¿Es la Tierra plana?

¿Es la Tierra plana?

20 de marzo de 2018

Daniel Loxton

Las últimas noticias[1], el respaldo de celebridad y las tendencias de búsqueda de Google[2] han puesto de manifiesto una creencia de la teoría de la conspiración aparentemente creciente de que la Tierra no es un globo terráqueo, sino un disco plano. Según los creyentes, las fuerzas del gobierno promueven un modelo completamente ficticio del cosmos para ocultar la verdadera naturaleza de la Tierra. ¿Son estas afirmaciones verdaderas?

No. La Tierra es redonda

La evidencia de una Tierra esférica es abrumadora[3]. Lo más obvio es que hay muchos miles de imágenes y videos de la Tierra desde el espacio, incluida una vista en vivo continuamente cambiante del mundo desde la Estación Espacial Internacional, sin mencionar a todos los astronautas que personalmente han visto la Tierra desde la órbita. Los Flat Earthers afirman que todas las imágenes del globo son invenciones fraudulentas y que todos los testimonios de los astronautas son falsos. No es razonable descartar toda la evidencia de toda la historia de la exploración espacial, especialmente cuando no hay evidencia de una conspiración “globularista” de décadas. Sin embargo, no necesitamos confiar en la evidencia de las agencias espaciales modernas para confirmar la redondez de la Tierra por nosotros mismos.

JrS53-coverAlgunas partes de este artículo aparecieron previamente en la detallada historia del movimiento Flat Earth de Daniel Loxton en Junior Skeptic #53, encuadrada en la Skeptic magazine 19.4 (2014).

El globo ha sido claramente entendido por miles de años. De hecho, este fue uno de los primeros hechos cósmicos elaborados correctamente por los pueblos antiguos porque la evidencia de una Tierra esférica es visible a simple vista.

En la época del filósofo Sócrates y su alumno Platón, muchos griegos entendieron que la Tierra solo podía ser una esfera. Los marineros habrán notado que las velas de las naves que se aproximaban aparecían antes de que los cascos de los barcos se hicieran visibles porque la superficie del mar es ligeramente curva, como la superficie de una enorme bola[4]. Cuando navegas hacia un barco, isla o faro, sus puntos más altos son lo primero que se asoma sobre la curva del horizonte.

El alumno de Platón, Aristóteles, ofreció más “evidencia de los sentidos” para apoyar su propia conclusión de que la Tierra “necesariamente debe ser esférica”. Primero, había evidencia de eclipses lunares. Cuando la Luna pasa a través de la sombra de la Tierra, esa sombra es siempre la sombra circular de una esfera. Además, argumentó Aristóteles, “nuestras observaciones de las estrellas” dejan en claro “no solo que la Tierra es circular, sino también que es un círculo sin gran tamaño”. Señaló que “un cambio bastante pequeño de posición hacia el Sur” o al Norte “cambia significativamente” las estrellas que están sobre su cabeza, y las estrellas que se ven son diferentes, mientras uno se mueve hacia el Norte o hacia el Sur. “Así como los barcos pueden ocultarse a la vista por la curvatura del horizonte, también lo pueden hacer las estrellas[5].

El debate sobre la forma de la Tierra se ha resuelto durante más de dos mil años. Un antiguo erudito llamado Eratóstenes -el jefe de la famosa biblioteca de Alejandría en Egipto- incluso se aproximó correctamente a la circunferencia de la Tierra usando mediciones experimentales de sombras en dos ciudades y algo de geometría[6].

A pesar de las leyendas modernas sobre el atraso medieval, nunca hubo un momento en que la gente educada volviera a pensar que la Tierra era plana. Una vez descubierta, la verdadera forma del globo era un hecho demasiado simple y útil para ser olvidado. Los marineros recordaban la redondez del planeta cada vez que subían a un mástil para ver más allá del horizonte o miraban a las estrellas para determinar su posición. Para la época de Colón, su tripulación e incluso sus críticos entendían que nuestro mundo es un globo[7]. Había sido un hecho establecido durante siglos. Por ejemplo, aquí hay un pasaje del popular libro de texto de astronomía On the Sphere of the World, publicado más de 250 años antes de que Colón zarpara:

Que la tierra también es redonda se muestra así. Las… estrellas no se elevan y ocultan lo mismo para todos los hombres en todas partes, sino que se elevan y se ponen antes para los del Este que para los del Oeste; y de esto no hay otra causa que el bulto de la tierra[8].

De-Sphaera-mundi-B1Diagrama de una edición posterior del texto de principios del siglo XIII En la esfera del mundo.

La naturaleza de las creencias planas de la Tierra

Las creencias de la Tierra plana varían, pero generalmente involucran un gran mundo en forma de disco con un Sol y una Luna relativamente pequeños dando vueltas por encima como lámparas sobre una mesa. Los mapas de la Tierra plana reorganizan los continentes y los mares para irradiar hacia afuera desde el Polo Norte, que se imagina que está en el centro del disco. Todo lo que consideramos como el hemisferio Sur se extiende alrededor de la circunferencia exterior. Por lo general, se afirma que la Antártida no existe en absoluto. En cambio, todo el disco está rodeado por una gran pared de hielo que confundimos con un continente congelado del sur[9].

Las personas que hacen estas afirmaciones no siempre son sinceros. Hay una larga tradición de trucos graciosos por parte de personas que simplemente pretenden pensar que la Tierra es plana[10]. Sin embargo, los verdaderos y apasionados creyentes de la Tierra Plana ciertamente existen. Por lo general, basan sus creencias en dos cosas: la intuición y la fe religiosa fundamentalista. El mundo parece bastante plano cuando nos ocupamos de nuestras vidas diarias. La Biblia también contiene pasajes que sugieren que nuestro mundo podría ser una superficie plana cubierta por una cúpula (el “Firmamento”)[11].

Durante los siglos XIX y XX, el tierraplanismo fue motivado principalmente por el literalismo bíblico[12]. Los creyentes vieron el mundo y la astronomía como amenazas a la fe. “Nadie puede creer una sola doctrina o dogma de la astronomía moderna y aceptar las Escrituras como una revelación divina”, argumentó John Hampden, autor Flat Earth del siglo XIX[13].

Esta sigue siendo la posición de muchos Flat Earthers hoy en día (aunque Internet aparentemente también fomenta una nueva cepa de la teoría de la conspiración más secular[14] junto con el tradicional tierraplanismo cristiano). Los creyentes de Flat Earth han ocupado durante mucho tiempo una franja dentro del movimiento de creacionismo cristiano, y han sido una fuente de vergüenza para otros creacionistas. Por ejemplo, el ministerio creacionista Answers in Genesis ha publicado varios artículos que descalifican correctamente las creencias de Flat Earth[15], solo para ser acusado de hipocresía por aceptar la astronomía al tiempo que rechaza la geología y la biología. “La posición de la Tierra plana se basa primero en las Escrituras”, refutó una Christian Flat Earther[16].

Las creencias de la Tierra plana casi requieren fe creacionista porque la Tierra plana no podría ser un objeto natural. Si tal mundo existiera, solo podría ser un entorno artificial construido a propósito y mantenido por fuerzas que no entendemos. Dejado a sí mismo, un mundo de discos colapsaría bajo su propia gravedad, formando una esfera como otros planetas, grandes lunas y estrellas.

Desde los albores de la era espacial, las creencias de la Tierra plana necesariamente han implicado también creer que una gran conspiración nos engaña sobre la naturaleza del mundo[17]. “El programa espacial es una trama científica para engañar al público”, afirmaron Charles y Marjory Johnson[18], los defensores de Flat Earth más prominentes durante los años 70, 80 y 90[19]. Si tuvieran razón acerca de la forma de la Tierra, se deduciría que debe existir una conspiración para falsificar evidencias de aterrizajes de la Luna e imágenes de la Tierra desde el espacio.

Sin embargo, esta afirmación de una conspiración mundial adolece de los mismos defectos graves que otras narrativas de conspiración similar (como la teoría de la conspiración “chemtrails” que las estelas de los aviones son en realidad parte de un programa de rociamiento secreto diseñado para envenenar la Tierra). Primero, no hay evidencia de que exista tal conspiración. En segundo lugar, es inverosímil suponer que una conspiración podría existir a esa escala durante décadas sin que ninguno de los incontables miles de conspiradores haya filtrado la verdad. Tercero, si una conspiración fuera tan poderosa como para ocultarse exitosamente para siempre, seguramente también podría evitar que los Flat Earthers blasfemen constantemente sobre ella en internet, periódicos y televisión. Finalmente, no está claro qué podría motivar el esfuerzo mundial sostenido y gasto necesario para ocultar la forma de la Tierra.

Los tierraplanistas cristianos consideran la conspiración satánica, que nuevamente coloca a las creencias de Flat Earth firmemente dentro de la esfera del fundamentalismo religioso. El objetivo asumido de la conspiración redonda de la Tierra es desviar a los creyentes de su salvación. Esto tiene cierta lógica interna dados sus supuestos previos (sobre la fe) de una Tierra plana, una conspiración y una guerra espiritual continua entre Dios y Satanás. Una conspiración redonda de la Tierra parece difícil de justificar en términos seculares. ¿Por qué molestarse en pretender que la Tierra tiene una forma en lugar de otra? Aumentar la credibilidad para aceptar la motivación que propone una organización de Flat Earth: las agencias espaciales “probablemente están motivadas por la codicia y usar solo parte de sus fondos para continuar falsificando viajes espaciales ahorra mucho dinero para malversar por sí mismos[20].

Las ideas de la Tierra plana no tienen sentido y no explican nada

Al igual que otros creacionistas, los Flat Earthers basan sus argumentos en los defectos percibidos en la ciencia convencional al tiempo que ignoran los principales problemas con sus propios reclamos. No proporcionan evidencia científica para su modelo alternativo radical. Tampoco los modelos de Tierra plana explican la amplia gama de fenómenos naturales que se explican bien por la comprensión científica moderna del globo y su lugar en nuestro sistema solar: formación planetaria, volcanes, mareas, cambios estacionales, las fases de la Luna, placa la tectónica, los terremotos, la frialdad de los polos, el campo magnético en el que confían las brújulas, las auroras, etc.

El modelo de Tierra plana fundamentalmente entra en conflicto con las cosas que vemos en la naturaleza. Por ejemplo, ¿por qué las estrellas del hemisferio sur serían visibles desde los bordes opuestos de una Tierra plana, mientras que las personas en la región central del disco verían las constelaciones del hemisferio norte? ¿No deberían colgarse las mismas estrellas sobre todos en una Tierra plana como un techo colgado sobre una mesa de cocina?

Por qué el Sol, la Luna y las estrellas parecen levantarse y ponerse? La mayoría de los Flat Earthers creen que el Sol y la Luna son objetos bastante cercanos, cada uno de unos pocos kilómetros de ancho, que siempre cuelgan sobre la Tierra Plana. Supuestamente, ambos objetos circulan alrededor del Polo Norte en un plano paralelo a la superficie plana de la Tierra, mientras que brillan como lámparas para iluminar diferentes partes del disco. (El Sol y la Luna están iluminados y se mantienen en movimiento por fuerzas desconocidas, ninguno de los objetos orbita nada). De ser así, el Sol y la Luna deberían estar visibles todo el tiempo desde cada parte de la superficie de la Tierra. ¿Cómo podría un mundo así experimentar una puesta de sol? Nunca vemos que el Sol se debilite notablemente o se reduzca con la distancia como lo haríamos en este modelo de Tierra plana; en cambio, a medida que gira el globo, el Sol se pierde de vista sobre la curvatura del horizonte.

El aplanamiento del globo también distorsionaría severamente las formas de los océanos y continentes y las distancias entre ellos. En particular, todos los mapas de la Tierra plana propuestos amplían en gran medida las distancias entre las tierras del Sur. Los países que están relativamente cerca en un globo serían reubicados muchas veces más lejos en lados opuestos de un mundo del disco plano. En realidad, por ejemplo, la distancia entre los países del norte de China y los Estados Unidos es similar a la distancia entre los países del sur de Australia y Sudáfrica, y también lo son los tiempos de vuelo para viajar entre ellos. Eso no sería cierto si los mapas de Tierra plana fueran precisos.

Old-Flat-Earth-Map_courtesy-Lois-SchadewaldMapa de la Tierra plana del libro Zetetic Astronomy (1865) de Samuel Birley Rowbotham.

Todas las rutas para aviones y barcos serían diferentes en una Tierra plana, especialmente en el hemisferio Sur. De acuerdo con muchos mapas de Flat Earth, ¡la ruta de vuelo más corta entre Sudamérica y Australia cruzaría el Polo Norte![21] Por lo tanto, una conspiración para ocultar la planitud de la Tierra debería incluir cientos de miles de pilotos de aerolíneas y capitanes de barcos, así como gobiernos, agencias espaciales, cartógrafos y exploradores antárticos.

Gravedad, saludos y lo sobrenatural

Los defensores de Flat Earth confían en las excusas inventadas y en las fuerzas inventadas para explicar los problemas de su modelo. Afirman que la luz, la perspectiva y la gravedad funcionan de manera diferente a lo que entendemos por la evidencia de la ciencia y nuestros sentidos. Muchos afirman que la gravedad no existe en absoluto. Esta afirmación es necesaria porque todos en cada parte de la superficie de la Tierra sienten una atracción gravitatoria más o menos igual hacia sus pies, lo que solo tiene sentido en un globo terráqueo: la gravedad atrae a todos hacia el centro de masa del planeta. La gravedad se sentiría muy diferente en una Tierra plana. El centro de masa de un mundo de discos no se ubicaría directamente desde la mayoría de las partes de la superficie. Las personas de pie en el Polo Norte central sentirían un tirón vertical hacia abajo, pero todos, más allá del centro del disco, sentirían la atracción de la gravedad en ángulo. En los bordes del disco, la atracción de la gravedad sería casi horizontal. Esto llevaría los océanos y la atmósfera hacia adentro, hacia el centro del disco, ahogando el centro y dejando los bordes exteriores sin aire e inhabitables. La gravedad estándar también derribaría el pequeño Sol y la Luna próximos del modelo de Tierra Plana para estrellarse contra el Polo Norte. Como ninguna de estas cosas sucede, sabemos que el mundo no es plano.

En lugar de enfrentar el problema de la gravedad, los Flat Earthers responden descartando la gravedad por completo. Si la “teoría tradicional de la gravitación” es “incompatible con el Modelo de Tierra Plana”, entonces la gravedad debe ser débil o inexistente[22]. Pero si ese fuera el caso, ¿no estarías flotando de tu silla en este momento? ¿Por qué caen los objetos cuando los sueltas? Según una afirmación común de la Tierra plana, los objetos caen porque la Tierra “acelera constantemente a una velocidad de 32 pies por segundo al cuadrado (o 9.8 metros por segundo al cuadrado). Esta aceleración constante causa lo que usted piensa que es la gravedad”[23]. Esta explicación de la mano no funciona. Si nuestro mundo se está acelerando hacia arriba, ¿por qué la Tierra plana no choca con el pequeño Sol y la Luna que están sobre nosotros? ¿Qué fuerza podría hacer que la Tierra plana, un mundo entero, se acelere constantemente a un ritmo perfectamente uniforme? ¿Cómo se mantendría la superficie plana perfectamente orientada con la dirección de aceleración sin caerse (o incluso tambaleándose levemente)?

JrS53-detail-flat-earthIlustración plana de la tierra de Daniel Loxton. El Sol y la Luna se muestran más grandes de lo que imagina Flat Earthers.

No hay explicaciones naturales coherentes para nada en el modelo de Tierra Plana. Incluso cuando se presentan en lenguaje secular, las afirmaciones de Tierra Plana describen un mundo imposible y necesariamente artificial creado y mantenido a través de milagros inexplicables. Una Tierra plana solo podría existir a través de fuerzas sobrenaturales o tecnológicas más allá de nuestra comprensión.

La línea de fondo

Creer que la Tierra es plana requiere no solo una conspiración mundial para falsificar décadas de exploración espacial, sino también la negación total de muchas ramas de la ciencia y la evidencia de nuestros sentidos. Requiere la invención de nuevas fuerzas y leyes de la naturaleza sin pruebas, e implícitamente se basa en las acciones de un ser o seres parecidos a la deidad.

A pesar de la creciente prominencia de las ideas de Tierra Plana, nunca ha habido evidencia que sugiera que el mundo podría ser plano. Los defensores simplemente asumen la “verdad obvia” de una Tierra plana sobre la base de la fe religiosa, la intuición o el humor, y luego inventan una realidad acorde[24]. Aunque sorprendentemente frustrante, la retórica de los Flat Earthers no hace nada para cambiar el simple hecho, definitivamente probado durante siglos: vivimos en la superficie de un globo terráqueo.

https://www.skeptic.com/insight/flat-earth-conspiracy-theory/#more-35189


[1] Ver por ejemplo Sebastian Kettley. “SpaceX flat Earth SHOCK: Was Falcon 1 Heavy launch faked to conceal planet’s shape?” Express.co.uk, Feb 7, 2018. https://www.express.co.uk/news/science/915948/spacex-flat-earth-falcon-heavy-launch-fake-elon-musk (Accessed March 13, 2018)

[2] Google Trends sugiere que las búsquedas en Google de “Tierra plana” han subido desde principios de 2015, con interés desde finales de 2015 permaneciendo consistentemente altas que cualquier otro periodo previa antes de 2004.

[3] “Esférica” es usado aquí en el sentido aproximado. Para uns discusión de complejidades más finas que describen la ligeras formas irregulares del globo, ver Isaac Asimov. “The Relativity of Wrong.” The Skeptical Inquirer, Fall 1989, Vol. 14, No. 1. pp. 35–44.

[4] La curvatura de los cuerpos de agua también ha sido demostrada experimentalmente, por Alfred Russel Wallace para resolver una apuesta con el Flat Earther John Hampden en 1870. Ver Richard Milner and Michael Shermer. “Wallace and the Flat Earthers.” Skeptic, 2015, Vol. 20 No. 3. pp. 34–36; y, Daniel Loxton. Junior Skeptic #53, “Flat Earth?! The Convoluted Story of a Flatly Mistaken Idea.” Skeptic, 2014, Vol. 19, No. 4. pp. 70–71.

[5] Aristoteles, traducción de J. L. Stocks. On the Heavens. (Oxford: Clarendon Press, 1922.) Como se transcribe en http://classics.mit.edu/Aristotle/heavens.2.ii.html

[6] Carl Sagan. Cosmos. (New York: Random House, 1983.) pp. 14–15.

[7] Jeffrey Burton Russell. Inventing the Flat Earth: Columbus and Modern Historians. (New York: Praeger, 1991.)

[8] Johannes de Sacrobosco. Lynn Thorndike, trans. Tractatus de Sphaera (On the Sphere of the World). (c. Early 13th century, traducción publicada en 1949.) Como se describe en http://www.esotericarchives.com/solomon/sphere.htm

[9] Este cosmos alternativo fue desarrollado por completo por el proponente de la Tierra plana del siglo XIX Samuel Birley Rowbotham. “Parallax.” Zetetic Astronomy. Earth Not a Globe! An Experimental Inquiry Into the True Figure of the Earth: Proving It a Plane, Without Axial or Orbital Motion; and the only Material World in the Universe! (London: Simpkin, Marshall, and Co., 1865.) pp. 20–22, 79–80, 85–87.

[10] Para un ejemplo prominente, ver la bromista Flat Earth Society of Canada fundada por el profesor de filosofía Leo Ferrari y otros intelectuales traviesos en 1970. Sería lo mejor, planeó un miembro fundador, si la gente “no estuviera muy segura de si nos deberían tomar literalmente o no”. Christine Garwood. Flat Earth: The History of an Infamous Idea. (London: Pan Books, 2008) pp. 280–314.

[11] Robert Schadewald. “The Flat Earth Bible.” Bulletin of the Tychonian Society, No. 44, July, 1987. pp. 27–39.

[12] Como estudioso escéptico de las ideas de la Tierra plan Bob Schadewald observó en 1982, “Que yo sepa, todos los tierra planistas de habla inglesa que han vivido han sido en realidad tierra planistas debido a la Biblia”. Robert Schadewald. Lois Schadewald, Ed. Worlds of Their Own: A Brief History of Misguided Ideas: Creationism, Flat-Earthism, Energy Scams, and the Velikovsky Affair. (Xlibris, 2008.) 130.

[13] Robert J. Schadewald. “Scientific Creationism, Geocentricity and the Flat Earth.” Skeptical Inquirer, Winter 1981–82, Vol. 6, No. 2. pp. 41–48.

[14] Por ejemplo, el Presidente contemporáneo de la Flat Earth Society, Daniel Shenton, evidentemente acepta la evolución por selección natural. David Adam. “The Earth is flat? What planet is he on?” The Guardian, Feb 23, 2010. https://www.theguardian.com/global/2010/feb/23/flat-earth-society (Accessed March 12, 2018).

[15] Ver por ejemplo “They Think the Earth is Flat?” August 9, 2008. https://answersingenesis.org/astronomy/earth/they-think-earth-is-flat/ (Accessed March 13, 2018.) El artículo desecha a los proponentes de la Tierra plana como una “pequeña minoría de piratas no entrenados y pseudocientíficos que -en parte basados en una interpretación excesivamente literal de las Escrituras- compran en un mito refrenado, de siglos de antigüedad, en lugar de aceptar una ciencia moderna bien”.

[16] Philip Stallings. “The Biblical Flat Earth: A Response To Answers In Genesis.” http://www.philipstallings.com/2016/03/the-biblical-flat-earth-response-to.html (Accessed March 13, 2018)

[17] Esto se convirtió en un tema especialmente dominante durante la década de 1960, cuando la Sociedad Internacional de Investigación de la Tierra Plana liderada por Samuel Shenton luchó para refutar las noticias sobre vuelos tripulados en órbita y hacia la Luna. Ver Garwood. (2008.) pp. 219–279.

[18] “Flat Earth Proponent Decries Shuttle Fake.’” The Vancouver Sun, November 6, 1981.

[19] Schadewald. (2008.) pp. 111–112; Douglas Martin. “Charles Johnson, 76, Proponent of Flat Earth.” The New York Times, March 25, 2001. http://www.nytimes.com/2001/03/25/us/charles-johnson-76-proponent-of-flat-earth.html (Accessed March 12, 2018).

[20] “Frequently Asked Questions.” Flat Earth Society. https://wiki.tfes.org/Frequently_Asked_Questions (Accessed March 7, 2018).

[21] Este sería el caso, por ejemplo, si los influyentes mapas publicados por Samuel Birley Rowbotham fueran aceptados. Ver “Parallax.” (1865.) pp. 21, 35.

[22] “Universal Acceleration.” https://wiki.tfes.org/Universal_Acceleration (Accessed March 14, 2018).

[23] https://wiki.tfes.org/Frequently_Asked_Questions. (Accessed March 7, 2018).

[24] Como afirmó Daniel Shenton en 2009, “La Tierra es plana. Esta es una creencia que sostengo como el comienzo de una búsqueda continua de verdad y certeza. Es un punto de partida, una base intelectual en la que siento que se puede construir más conocimiento”. Daniel Shenton. “In Defense of the Flat Earth.” (Flat Earth Society, 2009.) http://library.tfes.org/library/daniel_shenton_flat_earth_essay.pdf (Accessed March 12, 2018).

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