes sin ningún cambio en su forma actual, por ejemplo, un suscriptor de teléfono puede llamar y hablar con cualquier otro suscriptor de la Tierra. Un receptor económico, no más grande que un reloj, le permitirá escuchar en cualquier lugar, en tierra o mar, un discurso pronunciado o la música tocada en otro lugar, aunque distante”.

Estos ejemplos se citan simplemente para dar una idea de las posibilidades de este gran avance científico, que aniquila la distancia y hace que ese conductor natural perfecto, la Tierra, esté disponible para todos los innumerables propósitos que el ingenio humano ha encontrado para un cable de línea. Un resultado de largo alcance de esto es que cualquier dispositivo capaz de ser operado a través de uno o más cables (a una distancia obviamente restringida) también puede ser accionado, sin conductores artificiales y con la misma facilidad y precisión, a distancias a las cuales no hay límites además de los impuestos por las dimensiones físicas de la Tierra. Por lo tanto, no solo se abrirán campos completamente nuevos para la explotación comercial mediante este método ideal de transmisión, sino que los antiguos se ampliarán enormemente. El Sistema Mundial se basa en la aplicación de los siguientes importantes inventos y descubrimientos:

1. El transformador de Tesla: este aparato está en la producción de vibraciones eléctricas tan revolucionarias como la pólvora en la guerra. El inventor ha producido un instrumento de este tipo con corrientes mucho más fuertes que las que se hayan generado nunca de la manera habitual y chispas de más de cien pies de largo.

2. El transmisor de aumento: este es el mejor invento de Tesla, un transformador peculiar especialmente adaptado para excitar a la Tierra, que es en la transmisión de energía eléctrica lo que el telescopio en la observación astronómica. Mediante el uso de este maravilloso dispositivo, ya ha configurado movimientos eléctricos de mayor intensidad que los de un rayo y ha pasado una corriente, suficiente para iluminar más de doscientas lámparas incandescentes, alrededor de la Tierra.

3. El sistema inalámbrico Tesla: este sistema comprende varias mejoras y es el único medio conocido para transmitir energía eléctrica económicamente a una distancia sin cables. Las cuidadosas pruebas y mediciones en conexión con una estación experiencial de gran actividad, erigida por el inventor en Colorado, han demostrado que el poder en cualquier cantidad deseada puede ser transportado, claro en todo el mundo si es necesario, con una pérdida no superior a un pequeño porcentaje.

4. El arte de la individualización: esta invención de Tesla es para el Tuning primitivo, lo que el lenguaje refinado es para la expresión no articulada. Hace posible la transmisión de señales o mensajes absolutamente secretos y exclusivos tanto en el aspecto activo como en el pasivo, es decir, no interferente e ininterrumpible. Cada señal es como un individuo de identidad inconfundible y virtualmente no hay límite para el número de estaciones o instrumentos, que pueden ser operados simultáneamente sin la menor perturbación mutua.

5. Las ondas de la estación terrestre: Este maravilloso descubrimiento, explicado popularmente, significa que la Tierra responde a las vibraciones eléctricas de paso definido, igual que un diapasón a ciertas ondas de sonido. Estas vibraciones eléctricas particulares, capaces de excitar poderosamente al Globo, se prestan a innumerables usos de gran importancia comercial y en muchos otros aspectos. La planta de energía del “primer sistema mundial” se puede poner en funcionamiento en nueve meses. Con esta planta de energía, será factible lograr actividades eléctricas de hasta diez millones de caballos de fuerza y está diseñada para servir para tantos logros técnicos como sea posible sin el debido costo.

Entre estos se encuentran los siguientes:

La interconexión de los intercambios telegráficos existentes u oficinas en todo el mundo;

El establecimiento de un servicio de telégrafo gubernamental secreto e ininterrumpido;

La interconexión de todas las centrales telefónicas actuales u oficinas en el Globo;

La distribución universal de noticias generales por telégrafo o teléfono, en relación con la Prensa;

El establecimiento de dicho “sistema mundial” de transmisión de inteligencia para uso privado exclusivo;

La interconexión y operación de todos los tickers de acciones del mundo;

El establecimiento de un sistema mundial de distribución musical, etc.;

El registro universal del tiempo por relojes baratos indicando la hora con precisión astronómica y no requiere atención alguna;

La transmisión mundial de mecanografiado o escrito a mano caracteres, cartas, cheques, etc.;

El establecimiento de un servicio marino universal que permita a los navegantes de todos los barcos gobernar perfectamente sin brújula, para determinar la ubicación exacta, hora y velocidad; para prevenir colisiones y desastres, etc.;

La inauguración de un sistema de impresión mundial en tierra y mar;

La reproducción mundial de imágenes fotográficas y todo tipo de dibujos o registros…”

También propuse hacer una demostración en la transmisión inalámbrica de energía a pequeña escala, pero suficiente para llevar convicción. Además de estos, me referí a otras aplicaciones incomparablemente más importantes de mis descubrimientos, que se darán a conocer en una fecha futura. Se construyó una planta en Long Island con una torre de 187 pies de altura, que tiene una terminal esférica de unos 68 pies de diámetro. Estas dimensiones fueron adecuadas para la transmisión de prácticamente cualquier cantidad de energía. Originalmente, solo de 200 a 300 K.W. se proporcionaron, pero tenía la intención de emplear más adelante varios miles de caballos de fuerza.

El transmisor debía emitir un complejo de ondas de características especiales y yo había ideado un método único de control telefónico de cualquier cantidad de energía.

La torre fue destruida hace dos años (1917) pero mis proyectos se están desarrollando y se construirá otra, mejorada en algunas características.

En esta ocasión, contradeciría el ampliamente difundido informe de que la estructura fue demolida por el Gobierno, lo cual, debido a las condiciones de guerra, podría haber creado prejuicios en las mentes de aquellos que pueden desconocer que los documentos, que hace treinta años me otorgó el honor de la ciudadanía estadounidense, siempre se guardan en una caja fuerte, mientras que mis pedidos, diplomas, títulos, medallas de oro y otras distinciones se empaquetan en viejos baúles. Si este informe tuviera una base, me habrían reembolsado una gran cantidad de dinero, que gasté en la construcción de la torre. Por el contrario, al Gobierno le interesaba preservarla, en particular porque hubiera sido posible, mencionar un solo resultado valioso, la ubicación de un submarino en cualquier parte del mundo. Mi planta, mis servicios y todas mis mejoras siempre han estado a disposición de los funcionarios y, desde el estallido del conflicto europeo, he estado sacrificando varios inventos relacionados con la navegación aérea, la propulsión de barcos y la transmisión inalámbrica, que son de la mayor importancia para el país. Aquellos que están bien informados saben que mis ideas han revolucionado las industrias de los Estados Unidos y no soy consciente de que existe un inventor que ha sido, en este sentido, tan afortunado como yo, especialmente en lo que respecta al uso de sus mejoras en la guerra.

Me he abstenido de expresarme públicamente sobre este tema antes, ya que parecía inapropiado hablar de asuntos personales mientras todo el mundo estaba en serios problemas. Añadiría más, a la vista de varios rumores que me han llegado, que el Sr. J. Pierpont Morgan no se interesó por mí de una manera comercial, sino con el mismo gran espíritu con el que ha ayudado a muchos otros pioneros. Llevó a cabo su generosa promesa al pie de la letra y hubiera sido irrazonable esperar de él algo más. Tenía la más alta consideración por mis logros y me dio toda la evidencia de su completa fe en mi capacidad para finalmente lograr lo que me había propuesto hacer. No estoy dispuesto a conceder a algunos individuos mezquinos y celosos la satisfacción de haber frustrado mis esfuerzos. Estos hombres no son para mí más que microbios de una enfermedad desagradable. Mi proyecto fue retrasado por las leyes de la naturaleza. El mundo no estaba preparado para eso. Estaba demasiado adelantado, pero las mismas leyes prevalecerán al final y lo convertirán en un éxito triunfal.

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