Cómo los informes de ovnis cambian con la tecnología de los tiempos

Cómo los informes de ovnis cambian con la tecnología de los tiempos

Los miedos a zeppelines, cohetes y drones han reemplazado a las “maravillas celestiales” de la antigüedad

Por Greg Eghigian

Zócalo Public Square

SMITHSONIAN.COM

FEBRERO 1, 2018

1914770_fe47fc8e74_mEn 1896, los periódicos de todo Estados Unidos comenzaron a informar sobre misteriosas aeronaves volando sobre sus cabezas. Las descripciones variaban, pero los testigos solían invocar los grandes logros tecnológicos del siglo. Algunas fuentes informaron dirigibles impulsados por motores de vapor. Otros vieron aparatos alados motorizados con hélices de tornillo. Muchos recordaron una máquina voladora equipada con un potente reflector.

A medida que las tecnologías de vuelo evolucionaban, también lo hacían las descripciones de objetos voladores no identificados. El patrón se ha mantenido en el siglo XXI cuando se reportan avistamientos de objetos similares a drones, lo que despierta la preocupación de los oficiales de inteligencia y militares sobre posibles amenazas a la seguridad.

Si bien el enigma sobre la apariencia de cosas curiosas en lo alto puede ser una constante, la forma en que lo hemos hecho ha cambiado con el tiempo, a medida que cambian las personas que hacen el enigma. En cada instancia de reporte de ovnis, los observadores han recurrido a sus experiencias personales y al conocimiento prevaleciente de los eventos mundiales para dar sentido a estas nebulosas apariciones. En otras palabras, los asuntos aquí en la tierra han coloreado consistentemente nuestras percepciones de lo que está pasando sobre nuestras cabezas.

Los informes de objetos extraños, maravillosos y preocupantes en los cielos datan de épocas antiguas. Ya en el siglo XVII, las maravillas como los cometas y los meteoros se consideraban a través del prisma de la religión, como portentos de los dioses y, como tales, interpretados como comunicaciones sagradas.

En el siglo XIX, sin embargo, las “maravillas celestiales” habían perdido la mayor parte de su aura milagrosa. En cambio, la era de la industrialización transfirió su admiración a los productos del ingenio humano. El barco de vapor, la locomotora, la fotografía, la telegrafía y el transatlántico fueron aclamados como “maravillas modernas” por los medios de comunicación y los anunciantes. Todos inculcaron una sensación generalizada de progreso, y abrieron la puerta a la especulación sobre si los objetos en el cielo indicaban más cambios.

Sin embargo, nada alimentó más la imaginación que la posibilidad del vuelo humano. En la vertiginosa atmósfera del siglo XIX, la perspectiva de que alguien lo lograra pronto inspiró a los periódicos a informar sobre los maleantes y empresarios que se jactaban de sus supuestos éxitos.

La ola de misteriosos avistamientos que comenzó en 1896 no provocó un miedo generalizado. La explicación aceptada para estos aviones era terrestre y pintoresca: algunos ingeniosos excéntricos habían construido un dispositivo y estaban probando sus capacidades.

Pero durante las dos primeras décadas del siglo XX, las cosas cambiaron. A medida que las potencias europeas expandieron sus ejércitos y los movimientos nacionalistas provocaron disturbios, la probabilidad de guerra generó ansiedad sobre la invasión. El mundo vio a Alemania, hogar del recientemente desarrollado Zeppelin, como el agresor más probable. Los estrategas militares, los políticos y los periódicos de Gran Bretaña advirtieron sobre el inminente ataque de Zeppelines.

El resultado fue una serie de avistamientos de Zeppelin fantasma por ciudadanos aterrorizados en todo el Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda en 1909, luego nuevamente en 1912 y 1913. Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, provocó una nueva oleada de avistamientos más intensa. Los informes de tiempo de guerra también llegaron desde Canadá, Sudáfrica y los Estados Unidos. En Inglaterra, los rumores de que los espías alemanes habían establecido hangares secretos de Zeppelin en suelo británico llevaron a los vigilantes a recorrer el campo.

En la era de la aviación, la guerra y el miedo a la guerra han alimentado sistemáticamente los informes de objetos voladores no identificados. Un año después de la rendición de la Alemania nazi, Suecia se vio acosada por al menos mil relatos de objetos peculiares que se movían rápidamente en el cielo. A partir de mayo de 1946, los residentes describieron ver objetos en forma de misiles o cohetes en vuelo, que fueron denominados “cohetes fantasmas” debido a su naturaleza fugaz. Los cohetes salpicando el cielo sueco estaban dentro del campo de las posibilidades: en 1943 y 1944, varios cohetes V-1 y V-2 lanzados desde Alemania se habían estrellado inadvertidamente en el país.

Al principio, los oficiales de inteligencia en Escandinavia, Gran Bretaña y Estados Unidos tomaron en serio la amenaza de los cohetes fantasmas, sospechando que los soviéticos podrían estar experimentando con los cohetes alemanes que habían capturado. Para el otoño de 1946, sin embargo, habían llegado a la conclusión de que se trataba de un caso de histeria colectiva de posguerra.

El verano siguiente, un piloto privado con el nombre de Kenneth Arnold afirmó haber visto nueve objetos planos volando en formación cerca del monte. Rainier. Al recordar el evento años más tarde, Arnold señaló: “Lo que más me sobresaltó en este momento fue el hecho de que no pude encontrar ninguna cola en ellos. Estaba seguro de que, al ser jets, tenían cola, pero pensé que debía estar camuflada de alguna forma para que mi vista no la pudiera percibir. Sabía que la Fuerza Aérea era muy ingeniosa en el conocimiento y uso del camuflaje”.

Dado el nombre de “platillos voladores” por un corresponsal de Associated Press, aparecieron rápidamente en todos los Estados Unidos. Durante las siguientes dos semanas, los periódicos cubrieron cientos de avistamientos.

Las noticias de estos informes dieron la vuelta al mundo. Pronto, los avistamientos ocurrieron en Europa y América del Sur. Después de Hiroshima y Nagasaki, las pruebas de la bomba atómica y las tensiones entre los Estados Unidos y la URSS, la especulación corrió desenfrenada.

Al encontrarse en la primera línea de la Guerra Fría, los alemanes a ambos lados del Telón de Acero consideraron a Estados Unidos como el culpable más probable. Los alemanes del Oeste pensaron que los discos eran misiles experimentales o aviones militares, mientras que los alemanes en el bloque comunista oriental consideraban más probable que todo fuera un engaño ideado por la industria de defensa estadounidense para aumentar el apoyo a un presupuesto inflado.

Otros tenían teorías más elaboradas. En 1950, el ex comandante del Cuerpo Aéreo de los Marines de los Estados Unidos Donald Keyhoe publicó un artículo y un libro titulados The Flying Saucers Are Real, en los que sostenía que los alienígenas de otro planeta estaban detrás de la aparición de los ovnis. Con base en la información de sus informantes, Keyhoe afirmó que las autoridades gubernamentales estaban al tanto de esto, pero deseaba mantener el asunto en secreto por temor a provocar un pánico general.

Tal afirmación sobre los ovnis no era nueva. Para estar seguros, en el cambio de siglo durante las oleadas del dirigible fantasma, algunos habían especulado que las naves detectadas podrían ser de otro planeta. Ya en ese momento, la gente estaba profundamente interesada en los informes de prominentes astrónomos que observaban “canales” artificiales y estructuras en Marte. La evidencia de las civilizaciones marcianas parecía concebible que nuestros vecinos interplanetarios finalmente hubieran decidido visitarnos. Aún así, relativamente pocos compraron esta línea de razonamiento.

Pero yendo más allá, el mayor Keyhoe tocó la fibra de manera oportuna. A raíz de la Segunda Guerra Mundial y en el transcurso de la década de 1950, parecía que la ciencia y la ingeniería estaban haciendo avances notables. En particular, el desarrollo de cohetes y misiles guiados, aviones a reacción, bombas atómicas y de hidrógeno, energía nuclear y satélites indicaron a muchos que no había límites, ni siquiera la atmósfera terrestre, para el progreso tecnológico. Y si nuestro planeta estuviera a punto de conquistar el espacio, no sería difícil imaginar que las civilizaciones más avanzadas de otros lugares fueran capaces de realizar hazañas aún mayores.

Pero todo esto planteó una pregunta. ¿Por qué los extraterrestres nos visitaban ahora?

Keyhoe creía que los alienígenas nos habían estado manteniendo bajo observación durante mucho tiempo. Al ser testigos de las recientes explosiones de armas atómicas, habían decidido que los habitantes del planeta Tierra finalmente habían alcanzado una etapa lo suficientemente avanzada para ser examinados más de cerca. Aún así, no había razón para alarmarse. “Hemos sobrevivido al impresionante impacto de la Era Atómica”, concluyó Keyhoe. “Deberíamos poder tomar la Era Interplanetaria, cuando llegue, sin histeria”.

La era del platillo volador había comenzado. No todos seguirían siendo tan optimistas como Keyhoe. A medida que las preocupaciones sobre la aniquilación nuclear mundial y la catástrofe ambiental crecieron durante los años 60, 70 y 80, las afirmaciones sobre los ovnis adquirieron tonos cada vez más ominosos.

Los tiempos han cambiado. Y así, de nuevo, lo hizo el fenómeno ovni.

https://www.smithsonianmag.com/history/how-ufo-reports-change-with-technology-times-180968011/

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