Creencia religiosa y sobrenatural ligada a una pobre comprensión del mundo físico

Creencia religiosa y sobrenatural ligada a una pobre comprensión del mundo físico

3 de abril de 2018

por ALEX FRADERA

prayingUn adorador cristiano reza en la Gruta de la Iglesia de la Natividad, reverenciada como el lugar del nacimiento de Jesucristo. (Foto: MUSA AL-SHAER/AFP/Getty Images)

La cantidad de personas que dicen tener “ninguna creencia religiosa” está creciendo rápidamente en Estados Unidos y Europa, pero el número que expresa creencias religiosas está creciendo más rápido. Además, la categoría irreligiosa incluye fanáticos de la astrología, la lectura del tarot o lo paranormal. La tenacidad de las creencias sobrenaturales ha llevado a los científicos a intentar comprender su base, y hasta ahora sus respuestas han implicado principalmente un defecto en los creyentes: los religiosos tienen un sesgo en su atención visual; las personas con creencias sobrenaturales caen en declaraciones de mierda. Ahora, en un estudio en Psicología Cognitiva Aplicada, surge la sugerencia de que los creyentes luchan por comprender el mundo físico.

Marjaana Lindeman y Annika Svedholm-Häkkinen pidieron a 258 participantes finlandeses que informaran sobre sus creencias religiosas: que “existe un Dios amoroso, todopoderoso y omnisciente”, así como creencias sobre fenómenos paranormales como la telepatía y la precognición. Luego completaron una serie de pruebas y cuestionarios en línea que utilizan sus características demográficas y psicológicas. De acuerdo con investigaciones pasadas, Lindeman y Svedholm-Häkkinen descubrieron que los creyentes eran más propensos a ser mujeres, pensadores intuitivos y menos propensos a pensar analíticamente.

El nuevo paso fue investigar las capacidades de los participantes relacionadas con la comprensión del mundo físico. Aunque un agregado de las calificaciones escolares de los participantes en física y matemática no estaba relacionado con sus creencias sobrenaturales, los puntajes en otro factor que los investigadores denominaron “capacidad física” se correlacionaron inversamente con la fuerza de la creencia en lo sobrenatural.

La “capacidad física” se basó en una serie de medidas: la capacidad de combinar correctamente las imágenes giradas, resolver problemas mecánicos y físicos, el conocimiento científico y la tendencia a atribuir el pensamiento a entidades que normalmente no consideramos que piensan, denominada mentalidad (“henkinen” en finlandés: una mayor tendencia significa una menor capacidad física). Hablaré más sobre esta última medida más adelante.

Los autores interpretaron sus hallazgos diciendo que los no materialistas se centran más en el pensamiento y menos en el mundo físico. Agregaron que “las creencias sobrenaturales pueden reflejar un amplio fenotipo cognitivo hiperactivo mental, opuesto al fenotipo hipermecánico. Las formas extremas de fenotipo hipermecánico se pueden encontrar entre las personas con trastorno del espectro autista”.

Este tipo de reclamo relacionado con el autismo es tentador para colgar un titular. No lo hicimos porque tengo algunas reservas con estas conclusiones.

En primer lugar, la analogía es imperfecta, ya que las personas pueden moverse entre ateo y creyente varias veces en su vida, impulsadas por la reflexión, la experiencia y la conversación. Esto no tiene analogía en el desorden del espectro autista. En principio, podría existir un subconjunto de creyentes cuyo fenotipo cognitivo los atrape para siempre en creencias sobrenaturales, pero ese estándar de evidencia no está cerca de cumplirse.

Pero mi segunda y principal preocupación es el hecho de que el factor de capacidad física incluye, y parece ser impulsado por la medida de la mentalidad/henkinen.

A los participantes se les pidió que calificaran conceptos como “conciencia” o “reloj” como más o menos mentales, definidos aquí como “cualquier cosa que tenga algún tipo de espíritu, o algo que a su vez sea mental”. Cuando los participantes asignaron alguna mentalidad a elementos como flores, rocas y viento, esto contribuyó a que recibieran un factor de “capacidad física” más pobre, tal como ocurrió cuando no concordaban con dos imágenes en la prueba de rotación mental.

Pero estos no son el mismo tipo de cosas. Incluso dejando de lado ese artículo original.

http://bigthink.com/bps-research-digest/religious-and-supernatural-belief-linked-with-poor-understanding-of-the-physical-world.amp

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