“Chariots of the Gods” a los 50: una revisión alemana temprana

“Chariots of the Gods” a los 50: una revisión alemana temprana

24/02/2018

Jason Colavito

chariots-at-50_1_origSería negligente si dejara pasar este mes sin marcar el quincuagésimo aniversario de la publicación del trabajo seminal de la teoría de los astronautas antiguos, Chariots of the Gods de Erich von Däniken. El libro fue publicado en febrero de 1968 como Memories of the Future, vendido por 16 marcas al menudeo, y pronto se convertiría en sinónimo de la idea, largamente discutida en ovnis y libros de misterios antiguos, de que los extraterrestres llegaron a la Tierra desde los cielos. Mientras que, en Europa, los lectores rápidamente tomaron el libro y se convirtió en un éxito de ventas pocos meses después de su lanzamiento, en los Estados Unidos, el libro no se convirtió en sinónimo de arqueología contracultural durante algunos años, comenzando cuando el National Enquirer lo serializó en 1970. y aún más en 1973, cuando una adaptación de NBC-TV del libro, ligeramente reeditada de una versión cinematográfica europea nominada al Oscar, introdujo las ideas de von Däniken a una audiencia masiva, que pasó a comprar millones de copias del libro, que había sido lanzado en traducción inglesa en Gran Bretaña en 1969 y América en 1970.

chariots-cover-smallPenguin RandomHouse está publicando una nueva edición del 50 aniversario de su publicación, con un nuevo prólogo y epílogo por el autor, y el signo de interrogación que una vez apareció en el título ha sido eliminado. El título es ahora una declaración de hecho presunto en lugar de un punto de investigación. Desde el suntuoso diseño de portada, puede ver cuánto esfuerzo han dedicado los editores a crear un paquete suntuoso para un texto defectuoso. El libro saldrá en julio. He visto algunos de los materiales de marketing previos a la publicación y solicité una copia de revisión. Penguin no siempre está dispuesto a enviarme copias de revisión cuando las solicito, pero me mantendré cautelosamente optimista al recibir una para su revisión.

Sin embargo, lo que me hubiera gustado ver en su lugar es una edición crítica de Chariots, una que incluyera extensas notas y comentarios para explicar y aclarar los muchos errores y líneas de razonamiento defectuoso que von Däniken cometió. Un Chariots completamente anotado, bellamente producido, habría sido una valiosa contribución a la ciencia y la historia. Por supuesto, eso nunca sucederá porque la audiencia del editor no es la que busca la verdad sino la que piensa que ya la ha encontrado.

Sin embargo, para celebrar la ocasión, pensé que sería interesante compartir algunos extractos de una de las reseñas alemanas originales del libro desde el momento de su lanzamiento. La reseña anónima, titulada “Jehovah the Astronaut”, apareció en Der Spiegel el 13 de mayo de 1968. Dado que no tengo el permiso de Der Spiegel para traducir la totalidad de la crítica, en su lugar presentaré algunos extractos relevantes para ver cómo los lectores alemanes conocieron por primera vez acerca de uno de los libros de arqueología más influyentes del siglo XX.

La revisión comienza con un tono de desconcierto, y está claro que el revisor no cree que von Däniken sea del todo serio, y los párrafos iniciales ofrecen un poco de juego lingüístico sobre la afirmación del libro de que los humanos fueron creados por alienígenas a partir de simios:

En el pasado distante, los astronautas alienígenas descubrieron la Tierra y enseñaron la cultura y la propiedad a los simios. A través de la inseminación artificial de las hembras terrestres con espermatozoides astronautas y el exterminio radical de especímenes fallidos por medio de una inundación, lograron criar al Homo sapiens. Los simios ennoblecidos adoraban a los astronautas como dioses.

Con esta al menos divertida hipótesis, el hotelero suizo e investigador aficionado Erich von Däniken, de 33 años, intenta resolver los misterios no resueltos en la historia humana, afortunadamente, sin seriedad bestial, pero con fantasía. Su libro es actualmente el trabajo más exitoso de la editorial Econ-Verlag.

Después de resumir algunas de las principales afirmaciones del libro, muchas de las cuales el crítico atribuye erróneamente a la investigación original de von Däniken en lugar de simplemente copiar de autores anteriores, el crítico reconoce rápidamente que hay un tema general que representa el verdadero propósito del volumen: “La afirmación subyacente es que la ciencia moderna ha sido incapaz de explicar de manera concluyente numerosos hallazgos (y por lo tanto) las numerosas hipótesis del anticuario tienen de hecho el mismo grado de credibilidad que la teoría del aficionado Däniken”.

El resto de la revisión es principalmente un resumen de las principales afirmaciones de Chariots, centrándose en la afirmación de que Sodoma y Gomorra fueron destruidas por una bomba nuclear (una afirmación hecha originalmente en la propaganda soviética una década antes), la afirmación de que el Arca de la Alianza era un dispositivo para comunicarse con extraterrestres y la afirmación de que la tapa del sarcófago de Palenque de Pakal (que entonces se creía erróneamente que representaba al dios Kukumatz en lugar de a un rey) era en realidad una representación de un hombre en un cohete.

El crítico no saca conclusiones sobre el libro, pero finaliza la revisión con una declaración sorprendente que no había visto en otro lugar. Según el escritor, Werhner von Braun había respaldado las afirmaciones de von Däniken sobre el “cohete” de Pakal.

De hecho, la arqueología aún no ha podido explicar la desconcertante talla en piedra de Palenque. Däniken dice: “Después de todo, uno no ve fantasmas cuando uno está analizando objetos reales”. El constructor de cohetes Wernher von Braun también parece impresionado por Kukumatz, un astronauta espacial. Braun dijo: “No voy a negar esta posibilidad”.

Eso hubiera sido increíble, si fuera verdad. Lejos de ser un informe emprendedor de Der Spiegel, en realidad era un poco falso. El crítico sacó una cita fuera de contexto y afirmó erróneamente que se refería a la tapa del ataúd de Pakal. En cambio, fue una cita de una entrevista que von Braun le dio a von Däniken y que se cita en Chariots. La cita es un poco diferente:

(Von Däniken:] “¿Existe la posibilidad de que las inteligencias más antiguas podrían haber hecho una visita a nuestra tierra en las oscuras brumas del tiempo?”

(Von Braun): “No voy a negar esta posibilidad. Pero hasta donde sé, ningún estudio arqueológico ha proporcionado ninguna base para ese tipo de especulaciones”.

Eso es casi perfecto. Der Spiegel finalizó su cobertura inicial de Chariots of the Gods con una tergiversación fuera de contexto de las palabras de un científico serio. Realmente no es de extrañar que el público fuera tan fácil de engañar, cuando los medios no se decidían a seguir el juego.

Dato curioso: el primer editor de Von Däniken, Econ-Verlag, solo acordó revisar su manuscrito porque recibió esta cita de von Braun, otorgando credibilidad a su empresa con la editorial.

Pero a medida que transcurrieron los primeros meses y el éxito del libro se multiplicó por encima de las expectativas iniciales, quedó claro que Chariots no era una moda tonta, sino un desarrollo serio en el conocimiento público o la ciencia. Un año después, Der Spiegel había cambiado su tono masivamente, pero ya era demasiado tarde. Así es como abrió el artículo del 17 de marzo de 1969 que alegaba que von Däniken era un fraude y un plagiario:

Erich von Däniken, 33 años, autor del bestseller masivo “Memories of the Future” (SPIEGEL 20/1968), ha olvidado tanto el pasado como el presente.

Se olvidó, según el fiscal del cantón suizo de Grisones, de pagar préstamos por un monto de aproximadamente 1,000,000 de francos suizos, y lo olvidó, así se queja el columnista de Munich Richard Kaufmann en el “Süddeutsche Zeitung”, la fuente de sus Recuerdos del futuro, un libro del autor francés Robert Charroux.

El recuento del crítico del éxito del libro parecía horrorizado por las ventas masivas del volumen -215,000 copias en un año- pero con mayor horror ante el abrazo público de lo que incluso su editor llamó “el trabajo de un no-escritor emocional”. Más importante aún, los medios gradualmente se dieron cuenta de que las elites profesionales y científicas habían dejado caer la pelota al ignorar o sonreír desconcertados ante un libro que nadie pensó que fuera diferente a docenas de otros libros ovni, ampliamente descartados en Alemania como “cuentos de hadas para adultos”. Algo había cambiado. Fue el libro de su tiempo.

En las tabernas y en las oficinas, en el tranvía y en las fiestas, abundaba la “Dänikitis” (como lo llama “Handelsblatt”). Miles de alemanes están discutiendo si las huestes celestiales de la Biblia eran astronautas de un planeta lejano, si el Arca judía -en la que se guardaron las tablas de piedra- había sido un intercomunicador entre Moisés y la nave espacial de Jehová, o si las ciudades pecaminosas Sodoma y Gomorra fueron destruidos por una explosión de bomba nuclear.

Como un libro que literalmente “quita el aliento”, la Austrian Broadcasting Corporation elogió el trabajo imaginativo de Däniken. Y el semanario de Stuttgart “Christ und Welt” preguntó dónde se esconde “la voz de la llamada ciencia seria” o si, en cambio, “no hay nada que refutar”.

El resto del artículo analiza los diversos cargos de plagio formulados contra von Däniken y Charroux. El traductor alemán de Charroux acusaba a von Däniken de estafar a Charroux, mientras que von Däniken respondió alegando que tanto él como Charroux estaban copiando conjuntamente de el Retorno de los brujos de Jacques Bergier y Louis Pauwels, aunque no puedo creer que esto hiciera las cosas mejor. Sin embargo, la resolución de la controversia que dio como resultado tanto Charroux y Pauwels y Bergier añadiéndose a la bibliografía de Chariots y la conclusión más cínica posible: Los editores de los dos autores decidieron trabajar juntos para promover los dos autores de forma conjunta, como parte de un género de estudios de los astronautas antiguos. Fue un precedente que conllevaría la teoría de los astronautas antiguos y su repetición de plagio mutuo y copia directamente durante el próximo medio siglo.

Por lo tanto, al celebrar las bodas de oro de un muy mal libro, vale la pena recordar lo que representa la totalidad de su género con buena razón: A diferencia de cualquier libro anterior de su clase, era poco original, emocional, dudosamente original, y cínicamente explotado para el beneficio financiero de los editores y las figuras de los medios de comunicación, todo en detrimento del público, hasta que fue demasiado tarde.

Tendré informes y análisis adicionales de Chariots of the Gods? a lo largo de este quincuagésimo aniversario.

http://www.jasoncolavito.com/blog/chariots-of-the-gods-at-50-an-early-german-review

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