Helen Duncan y el HMS Barham: habla un escéptico

Helen Duncan y el HMS Barham: A Skeptic Spehabla un escéptico

22 de marzo de 2018

Autor: Beach Combing

helen-duncanIntroducción

Es uno de los eventos psíquicos más extraordinarios del siglo XX, algo mejor que algunos. Demuestra que los médiums realmente pueden comunicarse con los muertos, declarar a los demás. Una médium escocesa, Helen Duncan trajo, a principios de diciembre de 1941, a un pariente de un miembro de la tripulación del HMS Barham para ponerse en contacto con su hijo recientemente muerto (o según otros relatos, un esposo). Por supuesto, conocer a los muertos es siempre digno de comentarios, pero este es un episodio particularmente curioso porque no era, cuando Duncan dio su sesión, oficialmente conocido que el HMS Barham había sido hundido. ¿Cómo pudo Duncan haberse enterado? ¿Es esta la prueba del otro lado que algunos llevan tiempo esperando? ¿O hay otras explicaciones más mundanas?

Helen Duncan

Antes de llegar a la cronología crucial, un poco de historia sobre los dos protagonistas: Helen Duncan y el HMS Barham. Duncan (1897-1956) era de Perthshire y, en la década de 1940, una de las médiums más famosas de Gran Bretaña, su contacto era un espíritu locuaz y parlanchín llamado “Albert”. Ella fue fijada en la imaginación pública en 1944 cuando fue procesada bajo la Ley de Brujería de 1735 y enviada a prisión por nueve meses. Había disposiciones en dicho acto en contra de la adivinación, y también era un título excelente para la prensa de guerra “Brujería”, etc.

duncan-at-workDuncan era particularmente famosa como médium de materialización, lo que debería hacer sonar las alarmas. De hecho, en varias ocasiones ella fue “atrapada” en el acto de falsificar aspectos de contacto con el otro lado. En la guerra mundial también se encontró aconsejando, con estos métodos dudosos, a miembros de la familia que querían saber si un ser querido estaba vivo o muerto. Hay una minoría vocal que considera que Duncan fue un talento genuino. Ella pudo haber sido, como muchos médiums, bien intencionada, pero esta fotografía debería disipar la idea de que su acto fue siempre todo lo que decía ser.

duncan-temple-600x419Duncan trabajó como médium en varias partes del país a principios de la década de 1940, y desde diciembre de 1941 hay avisos en los periódicos de que ella trabajaba en el área de Portsmouth, donde frecuentemente se hospedaba. “Helen había estado visitando Portsmouth desde el comienzo de la guerra, si no antes, pero a finales de 1943 se había convertido en una habitual en el Master Temple, internada durante días con una señora Bettison en Milton Road” (Gaskill, 178).

Fundamentalmente, muchos miembros de la tripulación de Barham vinieron del área de Portsmouth.

HMS Barham

El HMS Barham (1914-1941) fue, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial[1], uno de los buques de guerra más grandes del mundo. Pero para la Segunda Guerra Mundial el tamaño ya no importaba. De hecho, los submarinos y los aviones significaban que los buques de guerra se habían convertido en un peligroso anacronismo en un conflicto donde los radares y los portaaviones decidirían el día. Barham sirvió en el Mediterráneo bajo el incomparable Almirante Cunningham y haría un buen trabajo allí, participando, por ejemplo, en la última acción de flota de “estilo antiguo” en la historia, la Batalla de Matapan, hundiendo dos barcos italianos en esa ocasión: un destructor y un crucero.

Sin embargo, la suerte del Barham se estaba agotando. El 25 de noviembre de 1941, un submarino alemán tejió a través de una pantalla de destrucción (es difícil no admirar la carga del capitán alemán[2]) y envió cuatro torpedos al Barham. El barco comenzó a hundirse de inmediato. La mayoría de la tripulación debería haberse salvado. Desafortunadamente, aunque las revistas explotaron matando a 862 marineros británicos, sobrevivieron unos 400. Hay un clip que muestra la destrucción del Barham, filmado desde el HMS Valiant. Ten cuidado: es una experiencia de visualización escalofriante.

Cronología

Entonces ¿Duncan trajo noticias del hundimiento del Barham antes de que se conociera públicamente? Bueno, lo primero a establecer es la cronología.

25 de noviembre de 1941 (no el 24 de noviembre como se indica en muchos lugares) el HMS Barham fue hundido cerca de Malta. Sin embargo, esta información se clasifica de inmediato, sobre todo porque los alemanes parecen no haber estado seguros de que el Barham había caído.

6 de diciembre de 1941 El Almirantazgo envió cartas a parientes a los que les informaron de la destrucción del barco algunas semanas antes del anuncio oficial. Se les pidió que no le dijeran a nadie más que parientes cercanos por razones de seguridad nacional. (Imagínese caminando con esa información en su bolsillo).

letter27 de enero de 1942 La prensa británica finalmente admite que Barham había sido hundido.

imageNov 1942 La prensa de Portsmouth publica muchos obituarios en memoria para aquellos que murieron un año después del hundimiento. (Me atraganté cuando leí “todavía estoy esperando” en la captura de pantalla a continuación). Este es solo un pequeño corte de un acre horriblemente grande. Barham claramente tenía muchos tripulantes en el área.

still-hoping-600x416Caso judicial de Helen Duncan de marzo de 1944

La fecha de la session

La pregunta del millón es cuando Duncan hizo sus predicciones. Si conjuró un fantasma del Barham el 25 de noviembre, fue un logro. Si, en cambio, fue a mediados de enero cuando las familias de Barham lo supieron, entonces eso fue mucho menos notable: estamos hablando de cientos de miles de personas que están “al tanto” en el área de Portsmouth. Duncan también entraba en contacto con personas afligidas de forma regular, aumentando las probabilidades de que ella lo hubiera escuchado. En el medio, esas dos fechas aumentaron las posibilidades de que se filtrara información. También vale la pena recordar que hubo cerca de cuatrocientos sobrevivientes de Barham y que miles de otros marineros británicos y de los Dominios habían visto al Barham hundirse: había estado en el corazón de un convoy mediterráneo cuando los torpedos lo habían golpeado.

Nuestra única pista real para una fecha para la sesión espiritista llega el 26 de diciembre de 1941 cuando Guy Liddell, el jefe de la contrainteligencia británica durante la guerra, registró lo siguiente en su diario.

El caso Barham ha surgido una vez más (es decir la necesidad de mantenerlo en secreto). Un médium ha llamado a un marinero ahogado llamado Syd que fue reconocido por varias personas presentes en la sesión y dijo que era uno de los miembros de la tripulación. Edward Hinchley-Cooke y Edward Cussen una vez más están tomando el camino.

El médium es casi seguro Helen Duncan. Liddell estaba claramente preocupado de que la información se filtrara a la esfera pública. Pero una vez más, el problema está en el clavo de cuando tuvo lugar la sesión. En algún momento, necesariamente, entre el 25 de noviembre y, por ejemplo, el 24 de diciembre. Recuerde que en cualquier momento después de las familias del 8 de diciembre (incluidas muchas en el área de Portsmouth), sabía de la pérdida de Barham (agrego dos días para que las noticias lleguen por correo)

La Séance

¿Qué pasó realmente en esta sesión? La descripción canónica fue dada por Percy Wilson en 1958 en su defensa de Duncan.

La historia en lo que a mí respecta comenzó con una invitación para almorzar con Maurice Barbanell. Durante ese almuerzo, me preguntó si había oído lo que había sucedido en una sesión de Helen Duncan en Portsmouth la noche anterior. Me dijo que había tenido un mensaje esa mañana para decir que en esta sesión había aparecido una figura de un marinero con una cinta de capitán H.M.S. Barham; y se dio la información de que el Barham había sido hundido en el Mediterráneo, pero que el hecho no debía anunciarse durante tres meses debido a la situación política y militar. Regresé a mi oficina. Yo era entonces lo que podrías llamar un alto funcionario del Ministerio de Transporte de Guerra. Eso fue el día después de que se diera el mensaje en Portsmouth. Bien, descubrirá, como descubrí, que, de hecho, la noticia del hundimiento del Barham fue lanzada solo tres meses después y se dio la explicación de que no era de interés público revelar el hecho en ese momento. Puedes imaginar la consternación y el sentimiento en Portsmouth cuando apareció esta pieza de información bastante colorida en una sesión con Helen Duncan. De paso, quisiera hacerte observar que, aunque se trataba de una sesión de espiritismo, contenía pruebas al mismo tiempo, pruebas más bien directas, de la supervivencia del chico en particular que regresó para hablar con su madre.

Duncan tenía forma en el uso de sombreros (Mirror 24 Mar, 2), por lo que la posibilidad de que ella produjera un espíritu “con una cinta de capucha H.M.S. Barham” es real: ¡tenga en cuenta que en la guerra los marineros británicos solo llevaban “HMS” en sus gorras por razones de seguridad.

Simon Edmunds afirma, en cambio:

De hecho, la niñera en cuestión era la viuda, no la madre, de un suboficial perdido en Barham, y la señora Duncan no dio el nombre del barco, sino que lo extrajo de la niñera.

No he podido establecer su fuente de esta información: sería importante hacerlo.

¿Cómo lo hizo?

Supongo que la sesión tuvo lugar a mediados de diciembre. Supongo que en Portsmouth los avisos de muerte habían enviado ondas a la comunidad. Una madre afligida puede saber que no debe decirle al vecino chismoso que acaban de matar a su hijo, pero esta es una madre afligida… Digamos que un centenar de tripulantes muertos de Barham eran del área de Porstmouth y que cada familia quería decirle a cinco personas en el área lo que sabían: eso es quinientos individuos caminando en una ciudad pequeña con información tan secreta que el gobierno británico ni siquiera la incluyó en sus propios informes de inteligencia ejecutiva.

Un pasaje clave en la historia de Wilson es la extraña afirmación de que “la información fue dada (a través del fantasma) de que el Barham había sido hundido en el Mediterráneo, pero que el hecho no debía anunciarse durante tres meses debido a la presencia política y militar situación. Tengo verdaderos problemas para creer que una voz incorpórea dijo “Pero mamá, el gobierno ha dicho que no debes contarle a nadie durante tres meses”. Esto suena como que Wilson inconscientemente hizo la hazaña psíquica más impresionante una década más tarde: el gobierno británico solo decidió publicar la información cuando estaba claro que Alemania sabía sobre el Barham.

Sin embargo, me puedo imaginar una voz que dice “estoy muerto y el gobierno quiere que esto se mantenga en silencio por el bien de la Guerra”. Si eso fue dicho, entonces hay una excelente posibilidad de que la fuente de Helen Duncan fuera una de las cartas enviadas el 6 de diciembre que indicaba justamente este punto: tal vez un cliente anterior había traído una carta para pedirle consuelo. Puede valer la pena agregar que el propio hijo de HD, Peter, estaba prestando servicio en HMS Formidable como señalizador: a Helen le resultaba muy fácil entrar en la mente de una madre o esposa de la marina enlutada porque debía haber vivido constantemente con esa carga imaginativa. La sesión del Barham de Duncan fue un acto de lectura en frío social: tenía la información, supongo, no de la mujer anterior a ella, sino de la ciudad donde vivió temporalmente.

Otras cosas

Al escribir esto fallé en un par de puntos que abrí para otros: drbeachcombing AT gmail DOT com También me fascinaría cualquier comentario sobre los puntos ofrecidos anteriormente.

Primero, Maurice Barbanell escribió su The Case of de Helen Duncan en 1945 y defendió a Duncan en este folleto: No he podido consultar este raro trabajo y sería fundamental copiar el pasaje sobre el Barham allí. ¿Alguien puede ayudar?

Segundo, sé que se suponía que Helen Duncan había predicho el hundimiento del Hood: lo haré mañana. En algunos aspectos, es más desafiante para un escéptico: lo vincularé cuando termine. Enlace aquí.

En tercer y último lugar, está la afirmación de que el gobierno británico fue tras Duncan porque se temía que revelaría otros secretos de estado en sus sesiones. Si este fue el caso, ¡me parece increíble que hayan esperado hasta 1944 para enjuiciarla! Sospecho que esto es sólo una ilusión por parte de los espiritistas y otros partidarios de Helen. Personalmente, me parece desagradable que el gobierno británico haya enviado a Duncan a los tribunales y es horrible informar que, más tarde, fue enviada a prisión. Duncan parece haber sido una persona fundamentalmente buena que trajo consuelo a muchas personas; ella no era codiciosa y los que vinieron a ella parecen haber querido ver cosas que no estaban allí. Ella brindó ese servicio. Sin embargo, la idea de que ella era una Mata Hari espiritualista y que el gobierno estaba temblando ¡no convence!

Fuentes

Empecé con Malcolm Gaskill, Hellish Nell y luego volví a fuentes originales como la charla de Wilson de 1958: mis conclusiones difieren de las de MG en varios aspectos. Como se señaló anteriormente, no he podido encontrar The Case of de Helen Duncan de Barbanell o la fuente de Edmund; usando fragmentos de Google Books allí… También quiero recomendar en los términos más altos posible el sitio de HMS Barham.

http://www.strangehistory.net/2018/03/22/helen-duncan-and-hms-barham-a-sceptic-speaks/


[1] En realidad se está refiriendo a la Primera Guerra Mundial. (LRN)

[2] ¡El hecho más extraño que encontré al investigar esto fue que el capitán alemán del submarino en realidad fue a una reunión de HMS Barham! Me encantaría aprender más sobre cómo funcionó…

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