Fantasmas y un cadáver sangrante en la sala del tribunal

Fantasmas y un cadáver sangrante en la sala del tribunal

9 de marzo de 2018

Autor: Beach Combing

sewell-600x180Introducción

En ese maravilloso libro de Andrew Lang, Dreams and Ghosts (1897) hay una descripción de un fantasma que encontró su camino en un tribunal británico en 1829 (páginas 143-144). Lang no tuvo acceso al British Newspaper Archive: ¡qué diversión habría tenido allí! – por lo que su referencia es breve e insatisfactoria. Aquí está el pasaje sobrenatural original del juicio. Primero, algunos antecedentes. El 25 de octubre de 1828, William Edden (alias Noble Edden, de 69 años), un jardinero de mercado, fue asesinado en el camino en Haddenham Field, cerca de Thame (Buckinghamshire). En el verano de 1829, dos hombres fueron juzgados por el asesinato, Benjamin Tyler (32 años) y Solomon Sewell (19). En el juicio, la esposa de Edden dio evidencia. Su contribución es notable por tres puntos.

Primero, creía haber visto a su esposo en el momento de su muerte.

Segundo, y para Beach lo más increíble, ni el juez, ni los abogados ni los acusados se burlaron de ella por esto. Las cosas habrían sido diferentes para 1850…

En tercer lugar, y Lang, con sus fuentes inadecuadas, se perdió esto, ella misma había intentado probar a Tyler al hacerle tocar el cadáver de su esposo para ver si sangraba o no. Por esta creencia de que un cadáver sangrante podría revelar a un asesino, vea publicaciones anteriores: Murder Will Out; y Blood and Judges.

La esposa y el fantasma

Aquí está el pasaje, tenga en cuenta que se ha establecido, para facilitar la lectura, como una transcripción de la corte.

Sra. Edden: Recuerdo a mi esposo diciéndome que, cuando iba a su propio jardín en Crendon una mañana de la primavera pasada, como a las tres en punto, se encontró con Benjamin Tyler y Salomón Sewell con algo que él no sabía; estaba oculto. A la mañana siguiente, se informó que faltaba una oveja, perteneciente al Sr. Harding, y mi esposo dijo que era muy probable que la hubiera visto con ellos, ya que fueron vistos con sangre. No recuerdo en qué momento ocurrió esto. No pensé nada hasta que mi esposo fue asesinado. Después de que trajeran el cadáver de mi esposo a casa -era miércoles por la tarde-, envié a Tyler, por algunas razones que tenía, para que fuera a ver el cadáver. Lo mandé llamar cinco o seis veces. Tenía algunas razones particulares para enviarlo, que nunca divulgué.

Sir John King: ¿Tiene motivo para no divulgar esas razones ahora?

Sra. Edden: Les contaré mis razones si ustedes, caballeros, me preguntan, frente a Tyler, incluso si mi vida corre peligro.

Benjamin Tyler: Y puedo mirarle a la cara también.

Sra. Edden: Cuando estaba planchando una camisa el sábado a la noche, mi esposo fue asesinado, algo se apoderó de mí, algo se precipitó sobre mí, y pensé que mi marido había venido a buscarme. Levanté la vista y pensé que escuché la voz de mi esposo acercarse desde mi mesa de caoba cuando me aparté de mi planchado. Me fui corriendo (de la casa) y dije: «Â¡Dios mío! ¡Mi esposo es asesinado, y sus costillas están rotas (se rompieron en el ataque)!» Le dije esto a varios de los vecinos. La señora Chester fue la primera a quien se lo conté. Lo mencioné también en la Cabeza del Sarraceno.

Sir John King: ¿Tiene alguna objeción para decir por qué pensaba que su esposo fue asesinado?

Sra. Edden: No. Creí ver la aparición de mi marido y el hombre que lo hizo; y ese hombre era Tyler, y esa fue la razón por la que lo mandé llamar.

Sir John King: ¿vino Tyler?

Sra. Edden: Sí, llegó por fin y se paró al pie del ataúd, que estaba en una habitación bajando las escaleras. Le pregunté si vendría y tocaría el cadáver.

Sir John King: ¿Qué dijo él?

Sra. Edden: Él dijo: No; él prefería no; no le gustaba tocar un cadáver. Salió de la habitación y dijo: «Pobre hombre, ha sido asesinado». Fue el viernes por la mañana cuando dijo: «Ha sido asesinado Seguro». Respondí, espero que se descubra. Cuando los vecinos me preguntaron qué pasaba cuando salí corriendo, les dije que había visto la aparición de mi esposo. Cuando un corredor de Bow-street vino a verme, lo cual hizo varias veces, no se lo dije. Le dije que «las sombras no daban una nota» (??) de nada, y que no valía la pena arriesgar mi propia vida diciendo nada. Ayer fue el primer día que lo mencioné. Se lo mencioné al Sr. Hollier. Cuando lo mencioné a la Sra. Chester, dije «Mi esposo ha sido asesinado y sus costillas están rotas; Lo he visto junto a la mesa de caoba. No le dije quién lo había hecho. La Sra. Chester respondió. Siempre tuve miedo porque mi esposo había sido detenido en el camino. (El editor agregó aquí: el difunto Edden fue una vez antes atacado, pero fue demasiado poderoso para sus atacantes). Como consecuencia de lo que vi, fui en busca de mi marido, hasta que me enfermé tan mal que no pude seguir.

Benjamin Tyler: ¿Por qué me enviaste a vender el panel si pensabas que había asesinado a tu marido?

Sra. Edden: envié por usted para ver si podía enfrentarme o si no podía. (Tyler) sí vino, pero no compró el panel.

Lord Nugent (juez). ¿Qué te hizo pensar que las costillas de tu esposo estaban rotas?

Sra. Edden: Levantó su mano así (levantando su brazo), y vi un martillo, o algo así como un martillo, y se me ocurrió que tenía las costillas rotas.

Es un documento notable: «Asesinato de Edden», Huntingdon, Bedford & Peterborough Gazette (5 de septiembre de 1829), 4. Hay versiones ligeramente anteriores, pero el tipo fue más claro aquí…

Inconsistencias

Un par de puntos para aclarar algo de confusión en el caso de manera más general.

Tyler y Sewell fueron declarados no culpables al final de esta prueba. Pero fueron arrestados nuevamente en marzo de 1830 por el mismo crimen: no estoy seguro de cómo funcionaba el doble riesgo en aquel entonces…

La evidencia ahora aducida fue principalmente circunstancial; pero una parte material de ella consistía en declaraciones hechas por los prisioneros en conversaciones entre ellos u otros, que habían sido escuchadas, pero que en conjunto formaban una cadena tan completa que no se podía contradecir. Poco antes de las once, el jurado emitió un veredicto de culpabilidad contra los dos prisioneros, y el juez pronunció la horrible sentencia de muerte. Bucks Assizes, Cambridge Chronicle and Journal (12 de marzo de 1830), 4.

Sewell admitió su culpa antes de su muerte, pero Tyler afirmó que había sido falsamente juramentado y pronunció un discurso al respecto en el andamio. Tyler era un malvado manipulador. Sewell parece haber estado fuera de su profundidad. Incluso pudo haber sido «simple».

Hay algunas contradicciones sobre la fecha de la muerte de Edden en nuestras fuentes. Lang estaba en lo correcto. Edden fue asesinado la noche del sábado 25 de octubre.

Además, para aquellos que se alegran por los eventos del pasado: en la sesión del forense, uno de los testigos clave fue un fabricante de paletas.

Reto

Esta es la última referencia de cadáver sangrante en un tribunal de Gran Bretaña conocido por este blogger; ¿Puede alguien ir más adelante para un país de habla inglesa o europeo? drbeachcombing AT gmail DOT com, referencias anteriores de este blog: Murder Will Out; y Blood and Judges.

http://www.strangehistory.net/2018/03/09/ghosts-bleeding-corpses-courtroom/

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