Fantasmas de moda

FANTASMAS DE MODA

2.3.18

Lynn Picknett

imageSusan Owens, The Ghost: A Cultural History, Tate Publishing, 2017.

Aunque este libro es publicado por la misma Tate Gallery y es obra de uno de sus curadores más eminentes y respetados, no permita que esto lo desanime. Ni siquiera si eres un cazafantasmas activo o, por el contrario, un tipo tuercas-y-tornillos-Dawkins-es-Dios-escéptico/escéptico. Con algunas reservas, mire abajo, la Sra. Owens es buena.

Ella escribe como un sueño y aborda su tema con un hábil equilibrio entre una perspectiva emotiva e, inevitablemente, cultural. Sus giros de frases satisfacen, divierten e informan. A pesar de su atuendo cultural potencialmente desagradable (si usted es más un devoto embrujado que un regular de Tate), este excelente libro tiene éxito donde obras considerablemente menos sofisticadas a menudo fallan, a pesar de sus pretensiones de ser fácilmente legibles. El libro de Owens realmente entretiene. No es una tarea ardua, ni una para quedarse en la pila de la mesilla de noche a la que debemos acercarnos… un día… (Y, como cabría esperar de un editor tan refinado, sus páginas son hermosas. Además, incluso huele como un libro apropiado.) Este es un volumen para enganchar, de todo corazón.

La Sra. Owens es una especie de creyente, o mejor dicho, no no creyente, en la realidad de los fantasmas. Sin embargo, eso no es estrictamente relevante. Este libro es, como dice la portada, sobre el lugar de los fantasmas en la cultura británica a lo largo de los siglos. Y no tiene que ser Cultura con “C” mayúscula. Como ella señala, “Las historias de fantasmas son, y siempre han sido, cuentos de las personas, atesorados, contados y elaborados de una generación a otra”. Atesorados por las comunidades agrícolas medievales como casi la única forma de entretenimiento en las largas horas de oscuridad invernal, atesorados en todas las capas de la sociedad hasta el día de hoy, cuando nada más, los fantasmas ayudan a vender la Marca Britain a los turistas extranjeros. Owen cita a Noel Coward: “The Stately Homes of England/Though rather in the lurch/Provide a lot of chances/For Psychical Research”. Eso fue en 1938, pero poco ha cambiado. Incluso en el siglo XXI, una visita a Olde Englande no estaría completa sin un delicioso escalofrío ante la perspectiva de encontrar al menos a una de las reinas infelices de Enrique VIII, con o sin cabeza.

Sin embargo, la percepción de fantasmas -o tal vez la teoría detrás de su manifestación- ha cambiado enormemente de las apariciones medievales de santos y demonios, cuando casi siempre iban acompañados de terribles mensajes subyacentes sobre los peligros que enfrentan las almas de los pecadores en la otra vida ( y a veces en esta vida, también). Los renegados, a menudo casi indistinguibles de las ideas modernas de los vampiros o incluso los zombis, molestaban y acechaban a los vivos. Por lo general, un giro hacia la piedad era suficiente para llevarlos al Infierno, aunque a veces sus cuerpos tenían que ser estacados o quemados. Nunca, nunca, mueras sin arrepentimiento. No es un gran movimiento. Ten cuidado.

La Reforma se deshizo de las apariciones incómodas, o lo hizo… Cuando los reformadores eliminaron la idea del Purgatorio de la mentalidad de los creyentes, muchos pensaron que “el evangelio ha ahuyentado a los espíritus que andan”. O no. Pronto los fantasmas se convirtieron en “los títeres utilizados en ambos lados”, tanto por los católicos de la vieja escuela como por los nuevos protestantes. Los fantasmas también estaban asociados con la brujería, lo que complicaba bastante las cosas. “Ambos bandos coincidieron en que muchas apariciones eran ilusiones diabólicas diseñadas para engañar a la gente. Era una idea convincente, y una que, para la mente de la mayoría de la gente, agregaba una nueva dimensión temerosa a una apariencia fantasmal. La participación del mismo Satanás en lo que ya se consideraba como un extraño encuentro era una perspectiva francamente aterradora”.

Hubo, incluso entonces, escépticos y una especie de proto-psicólogos, que argumentaron que es “melancolía” -depresión- lo que provoca una tendencia a ver lo lúgubre o amenazante lo que no está allí. Algunos, menos escépticos, argumentaban que, a la inversa, era ver fantasmas lo que te deprimía. En realidad, las cosas no han avanzado mucho más hoy.

Quizás, simplemente porque está cronológica y figurativamente más cerca de nuestro propio tiempo y cultura, la segunda mitad de este libro es más intrigante. Entramos en el mundo de las historias de fantasmas de los famosos, como Samuel Pepys y Dante Gabriel Rosetti. Pero, por supuesto, el nombre más famoso de los últimos tiempos que popularizó los fantasmas con más éxito que cualquier otro fue Charles Dickens, con su fenómeno editorial, A Christmas Carol (1843). Owen señala que esto “convierte la historia del fantasma tradicional en un revés”, Scrooge, cuando lo encontramos por primera vez, tiene más en común con los fantasmas tradicionales que con las apariciones reales. “Es rechazado y temido, y se lo considera una figura antisocial que nadie detiene para preguntarle el camino o el momento”.

Londres, el mundo cotidiano de Dickens y sus primeros lectores, se agrupaba con fantasmas invisibles, “vagando de acá para allá con prisa inquieta y gimiendo a medida que avanzaban”. Pero su angustia tiene una causa sutil: en su estado incorpóreo no pueden ayudar a los necesitados. Este es su castigo por ser tan distante y anti-humanitario en la vida.

A través del humor y la celebrada vivacidad de la jovialidad navideña, este libro de fama mundial se basa en la idea de que “era un buen momento para reconfigurar el fantasma como un maestro moral”. Los hambrientos de los 40 vieron a las masas viviendo en condiciones excepcionalmente espantosas, bajo la mirada inquebrantable de una clase dominante indiferente, una situación que hizo retroceder el fuego detrás de la pluma de Dickens. Tal fue su genio que, en muchos sentidos, lo que fue, en muchos aspectos, un tratado moral y político dramatizado, en realidad es amado por todos los niveles de la sociedad y todas las edades, incluso en el siglo XXI. Esta es el ejemplo perfecto del fantasma útil. Sin duda, pocos han servido para un propósito más útil que Ebenezer Scrooge. (Por lo menos, un resultado más o menos inmediato de este cuento fue que muchos empleadores les dieron a sus subordinados una cantidad decente de tiempo libre en Navidad, y un mejor calentamiento, o incluso calefacción, en sus lugares de trabajo. el peor insulto que podría ser dirigido contra los jefes era llamarse “Scrooge”).

Obviamente, una reseña histórica sobre apariciones como el libro de Owen tendrá en cuenta el ascenso del movimiento espiritualista y la Sociedad para la Investigación Psíquica, por un lado, y el genio escalofriante de los narradores de historias maestras, como M. R. James, por el otro. Estos podrían ser caminos muy usados por los autores en este tema para pisar, pero Owen los maneja con una visión inusual y su garbo habitual.

Esto es, como espero haber dejado en claro, en muchos sentidos un libro profundamente satisfactorio sobre un tema difícil y a menudo complejo. Pero, ah…

Aunque es imposible que un volumen incluya cada historia y leyenda de fantasmas, y hasta cierto punto, lo que se incluye u omite siempre será una cuestión de preferencia del autor, todavía hay algunas omisiones flagrantes. Sí, conocemos en detalle casos históricos clásicos como el Cock Lane Ghost, pero, ¿dónde, por ejemplo, está el (in)famoso Enfield Poltergeist de los años setenta?

La controversia y el atractivo de esta saga poltergeist no muestran signos de disminuir, especialmente desde el éxito de su dramatización en Sky Living como The Enfield Haunting (2015), protagonizada por Timothy Spall y Matthew Macfadyen como los investigadores originales, Maurice Grosse y Guy Lyon Playfair.

Pero quizás aún más al punto, ¿dónde está el falso documental televisivo Ghostwatch, considerablemente más controvertido, que se basó en los sucesos anteriores de Enfield? Mostrado en Halloween en 1992, y protagonizado por Mike Smith, Sarah Greene, Craig Charles y Michael Parkinson, supuestamente era un ghostwatch en vivo, con enlaces de estudio. Las cosas rápidamente se salieron de control, no solo en la casa encantada en sí, sino que la aterradora actividad poltergeist cruzó al estudio, causando caos alrededor de los presentadores encogidos. Causó pánico generalizado entre los espectadores: más de 30,000 llamadas se hicieron a la BBC en una hora, interfiriendo la centralita para que la mayoría de los llamantes traumatizados nunca tuvieran la oportunidad de escuchar la declaración grabada que dejaba en claro que el evento era totalmente ficticio. Sin duda, fue un momento histórico en la historia cultural de los fantasmas, pero no se menciona aquí.

Hay, por supuesto, límites al principio básico de este libro. Sí, sin dudas, es fascinante ver la evolución de la cultura a través de la historia de los fantasmas. Pero algunos fantasmas simplemente no se ajustan a la prolija cronología del arte, la poesía, la religión o incluso la televisión. Algunos fantasmas solo son. Así como en la vida la mayoría de la gente no cae fácilmente en categorías culturales, una vez en el reino de los fantasmas, ¿por qué debería cambiar eso?

http://pelicanist.blogspot.mx/2018/03/fashionable-phantoms.html

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