La leyenda de radio Art Bell, ícono de la charla nocturna, ha muerto

La leyenda de radio Art Bell, ícono de la charla nocturna, ha muerto

Micah Hanks

15 de abril de 2018

Las autoridades de Pahrump, Nevada, han confirmado que Art Bell, el legendario presentador del programa de radio nocturno Coast to Coast AM, falleció. Él tenía 72 años.

“Desde el alto desierto y el gran Suroeste de Estados Unidos, les deseo buenas tardes y/o buenos días”, solía escuchar la voz de Bell cuando comenzaba el programa todas las noches, transmitiendo desde su casa en el condado de Nye, Nevada. Durante el apogeo de Bell como anfitrión de Coast to Coast AM, el programa fue transmitido por más de 500 estaciones en todo el país.

“Es mi vida, y eso es todo lo que he hecho”. Bell dijo sobre su profesión en agosto de 2013, coincidiendo con un breve regreso a la transmisión después de un paréntesis de varios años. “Tuve muchos problemas familiars”, le dijo Bell al Pahrump Valley Times, “así que eso interrumpió, y estuve en el extranjero durante cuatro años, y eso ciertamente interrumpió las cosas. Volví a la radio porque me encanta”.

Bell fue galardonado con el premio Hall of Fame de la Asociación de Locutores de Nevada en 2006, y fue incluido en el Salón de la Fama de la Radio Nacional en 2008. Sin embargo, famoso por su comportamiento solitario, la leyenda de la radio convirtió en práctica estándar no aparecer en persona para aceptar tales elogios. Según los informes, Bell también tenía un récord mundial Guinness por la transmisión en solitario más larga, una hazaña que logró en Okinawa, Japón, según informa el Las Vegas Review Journal.

Okinawa-640x444Un joven Art Bell fotografiado en las instalaciones de radio en Okinawa en 1967.

Bell comenzó su formato mientras todavía estaba basado en Las Vegas, presentando inicialmente un formato de programa basado en la política más tradicional. Con el tiempo, la popular inclusión de invitados como Linda Moulton Howe y Whitley Strieber condujo a un cambio hacia lo inexplicable, que se convirtió en el sello distintivo del formato Coast to Coast AM.

Entre los temas frecuentes de Bell se encontraban teorías de conspiración popular que incluían acusaciones sobre viajes en el tiempo -las leyendas urbanas sobre John Titor eran las favoritas en los años 90- a informes de encuentros nocturnos con “personas de la sombra”. Bell también presentaba hilados salvajes que salían completamente del jardín izquierdo en alguna ocasión. Una popular serie de espectáculos presentaba a un hombre llamado Mel Waters, que afirmaba haber encontrado un agujero en su propiedad que no tenía fondo discernible. A lo largo de frecuentes visitas de retorno en el programa de Bell, Waters amplió la narración con la inclusión de supuestas leyendas nativas americanas sobre el significado espiritual del misterioso pozo e historias sobre extrañas criaturas desde adentro.

Una imagen sin fecha de Bell en su casa-estudio en Pahrump, Nevada.

Otros invitados famosos incluyeron a un hombre que afirmaba estar volando en su avión privado sobre la famosa Área 51, dando un informe de sus escapadas en tiempo real. El área 51 era un tema común en los shows de Coast to Coast de la era Bell en la década de 1990; en otra ocasión, un llamador frenético afirmó haber sido un empleado del Área 51 que estaba siendo “perseguido” por las autoridades de la instalación en la oscuridad del desierto. Después de que algunos oyentes informaran estar molestos por la llamada desesperada del hombre, el “verdadero” llamador del Área 51 hizo una segunda aparición poco tiempo después, donde explicó que la llamada era simplemente una broma, llegando incluso a demostrar el desconcertante “pánico” en su voz de la llamada anterior. Entre los que afirman haber orquestado la llamada está el escritor de cómics Bryan Glass, quien ha afirmado haber sido el que llamó en ambas ocasiones. Sin embargo, la afirmación ha sido cuestionada por otros, citando inconsistencias entre las voces durante las dos llamadas por separado.

En ocasiones, no estaba claro si Bell solo estaba tomando llamadas al azar con historias increíbles y “tocando la pelota”, o si en ocasiones él era, de hecho, el arquitecto detrás de tales intercambios. Una cosa es clara: para Art Bell, el poder de la radio y el “teatro de la mente” estaba lejos de ser un arte perdido, y sus shows lograron capturar la maravilla, así como la paranoia y los miedos, todos guardamos escondido en nuestras mentes.

Las instalaciones de radio en KNYE en el condado de Nye, Nevada, que transmitió los programas de Bell.

En una nota final, espeluznante, la muerte de Bell ocurrió el viernes 13, un día reconocido por los supersticiosos como asociado con la mala suerte y la desgracia. Quienes conocieron y amaron su trabajo probablemente estarían de acuerdo: no podría haberlo planeado mejor si lo hubiera intentado.

A Bell le sobreviven su esposa, Airyn Bell, su hija Asia y sus tres hijos de matrimonios anteriores. Tenía 72 años en el momento de su muerte.

http://mysteriousuniverse.org/2018/04/radio-legend-art-bell-icon-of-late-night-talk-has-passed-away/

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